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Französischer Luftverteidigungsballon, 1939

Französischer Luftverteidigungsballon, 1939

Französischer Luftverteidigungsballon, 1939

Hier sehen wir, wie ein französischer Flugabwehrballon irgendwann im Jahr 1939 in Position gebracht wurde.


Erster Fallschirmsprung über Paris

Der erste bemerkenswerte Fallschirmsprung wird von André-Jacques Garnerin aus einem Wasserstoffballon 3.200 Fuß über Paris gemacht.

Leonardo da Vinci erfand die Idee des Fallschirms in seinen Schriften, und der Franzose Louis-Sebastien Lenormand fertigte 1783 eine Art Fallschirm aus zwei Regenschirmen und sprang von einem Baum, aber André-Jacques Garnerin war der erste, der und Testfallschirme, die den Sturz eines Mannes aus großer Höhe verlangsamen können.

Garnerin dachte zuerst an die Möglichkeit, den Luftwiderstand zu verwenden, um den Sturz einer Person aus großer Höhe während der Französischen Revolution als Gefangener zu verlangsamen. Obwohl er nie einen Fallschirm benutzte, um von den hohen Wällen des ungarischen Gefängnisses zu fliehen, in dem er drei Jahre verbrachte, verlor Garnerin nie das Interesse an dem Konzept des Fallschirms. 1797 stellte er seinen ersten Fallschirm fertig, einen Schirm mit 23 Fuß Durchmesser und an einem Korb mit Fangleinen befestigt.

Am 22. Oktober 1797 befestigte Garnerin den Fallschirm an einem Wasserstoffballon und stieg auf eine Höhe von 3.200 Fuß auf. Dann kletterte er in den Korb und trennte den Fallschirm vom Ballon. Da er es versäumte, eine Belüftungsöffnung an der Spitze des Prototyps anzubringen, schwankte Garnerin beim Abstieg wild, landete jedoch erschüttert, aber unverletzt, eine halbe Meile vom Startplatz des Ballons entfernt. 1799 wurde Garnerins Frau Jeanne-Genevieve die erste weibliche Fallschirmspringerin. 1802 machte Garnerin während einer Ausstellung in England einen spektakulären Sprung aus 8.000 Fuß. Er starb 1823 bei einem Ballonunfall, als er sich auf die Erprobung eines neuen Fallschirms vorbereitete.


Die militärischen Beobachtungsballons des Ersten Weltkriegs, 1914-1918

Eine Ballonschürze wird ausgesetzt, um London vor Luftangriffen zu schützen. 1915.

Die Beobachtung war eine unglaublich wichtige Rolle für den Luftkrieg im Ersten Weltkrieg. Alle großen Kämpfer verwendeten Beobachtungsballons, um die Grabenlinien und Truppenbewegungen ihrer Feinde zu beobachten.

Diese schwebenden Mammuts wurden zum Lenken der Artillerie verwendet, was Späher und Beobachtungen weit über die Sichtweite von bodengestützten Beobachtern hinaus erforderte. So sehr Flugzeuge in der Lage waren, feindliche Positionen und Bewegungen auf Film aufzuzeichnen, waren Echtzeit-Spotter und Beobachtungsballonkörbe, die per Telefon mit dem Boden verbunden waren, unerlässlich. Es ermöglichte der Artillerie, immer größere Geschütze mit erheblich größeren Reichweiten zu nutzen.

Der erste militärische Einsatz von Beobachtungsballons erfolgte durch das französische Aerostatische Korps während der Französischen Revolutionskriege, das erste Mal während der Schlacht von Fleurus (1794).

Der älteste erhaltene Aussichtsballon, L’Intrépide, ist in einem Wiener Museum ausgestellt. Sie wurden auch während des Amerikanischen Bürgerkriegs (1861-65) von beiden Seiten verwendet und während des Deutsch-Französischen Krieges (1870-71) weiter verwendet.

Der Erste Weltkrieg war der Höhepunkt des militärischen Einsatzes von Beobachtungsballons. Die Briten standen trotz ihrer Erfahrungen im Afrika des späten 19. Jahrhunderts hinter den Entwicklungen und verwendeten immer noch kugelförmige Ballons. Diese wurden schnell durch fortschrittlichere Typen ersetzt, die als Drachenballons bekannt waren, die aerodynamisch geformt waren, um stabil zu sein und bei extremeren Wetterbedingungen eingesetzt werden konnten. Die Deutschen entwickelten zuerst den Ballon vom Typ Parseval-Siegsfeld, und die Franzosen reagierten bald mit dem Typ Caquot.

Normalerweise wurden Ballons an einem Stahlseil befestigt, das an einer Winde befestigt war, die den Gassack auf die gewünschte Höhe (oft über 3.000 Fuß) aufrollte und am Ende einer Beobachtungssitzung wieder einholte.

Wegen ihrer Bedeutung als Beobachtungsplattformen wurden Ballons mit Flugabwehrgeschützen, Maschinengewehrgruppen zur Verteidigung in geringer Höhe und patrouillierenden Kampfflugzeugen verteidigt. Einen Ballon anzugreifen war ein riskantes Unterfangen, aber einige Piloten genossen die Herausforderung.

