Zusätzlich

Auschwitz-Birkenau

Auschwitz-Birkenau

Der Name Auschwitz steht im Zusammenhang mit dem systematischen Mord an Juden durch die Nazis im Zweiten Weltkrieg. Auschwitz, befohlen von Rudolf Höss, war zwei Orte am selben Ort mit einer Vielzahl lokaler Ableger - aber alle mit demselben Endprodukt - der Mord an den von der Nazi-Hierarchie Verachteten.

Auschwitz wurde ursprünglich nicht gebaut, um Juden und andere identifizierte „Untermenschen“ unterzubringen / zu ermorden. Es wurde zum ersten Mal gebaut, um polnische politische Gefangene aufzunehmen, die als Gefahr für die Besatzer der Nazis in Polen galten.

Im April 1940 wurde SS-Hauptmann Rudolf Höss nach Polen geschickt, um einen neuen Posten zu übernehmen - den Leiter des Konzentrationslagers, das in Auschwitz errichtet werden sollte. Als er im vorgesehenen Lager ankam, fand er eine Reihe heruntergekommener ehemaliger Baracken, die um einen großen Platz herum angelegt waren, auf dem Pferde zerbrochen wurden. Viele der Gebäude dort waren verfallen. Sie erfüllten jedoch ihren Zweck - 10.000 polnische politische Gefangene aufzunehmen.

Höss hatte seit 1934 in Konzentrationslagern gearbeitet und wusste, dass das Lager in Auschwitz - bekannt als Auschwitz Eins - da war, um Angst zu verbreiten und einzuschüchtern, damit andere in Polen davor zurückschrecken, etwas zu tun, was die Nazis nicht wollten. Um das wiederzugeben, was vor den Toren von Dachau stand, waren auf den Toren von Auschwitz One die Worte "Arbeit Macht Frei" geschrieben.

Höss war ein kompetenter Administrator und ein loyaler Nazi. Er stellte jedoch fest, dass Auschwitz One nicht ganz oben auf der Liste der nationalsozialistischen Prioritäten stand. Höss musste die Gegend um Auschwitz besuchen, um nach Geräten wie Stacheldraht zu suchen. Berlin schien sich in seinen Anfängen wenig um das Lager in Auschwitz zu kümmern, und Höss durfte es als sein Lehen behandeln. 1940 wurde Auschwitz als Rückstau betrachtet und Höss präsidierte über 300 SS-Männer mit scheinbar geringer Rechenschaftspflicht gegenüber hochrangigen SS-Offizieren.

Die dort inhaftierten Polen wurden entsetzlich behandelt und von den 23.000, die dorthin geschickt wurden, waren 50% innerhalb von 20 Monaten tot. Zu dieser Zeit jedoch war ein polnischer Jude in Auschwitz, weil politische Verbrechen im Gegensatz zu religiösen Überzeugungen vorlagen.

Der gesamte Schwerpunkt von Auschwitz hat sich aufgrund seiner Lage verändert. Die Gegend um Auschwitz One war reich an Kalk und Süßwasser. Nur 32 km von Auschwitz One entfernt wurde Kohle von guter Qualität gefunden. Eine solche Kombination natürlicher Ressourcen erregte die Aufmerksamkeit von I G Farben, einem großen Industrieunternehmen in Deutschland. I G Farben forschte an der Herstellung von Kunstkautschuk und Kraftstoff. Beide wurden als lebenswichtig für die Kriegsanstrengungen der Nazis angesehen, und die natürlichen Zutaten, die sie für diese Forschung am dringendsten benötigten, waren Kalk, frisches Wasser und hochwertige Kohle. Was in und um Auschwitz gefunden wurde, interessierte mich sehr.

