Chronik der Geschichte

Der Untergang der Bismarck

Der Untergang der Bismarck

Die Bismarck, das wohl berühmteste deutsche Schlachtschiff im Zweiten Weltkrieg, wurde am 27. Mai 1941 versenkt. Die Bismarck hatte bereits die HMS Hood versenkt, bevor sie selbst versenkt wurde. Für viele war das Ende von Hood und Bismarck das Ende der Zeit, als Schlachtschiffe die dominierende Kraft im Seekrieg waren und durch U-Boote und Flugzeugträger ersetzt wurden.


Überlebende vom Bismarck

Der Bismarck hat über 50.000 Tonnen verdrängt und 40% dieser Verdrängung waren Rüstungen. Eine solche Panzerung gab der Bismarck viele Vorteile beim Schutz, aber sie konnte nicht langsamer werden - sie war zu 29 Knoten fähig. Die Bismarck wurde 1939 auf den Markt gebracht und verfügte über eine beeindruckende Auswahl an Waffen: 8 x 15-Zoll-Kanonen, 12 x 5,9-Zoll-Kanonen, 16 x 4,1-Zoll-AA-Kanonen, 16 x 20-mm-AA-Kanonen und 2 x Arado 96-Flugzeuge. Die Bismarck hatte eine Besatzung von 2.200 Mann.

Zum Vergleich: Die HMS Hood (20 Jahre vor Bismarck gebaut) hatte 44.600 Tonnen, eine Besatzung von 1.419 Mann und war mit einer Höchstgeschwindigkeit von 32 Knoten schneller als die Bismarck. Die Haube war im Jahr 1918 ins Leben gerufen worden und war mit 8 x 15-Zoll-Kanonen, 12 x 5,5-Zoll-Kanonen, 8 x 4-Zoll-AA-Kanonen, 24 x 2-Pfünder-Kanonen und 4 x 21-Zoll-Torpedos bewaffnet. Die Kapuze hatte jedoch einen großen Fehler: Sie hatte nicht die gleiche Rüstung wie die Bismarck. Die Tatsache, dass die Kapuze um 3 Knoten schneller war als die Bismarck, war auf ihren Mangel an ausreichender Panzerung zurückzuführen. Innerhalb von zwei Minuten, nachdem sie von der Bismarck getroffen worden war, hatte die Kapuze ihren Rücken gebrochen und war gesunken.

Am 18. Mai 1941 verließen die Bismarck und der schwere Kreuzer Prinz Eugen den Ostseehafen von Gdynia, um alliierte Konvois im Atlantik anzugreifen. Großadmiral Raeder hatte bereits Erfahrung mit großen Kriegsschiffen, die Konvois auf See angriffen. Schiffe wie die Graf Spee, Admiral Scheer (beide Pocket Battleships), Hipper (ein Kreuzer) und Scharnhorst (ein Schlachtkreuzer) waren bereits auf See, stellten jedoch fest, dass ihre Macht durch die Tatsache begrenzt war, dass sie sich so weit von einer befanden Dock / Hafen, die Reparaturen durchführen können, wenn sie benötigt werden. Eine solche Schwierigkeit bedeutete, dass mächtige Schiffe wie Scharnhorst und Gneisenau es ablehnten, einen Konvoi aufzunehmen, wenn dieser Konvoi von einem Marineschiff geschützt wurde. 1940 stießen sowohl der Scharnhorst als auch der Gneisenau auf einen Konvoi, der von Großbritannien nach Halifax, Kanada, zurückkehrte. Der Konvoi war jedoch durch die HMS Ramillies geschützt und keines der deutschen Schiffe konnte das Risiko eingehen, von einem Schiff getroffen zu werden, das unter anderen Umständen von beiden deutschen Schiffen leicht überholt werden könnte.