Die erfolgreichsten waren als Ballonbrecher bekannt, darunter Berühmtheiten wie Willy Coppens aus Belgien, Friedrich Ritter von Röth aus Deutschland, Frank Luke aus Amerika und die Franzosen Léon Bourjade, Michel Coiffard und Maurice Boyau. Viele erfahrene Ballonfahrer achteten darauf, nicht unter 300 m zu gehen, um Flugabwehrkanonen und Maschinengewehren nicht auszusetzen.

Die Redewendung “Der Ballon’ steigt auf!” als Ausdruck für eine bevorstehende Schlacht leitet sich aus der Tatsache ab, dass der Aufstieg eines Beobachtungsballons wahrscheinlich ein vorbereitendes Bombardement für eine Offensive signalisierte.

Französische Soldaten mit Wasserstoffflaschen zum Aufblasen von Beobachtungsballons. 1915.

Deutsche Soldaten erzeugen Strom, um einen Beobachtungsballon aufzublasen. 1914.

Deutsche Soldaten blasen einen Beobachtungsballon auf. 1915.

Ein australischer Ballon des Royal Flying Corps an der Westfront in Belgien. 1917.

Eine Reihe von Sperrballons zum Aufhängen von Luftnetzen in Brindisi, Italien. 1918.

Australische Soldaten beobachten, wie ein Beobachtungsballon über Ypern in Belgien aufsteigt. 1917.

Wasserstoff wird in einen Beobachtungsballon gepumpt, um ihn aufzublasen. 1914.

Ein deutscher Beobachtungsballon mit einer Fernkamera. 1916.

Ein Beobachtungsballon wird in der Nähe von Ypern, Belgien, aufgeblasen. 1917.

Ein Beobachtungsballon wird in der Nähe von Ypern, Belgien, gestartet, um feindliche Artillerie zu entdecken. 1917.

Ein Beobachtungsballon über den Ruinen von Ypern, Belgien. 1917.

Ein Beobachtungsballon wird in Ypern, Belgien, für den Aufstieg vorbereitet. 1917.

Ein Offizier bereitet sich darauf vor, in einem Beobachtungsballon in der Nähe der Ruinen von Ypern, Belgien, aufzusteigen. 1917.

Ein deutscher Beobachtungsballon im Flug. 1915.

An der französischen Front steigt ein Beobachtungsballon auf. 1915.

Deutsche Soldaten helfen einem Höhenbeobachter beim Ausziehen seiner schweren Kleider. 1915.

Nach einem deutschen Luftangriff brennt ein Ballon am Boden. 1916.

Ein deutscher Beobachter springt mit einem Fallschirm aus seinem Ballon. 1916.

Ein Beobachter wird nach dem Fallschirmspringen aus seinem Ballon von einem Baum befreit. 1918.

(Bildnachweis: Universal History Archive / Hulton Archive / Australian War Memorial / Getty Images).


Französischer Luftverteidigungsballon, 1939 - Geschichte

2. Die Luftverteidigung der Region Bristol

2.1 Errichtung der Luftverteidigung - 1937/39

Der erste Schritt zur Bereitstellung eines Luftverteidigungssystems für die Region Bristol wurde 1937 unternommen, als die No.23 Observer Corps Group in Bristol gegründet wurde. Bis Juni 1938 hatte diese Formation, deren Hauptaufgabe darin bestand, feindliche Flugzeuge über Land zu planen und zu identifizieren, etwa 33 Beobachterposten für Bristol, North Somerset, South Gloucestershire und Wiltshire eingerichtet, wobei die lokalste in West Harptree, Weston- Superstute, Winscombe, Clevedon, Keynsham, Long Ashton, Avonmouth und Almondsbury. Das Korps lieferte auch Informationen, von denen aus das Fighter Command die Luftschutzwarnungen im ganzen Land initiierte, und erhielt im April 1941 den Titel "Royal" in Anerkennung der wertvollen Arbeit, die es leistete, oft von Männern, die lange Stunden auf Posten an exponierten Orten arbeiteten mit wenig Schutz vor den Elementen und ohne Gelegenheit, ein Feuer zu entzünden, das aus der Luft zu sehen wäre.

Im September 1938 gab die Regierung bekannt, dass für eine Reihe von Provinzstädten, darunter Bristol, ein Ballonsperrschutz vorgesehen werden sollte, wo entschieden wurde, dass die Anwesenheit des Flugplatzes Filton die Verwendung von Ballons zur Abdeckung des gesamten Gebiets verhinderte. Daher wurden zwei kleine unabhängige Grundrisse vorgeschlagen, um die Hafenanlagen von Avonmouth und die Bristol City Docks zu schützen. Das System beinhaltete das Heben eines tödlichen Kabelfeuers in die Luft um das potenzielle Ziel, das einen feindlichen Bomber dazu zwang, über den Ballons in Höhen zu fliegen, in denen andere Flugabwehrwaffen effektiver gegen ihn eingesetzt werden könnten und von denen aus er weniger genau bombardieren würde. Die verwendeten Ballons wurden von einer mobilen Winde geflogen und waren für den Einsatz in einer maximalen Höhe von 5000 Fuß ausgelegt. Wenn das Sperrgebiet nicht direkt bedroht war, wurden die Ballons geerdet oder in einer Höhe von 500 Fuß gehalten, um so wenig potenzielle Gefahr wie möglich für "freundliche" Flugzeuge zu bieten.

