Chronik der Geschichte

15. September 1940

15. September 1940

15. Septemberth Es wird jedes Jahr im September gefeiert, um an den Tag zu erinnern, an dem die Luftwaffe das Fighter Command mit aller Kraft angriff und verlor. Im Laufe des 15. Septemberth 1940 musste das Fighter Command alles tun, um den beiden Hauptangriffen der Luftwaffe entgegenzuwirken, doch am Ende des Tages war jede Bedrohung, der das Fighter Command ausgesetzt war, abgewehrt worden. Während die Luftschlacht um England bis Oktober 1940 andauerte, wurde die reale Bedrohung durch die Luftwaffe am 15. September gebrochenth und da weder der Himmel noch der Ärmelkanal unter Kontrolle waren, musste die Operation Sealion abgebrochen werden, um Großbritannien vor einer möglichen Invasion zu bewahren.

15. Septemberth Das deutsche Oberkommando hatte geplant, am 17. September neue Befehle für die "Operation Sealion" zu erteilenth. Daher war die Kontrolle des Himmels von entscheidender Bedeutung, wenn der Plan fortgesetzt werden sollte und die eindringenden Barkassen vor Angriffen der RAF geschützt werden sollten. Am 14. SeptemberthBefehlshaber der Luftwaffe, Hermann Göering, hatte am 15. September einen umfassenden Luftangriff auf Südengland angeordnetth.

Während die Luftwaffe vor dem 15. September unerwartet hohe Verlustraten erlitten hattethSie hatten eine wichtige Sache gelernt. Wenn sie in großer Höhe flogen, hatten sie gelegentlich das Fighter Command überrascht. Das war alles, was sie wussten - der deutsche Geheimdienst hatte nicht herausgefunden, dass die Radarstationen, die im Süden und Osten Englands verstreut waren, nur bis zu 20.000 Fuß effektiv waren. Luftwaffenpiloten glaubten einfach, dass es daran lag, dass die Spitfires und Hurricanes von Fighter Command Zeit brauchten, um große Höhen zu erreichen. Bis zu einem gewissen Grad war dies jedoch unerheblich. Sie hatten gelernt, dass die Erfolgschancen umso besser waren, je höher sie flogen.

Der britische Geheimdienst hatte Sir Keith Park bereits darüber informiert, dass mit einem großen Angriff der Luftwaffe zu rechnen sei, ihm aber kein Datum gegeben wurde - nur dass es bald soweit sein würde. Es wurde erwartet, dass die 11. Gruppe von Park den Großteil des Angriffs bewältigen würde, und Park hatte als kommandierender Offizier der 11. Gruppe alles getan, um ihn angesichts der Abnutzungsraten, die er seit Beginn der Schlacht erlitten hatte, so effektiv wie möglich zu machen.

Während seines Frühstücks am Morgen des 15. SeptemberthPark wurde über einen großen Aufbau von Luftwaffentruppen entlang der französischen Küste informiert. Park kam zu dem Schluss, dass dies der Beginn des gewaltigen Überfalls war, vor dem er gewarnt worden war. Bis zu einem gewissen Grad half das Wetter sowohl der Luftwaffe als auch dem Kampfkommando. Klarer Himmel mit nur minimalen Wolken- und Regenwahrscheinlichkeiten bedeutete, dass die Luftwaffe keine Wolken mehr hatte, um ihre Reise zu verschleiern - ein Bonus für Fighter Command. Aufgrund des klaren Himmels konnte die Luftwaffe jedoch auch Angriffe von Piloten des Fighter Command deutlich erkennen.

Ironischerweise am 15. Septemberth An diesem Tag besuchte Winston Churchill Fighter Command am Hauptsitz der 11 Group in Uxbridge. Park begleitete Churchill und seine Frau zu seiner fünf Meter unterirdischen, bombensicheren Kommandozentrale. Park wurde über den Aufbau von Luftwaffenflugzeugen in der Nähe von Dieppe und Calais informiert. Park befahl, Biggin Hill, Hornchurch und Kenley in Bereitschaft zu versetzen. Als sich herausstellte, dass die Größe der ankommenden Streitkräfte viel größer war als ursprünglich erwartet, befahl Park der gesamten 11 Group, sich in Bereitschaft zu befinden. Um 9.30 Uhr näherten sich zwei große Luftwaffentruppen der Südostküste, kehrten dann aber nach Frankreich zurück. Es ist möglich, dass die Taktik, eine Streitmacht auszusenden und sie dann zurückzurufen, das war, was Fighter Command einen "Fühler" nannte - zu sehen, welche Reaktion Fighter Command auf eine solche Streitmacht geben würde. Park befahl 11 Group, sich zurückzuziehen.

Um 10.30 Uhr wurde eine sehr große Luftwaffentruppe entdeckt, die sich zwischen Calais und Boulogne versammelte. Es war jedoch die schiere Größe der Truppe, die Park zugute kam, da es so lange dauerte, bis er sich formierte. Das Bemühen um diese Bomberstreitmacht bedeutete, dass die Me-109 Treibstoff verbrannten, den sie sich nicht leisten konnten. Dies gab Park die Zeit, die er brauchte, und 11 Group wurde erneut angewiesen, „bereit zu stehen“. Zu dieser Zeit teilte Park Churchill mit, dass ein "großes" erwartet werde, und nachdem Churchill die Karte im Operationssaal untersucht hatte, teilte er Park mit, dass "anscheinend viele Flugzeuge hereinkommen".

Um 11.00 Uhr wurde auf dem Radar deutlich, dass sich über viele Bomber eine unbekannte Anzahl von Kampfeskorten näherten und sie schätzungsweise um 11.45 Uhr die Küste bei Dungeness überquerten.