SS-Reichsführer Heinrich Himmler befahl Höss, die Größe von Auschwitz auf 30.000 Häftlinge zu verdreifachen, die alle als Zwangsarbeiter arbeiten sollten. Plötzlich sollte das kleine Lager in Auschwitz One umgebaut werden. Es wurde geplant, um das Lager herum eine vorbildliche Nazistadt zu errichten. Die Anwohner sollten gewaltsam vertrieben und Unterkünfte für so hochrangige Persönlichkeiten wie Himmler gebaut werden. Die neue Stadt sollte von der SS geführt werden, die I G Farben mit allem versorgen würde, was sie brauchte. Obwohl die Modellstadt nie gebaut wurde und nur auf dem Papier blieb, kam es doch zu einer geschäftlichen Annäherung an Auschwitz. Die industrielle Entwicklung, um den Kriegsbemühungen und dem Profit der Nazis zu dienen, wurde zum Hauptmotivator. Die Gefangenen dienten keinem anderen Zweck, als dem "Geschäft" freie Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen. Wenn Arbeiter starben, wurden sie einfach ersetzt. Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten in Auschwitz inhaftierten Gefangenen polnische politische Gefangene.

Das eine Ereignis, das die Art und Weise, wie Auschwitz geführt wurde, veränderte, war im Juni 1941 die Operation Barbarossa, der deutsche Angriff auf Russland. Innerhalb weniger Monate wurde die deutsche Armee mit etwa drei Millionen Kriegsgefangenen überrannt. Einige dieser russischen Kriegsgefangenen landeten in Auschwitz. Ihre Behandlung war schlimmer als die, die den Polen ausgehändigt wurde.

In Russland durchstreiften SS-Einsatzgruppen-Einheiten das Land nach Juden, die kurzerhand hingerichtet wurden. Ihre Erfahrungen sollten großen Einfluss auf Auschwitz haben.

Auschwitz zog die Aufmerksamkeit von SS-Männern auf sich, die mit der Ermordung von körperlich und geistig Behinderten in Deutschland in Verbindung gebracht wurden. Das sogenannte Erwachsenen-Euthanasie-Programm (AEP) war für diese Morde verantwortlich (wahrscheinlich in der Region von 70.000) und sie besuchten Auschwitz, um herauszufinden, was mit den Menschen getan werden kann, die nicht mehr arbeiten können. Himmler wollte die Arbeit, die die AEP geleistet hatte, auf die Konzentrationslager ausweiten, da diejenigen, die nicht arbeitsfähig waren, der Sache der Nazis nicht dienen konnten. Im ersten Zug wurden 575 Häftlinge aus Auschwitz aus dem Lager nach Deutschland gebracht und dort vergast. Die AEP verwendete eine Kohlenmonoxidvergiftung. Daher wurden die ersten Häftlinge in Auschwitz, die absichtlich zum Tode verurteilt waren, ironischerweise aus dem Todeslager, das am meisten mit Gaskammern in Verbindung gebracht wurde, vergast.

In Russland besuchte Himmler einen SS-Hinrichtungstrupp bei der Arbeit. Dies war im August 1941 in Minsk. Es wurde ihm klar gesagt, dass die Arbeit die Moral der daran beteiligten SS-Männer beeinträchtige. Hochrangige SS-Offiziere sagten Himmler, dass die Erschießung unbewaffneter Zivilisten kaltblütig sei und dass etwas getan werden müsse, um dies zu lindern. Himmler befahl, neue Methoden zu untersuchen.

Die SS hatte zwei Ideen für Massenexekutionen. Eine bestand darin, Gefangene in eine Art Haus zu stecken und es in die Luft zu jagen, wodurch alle getötet wurden, die sich darin befanden. Dies wurde als zu chaotisch angesehen. Eine andere Methode bestand darin, die Opfer in ein Gebäude zu stecken, es zu versiegeln und Autoabgase hinein zu pumpen, um die dortigen Opfer zu ersticken. Dies wurde als zu langsam angesehen.

Es war ein Untergebener von Höss in Auschwitz, der eine neue Idee hatte. In Auschwitz mussten die Häftlingskleider mit kristallisierter Blausäure entlaust werden. Es wurde zu diesem Zweck hergestellt und unter dem Handelsnamen Zyklon B vertrieben. Der Beamte Carl Fritsch wollte mit den in Auschwitz inhaftierten Gefangenen experimentieren.