Um die Angst vor Seeschäden zu überwinden, plante Raeder, dass die deutsche Marine eine mächtige Seestreitmacht im Atlantik bündelt, damit Konvois und ihr Schutz keine Rolle spielen. Er beabsichtigte, dass die Bismarck, die Prinz Eugen, die Scharnhorst und die Gneisenau mit Versorgungs- und Aufklärungsschiffen im Atlantik operieren sollten - mit einer solchen Streitmacht wäre kein Konvoi sicher, egal wie viele Marineschutzschiffe sie hatten. Raeders Plan mit dem Codenamen „Exercise Rhine“ wurde jedoch von Anfang an stark behindert, als die Gneisenau in Brest von Bomben getroffen wurde und die für den Scharnhorst erforderlichen Reparaturen viel länger dauern würden, als Raeder erwartet hatte. Unabhängig davon befahl Raeder der Bismarck und der Prinz Eugen, wie geplant zu segeln. Die Schiffe fuhren am 18. Mai - aber am 20. Mai wurden sie vom schwedischen Kreuzer 'Gotland' vor der schwedischen Küste gesichtet, und der Admiral, der beide Schiffe befehligte - Lütjens - wusste, dass solche Informationen in London vor dem 20. Mai eingehen würden aus. Er hatte recht.

Am 21. Mai legten beide Schiffe am Kors Fjord in der Nähe von Bergen an. Der Prinz Eugen musste tanken. In der Nacht fuhren beide Schiffe ab und nicht lange danach wurde das Gebiet um den Kors Fjord von den Briten bombardiert.

Um in den Atlantik zu gelangen, mussten beide Schiffe nördlich von Scapa Flow vorbeifahren - einer der größten Marinestützpunkte Großbritanniens. An dieser Basis befanden sich das Schlachtschiff 'King George V', das neu in Dienst gestellte (aber nicht schlachtbereite) Schlachtschiff 'Prince of Wales', der Schlachtkreuzer 'HMS Hood' und der Flugzeugträger 'HMS Victorious'. Mit diesen Schiffen befanden sich neun Zerstörer und vier Kreuzer des 2. Kreuzergeschwaders. Auf See in der Nähe befanden sich die Kreuzer "Norfolk", "Suffolk", "Manchester" und "Birmingham". Das Schlachtschiff "Rodney" war auch im Atlantik im Konvoidienst.

Als der neue die Admiralität erreichte, die Bismarck und Prinz Eugen verlassen hatten, befahl Admiral Sir John Tovey, Oberbefehlshaber der Heimatflotte, die "Hood" und den "Prince of Wales" mit sechs Zerstörern zu segeln. Die Flotte verließ Scapa Flow am 22. Mai. Alle anderen Schiffe in Scapa Flow und einige auf der Clyde wurden kurzfristig eingestellt. Am selben Tag teilte ihm die deutsche Aufklärung für Lütjens mit, dass alle Schiffe, die in Scapa Flow hätten sein sollen, noch da waren.

Dies war falsch, da die Hood und Prince of Wales bereits gesegelt waren - obwohl Lütjens etwas anderes dachte. Er war auch überzeugt, dass das Wetter auf seiner Seite war, als Nebel viele Gebiete westlich der norwegischen Küste verdeckte und Lütjens sich davon überzeugte, dass er unsichtbar in den Atlantik gelangen konnte. Er war so zuversichtlich, dass er einen Termin mit einem Tanker nicht einhielt und es vorzog, in den Atlantik vorzudampfen. Um seine Flotte zu verstärken, befahl Tovey der "Victorious", am 22. Mai zu segeln, und am folgenden Tag segelte der Schlachtkreuzer HMS Repulse.

Am 23. Mai gegen Mittag fuhren die Bismarck und die Prinz Eugen in die Dänemarkstraße zwischen Island und Grönland ein. Hier traf Lütjens auf Probleme. Der Nebel, den er erwartet hatte, um seine Flotte zu bedecken, trat nicht auf und seine Schiffe wurden zwischen dem grönländischen Eisfeld, das sich 80 Meilen von Südostgrönland bis zur Nordwestspitze Islands selbst erstreckte, zusammengedrückt. Lütjens war sich bewusst, dass das gesamte Gebiet von den Briten abgebaut worden war und er seinen Kurs gut auswählen musste. Die Royal Navy wusste auch, dass die Deutschen gezwungen sein würden, durch ein kleines Seegebiet zu segeln, und am 23. Mai um 19.22 Uhr entdeckte der Kreuzer 'Suffolk' sowohl die Bismarck als auch die Prinz Eugen. Die "Suffolk" berichtete über ihre Sichtung und HMS Norfolk griff diesen Bericht auf. Um 20.22 Uhr entdeckte die Norfolk beide deutschen Schiffe.