Provinziale Sperrfeuer wurden zunächst in Auxiliary Air Force Squadrons organisiert, die jeweils etwa 24 Ballons betrieben. In jedem Ort wurden Depots, sogenannte Ballonzentren, gebildet, um die Ballonstaffeln zu verwalten und für die Montage und Erprobung von Ballons und die Ausbildung von Ballonmannschaften in Kriegszeiten verantwortlich zu sein. In der Gegend von Bristol begann im Februar 1939 die Rekrutierung für die drei 'County of Gloucester' Squadrons, No.927, 928 und 929, die am 9. lokales Ballonzentrum Nr.11. Um die Ballons in den westlichen Staustufen mit ausreichend Wasserstoffgas zu versorgen, errichtete Imperial Chemical Industries in den Weston-super-Mare Gaswerken eine neue Wasserstoffanlage, die Ende 1939 bereits 2.500.000 Kubikfuß Wasserstoff pro Woche produzierte.

2.1.3 Schwere Flugabwehrgeschütze

Gegen Ende 1938 war dem Kriegsministerium klar geworden, dass die Rekrutierung für ihre neuen Flak- und Scheinwerferverbände nicht schnell genug vor sich ging, um das erforderliche Personal bereitzustellen, und so baten sie, bestehende Territorial Army-Einheiten anderer Kreise und anderer Waffen umzuwandeln zum Flugabwehrdienst. Infolgedessen übernahm Anfang November 1938 in Bristol die 66. (South Midland) Feldbrigade schwere Flugabwehraufgaben und wurde zum 76 , wurde das 66. Searchlight Regiment umbenannt.

Bei Kriegsausbruch waren schwere Flugabwehrgeschütze zur Nahverteidigung potenzieller Ziele in Großbritannien sehr knapp, da das erste Serienmodell der neuen und verbesserten Vickers 3,7"-Kanone mit einer effektiven Gefechtsobergrenze von 25.000 Fuß erst in Anfang 1938. Dazu einige der leistungsschwächeren 3" 20 cwt. halbmobile Geschütze waren als Notlösung erhältlich, aber diese waren im Wesentlichen kaum mehr als eine Waffe aus dem Ersten Weltkrieg auf einem modifizierten Wagen mit einer effektiven Höhe von nur 14.000 Fuß. Anfänglich wurden Stellungen mit vier Geschützen gebaut, außer auf Flugplätzen, auf denen zwei Geschütze akzeptabel waren, und zu dieser Zeit, bevor ein geeignetes Richtradar zur Verfügung stand, war ein Vorgehen mit jeglicher Genauigkeit nur gegen sichtbare Ziele möglich, ansonsten konnten nur blinde, geografische Sperrfeuer eingesetzt werden von den Waffen abgefeuert.

Um die Kanonen und Kampfflugzeuge zu unterstützen, wurde für Südengland ein ausgeklügeltes Suchscheinwerfer-Layout vorbereitet, wobei jedes größere Gun Defended Area, wie Bristol, mit einem lokalen System ausgestattet wurde, um die Beleuchtung für Nachteinsätze zu gewährleisten. Hier sollten die Scheinwerfer in 48er-Gruppen im Abstand von 3500 Yard eingesetzt werden, wobei die dafür vorgesehenen 90-cm-Carbon-Bogen-Projektoren rund 210 Millionen Kerzenlicht erzeugen können. Bis Ende 1939 wurden auch verbesserte Schallortungsgeräte für den Betrieb mit Suchscheinwerfern eingeführt, und die neuen Ortungsgeräte sollten neben der Ausrichtung der Scheinwerferstrahlen auch bei der Planung von Nachtangriffen helfen.

2.1.5 Leichte Flugabwehrgeschütze

Leichte Flugabwehrgeschütze wurden auch zum Schutz vor Angriffen in Höhen von weniger als 3000 Fuß gegen bestimmte wichtige Einrichtungen bereitgestellt, die als "Vulnerable Points" bekannt sind, darunter die Fabrik der Bristol Airplane Company in Filton, Filton Aerodrome, die National Smelting Plant in Avonmouth, das Elektrizitätskraftwerk in Portishead und Parnall Aircraft in Yate.

Im Dezember 1938 wurde in Bristol das 23. leichte Flugabwehrregiment gebildet, für das eine Reihe von Personal der Territorial Army Reserve rekrutiert wurde, was bei Kriegsausbruch dazu führte, dass die Geschütze oft von Arbeitern auf Baustellen in der Nähe ihrer Einsatzorte besetzt waren Anstellung. Aufgrund eines gravierenden Personal- und Ausrüstungsmangels waren jedoch viele der dem Regiment zugewiesenen Plätze zunächst mit Männern aus schweren Raketen- und Scheinwerferbatterien besetzt, und erst im Mai 1940 war die Lage einigermaßen gelöst, obwohl die Die Bereitstellung angemessener Waffen blieb mehrere Jahre lang ein Problem.

Ursprünglich war davon ausgegangen worden, dass 0,303" Lewis-Geschütze ausreichen würden, aber es wurde bald erkannt, dass eine Spezialwaffe erforderlich sein würde 1939 wurden nur wenige Exemplare ausgegeben, und erst 1942 überholte die Produktion die Nachfrage. Um diese Situation in den ersten drei Kriegsjahren zu beheben, wurde das Defizit hauptsächlich durch den Einsatz von Vickers Mark VIII Marine-Zweipfündern mit speziell konstruierten Landhalterungen ausgeglichen. alte schwere 3"-Flugabwehrgeschütze aus dem Ersten Weltkrieg mit Umlenkvisieren und Hispano 20-mm-Kanonen, aber all dies erwies sich als alles andere als ideal.

