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Die Auflösung der Klöster

Die Auflösung der Klöster

Die Auflösung der Klöster war eines der Hauptmerkmale der Regierungszeit Heinrichs VIII. Die Klöster wurden als Eckpfeiler der päpstlichen Autorität in England und Wales angesehen. Nachdem in England verschiedene Gesetze eingeführt worden waren, die die Autorität des Papstes in den frühen 1530er Jahren beendeten, gerieten die Klöster in den Mittelpunkt des Angriffs des Königs, da angenommen wurde, dass sie dem Papst treu bleiben würden. Ob der Angriff auf die Klöster - bekannt als Auflösung der Klöster - aus spirituellen oder finanziellen Gründen erfolgte, ist jedoch umstritten.

Heinrich VIII. Hatte von seinem Vater Heinrich VII. Einen beträchtlichen Geldbetrag geerbt. Bis Mitte der 30er Jahre hatte Henry viel von diesem Erbe ausgegeben. Er hätte jedoch gewusst, dass die Klöster die reichsten Einrichtungen in England und Wales waren. Seine Berater, wie Thomas Cromwell, hatten die Geschichte erzählt, dass ein Großteil ihres jährlichen Vermögens in den Vatikan floss. Dies war ein Versuch, die Unterstützung für den Feldzug des Königs gegen den Papst unter den Bürgern zusammenzutrommeln. Der Regierung war jedoch bekannt, dass nur wenig von dem Reichtum der Klöster von England und Wales in den Vatikan floss und dass sie tatsächlich sehr reich waren.

Als Henry 1509 König wurde, gab es in England und Wales mehr als 850 religiöse Häuser. Während das, was mit ihnen geschah, als "Auflösung der Klöster" bezeichnet wird, ist dies in der Tat ein irreführender Begriff, da nur wenige dieser Einrichtungen als Klöster bekannt waren. Diese größeren ländlichen religiösen Häuser wie Tintern in Gloucester wurden als Abteien bezeichnet. Mittelgroße religiöse Häuser wurden gewöhnlich Priorate (oder Nonnenklöster) genannt, und ein Kloster wurde gewöhnlich verwendet, um das kleinste Haus zu beschreiben. Die üblichste Trennung zwischen den beiden bestand darin, dass einige offen waren, während andere geschlossen waren. Geschlossene religiöse Häuser waren im Wesentlichen dies - für alle außerhalb derer, die in diesem religiösen Haus lebten, geschlossen. Offene Häuser bedeuteten, dass die Bewohner mit den lokalen Kranken arbeiteten und zum Beispiel Lehrer für Jungen in der lokalen Gemeinde zur Verfügung stellten. Es war üblich, dass offene religiöse Häuser arm waren, da das Geld, das sie sammelten, für die lokale Gemeinschaft ausgegeben wurde. Geschlossene Aufträge konnten jedoch sehr wohlhabend sein (und viele waren es). Obwohl sie sich von dem „einfachen Mann“ fernhielten, verließen sich viele dieser religiösen Häuser auf die lokale Bevölkerung, um kostenlos für sie zu arbeiten. Auf diese Weise wurden einige Ordensgemeinschaften spektakulär reich. Es waren diese Institutionen, die häufig als "Klöster" bezeichnet werden und die, wie man annimmt, etwa ein Drittel des gesamten Landes in England und Wales besaßen. Die dreißig reichsten Klöster waren ebenso reich oder reicher als die reichsten Adligen des Landes. Dieser Reichtum war im Laufe der Jahrhunderte erworben worden - Menschen, die gehofft hatten, sich den Weg in den Himmel zu "erkaufen", hatten einen Großteil des Landes vermacht, das die Klöster ihnen gehörten. Für viele war die Arbeit von Mönchen und Nonnen ein anerkannter und normaler Teil des Lebens - nur wenige wussten etwas anderes.

Die Schließung von Klöstern war nicht neu. Kardinal Wolsey schloss einige religiöse Häuser Jahre vor dem Angriff von Cromwell und Henry. Er hatte dies mit dem vollen Segen des Papstes getan, als einige der religiösen Häuser in England "verfallen" waren - der Mangel an Menschen in ihnen hatte sie daran gehindert, wirksam zu sein. Als er sie schloss, nutzte Wolsey das gesammelte Geld für wohltätige Zwecke, unter anderem für den Bau eines neuen Gymnasiums in Ipswich. Der Mann, der die juristische Arbeit dafür erledigte, war Thomas Cromwell, und den Aufzeichnungen zufolge betraf das, was getan wurde, damals niemanden von Bedeutung.