Er benutzte Männer, die in Block 11 festgehalten wurden. Dieser Block war voller Strafzellen und viele, die dorthin geschickt wurden, kamen nicht lebend heraus. Zwischen Ende August und Anfang September 1941 ordnete Fritsch die Schließung von Block 11 an. Fenster und Türen waren versiegelt. Russische Kriegsgefangene wurden eingesperrt und mit Zyklon B vergast. Die erste Dosis war zu gering und es dauerte zwei Versuche, um die in den eingeschlossenen Zellen zu töten. Höss war in dieser Zeit nicht in Auschwitz gewesen, aber er war daran interessiert, was Fritsch getan hatte, als Fritsch ihm nach seiner Rückkehr ins Lager Bericht erstattete. Höss hatte immer nach einer saubereren Methode gesucht, um Gefangene zu töten, da er der Meinung war, dass Erschießungskommandos schlecht für die Moral waren.

Im Herbst 1941 war Auschwitz One brutal und gewalttätig, aber es war kein Todeslager. Dies sollte sich jedoch ändern.

Die Bombardierung Hamburgs durch die Alliierten im Jahr 1941 hatte einen Feuersturm und großen Schaden für die Stadt verursacht. Der für die Stadt zuständige Gauleiter war Klaus Kaufmann. Er glaubte, dass die Hamburger, die ihre Häuser verloren hatten, das Recht auf die Häuser der Juden in Hamburg hatten, deren Häuser die Razzien überstanden hatten. Kaufmann schrieb an Hitler und forderte, dass alle Juden in Hamburg nach Osten deportiert werden sollten. Es war eine Bitte, der Hitler zugestimmt hatte. Den Hamburger Juden wurde im Oktober 1941 mitgeteilt, sie sollten die Stadt in Richtung Osten verlassen. Sie hatten nur 24 Stunden im Voraus Bescheid gegeben und konnten nur einen Koffer mitbringen. Sie wurden mit dem Zug nach Lodz in Polen geschickt, wo es bereits ein jüdisches Ghetto gab. Lodz war bereits überfüllt und die Ankunft der Hamburger Juden verschlimmerte die Lage. Die SS wollte eine Lösung für dieses Problem - sie fand sie in Chelmno.

In Chelmno errichtete die SS eine Fabrik mit einem einzigen Zweck - der Tötung von Juden, die im Ghetto von Lodz als unproduktiv galten. Die Fabrik war abgelegen und wurde mit einer Eisenbahnlinie bedient. Die SS errichtete eine ähnliche Fabrik in Belzec außerhalb von Lublin, um den unproduktiven Juden aus Lublin entgegenzutreten.

Am 16. Dezember 1941 hielt Hans Frank, der für Westpolen zuständige Nationalsozialist, eine Rede vor SS- und Armeeoffizieren, in der er klarstellte, dass die nationalsozialistische Hierarchie daran dachte, alle Juden in Polen auszurotten. Was auf dem Treffen in Krackow gesagt wurde, sollte geheim bleiben, aber das Protokoll des Treffens wurde entdeckt. Was gesagt wurde, passte zu dem, was auf dem berüchtigten Wannsee-Treffen am 20. Januar 1942 besprochen wurde. Dieses Treffen unter dem Vorsitz von Reinhard Heydrich mit den Protokollen von Adolf Eichmann befasste sich auch mit dem sogenannten „jüdischen Problem“. Das Protokoll zeigt deutlich, dass die Nationalsozialisten wollten, dass alle Juden in Europa in Konzentrationslagern zu Tode gearbeitet werden, und dass mit denjenigen, die nicht arbeiten konnten, „angemessen“ umgegangen werden sollte. Dies war die sogenannte "Endlösung".

Die in Chelmno und Belzec geleistete Arbeit war klein und anfangs im Wesentlichen ad hoc. In Chelmno wurden Gaswagen eingesetzt, die langsam waren und jeweils nur eine geringe Stückzahl bewältigen konnten. Das Wannsee-Treffen hat dies alles geändert. Die Auswirkungen auf Auschwitz waren enorm.