Der 'Suffolk's Report hatte die' Hood 'erreicht und Admiral Holland, auf der' Hood ', kam zu dem Schluss, dass sich 300 Meilen zwischen seinem Schiff und der Bismarck befanden. Holland ordnete an, dass die "Hood" einen Kurs zum Ausgang der Dänemarkstraße steuern sollte, und der Schlachtkreuzer dampfte mit 27 Knoten ab. Bei dieser Geschwindigkeit hätte die 'Hood' am 24. Mai um 06.00 Uhr mit der 'Bismarck' in Kontakt kommen sollen. Der 'King George V' und 'Victorious' nahmen die Nachricht ebenfalls auf, waren aber beide 600 Meilen entfernt und hätten die 'Hood' am folgenden Tag um 06.00 Uhr nicht unterstützen können. Die Admiralität war weiterhin um die Sicherheit der Konvois im Atlantik besorgt, da immer die Gefahr bestand, dass die Bismarck davonrutschte. Daher wurden die "Renommee", "Ark Royal" und "Sheffield" von Gibraltar aus zur See befohlen, um den Konvois weiteren Schutz zu bieten.

Die 'Bismarck' hatte Dunkelheit auf ihrer Seite und für ein paar Stunden verloren die 'Suffolk' und 'Norfolk' den Kontakt mit der Bismarck. Ohne ihre Positionsangaben hätte die 'Hood' leicht den Kontakt zur Bismarck verlieren können. Bis 02.47 Uhr am 24. Mai hatte das Suffolk jedoch wieder Kontakt mit dem Bismarck aufgenommen. Die vom Suffolk zurückgesandten Informationen veranlassten die Hood zu der Annahme, dass sie am 24. Mai um 5.30 Uhr nur 32 Kilometer vom Bismarck entfernt sein würde. Um 05.35 Uhr erkannte der Ausguck von der Kapuze aus die Prinz Eugen und die Bismarck in einer Entfernung von 17 Meilen.

Holland befahl der Motorhaube, sich den deutschen Schiffen zuzuwenden, und um 05.45 Uhr waren sie nur 22.000 Meter voneinander entfernt. Um 05.52 Uhr eröffnete die 'Hood' das Feuer und kurz darauf gesellte sich der 'Prince of Wales' dazu. Um 05.54 Uhr feuerten sowohl Prinz Eugen als auch Bismarck ihre Waffen hauptsächlich gegen die "Hood".

Die Prinz Eugen schlug gegen die Motorhaube und zündete einige an Deck gehaltene Flugabwehrgeschosse an. Das dadurch verursachte Feuer war für die "Haube" nicht besonders gefährlich, obwohl es viel Rauch erzeugte. Um 06.00 Uhr schlug eine Salve aus dem Bismarck die Motorhaube. Die Bismarck hatte aus 17.000 Metern Höhe abgefeuert, und die Anhebung ihrer Kanonen bedeutete, dass die Granaten, die auf die "Haube" trafen, eine hohe Flugbahn und einen steilen Abstiegswinkel hatten. Die Kapuze hatte eine minimale horizontale Panzerung und eine der Granaten der Bismarck drang in das Deck der Kapuze ein und explodierte in einem ihrer Magazine. Eine massive Explosion riss die 'Haube' in zwei Hälften. Diejenigen, die die Explosion sahen, sagten, dass die Bögen der "Haube" aus dem Meer gehoben wurden, bevor sie sanken. Das Schiff sank extrem schnell und nur drei Männer von insgesamt 1.419 Besatzungsmitgliedern überlebten.

