Lauf der Geschichte

Die Schlacht von Guadalcanal

Die Schlacht von Guadalcanal

Die Schlacht von Guadalcanal fand 1942 statt, als die US-Marines am 7. August landeten. Die Landung in Guadalcanal war ungehindert - aber die Amerikaner brauchten sechs Monate, um die Japaner zu besiegen, was zu einem klassischen Kampf der Abnutzung werden sollte.


Guadalcanal gehört zu den Salomonen, die im Nordosten Australiens liegen. Obwohl es sich um eine feuchte und von Dschungel bedeckte tropische Insel handelt, war sie aufgrund ihrer Lage für beide Seiten im Pazifikkrieg von strategischer Bedeutung. Wenn die Japaner die Insel erobern würden, könnten sie den Seeweg zwischen Australien und Amerika abschneiden. Wenn die Amerikaner die Insel kontrollierten, wären sie besser in der Lage, Australien vor einer japanischen Invasion zu schützen, und sie könnten auch den Aufbau der Alliierten in Australien schützen, der als Sprungbrett für einen schweren Angriff auf die Japaner fungieren würde. Daher die Bedeutung der Insel. Die japanische Niederlage in der Schlacht von Midway hatte die Planer der kaiserlichen Armee gezwungen, ihre Expansionspläne zu überdenken und ihre Streitkräfte auf die Konsolidierung des von ihnen eroberten Gebiets zu konzentrieren. Der Sieg in Midway war auch ein Wendepunkt für die Amerikaner, da sie nach dieser Schlacht daran denken konnten, eroberte pazifische Inseln zurückzuerobern - die erste Konfrontation war in Guadalcanal.

In Japan waren sich die Gedanken über die Bedeutung der Insel uneinig. Viele hochrangige Armeefiguren glaubten, dass Japan das konsolidieren sollte, was es besaß, und dass die Armee selbst bereits überfordert war, ihr riesiges Reich zu überwachen. Die Hierarchie in der japanischen Marine war anderer Meinung. Sie glaubten, dass jeder Stopp eines Vormarsches als Zeichen einer Schwäche gesehen werden würde, die die Amerikaner ausnutzen würden. Während die Japaner auf dem Vormarsch unbesiegbar schienen, musste das amerikanische Vertrauen verwässert werden - so argumentierten sie. Die japanische Marine gewann den Streit und das kaiserliche Hauptquartier befahl einen Angriff auf die Salomonen, um dort See- und Armeestützpunkte einzurichten. Bis Ende Mai 1942 hatten die Japaner Männer in Guadalcanal gelandet.

Die australischen Inseln waren mit Männern des australischen Küstenbeobachtungsteams „übersät“. Zunächst schienen die Berichte aus Guadalcanal harmlos genug zu sein, da sich die Japaner mehr für das Vieh auf der Insel zu interessieren schienen als für alles andere. Es gab jedoch Berichte darüber, dass auf der Insel ein Flugplatz gebaut wurde - auf der Lunga-Plantage, wahrscheinlich dem einzigen Punkt auf der Insel, an dem ein Flugplatz unterhalten werden konnte. Bis Ende Juni befanden sich schätzungsweise 3.000 japanische Soldaten auf der Insel. Ein funktionierender Flugplatz auf Guadalcanal wäre eine große Bedrohung für die Amerikaner in der Region gewesen.

Der Chef aller US-Seestreitkräfte, Admiral Ernest King, wollte einen umfassenden Angriff auf Guadalcanal, um dieser Bedrohung entgegenzuwirken. Trotz der Roosevelt-Churchill-Direktive, die der europäischen Kriegszone Priorität einräumte, gaben die Generalstabschefs in Washington den Startschuss für die erste amerikanische Offensivkampagne seit Pearl Harbor im Dezember 1941.

Königs Plan schien einfach genug zu sein. Die 1. US-Marine-Division würde in Guadalcanal landen und sich einen Strandkopf sichern, damit andere US-Streitkräfte landen können. Die 1. US-Marine-Division unter dem Kommando von Generalmajor Alexander Vandegrift hatte jedoch viele Männer, die keine Kampferfahrung hatten. Vandegrift wurde mitgeteilt, dass seine Männer im Gegensatz zu ihrer Basis in North Carolina im Pazifik Zeit für das Training bekommen würden. Bis Ende Juni war die Hälfte seiner Division jedoch noch nicht im Kriegsgebiet angekommen und der Termin für den Angriff lag nur noch 5 Wochen entfernt.