Himmler glaubte, dass Auschwitz One den Einheimischen zu nahe sei, um als Massenvernichtungslager einen Zweck zu erfüllen. Aus diesem Grund begannen die SS-Architekten mit dem Entwurf eines neuen Lagers etwa eineinhalb Meilen nordwestlich von Auschwitz One. Es war viel abgelegener. Ihre Arbeit hatte jedoch bereits im Oktober 1941 begonnen, so dass es mehr als wahrscheinlich erscheint, dass bereits Monate vor dem berüchtigten Wannsee-Treffen beschlossen wurde, Auschwitz auf eine neue Art von Lager auszudehnen. Das neue Lager - bekannt als Auschwitz-Birkenau - sollte jeweils 100.000 Gefangene aufnehmen und sie ohne Gnade in Baracken stecken. Die Bedingungen in Birkenau waren schlechter als in Auschwitz One oder Belsen. Die ursprünglichen Pläne für Birkenau enthielten jedoch keine Juden, sondern russische Kriegsgefangene. Im Oktober 1941 trafen 10.000 russische Kriegsgefangene in Birkenau ein, um mit dem Bau des neuen Lagers zu beginnen. Bis zum Frühjahr 1942 lebten nur noch 200 der ursprünglich 10.000. Zu Lebzeiten in Birkenau wurden sie einer entsetzlichen Behandlung unterzogen.

Noch zu diesem Zeitpunkt - Ende 1941 - glaubte Höss, dass die Lager nur für Kriegsgefangene und polnische politische Gefangene genutzt werden sollten. Kürzlich entdeckte Dokumente zeigen, dass Höss keine Ahnung hatte, dass das Lager zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich zur Ermordung von Juden genutzt werden würde. Die in Chelmno und Belzec gefundene „Lösung“ musste sich jedoch auf Auschwitz-Birkenau auswirken, zumal das Schienennetz, das es mit anderen wichtigen Eisenbahnknotenpunkten verband, viel besser war - und das neue Lager in Birkenau war abgelegen.

Die ersten Juden, die in Auschwitz ankamen, stammten aus dem neuen Staat Slowakei. In der Slowakei lebten 90.000 Juden (hauptsächlich in der Hauptstadt Bratislava). Die nationalsozialistischen Sympathisanten in der slowakischen Regierung einigten sich darauf, im April 1942 mit der Deportation der slowakischen Juden zu beginnen. Die slowakische Regierung würde der NS-Regierung 500 Reichmark für jeden aus der Slowakei deportierten Juden zahlen. 60.000 slowakische Juden wurden für 30 Millionen Reichsmark an die Nazis übergeben.

Höss wusste, dass das erweiterte Lager die russischen Kriegsgefangenen nicht länger behalten würde, da sie als Sklavenarbeiter an einem anderen Ort im nationalsozialistischen besetzten Europa arbeiteten. Erst im April 1942 wusste Höss, dass sein Lager zur Unterbringung von Juden genutzt werden würde.

Höss baute zwei neue Gaskammern zwei Meilen von Auschwitz One entfernt. Eines war bekannt als das "Kleine Rote Haus" und das andere als das "Kleine Weiße Haus". Tatsächlich handelte es sich um zwei abgelegene Hütten, deren Fenster und Türen versiegelt waren - so wie es Fritsch in Block 11 in Auschwitz One getan hatte. Am 29. April 1942 traf der erste slowakische Jude in Auschwitz ein. Sie wurden in die beiden Gaskammern gebracht und ermordet. Ihre Körper wurden in riesigen Gruben begraben. Dies war der Beginn der Massenmorde, mit denen Auschwitz in Verbindung gebracht wird - der absichtliche und geplante Mord an in diesem Fall slowakischen Juden.

Mit den Forderungen Berlins konnte Höss jedoch nicht mithalten. Die beiden "Hütten" konnten einfach nicht mit der Anzahl der Juden fertig werden, die geschickt wurden. Höss entschied, dass das Lager fabrikorientierter werden müsse - dass Auschwitz eine Todesfabrik werden müsse, um mit der geplanten Ankunft von Juden mithalten zu können.