Anfang Dezember 1938 wurde Bristols eigene No.501 (County of Gloucester) Squadron, Auxiliary Airforce, damals fliegende Bomber vom Flugplatz Filton schließlich in ein Jagdgeschwader umbenannt mit einer Ergänzung von etwa 20 Piloten und 16 Flugzeugen, 12 die in Kriegszeiten einsatzbereit sein sollten, um sich an der Verteidigung des Bristol-Gebietes zu beteiligen. Der erste Hawker Hurricane des Geschwaders traf Anfang März 1939 ein und war einer von zwei ähnlichen einmotorigen Eindeckern, die der RAF bei Kriegsausbruch zur Verfügung standen und beide mit acht 0,303-Zoll-Maschinengewehren bewaffnet waren Sehr stabile Geschützplattform, die sich gut für die Zerstörung von Bombern eignete, hatte eine Höchstgeschwindigkeit von etwa 328 mph, während die Supermarine Spitfire, der fortschrittlichste der damals erhältlichen einmotorigen Abfangjäger, eine sehr respektable 355 mph erreichen konnte.

Bis Mitte August 1939 wurden die Hauptkomponenten der Luftverteidigung des Landes unter dem RAF Fighter Command zusammengestellt, das für operative Zwecke in eine Reihe von geografischen Gruppen unterteilt war, die jeweils in Sektoren unterteilt waren. Der Sector Operations Room in Filton war für die lokalen Kämpfer, Ballonsperrfeuer und Suchscheinwerfer sowie für die Flugabwehrkanonen verantwortlich, die er über den Gun Operations Room der Armee in der Worrall Road, Clifton, kontrollierte. Der Sector Operations Room erhielt auch Informationen über die Bewegung feindlicher Flugzeuge vom Observer Corps und den Scheinwerferstellen, während Filton auch eine direkte Kommunikation mit benachbarten Sektoren, Gruppen und mit dem HQ Fighter Command unterhielt.


Französischer Luftverteidigungsballon, 1939 - Geschichte

DER FRANZÖSISCHE UND BRITISCHE VERRAT AN POLEN 1939

1939 unterzeichneten Großbritannien und Frankreich eine Reihe von Militärabkommen mit Polen, die sehr konkrete Versprechen enthielten. Die Führung Polens hat ganz klar verstanden, dass sie gegen Deutschland allein keine Chance hatte.

Tatsächlich versprachen die Franzosen den Polen Mitte Mai 1939, dass Frankreich im Falle einer deutschen Aggression gegen Polen "spätestens fünfzehn Tage nach der Mobilmachung" eine Offensive gegen die Deutschen starten würde. Dieses Versprechen wurde in einem feierlichen Vertrag zwischen Polen und Frankreich besiegelt.

Leider wurde Polen beim Angriff Deutschlands fast vollständig und vollständig von seinen demokratischen "Freunden" verraten. Während Großbritannien und Frankreich den Krieg erklärten, machten französische Truppen einen kurzen Vorstoß in Richtung der Siegfriedlinie an der Westgrenze Deutschlands und stoppten sofort, als sie auf deutschen Widerstand trafen.

Dies ist von großer Bedeutung, da Hitler fast alle deutschen Streitkräfte im Osten konzentriert hatte und Frankreich über eine der stärksten Armeen der Welt verfügte. Hätte Frankreich Deutschland wie versprochen ernsthaft angegriffen, hätten die Folgen für die Deutschen sehr ernst, wenn nicht sogar katastrophal sein können.

Stattdessen konnte Hitler einen vollständigen Sieg über Polen erringen und dann im nächsten Jahr seine Kräfte für eine verheerende Offensive im Westen mobilisieren.

Der britische und französische Verrat an Polen im Jahr 1939 war nicht nur unehrlich, sondern eine militärische Dummheit von wahrhaft monumentalen Ausmaßen. Leider würden weitere Verrat folgen. Entgegen ihren Zusicherungen gegenüber den Polen würden Großbritannien und Frankreich zustimmen, Russland die im Rahmen des Abkommens mit Hitler 1939 beschlagnahmten Teile Polens zu behalten über 1000 Jahre lang eine humanitäre Katastrophe am Ende des Krieges verursacht.

Eine krönende Demütigung der Polen war die Weigerung ihrer britischen "Freunde", die freie polnische Armee bei der Siegesparade am Ende des Krieges marschieren zu lassen, aus Angst, eine sowjetische Marionettenregierung in Lublin zu beleidigen.

Während des Zweiten Weltkriegs erlitt Polen eine der schlimmsten Besetzungen der Geschichte und verlor etwa sechs Millionen seiner Bürger durch Massenmord und Deportationen sowohl durch die Deutschen als auch durch die Russen. Darunter waren drei Millionen polnische Juden, deren Gesellschaft, Sprache und Lebensweise in den Gaskammern der Nazi-Vernichtungslager fast vollständig ausgerottet wurden.

Nach dem Krieg musste es 45 Jahre als Kolonie der Sowjetunion aufgrund eines von seinen "Freunden" unterzeichneten Abkommens Großbritannien und Amerika leiden.

Großbritannien und Polen

Dies erklärte der britische Premierminister Neville Chamberlain am 31. März 1939 im Unterhaus.