Die Seestreitkräfte, die die 1. US-Marines begleiteten, hatten zuvor ebenfalls nicht zusammengearbeitet und hatten wenig Erfahrung mit Amphibienlandungen. Der gesamten Streitmacht fehlten auch zuverlässige Karten, Gezeitenkarten usw. Bei den verwendeten fehlten die grundlegendsten Details. Die Seestreitkräfte hatten keine Karten für Unterwassergefahren, so dass sie nicht berechnen konnten, wie weit sie ein Schiff an Land bringen konnten. Um einige dieser Probleme rückgängig zu machen, wurde zweimal vereinbart, den Tag des Angriffs zu verschieben - zunächst vom 1. bis 4. August und dann bis zum 7. August.

Am 7. August begannen die Amerikaner ihren Angriff auf Guadalcanal. Bis zu diesem Zeitpunkt war die amphibische Streitmacht die mächtigste, die je zusammengestellt wurde. Drei Träger gaben Luftunterstützung (die 'Saratoga', die 'Wasp' und die 'Enterprise'), die vom Schlachtschiff USS North Carolina und 24 anderen Hilfsschiffen bewacht wurden. Fünf Kreuzer aus Amerika und Australien bewachten das eigentliche Landungsboot, das sich vor Tenaru auf Guadalcanal versammelte.

Die Amerikaner erreichten eine komplette taktische Überraschung. Als die Marines auf 'Red Beach' landeten, erwarteten sie große japanische Abwehrkräfte. Sie fanden nichts. Eine große Anzahl von Männern wurde mit ihren Vorräten angelandet - tatsächlich wurde so viel Ausrüstung angelandet, dass im Laufe des Tages allgemeine Verwirrung über "Red Beach" herrschte und unerfahrene Steuermanns Ausrüstung landeten, wo immer sie einen Platz finden konnten.

Als die Amerikaner landeinwärts auf den Bau des Flugplatzes zusteuerten, stießen sie auf ein weiteres großes Problem - das Klima. Das heiße und feuchte Dschungelklima forderte schnell seinen Tribut an Soldaten mit schwerem Gerät. Das Klima wirkte sich auch stark auf die Radios aus, und die Funkkommunikation zwischen den im Landesinneren voranschreitenden und den am Strand befindlichen Personen war problematisch. Unabhängig von diesen Problemen nahmen die Amerikaner keinen Kontakt zu den Japanern auf und in den ersten 24 Stunden gab es keine Kämpfe auf Guadalcanal.

Obwohl die ersten 24 Stunden auf Guadalcanal für die Amerikaner relativ schmerzlos waren, war dies für die Marines nicht der Fall, die auf den nahe gelegenen Inseln nördlich von Guadalcanal landeten - Tulagi, Gavutu und Tanambogo. Die Amerikaner mussten diese kontrollieren, da dies ihnen die Möglichkeit gab, den Ironbottom Sound und den Nggela Channel zu kontrollieren, der Guadalcanal von Florida Island nördlich davon trennte. Hier stießen die Marines auf heftigen Widerstand und es dauerte 24 Stunden, bis die US Marine Raiders die in Tulagi stationierten Japaner beseitigt hatten. Dies war ein Zeichen dafür, was kommen würde. US-Fallschirmjäger griffen Gavutu an und trafen eine ähnliche Reaktion der Japaner. Um das Problem zu lindern, war Feuer von nahe gelegenen Marineschiffen erforderlich. In einigen Teilen der Kämpfe um diese Inseln wurden die Amerikaner zu 20% getötet.

Die Amerikaner kamen am späten 8. August auf dem Flugplatz in Guadalcanal an. Wieder waren keine Japaner da, da sie in den Dschungel geflohen waren. Die Nachricht, dass die Marines den Flugplatz erreicht hatten, wurde in Washington und Canberra mit Freude aufgenommen. Diese Freude wurde jedoch in der Nacht vom 8. auf den 9. August erschüttert, als eine japanische Kreuzertruppe die alliierte Seestreitmacht in Guadalcanal angriff und sie zum Rückzug zwang. Die Marines auf Guadalcanal waren allein. Obwohl die Landung von Ausrüstung zuweilen chaotisch gewesen war, war Ausrüstung gelandet worden. In diesem Sinne befanden sich Vandegrifts Männer nicht in einer hoffnungslosen Situation - und Vandegrift hoffte, dass Flugzeuge auf dem Flugplatz landen konnten, den sie jetzt kontrollierten. Wichtige Ausrüstungsgegenstände wie Stacheldraht zur Verteidigung seiner Basis, Antipersonenminen usw. waren jedoch nicht in großen Mengen angelandet worden.