Die ersten westeuropäischen Juden, die nach Auschwitz geschickt wurden, stammten aus Frankreich. Ihre Deportation wurde von Adolf Eichmann organisiert. Er wollte ursprünglich nur Erwachsene nach Auschwitz schicken. Aber 4000 Kinder aus jüdischen Familien wurden in einem Lager in Drancy in einem Vorort von Paris festgehalten. Niemand war sich sicher, was er mit ihnen anfangen sollte, da ihre Eltern bereits deportiert worden waren. Schließlich wurden alle nach Auschwitz geschickt und ermordet.

Am 19. Juli 1942 befahl Himmler, dass alle Juden in Polen "neu angesiedelt" werden sollten. Das waren 2 Millionen Menschen. Verwendet wurden die in Belzec, Treblinka und Sobibor errichteten Vernichtungslager. Treblinka wurde 60 Meilen nordöstlich von Warschau gegründet. Es war ein sehr kleines Lager im Vergleich zu Auschwitz, aber es musste nicht groß sein, da 99% derjenigen, die dort ankamen, innerhalb von 2 Stunden tot waren. Insgesamt wurden in Treblinka 900.000 Menschen ermordet.

Das Hauptproblem von Höss in Auschwitz war ein ähnliches wie das des Kommandanten von Treblinka - die Entsorgung der Leichen. In Auschwitz wurden die Leichen auf Feldern begraben. Während der heißen polnischen Sommer begannen die Körper jedoch zu verfaulen. Höss ordnete an, dass jüdische Gefangene die Leichen ausgraben mussten, die dann verbrannt wurden. Höss untersuchte Möglichkeiten, wie die Leichen nach dem Vergasen besser verbrannt werden könnten. Es wurde festgestellt, dass sie gut brannten, wenn sie mit Holz und anderen brennbaren Stoffen überlagert und auf einem großen Metallgitter platziert wurden, so dass man Körper, Holz, Körper, Holz usw. in Schichten hatte.

Auschwitz hat sich als Fabrik finanziell gut behauptet. In modernen Begriffen erzielte es einen Gewinn von 125 Millionen Pfund Sterling. Daneben befanden sich 45 Außenlager mit Birkenau im Zentrum. Als Zugladungen von Juden ankamen, wurde ihnen alles, was sie besaßen, entzogen. Diese Besitztümer wurden in einem Teil von Auschwitz aussortiert, der "Kanada" heißt. Die meisten, die hier arbeiteten, waren junge Frauen. Die Alten waren direkt in die Gaskammern gegangen. Die jungen Männer arbeiteten, wenn sie ausgewählt wurden, um zu leben, woanders. Alle Gegenstände wurden auf getrennte Stapel gelegt - Schuhe, Brillen, Jacken usw. Nachdem Tausende ermordet worden waren, holte das Sonderkommando Goldzähne aus den Körpern.

Korruption unter den SS-Truppen in Auschwitz war weit verbreitet, besonders unter denen, die in "Kanada" arbeiteten. Im Herbst 1943 untersuchten hochrangige Mitglieder der SS diese Korruption. Sie waren entsetzt über das, was sie fanden - Waren, die für Berlin bestimmt waren, wurden systematisch von Männern aufbewahrt, die einen Treueid auf Hitler geleistet hatten. Obwohl Höss nie beschuldigt wurde, an dieser Korruption teilgenommen zu haben, wurde er für schuldig befunden, ein Erlöschungskommando ausgeführt zu haben, da er seine Männer nicht effektiv kontrollierte. Seine Kompetenz für die Arbeit, die er als Einheit in der Leitung des Lagers verrichtete, wurde jedoch anerkannt und er wurde befördert, in der KZ-Verwaltung in Berlin zu arbeiten. Seine Familie blieb in ihrem Haus in Auschwitz am Rande des Lagers. 1944 kehrte Höss nach Auschwitz zurück, da ein Großteil der von der SS und der Gestapo gesammelten Beweise bei einem Brand vernichtet worden war. Höss hatte also keinen Grund zur Antwort. Seine Rückkehr im Jahr 1944 fiel mit dem Tod in Auschwitz zusammen, der einen Höhepunkt erreichte. 760.000 Juden sollten aus Ungarn deportiert und 400.000 nach Auschwitz gebracht werden.