„Wie dem Haus bekannt ist, laufen derzeit bestimmte Konsultationen mit anderen Regierungen. Um den Standpunkt der Regierung Seiner Majestät in der Zwischenzeit vor Abschluss dieser Konsultationen vollkommen klar zu machen, muss ich dem Haus nun mitteilen, dass während dieser Zeit im Falle einer Aktion, die eindeutig die polnische Unabhängigkeit bedrohte und deren Widerstand die polnische Regierung daher mit ihren nationalen Kräften für unabdingbar hielt, würde sich die Regierung Seiner Majestät verpflichtet fühlen, der polnischen Regierung sofort alle in ihrer Macht stehende Unterstützung zu gewähren. Dies haben sie der polnischen Regierung zugesichert. Ich darf hinzufügen, dass mich die französische Regierung ermächtigt hat, klarzustellen, dass sie in dieser Angelegenheit in derselben Position steht wie die Regierung Seiner Majestät.“ [1]

Nachdem sich die Polen eine Garantie gesichert hatten, unternahmen sie nun Schritte, um ihre Verteidigungsvorbereitungen mit den Briten abzustimmen. Am 4. April 1939 besuchte Polens Außenminister Jzef Beck London zu Gesprächen mit Premierminister Chamberlain und dem Außenminister Lord Halifax. Der Inhalt dieser Gespräche wurde in einem offiziellen Kommuniqu beschrieben, das am 6. April von London nach Warschau geschickt wurde:

„Die Gespräche mit M. Beck haben ein weites Feld abgedeckt und gezeigt, dass die beiden Regierungen in einigen allgemeinen Grundsätzen völlig übereinstimmend sind. Es wurde vereinbart, dass die beiden Länder bereit seien, eine dauerhafte und gegenseitige Vereinbarung zu treffen, um die gegenwärtige vorübergehende und einseitige Zusicherung Seiner Majestät der polnischen Regierung zu ersetzen. Bis zum Abschluss des unbefristeten Abkommens versicherte Herr Beck der Regierung Seiner Majestät, dass sich die polnische Regierung verpflichtet sehen würde, der Regierung Seiner Majestät unter den gleichen Bedingungen zu helfen, wie sie in der bereits von Seiner Majestät gegebenen vorläufigen Zusicherung enthalten waren Regierung nach Polen." [2]

Kurz darauf wurde ein formelles Abkommen zwischen Polen und Großbritannien unterzeichnet, in dem klar "Wenn Deutschland Polen angreift, wird die Regierung Seiner Majestät im Vereinigten Königreich auf einmal Kommen Sie Polen zu Hilfe." [3]

Während die britische Unterstützung Polens eine relativ neue diplomatische Entwicklung war, hatte Polens Bündnis mit den Franzosen eine lange Geschichte. Die ersten französischen Bemühungen, Polen gegen Deutschland zu stützen, gingen auf das Jahr 1921 zurück. In diesem Jahr hatte Raymond Poincar , der bald Präsident der Französischen Republik werden sollte, erklärt: „Alles befiehlt uns, Polen zu unterstützen: Der [Versailler] Vertrag, die Volksabstimmung, Loyalität , die gegenwärtigen und zukünftigen Interessen Frankreichs und die Dauer des Friedens.“ [4]

Zu diesem Zweck hatte Frankreich am 21. Februar 1921 einen Beistandspakt mit Polen geschlossen. Gemäß Artikel 1 dieses Paktes vereinbarten Frankreich und Polen, sich in allen außenpolitischen Fragen, die beide Staaten betreffen, zu beraten klar, dass „wenn ungeachtet der aufrichtig friedlichen Ansichten und Absichten der beiden Vertragsstaaten einer oder beide ohne Provokation angegriffen werden sollten, die beiden Regierungen treffen abgestimmte Maßnahmen zur Verteidigung ihres Hoheitsgebiets und zum Schutz ihrer berechtigten Interessen." [5] Diese Vereinbarung zur gegenseitigen Verteidigung wurde dann am 15. September 1922 durch ein formelles Militärbündnis ergänzt, das von Marschall Foch und General Sokoski unterzeichnet wurde. Diese Vereinbarung besagte ausdrücklich "Im Falle einer deutschen Aggression gegen Polen oder Frankreich oder beide würden sich die beiden Nationen in vollem Umfang unterstützen." [6]

Siebzehn Jahre später sahen sich Polen und Frankreich angesichts wachsender Spannungen mit Deutschland gezwungen, das Verteidigungsbündnis, das sie nach dem Ersten Weltkrieg geschlossen hatten, zu bekräftigen. [7] Mitte Mai 1939 bekräftigte Polens Kriegsminister General Tadeusz Kasprzycki, besuchte Paris für eine Reihe von Gesprächen. Für Kasprzycki ging es um die Klärung der Bedingungen, unter denen Frankreich Polen militärisch unterstützen würde. Diese Gespräche führten zu der französisch-polnischen Militärkonvention, die laut dem Historiker Richard Watt feststellte, dass "bei Ausbruch des Krieges zwischen Deutschland und Polen würden die Franzosen sofort Luftangriffe gegen Deutschland unternehmen. Es wurde auch vereinbart, dass seine Armee am dritten Tag der französischen Mobilmachung eine Ablenkungsoffensive auf deutsches Territorium starten würde, gefolgt von einer großen Militäroffensive der gesamten französischen Armee, die spätestens fünfzehn Tage nach der Mobilmachung stattfinden sollte." [8]