Nach der Zerstörung der "Hood" richteten die Deutschen ihr Feuer auf den "Prince of Wales". Ihr Kapitän, Leach, entschied, dass die beste Vorgehensweise darin bestand, sich unter dem Deckmantel des Rauches abzuwenden und zusammen mit den "Suffolk" und "Norfolk" die Bismarck und Prinz Eugen weiter zu verfolgen.

Die Bismarck war jedoch von der Schlacht nicht unberührt geblieben. Eine Granate hatte zwei Öltanks durchbohrt. Der Schaden, den es dem Schiff zufügte, war minimal, aber es bedeutete, dass der Bismarck nicht mehr 1000 Tonnen Treibstoff zur Verfügung standen, da die Granate diese Versorgung unterbrochen hatte. Andere hochrangige Offiziere der Bismarck rieten Lütjens, nach Deutschland zurückzukehren, gestärkt durch den Erfolg gegen die "Hood". Dieser Rat wurde nicht angehört.

Lütjens beschloss, Bismarck und Prinz Eugen zu trennen. Er hatte gehofft, die Royal Navy, die ihn allein verfolgte, aufteilen zu können. Darin ist er gescheitert. Während der Prinz Eugen davon dampfte, zielten die Verfolger nur auf den Bismarck. Zu diesem Zeitpunkt war das Schlachtschiff King George V nur 200 Meilen entfernt und schloss schnell. Die Begleitung des "King George V" war der Träger "Victorious". Am 24. Mai um 22.10 Uhr verließen neun Schwertfisch-Torpedobomber die "Victorious", um die Bismarck anzugreifen. Die Flugzeuge griffen mit Hilfe der Anweisungen der 'Norfolk' durch die Wolke an und befanden sich dabei, ein amerikanisches Küstenwachschiff anzugreifen. Gegen Mitternacht hatten die Flugzeuge die Bismarck gefunden und griffen an. Acht Torpedos wurden auf die Bismarck abgefeuert und einer schlug mittschiffs nach Hause. Es hat dem Schiff keinen Schaden zugefügt, aber es könnte das Selbstvertrauen von Lütjens untergraben haben, als er der Schiffsbesatzung mitteilte, dass 27 Flugzeuge abgeschossen worden waren. Er teilte Berlin auch mit, dass es ihm unmöglich sei, die Royal Navy abzuschütteln, und dass er die Aufgabe, nach St. Nazaire zu segeln, aufgeben würde, da sein Schiff nicht genügend Treibstoff habe.

Als die Bismarck segelte, wurde sie von den Suffolk, Norfolk und Prince of Wales verfolgt. Kurz nach dem 03.06. Am 25. Mai verlor die Suffolk den Kontakt zur Bismarck und es wurde angenommen, dass sie nach Westen in den Atlantik dampfte. Tatsächlich machte die Bismarck das Gegenteil - sie segelte nach Osten und suchte einen Hafen in Biskaya. Um 08.00 Uhr wurden Schwertfische von den Victorious auf die Suche nach dem Bismarck geschickt, fanden aber nichts. Die Norfolk und Suffolk zogen auch eine Lücke. Was die Bismarck verschenkte, war die Bismarck selbst.

Aus unbekannten Gründen sandte Lütjens Hitler eine Nachricht über seinen Kontakt mit der Kapuze, die per Funk 30 Minuten dauerte. Diese Nachricht wurde von der Royal Navy aufgegriffen. Die an Tovey gesendeten Informationen waren jedoch irreführend, da er nicht in der Lage war, die Haltung der Admiralität zu interpretieren. Die Admiralität machte auch einen anderen Fehler. Es konnte keine gnomonischen Karten zur Orientierung verwenden und dem König George V. wurde die Position des Bismarcks verliehen, aber er befand sich 200 Meilen entfernt. Dies veranlasste Tovey zu der Annahme, dass die Bismarck versuchte, durch die Island-Färöer-Lücke nach Deutschland zurückzukehren. Tovey irrte sich unverschuldet.