Die Marines befanden sich in einer schwierigen Position. Es gab Japaner auf Guadalcanal und ihre Hartnäckigkeit und Kampffertigkeiten waren bereits in Tulagi, Gavutu und Tanambogo zu sehen. Die japanische Marine kontrollierte das Meer um Guadalcanal und schoss häufig auf die Marines. Die japanische Luftwaffe bombardierte die Landebahn des Flugplatzes. Vandergrift hatte jedoch ein großes Glück: Die Japaner hatten eine Reihe sehr nützlicher Fahrzeuge zurückgelassen, mit denen die Marines die Landebahn reparierten. Ihre Arbeit wurde am 20. August belohnt, als 19 Wildcat-Jäger und 12 Dauntless-Bomber auf dem Flugplatz landeten - heute als Henderson-Flugplatz bekannt.

Die Marines bereiteten sich nun auf den erwarteten japanischen Angriff auf ihre Stellungen vor. Radio Tokio hatte wenig über das, was die Armee vorhatte, verheimlicht und die dortigen Marines als "Insekten" bezeichnet.

Die Japaner waren am 18. August auf Guadalcanal gelandet. Ein von Colonel Ichiki angeführtes Regiment und eine spezielle Marinelandetruppe hatten die Aufgabe, die Marines zu besiegen. Ichiki. Man hatte ihm gesagt, er solle mehr Truppen erwarten, um ihn zu unterstützen, aber Ichikis Ansichten über die Marines (eine, die von vielen japanischen Offizieren geteilt wurde) besagten, dass seine Männer den Marines mehr als ebenbürtig waren. Er beschloss, am 21. August anzugreifen. Ichiki befahl einen einfachen Bajonettangriff auf die amerikanischen Stellungen. Sorgfältig platzierte Maschinengewehrpfosten bedeuteten, dass viele Japaner getötet wurden. Ichiki befahl seinen Männern, sich zurückzuziehen, aber Vandergrift hatte einem seiner Reservebataillone befohlen, die Japaner zu umzingeln. In der sogenannten "Schlacht von Tenaru" drängten die Marines die Japaner langsam zurück ans Meer. Ichikis Männer waren auf drei Seiten mit dem Meer auf der vierten Seite umgeben. Hier fanden die Amerikaner zum ersten Mal heraus, dass die Japaner nicht kapitulierten und bereit waren, für den Kaiser zu sterben. Mit den Flugzeugen von Henderson und einigen gelandeten Panzern töteten die Marines viele Japaner. Nur eine Handvoll entkam und zog nach Osten an der Küste entlang, um sich in Taivu in Sicherheit zu bringen. Hier beging Ichiki rituellen Selbstmord - das war die Niederlage, die er und seine Männer erlebt hatten.

Trotz dieses Triumphs wusste Vandegrift, dass bald eine weitere stärkere japanische Truppe auf Guadalcanal landen würde - die Männer, auf die Ichiki nicht gewartet hatte; die XXXV. Brigade. Die Amerikaner hatten einen großen Vorteil gegenüber den Japanern - sie mussten auf dem Seeweg transportiert werden und die Schiffe, die diese Männer transportierten, waren offen für Angriffe von den amerikanischen Flugzeugen, die auf dem Henderson-Flugplatz stationiert waren. Um dieses Problem zu umgehen, bewegten die Japaner ihre Männer nachts über schnell fahrende Zerstörer in sogenannten "Rattenläufen". Auf diese Weise konnten die Japaner dem amerikanischen Feuer so gut wie entkommen, und es gelang ihnen, eine große Menge von Männern östlich und westlich der amerikanischen Position bei Henderson zu landen. Vandegrift beschloss, alles zu tun, um die Japaner zu stören, und schickte eine Gruppe von Marine Raiders nach Taivu. Sie fanden dort wenig Personal, fanden aber heraus, dass die Japaner bereits in den Dschungel gezogen waren und ein Angriff auf die Amerikaner nicht allzu weit in der Zukunft liegen würde.

Die amerikanische Position bei Henderson bedeutete, dass eine Seite ihres Verteidigungsumfangs vom Meer begrenzt war. Vandegrift kam zu dem Schluss, dass der einzige Weg, auf dem die Japaner seine Position angreifen konnten, vom Süden der Insel aus war. Der Angriff begann am 12. September. Japanische Bomber griffen US-Positionen südlich des Flugplatzes an und als die Nacht hereinbrach, beschossen japanische Zerstörer und ein Kreuzer die gleichen Positionen. Zumindest für Vandegrift bestätigte es, dass ein Angriff aus dem Süden kommen würde.