Polnische Erwartungen, britische und französische Versprechen

Verständlicherweise schöpften die Beamten in Warschau während des gesamten Frühjahrs und Sommers 1939 Kraft aus den zahlreichen Versicherungen Frankreichs und Großbritanniens, dass Polen nicht allein stehen würde, falls ein Krieg mit Deutschland ausbrechen sollte. Das polnische Militär machte sich seinerseits keine Illusionen, einen deutschen Angriff länger als ein paar Wochen abzuwehren. Obwohl Polen eine der größten Armeen des europäischen Kontinents aufstellen konnte, waren seine Truppen im Vergleich zu ihren deutschen Kollegen nur leicht bewaffnet. Auch in Bezug auf moderne Waffen fehlte Polen stark an gepanzerten Fahrzeugen und Panzern, und seine Luftwaffe war der deutschen Luftwaffe hoffnungslos unterlegen. Strategisch gesehen stellten sich polnische Generäle vor, die Deutschen an der Grenze zu bekämpfen und sich dann langsam in Richtung Südosten des Landes zurückzuziehen, wo ein Fluchtweg ins benachbarte Rumänien existierte. Die Polen erwarteten daher voll und ganz, dass die Deutschen tief in ihr Land vordringen würden. Ihre einzige Hoffnung war, dass die polnischen Streitkräfte lange genug durchhalten konnten, damit französische Truppen und britische Luftstreitkräfte die deutsche Westgrenze angreifen und genügend deutsche Divisionen abziehen konnten, um einen polnischen Gegenangriff zu ermöglichen. [9] Schließlich hatte Frankreich im Mai versprochen, innerhalb von zwei Wochen nach einem deutschen Angriff eine Großoffensive zu starten.

Auch von den Briten wurden die Erwartungen an ein schnelles Vorgehen der Alliierten immer wieder bekräftigt. So betonten die Polen bei Gesprächen mit dem englisch-polnischen Generalstab Ende Mai in Warschau die Notwendigkeit britischer Luftangriffe auf Deutschland im Falle eines Kriegsausbruchs. Die Briten antworteten mit der Zusicherung, dass die Royal Air Force industrielle, zivile und militärische Ziele angreifen würde. [10] General Sir Edmund Ironside wiederholte dieses Versprechen dann bei einem offiziellen Besuch in Warschau im Juli. Die Polen konnten darauf vertrauen, dass Großbritannien nach Beginn der Feindseligkeiten Bombenangriffe auf Deutschland durchführen würde. [11]

Die Realität: Englische und französische Duplizität

Zur gleichen Zeit, als alliierte Politiker und Militärs versprachen, Polen im Krieg gegen Nazi-Deutschland zu helfen, zeigten die Ereignisse hinter den Kulissen, dass die Briten und Franzosen ernsthaft an ihrer Fähigkeit zweifelten, den Polen effektiv zu helfen. Nehmen wir zum Beispiel die Gespräche der britischen und französischen Generalstabschefs zwischen dem 31. März und dem 4. April 1939. In einem am Ende dieser Gespräche veröffentlichten Bericht mit dem Titel "Die militärischen Auswirkungen einer englisch-französischen Garantie für Polen und Rumänien" heißt es:

„Wenn Deutschland eine Großoffensive im Osten unternehmen würde, besteht kein Zweifel daran, dass es Rumänien, Polnisch-Schlesien und den Polnischen Korridor besetzen könnte. Wenn sie die Offensive gegen Polen fortsetzen würde, wäre es nur eine Frage der Zeit, bis Polen aus dem Krieg ausgeschieden wäre. Der Mangel an angemessener Kommunikation und ein schwieriges Land würden jedoch die Chancen einer frühzeitigen Entscheidung verringern. . Gegen die Siegfriedlinie ist kein spektakulärer Erfolg zu erwarten, aber angesichts der inneren Lage in Deutschland, der Zerstreuung seiner Bemühungen und der Belastung seines Aufrüstungsprogramms sollten wir die Widerstandsperiode Deutschlands verkürzen und die letzte Frage mit Zuversicht betrachten können.“ [12]

Kurz gesagt, während die Westalliierten die eventuelle Niederlage Deutschlands vorwegnahmen, glaubten sie auch, dass Deutschland Polen vernichten würde, bevor es seine Truppen nach Westen lenkte. Diese Situation hat sich in den Monaten vor Kriegsausbruch nicht wesentlich geändert, trotz erheblicher Informationen, die westliche Regierungen über die zunehmende deutsche Militäraktivität erhielten. Keine weniger glaubwürdige Quelle als Robert Coulondre, der französische Botschafter in Deutschland, telegrafierte zahlreiche Warnungen vor verdächtigen deutschen Truppenbewegungen nach Paris. Am 13. Juli 1939 schrieb Coulondre beispielsweise an den französischen Außenminister Georges Bonnet, dass "Diese Botschaft dem Ministerium vor kurzem Bericht erstattet hat". zahlreiche Anzeichen anormaler Aktivitäten in der deutschen Armee und der offensichtlichen Vorbereitungen Deutschlands auf die Möglichkeit eines bevorstehenden Krieges." [13]

Angesichts dessen, was wir heute über die Monate vor dem Zweiten Weltkrieg wissen, kann man sich der Schlussfolgerung der polnischen Wissenschaftlerin Anita Prazmowska nur anschließen: „Nach der Gewährung der Garantie zur Verteidigung Polens haben die Briten (man könnte auch die Franzosen – WFF hinzufügen) es versäumt ein Konzept für eine Ostfront entwickeln. . Das Ergebnis war, dass die . Die Garantie für Polen blieb ein politischer Bluff ohne jede strategische Konsequenz.“ [14]