Die gesamte Herangehensweise an religiöse Häuser änderte sich im Jahr 1535. Cromwell, der nunmehr stellvertretende Vorsitzende von Henry, der für den täglichen Betrieb der Kirche verantwortlich war, ordnete an, dass alle religiösen Häuser von einem seiner Vertreter besucht werden sollten. Traditionell hatte entweder ein lokaler Bischof oder ein hochrangiges Mitglied des betreffenden Ordens diese Besuche durchgeführt. Ihre Aufgabe war es, Standards usw. zu überprüfen. Jetzt befahl Cromwell, dass seine Männer sie tun sollten.

Im selben Jahr wurde der 'Valor Ecclesiasticus' eingeführt. Dies war ein umfassendes Unterfangen, um zu untersuchen, wie viel Eigentum der Kirche in England und Wales gehörte. Die Ergebnisse erwiesen sich für Cromwell als von großer Bedeutung, obwohl Fragen nach der Richtigkeit der an Cromwell zurückgesandten Berichte gestellt werden müssen. Die Ermittler waren unbezahlte örtliche Adlige, die in der besten Position gewesen wären, um Angriffe auf religiöse Häuser in ihrer Gegend zu verhindern.

Der "Valor Ecclesiasticus" in Verbindung mit den von Cromwell angeordneten Besuchen erwies sich als schwieriges Problem für die Ordenshäuser. Die Besuche wurden hauptsächlich von Thomas Legh und Richard Layton orchestriert - beides vertrauenswürdige Mitarbeiter von Cromwell. Beide Männer waren ehrgeizig und hätten über das von Cromwell gewünschte Endergebnis gewusst. Es wird davon ausgegangen, dass sie ihre Berichte entsprechend an Cromwells Spielplan angepasst haben. Obwohl das Fehlen von Beweisen bedeutet, dass es nicht bewiesen werden kann, wird allgemein angenommen, dass beide Cromwell eine Liste der Mängel jedes Hauses zur Verfügung stellten, im Gegensatz zu irgendwelchen Stärken, die ein Haus möglicherweise hatte. Ihre Liste der "comperta" war sicherlich viel größer als alle positiven Aspekte, die jedes Haus hatte. Viele Häuser beklagten sich über die Mobbing-Taktik von Legh und Layton, aber anscheinend ignorierte Cromwell diese Beschwerden. Ihr Ruf war so hoch, dass die Wallfahrt der Gnade 1536 ausdrücklich die "bösen Ratsherren" aufforderte, "besondere Strafe" zu erhalten.

Im März 1536 verabschiedete das Parlament ein Gesetz, das viele in den Klöstern befürchtet hatten. Das Gesetz besagte, dass jedes Kloster mit einem Einkommen von weniger als 200 Pfund pro Jahr (wie vom Valor Ecclesiasticus veranschlagt) aufgelöst und sein Eigentum an die Krone übergeben werden sollte. Den Häuserköpfen sollte eine Rente angeboten werden, während diejenigen, die in jedem religiösen Haus wohnten, die Wahl hatten, in ein größeres Haus zu wechseln oder in der Gesellschaft zu leben, ohne jegliche Gelübde der Armut und des Gehorsams, ohne jedoch ihr Gelübde zu respektieren der Keuschheit. Dreihundert religiöse Häuser fielen in diese Kategorie mit einem Einkommen von weniger als 200 Pfund pro Jahr. Die Mehrheit wurde geschlossen, aber mindestens 67 erhielten die königliche Erlaubnis, offen zu bleiben, da die Tat Henry das Recht gab, dies zu tun. Allerdings mussten die „geretteten“ religiösen Häuser für ihr Überleben bezahlen. Dies war in der Regel ein Jahreseinkommen. Damit hätte der König ungefähr 13.500 Pfund verdient - obwohl man glaubt, dass weitere 10 religiöse Häuser in diese Kategorie fallen, aber ihre Aufzeichnungen verloren gegangen sind. Wenn dem so wäre, hätten die 77 beteiligten Häuser dazu geführt, dass Henry ungefähr £ 15.500 von ihnen erhalten hätte. Was war erforderlich, um die Befreiung des Königs zu erlangen? Es scheint, dass es nichts anderes war, als Regierungsverbindungen an den richtigen Orten zu haben, um Henry das richtige Wort zu geben. Diejenigen Häuser, die solche Kontakte nicht hatten, wurden effektiv zum Scheitern verurteilt. In jedem Fall stieg Henrys Einkommen ziemlich deutlich an.