Höss ließ direkt nach Birkenau eine Eisenbahn bauen, die nun vier funktionierende Krematorien hatte. Mit der neuen Eisenbahn war der anderthalb Kilometer lange Fußweg vom Bahnhof Auschwitz One kein Thema mehr. 75% jeder Sendung ungarischer Juden wurden vergast.

Auschwitz beschäftigte sich auch mit osteuropäischen Zigeunern. Auch sie wurden von Hitler als untermenschlich eingestuft. 23.000 Zigeuner wurden in Auschwitz unter entsetzlichen Bedingungen "untergebracht". Am 2. August 1944 wurde der Befehl erteilt, sie zu vernichten. In der Folge wurden in den Gaskammern 21.000 Menschen ermordet.

Die Zahl der Morde pro Tag erreichte im Mai 1944 mit 10.000 Toten pro Tag ihren Höhepunkt. Bis zum Jahresende und mit dem Krieg gegen Hitlers Deutschland waren die Tötungen auf 1.000 pro Tag gesunken. Spezifische Details darüber, was in Auschwitz während dieser Daten passiert ist, sind schwer zu wissen, da die Nazis zerstörten, welche Beweise sie konnten. Als die Russen im Februar 1945 das Lager befreiten, fanden sie einige Dokumente, die nach Moskau zurückgeschickt wurden. Erst in den letzten Jahren sind diese Dokumente ans Licht gekommen.

Die Alliierten wussten lange vor ihrer Befreiung von Auschwitz. Eine der am häufigsten gestellten Fragen war, warum das Lager nicht von den Alliierten bombardiert wurde - der polnische Widerstand hatte London mit Sicherheit darüber informiert, was in Birkenau vor sich ging, und dies wurde von der winzigen Handvoll bestätigt, die es tatsächlich geschafft hatte, dem Lager zu entkommen Lager. Man glaubte, dass Bombenangriffe ein gnädiges Ende für diejenigen gewesen wären, die dort unvorstellbare Schrecken erlitten hatten. Zumindest könnten die Eisenbahnstrecken bombardiert worden sein, um die Verbringung von Juden in das Lager zu beenden.

Sowohl die Amerikaner als auch die Briten betrachteten eine solche Idee als „undurchführbar“. Dennoch hatten die Briten im legendären Dambusters Raid einen punktgenauen Überfall auf die Ruhrdämme geschafft, und Bomber konnten mit Sicherheit die von Mustang-Kampfflugzeugen eskortierte Strecke zurücklegen. Im August 1944 war die Fabrik von I G Farben, nur 6 km von Auschwitz entfernt, bombardiert worden - warum also nicht das Lager selbst? Die Frage wurde nie vollständig beantwortet.

Die Befreiung von Auschwitz hätte der Beginn einer "besseren" Zeit für die dort inhaftierten Juden und anderen Gefangenen sein sollen. Dies war nicht unbedingt der Fall. Die wenigen überlebenden russischen Kriegsgefangenen, die dort festgehalten wurden, wurden von ihrer eigenen Polizei festgenommen und beschuldigt, als Spione ausgebildet worden zu sein. Viele gingen von Hitlers Auschwitz zu Stalins Gulags. Einige weibliche Gefangene in Auschwitz gaben an, von russischen Soldaten vergewaltigt worden zu sein - ein Vorwurf, den die russischen Behörden bis heute bestreiten. Ehemalige jüdische Gefangene kehrten in ihre Heimatstadt zurück und stellten fest, dass ihr Eigentum von jemand anderem übernommen worden war. In extremer Ironie waren die SS-Wachen in Auschwitz die einzige Gruppe, die diesbezüglich gut abschneiden konnte. Nach Kriegsende wurden nur sehr wenige strafrechtlich verfolgt - über 90% blieben strafbar. Höss wurde hingerichtet, ebenso wie Eichmann im Jahr 1962. Josef Mengele wurde nie gefasst und daher nicht angeklagt. Gleiches galt für viele andere SS-Wachen in Auschwitz.