Coulondres Warnungen waren in der Tat vergeblich. Im August 1939, als der deutsche Druck auf Polen täglich zunahm und eine diplomatische Lösung der Krise in weiter Ferne denn je lag, blieben die alliierten Kriegsvorbereitungen bestenfalls minimal. Vor allem Großbritannien schien durch die Unfähigkeit, den Ernst der Lage einzuschätzen, gelähmt zu sein. Erstaunlicherweise hatten die Briten weder in der Luft noch an Land einen kohärenten Plan für Offensivoperationen im Westen entwickelt. Erschwerend kommt hinzu, dass sie auch Anfragen aus Paris ablehnten, die Luftwaffe zur Unterstützung der erwarteten französischen Offensive in Deutschland bereitzustellen. [15] Und was die Luftangriffe auf Deutschland betraf, hatten sich die britischen Militärplaner tatsächlich von ihrem früheren Versprechen an die Polen zurückgezogen. Ende August, also am Vorabend des Krieges, hatten die Stabschefs in London beschlossen, eine Vielzahl von Zielen in Deutschland nicht anzugreifen. Vielmehr würden sie Luftangriffe auf "militärische Einrichtungen und Einheiten beschränken, die eindeutig dies waren, unter Ausschluss von Industrielagern und militärisch-industrieller Kapazität".Die Polen wurden nicht über diese Änderung in Großbritanniens Ansatz für strategische Bombardierungen informiert.

Dennoch setzten die westlichen Alliierten ihre diplomatischen Bemühungen, Deutschland davon abzuhalten, mit Polen in den Krieg zu ziehen, weiterhin ein tapferes Gesicht auf. Angesichts des relativen Mangels an militärischen Vorbereitungen erscheinen diese Bemühungen jetzt als Farce. Robert Coulondre zum Beispiel telegrafierte am 15. August Paris wegen eines Treffens mit Ernst von Weizsäcker, dem Staatssekretär im Auswärtigen Amt in Berlin. Während dieses einstündigen Gesprächs erzählte Coulondre von Weizsäcker " Wenn einer der drei Alliierten Frankreich, England und Polen angegriffen würde, würden die anderen beiden automatisch an ihrer Seite sein." Darüber hinaus sagte Coulondre zu Paris, "Um sich so weit wie möglich vor dieser Gefahr [des Krieges] zu schützen, die mir furchtbar und unmittelbar bevorsteht, halte ich es für wesentlich:

(1) Absolute Festigkeit, vollständige und ununterbrochene Fronteinheit zu bewahren, da jede Schwächung oder auch nur der Anschein von Nachgeben den Weg zum Krieg ebnen wird, und bei jeder sich bietenden Gelegenheit auf der automatischen Durchführung militärischer Hilfe zu bestehen.

(2) Die Streitkräfte der Alliierten und insbesondere unsere eigenen Streitkräfte auf Augenhöhe mit denen Deutschlands zu halten, die kontinuierlich ausgebaut werden. Es ist unbedingt erforderlich, dass wir zumindest das bisherige Verhältnis zwischen unseren Kräften und denen des Reiches beibehalten, dass wir nicht den irrigen Eindruck erwecken, wir würden "nachgeben".." [17]

Auch hier wäre Coulondres Forderung nach angemessenen militärischen Vorbereitungen durch Frankreich vergeblich. Die Historikerin Anna Cienciala schreibt, dass General Maurice Gamelin, der Kommandant der französischen Armee, "keine Absicht hatte, die französischen Verpflichtungen aus der Militärkonvention [unterzeichnet im Mai 1939] umzusetzen". die Deutschen, während die französischen Truppen nicht weiter zum Einsatz verpflichtet werden. Ende August schickte Gamelin General Louis Faury als Leiter der dortigen französischen Militärmission nach Warschau. Vor der Abreise wurde Faury mitgeteilt, dass kein Datum für eine französische Offensive [den Polen] genannt werden könne, dass die französische Armee nicht in der Lage sei, anzugreifen, und dass Polen so gut wie möglich durchhalten müsse. Seine Mission war es, dafür zu sorgen, dass die Polen kämpfen würden. . [Als] General Ironside [hatte] im Juli kommentiert: 'tDie Franzosen haben die Polen belogen, indem sie behaupteten, sie würden angreifen. Keine Ahnung davon'."" [18]

Auch die Briten hatten keine Idee, Deutschland anzugreifen, obwohl sie weiter blufften in der Hoffnung, dass Hitler nachgeben würde. Die Royal Air Force würde nicht gegen deutsche Einheiten zur Unterstützung einer französischen Offensive eingesetzt, und Luftangriffe in Deutschland würden sich nur auf deutlich gekennzeichnete militärische Einrichtungen beschränken (ein nicht praktikabler Vorschlag, damals wie heute, selbst mit fortschrittlicher Technologie). Doch London machte Warschau weiterhin seine eigenen falschen Zusicherungen, indem es am 25. August 1939 ein formelles Abkommen über gegenseitige Unterstützung zwischen dem Vereinigten Königreich und Polen unterzeichnete, das Großbritannien verpflichtete, Deutschland den Krieg zu erklären, falls es Polen angreifen sollte.