Die japanische Infanterie griff Positionen südlich von Henderson an. Der Marsch durch den Dschungel hatte jedoch die Männer von General Kawaguchi in Mitleidenschaft gezogen und sie waren erschöpft. Der Dschungel hatte auch seine Kommunikation verdorben. Der Angriff am 12. September war ein Fehlschlag und die Japaner mussten am nächsten Tag ihren Angriff wiederholen. 2.000 japanische Soldaten griffen die amerikanischen Linien an, aber gut platzierte US-Maschinengewehre und Artillerie forderten ihren Tribut. Die Japaner unternahmen zwei weitere Versuche, die Marines anzugreifen, und gelangten einmal auf 1000 Meter Entfernung zum Henderson-Flugplatz. Ihre Opferzahlen nahmen jedoch zu. Bis zum Ende der Nacht hatte Kawaguchi 1200 getötete oder verwundete Männer verloren. Die Marines und Fallschirmjäger hatten ebenfalls schwere Verluste zu verzeichnen, wobei 446 von etwas mehr als 1000 Männern getötet oder verwundet wurden.

Tokio befahl der Region eine neue Einheit von Männern - die XXXVIII Brigade - Veteranen der Eroberung von Honk Kong - und ordnete an, dass alle Ressourcen in der Region auf die Einnahme von Guadalcanal gerichtet werden müssten. Insgesamt wurden 20.000 japanische Truppen nach Guadalcanal verlegt. Die US-Marines erhielten auch Verstärkungen, die Vandegrift das Kommando über 23.000 Mann erteilten, obwohl davon ausgegangen wird, dass ein Drittel dieser Männer aufgrund einer Vielzahl von Krankheiten wie Ruhr und Exposition für den Kampf ungeeignet war. Die US-Luftpräsenz in Henderson wurde ebenfalls verbessert.

Am 23. Oktober griffen 5.600 japanische Soldaten US-Positionen im Osten der Verteidigungszone an. Punktgenaues Artilleriefeuer sorgte für den Misserfolg dieses Angriffs. Am 24. Oktober starteten die Japaner mit 7.000 Mann einen Großangriff aus dem Süden. Irgendwann drang eine kleine Anzahl japanischer Truppen in die Defensive ein, aber heftige Kämpfe trieben sie zurück. Als Kawaguchi einen Rückzug befahl, hatte er 3.500 Mann verloren - 50% der angegriffenen Streitkräfte. Warum waren beide Angriffe gescheitert?

Die amerikanischen Stellungen im Verteidigungsbereich waren fachmännisch festgelegt worden. Die Japaner hatten es jedoch versäumt, die bloßen Schwierigkeiten zu berücksichtigen, denen sie sich gegenübersahen, wenn sie durch einen tropischen Dschungel gingen, um die Amerikaner anzugreifen. Häufig waren Kawaguchis Männer zu müde, um effektiv zu kämpfen, und das Gelände hatte sie gezwungen, Mörser und Artillerie zurückzulassen. Daher wurde jeder Angriff auf die amerikanischen Linien von einer altmodischen Infanterie-Anklage gegen Positionen durchgeführt, die mit Mörser und Artillerie ausgerüstet waren. Das Terrain hatte auch die japanische Kommunikation erheblich behindert.

Mit den Japanern in Unordnung entschied Vandegrift, dass die Zeit für die Amerikaner reif war, in die Offensive zu gehen, anstatt in eine defensive Rolle hineingezogen zu werden. Die 1. US-Marine-Division war jedoch nicht in der Lage, dies zu tun, und im November 1942 wurde sie durch die 25. Infanteriedivision und die 2. US-Marine-Division ersetzt.

Die japanische Hierarchie in Tokio lehnte eine Niederlage ab und befahl noch mehr Männern nach Guadalcanal. Mitte November 1942 griffen Flugzeuge von Henderson einen Schiffskonvoi an, der japanische Verstärkung nach Guadalcanal brachte. Von elf Transportschiffen wurden sechs versenkt, eines schwer beschädigt und vier mussten gestrandet werden. Nur 2.000 Männer erreichten jemals Guadalcanal - aber nur wenige hatten Ausrüstung, da diese auf See verloren gegangen war. Im Dezember 1942 befahl der Kaiser einen Rückzug aus Guadalcanal. Dieser Rückzug fand von Januar bis Februar 1943 statt und die Amerikaner erfuhren, dass selbst bei einer Niederlage die Japaner eine Macht waren, mit der man rechnen musste. Mit dem sogenannten „Tokyo Night Express“ wurden 11.000 japanische Soldaten von der Insel gebracht.

Der amerikanische Sieg bei Guadalcanal stellte sicher, dass Australien vor einer japanischen Invasion geschützt war, während der Seeweg von Australien nach Amerika ebenfalls geschützt war. Die Rolle der US 1st Marine Division und ihres Kommandanten Vandegrift ist in die Geschichte des Marine Corps eingegangen.

Zusammenhängende Posts

  • Die Schlacht von Guadalcanal
    Die Schlacht von Guadalcanal fand 1942 statt, als die US-Marines am 7. August landeten. Die Landung in Guadalcanal war ungehindert - aber es…


Schau das Video: Schlachtfelder des - Guadalcanal (September 2021).