Sobald das Gesetz verabschiedet war, versuchten die Regierungskommissare, die religiösen Häuser schnell zu schließen. Sie befürchteten, dass jede Verzögerung ihres Handelns den beweglichen Schatz und den Reichtum dieser Häuser "verschwinden lassen" würde. Diese kleinen Klöster waren leichte Ziele und konnten wenig gegen die Regierung ausrichten. Ihr wertvolles Metall - Gold, Silber, Bronze und Blei - wurde von der Regierung eingeschmolzen. Das Land wurde schnell vermietet, während alle anderen Gegenstände, die nicht von der Regierung verlangt wurden, vor Ort versteigert wurden. Was die Regierung nicht verlangte, wurde von der lokalen Bevölkerung übernommen. Gut geschnittene Ziegel, Zäune usw. wurden von den Einheimischen gut aufgenommen. Daher wurden so viele Klöster sehr schnell zu klassischen Ruinen - sie wurden von der Regierung oder den Einheimischen (mit Unterstützung der Regierung) so gut wie abgerissen. Das einzige Gebiet, in dem dies nicht schnell geschehen ist, ist der Norden, in dem die lokale Bevölkerung die Vorgänge nicht unterstützt. Die versuchten Aktionen der Kommissare im Norden waren einer der Gründe für die Wallfahrt der Gnade (Oktober 1536).

Einige religiöse Häuser wurden angeklagt, den Rebellen auf der Wallfahrt der Gnade geholfen zu haben. Nachdem die Ordnung wiederhergestellt war, zeigte Henry keine Gnade. Das Oberhaupt jedes religiösen Hauses, von dem angenommen wurde, dass es involviert ist, wurde in einem Attentat zum Verräter erklärt und hingerichtet. In einem Akt zweifelhafter Rechtmäßigkeit wurde erklärt, dass die Häuser der hingerichteten religiösen Führer ihr Eigentum seien. Daher ging nach ihrer Vollstreckung all dieses "private" Eigentum auf die Krone über - wie es ein Akt des Attentats verlangte. Alle Mönche, die aus diesen Häusern übriggeblieben waren, wurden vertrieben.

Doch auch nach dem Ende der Gnadenwallfahrt blieben viele mächtige und reiche Klöster übrig - jene, die ein Einkommen von mehr als 200 Pfund hatten und daher nicht unter das Gesetz von 1536 fielen und sich südlich des von der Gnadenwallfahrt betroffenen Gebiets befanden.

Die Aktion gegen diese Häuser war nur stückweise, da kein Äquivalent des Gesetzes von 1536 verabschiedet wurde. Cromwell sandte Kommissare zu jedem der Häuser. Diejenigen, die bereit zu kämpfen schienen, wurden zur Kenntnis genommen, aber Cromwell hatte den Kommissaren geraten, diese Häuser zu verlassen, sobald sie ein gewisses Maß an Angst in ihnen verbreitet hatten. Die Methode, die die Kommissare verwendeten, um jeden Leiter eines religiösen Hauses zu überzeugen, bestand darin, eine Drohung auszusprechen, „wenn du den König liebst“. Am Beispiel dessen, was den Äbten im Norden wegen ihres „illoyalen“ Verhaltens gegenüber dem König während der Wallfahrt widerfahren war, erlagen viele Äbte dem königlichen Druck. Im Jahr 1539 wurde im Parlament ein Gesetz verabschiedet, das feststellte, dass jedes religiöse Haus, das sein Eigentum freiwillig an die Krone abgegeben hatte, Teil eines Rechtsakts war - ebenso wie jede zukünftige Übergabe von Eigentum. Das Gesetz beinhaltete auch einen Reiter, dass es keine Einwände gegen die Gültigkeit des Eigentumsrechts des Königs geben könne, sobald sich ein Kloster freiwillig aufgelöst habe. Wenn der König dann das Eigentum an Titeln übertrug, konnten auch diese nicht gerichtlich angefochten werden.

Die Regierungsbeauftragten gingen ihrer Aufgabe mit großer Energie nach. Es besteht kein Zweifel, dass die von der Regierung ausgehende Bedrohung dazu führte, dass viele Köpfe religiöser Häuser ihr Land und ihren Reichtum abgaben - so wie es sich Henry und Cromwell gewünscht hätten. Es gab jedoch einige Äbte und religiöse Hausführer, die nicht gemobbt wurden. Sie mussten sich der vollen Kraft des Gesetzes stellen, wie es damals wahrgenommen wurde. Der Abt von Glastonbury führte ein sehr wohlhabendes Kloster, eines der reichsten in England. Er wurde hingerichtet und die Gebäude im Kloster wurden so gut wie zerstört. Das Land ging an den König über. Der Abt selbst wurde beschuldigt, heimlich Gold und „andere Tafelpakete, die der Abt heimlich vor all diesen Kommissaren versteckt hatte“, gehortet zu haben.

Bis 1540 wurden über 800 Klöster aufgelöst. Der Prozess hatte nur etwa vier Jahre gedauert

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