Die Admiralität erkannte ihren Fehler und informierte Tovey, dass die Bismarck tatsächlich in die Biskaya-Häfen aufbrach. Um 18.10 Uhr bogen der König Georg V. und andere Schiffe in die Biskaya-Häfen ein. Schließlich erhielt die Royal Navy den richtigen Kurs, aber die Bismarck hatte einen Vorsprung von 110 Meilen. Das Wetter wirkte sich auch günstig auf die Bismarck aus, da sie sich verschlechterte und die Sichtweite mit der Tiefe der Wolke abnahm. Die Admiralität suchte mit Catalina-Flugbooten nach der Bismarck. Am 27. Mai entdeckte die Catalina endlich die Bismarck. Diese Information wurde den Schwertfisch-Crews von der Ark Royal aus Gibraltar mitgeteilt. Sie starteten um 14.30 Uhr bei sich rapide verschlechterndem Wetter.

Der Blei-Schwertfisch entdeckte ein großes Schiff auf seinem Radar und vierzehn Flugzeuge tauchten für einen Angriff durch die Wolke. Leider griffen sie das "Sheffield" an, als ihnen niemand gesagt hatte, dass sich das "Sheffield" im selben Gebiet wie die Bismarck befand, die das riesige deutsche Schlachtschiff beschattete. Glücklicherweise wurde dem "Sheffield" kein Schaden zugefügt.

Der Schwertfisch kehrte zu den "Victorious" zurück, um neue Energie zu tanken und sich zu rüsten. Bis zum 19.10 waren sie wieder in der Luft. Um 19.40 Uhr entdeckten sie die "Sheffield", die den Besatzungen die Richtung der "Bismarck" -12 Meilen nach Südosten gab. Fünfzehn Flugzeuge griffen die Bismarck an und es gab zwei eindeutige Torpedotreffer und einen wahrscheinlichen. Eines der Torpedos hat dem Schlachtschiff erheblichen Schaden zugefügt, indem es den Propeller an Steuerbord beschädigt, das Lenkgetriebe zerstört und die Ruder eingeklemmt hat. Zwei Beobachtungsflugzeuge sahen die Bismarck unmittelbar nach dem Angriff mit weniger als 8 Knoten im Kreis segeln. Der Angriff hatte die "Bismarck" verkrüppelt. Die einzige Rettung für Lütjens war, dass die Nacht gekommen war und die Dunkelheit ihm einen Hauch von Deckung verlieh. Die ganze Nacht hindurch wurde das geschlagene Schlachtschiff jedoch von Zerstörern unter dem Kommando von Captain Vian belästigt.

Die Zerstörer beschatteten die "Bismarck" und gaben ihre Position an die "Norfolk" zurück. Zu den "Norfolk" gesellten sich die Schlachtschiffe "Rodney" und "King George V". Am 27. Mai um 08.47 Uhr eröffnete die 'Rodney' das Feuer auf der 'Bismarck'. Um 08.48 Uhr tat der 'König Georg V.' dasselbe. Die 'Bismarck' feuerte zurück, aber eine Salve von der 'Rodney' holte die beiden vorderen Geschütztürme der 'Bismarck' heraus. Um 10.00 Uhr waren alle ihre Hauptgewehre zum Schweigen gebracht und ihr Mast weggeblasen worden. Um 10.10 Uhr waren alle ihre Sekundärwaffen zerstört und das riesige Schiff einfach im Wasser suhlen. Um 10.15 Uhr löste Tovey seine Schlachtschiffe ab und befahl der "Dorsetshire", die "Bismarck" mit Torpedos zu versenken. Am Bismarck wurden drei Torpedos abgefeuert und sie sank um 10.40 Uhr. Von ihrer 2.200 Mann starken Besatzung gab es nur 115 Überlebende. Nur 2 von 100 Offizieren überlebten.

Die "Prinz Eugen" kehrte am 1. Juni nach Brest zurück und alle mit der "Bismarck" und "Prinz Eugen" verschickten Versorgungsschiffe außer einem wurden versenkt. "Exercise Rhine" war für die Deutschen ein düsterer Fehlschlag, da kein Konvoi angegriffen und ihr am meisten gefürchtetes Schlachtschiff verloren worden war. Für die Briten gab es viel Propaganda aus der Episode zu machen, obwohl die "Kapuze" verloren gegangen war.

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