Zwischen 11.05 und 11.20 Uhr wurden zwölf Jagdstaffeln durcheinandergebracht - 4 Spitfire und 8 Hurricane. Sie standen einer sehr großen Luftwaffentruppe gegenüber, die zwei Meilen breit war und zwischen 15.000 und 26.000 Fuß flog. Unter den Bombern flogen Me-110, während die gesamte Streitmacht Me-109 überflog. Die Größe der ankommenden Truppe war so bemessen, dass Park einem Teil der 12 Group befahl, sich zu verschlüsseln. Zwischen 11.35 und 11.40 Uhr flogen weitere elf Staffeln in die Luft - 4 Spitfire und 7 Hurricane. Insgesamt hatte Fighter Command 23 Staffeln in der Luft

Als die Luftwaffentruppe Kent überquerte, wurde sie von 11 Staffeln des Fighter Command abgefangen. Weitere 12 wurden in Reserve gehalten oder verwendet, um London vor ankommenden Bombern zu schützen. Die Intensität des Angriffs von Fighter Command führte dazu, dass ein Luftwaffenpilot später schrieb, dass "wir dachten, die gesamte RAF sei da". Je näher die Bomber der Luftwaffe nach London kamen, desto mehr Staffeln von Fighter Command schlossen sich ihnen an. Viele der Eskorten der Me-109 hatten sich zurückgedreht, da sie nur noch wenig Treibstoff hatten, und dies ließ die Bomberstreitkräfte leicht den Spitfires und Hurricanes zum Opfer fallen, die zu fallen schienen umgeben sie. Die Staffeln in Reserve zu halten, um London zu schützen, war ein entscheidender taktischer Schritt von Park. Luftwaffenbomber ließen ihre Bomben zufällig fallen, um ihre Ladung zu erleichtern und eine schnellere Rückkehr in das besetzte Frankreich und nach Belgien zu ermöglichen.

Fighter Command hatte über ein beträchtliches Gebiet am Himmel gekämpft - 80 Meilen lang und 38 Meilen breit.

Für Fighter Command war der Tag jedoch noch nicht vorbei. Sie hatten die erste von zwei großen Wellen bekämpft. Während die erste Welle in Unordnung zurückkehrte, musste die Bodenbesatzung von Fighter Command ihr Flugzeug aufrüsten und auftanken, um sich auf einen weiteren Angriff vorzubereiten. Um 13.30 Uhr nahm Radar eine weitere große Luftwaffentruppe auf, die sich vor Calais versammelte - 150 Bomber, die von 400 Kämpfern eskortiert wurden. Sie sollten die englische Küste um 14.15 Uhr überqueren. Die Bodenteams hatten ihre Arbeit getan, da jedes Geschwader, das am Morgen angegriffen hatte, um 14.00 Uhr einsatzbereit war. Um 14.05 Uhr waren zwanzig Staffeln in der Luft. Es war klar, dass das Ziel der Luftwaffe wieder London war. Die Größe der ankommenden Angreifer erstreckte sich über eine Zehn-Meilen-Front. Die Kämpfe waren so heftig wie am Morgen. Diese Bomber, die es geschafft hatten, Kent und Surrey zu überqueren, standen fünfzehn Staffeln gegenüber, die mit dem Schutz Londons beauftragt waren, darunter Douglas Baders 'Big Wing'. Bader schrieb später, dass Fighter Command während dieses speziellen Angriffs „sie in Flammen geschossen hat“. Wieder einmal warfen deutsche Bomber ihre Bomben nach dem Zufallsprinzip ab und das beabsichtigte Ziel - Docks im East End - erlitt nur minimalen Schaden. Die ankommende Luftwaffenformation war so heftig angegriffen worden, dass in Mitcham, Kilburn, Hammersmith und Croydon Bomben fielen. Fighter Command griff die Bomber weiter an, als sie auf das europäische Festland zurückkehrten.

In dieser Nacht wurde die Öffentlichkeit vom Luftfahrtministerium darüber informiert, dass das Fighter Command 183 deutsche Flugzeuge abgeschossen hatte. Tatsächlich lag die reale Zahl bei 56. Die aufgeblasene Zahl war jedoch eine enorme Verbesserung der Moral. Der Schaden an der Luftwaffe war mehr als nur ein verlorenes Flugzeug. Göering hatte seinen Männern vor dem ersten Angriff gesagt, dass das Fighter Command auf die „letzten fünfzig Spitfires“ zurückzuführen sei. Tatsächlich standen sie über 250 Kämpfern gegenüber. Obwohl es schwierig ist, einen Rückgang der Moral zu messen, kann es kaum Zweifel geben, dass das Fighter Command in den Köpfen der Männer am scharfen Ende der Luftwaffe - den Besatzungen - ein sehr beeindruckender Gegner war, wie ihre Verluste deutlich zeigten. Fighter Command verlor 26 Flugzeuge und 13 Piloten wurden getötet.

Die Bedeutung des 15. Septemberth 1940 wurde von Premierminister Winston Churchill anerkannt, als er feststellte, dass der Tag der "Knackpunkt der Luftschlacht um England" sei. Die Schlacht sollte bis in den Oktober hinein andauern, aber ohne die Kontrolle des Himmels könnte die Operation Sealion einfach nicht stattfinden. 15. Septemberth sorgte dafür, dass die Luftwaffe keine solche Kontrolle erlangte. Der Pilot Thomas Neil vom Geschwader 249 sagte später: „15. Septemberth war ein ganz besonderer Tag. “

September 2010

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