Schließlich, in den letzten Augusttagen, als sich der Krieg am Horizont abzeichnete und Deutschland mehr als eine Million Mann entlang der polnischen Grenze sammelte, flehten London und Paris Warschau an, die Deutschen nicht durch die vollständige Mobilisierung seiner Streitkräfte zu provozieren. Im Vertrauen auf ihre Verbündeten taten die Polen, was von ihnen verlangt wurde. Folglich war die polnische Armee beim deutschen Angriff nur teilweise mobilisiert, was es der Wehrmacht viel einfacher machte, die polnische Verteidigung zu spalten und tief hinter die polnischen Linien vorzudringen. [19]

Thus by September 1, 1939, the pieces were in place for the beginning of a general European war. It would be a war for which Great Britain and France were egregiously unprepared. Meanwhile, Poland would pay in untold lives. France and Great Britain did indeed honor their signatures and declare war on Germany on September 3, 1939. Nevertheless, this proved to be a hollow declaration that provided no help to the Poles. From the evidence presented here is is clear that neither France nor Great Britain had the slightest intention of actually coming to the assistance of their Polish ally.

What transpired is by now well known. The RAF did not even attempt to bomb German military installations because, as the Air Staff concluded on September 20: "Since the immutable aim of the Allies is the ultimate defeat of Germany, without which the fate of Poland is permanently sealed, it would obviously be militarily unsound and to the disadvantage of all, including Poland, to undertake at any given moment operations . unlikely to achieve effective results, merely for the sake of maintaining a gesture." The Chiefs of Staff agreed, informing 10 Downing Street that "nothing we can do in the air in the Western Theatre would have any effect of relieving pressure on Poland." [20] And so the RAF decided instead to drop propaganda leaflets.

For its part, the French army did launch a diversionary offensive into the Saar region (See the Saar Offensive). German defenses quickly stopped the attack, however, and it was never resumed. In fact, France and Great Britain would never launch an combined offensive during the first year of the war, preferring instead to await the German attack, which came in May 1940 and ended in disastrous defeat for both nations.

The opportunity to fight a brief, localized war against Germany was therefore lost in September 1939. In hindsight, also lost were the opportunities to save millions of lives, to rid the world of Hitler, and to have prevented the creation of conditions that led to the Cold War. As General Ironside commented in 1945, after much of Europe was in ruins, "Militarily we should have gone all out against the German the minute he invaded Poland. . We did not . And so we missed the strategical advantage of the Germans being engaged in the East. We thought completely defensively and of ourselves." [21] And so they did.

Diplomatic correspondence between Georges Bonnet, France's Minister for Foreign Affairs and L on N el, French Ambassador in Warsaw on March 31, 1939 reveals:

"The British Ambassador informed me on March 30 that a question would be put to the British Government next day in the House of Commons, suggesting that a German attack on Poland was imminent and asking what measures the Government would take in such an eventuality.

With the intention of giving the German Government a necessary warning in the least provocative form, the British Government proposed, with the approval of the French Government, to answer that, although it considered such a rumour to be without foundation, it has given the Polish Government an assurance that if, previous to the conclusion of consultations going on with the other Governments, any action were undertaken which clearly threatened the independence of the Polish Government, and which the latter should find itself obliged to resist with armed force, the British and French Governments would immediately lend it all the assistance in their power.

I replied to the communication from Sir Eric Phipps that the French Government would give its whole-hearted approval to the declaration which the British Government proposed to make." See The French Yellow Book: Diplomatic Papers, 1938-1939.

[3] The Anglo-Polish agreement was also signed on April 6, 1939. See Anita Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, 1939 (Cambridge: Cambridge University Press, 1987), p. 193.

Less than one week later (on April 13, 1939) Edouard Daladier, the French Minister for War and National Defence, issued the following statement to the press:

"The French Government . derives great satisfaction from the conclusion of the reciprocal undertakings between Great Britain and Poland, who have decided to give each other mutual support in defence of their independence in the event of either being threatened directly or indirectly. The Franco-Polish alliance is, moreover, confirmed in the same spirit by the French Government and the Polish Government. France and Poland guarantee each other immediate and direct aid against any threat direct or indirect, which might aim a blow at their vital interests." Source: The French Yellow Book: Diplomatic Papers, 1938-1939.

[4] Richard Watt, Bitter Glory: Poland and its Fate, 1919-1939 (New York: Simon & Schuster, 1979), p. 176.

[5] Ruth H. Bauer, "Franco-Polish Relations, 1919-1939" (M.A. Thesis: Georgetown University, 1948), p. 30.

[6] Bauer, "Franco-Polish Relations," p. 32.

[7] Tensions between Germany and Poland arose over the status of the German city of Danzig, which was an independent League of Nations protectorate within northern Poland. Hitler demanded access to Danzig, which had a majority German population, via an extraterritorial highway and rail line from Germany through the Polish Corridor and to East Prussia. Hitler also raged against Poland on the basis of reports that atrocities were being perpetrated by the Poles against the large German minority in the country. This was a tactical maneuver on Hitler's part. Similar claims against the Czechs concerning the German minority in the Sudetenland had won Hitler a significant diplomatic victory at Munich the year before. Although Hitler claimed only to want the status of Danzig settled satisfactorily and the good treatment of Germans in Poland guaranteed, his motives were actually farther reaching. As Hitler made clear on August 11, 1939, during a discussion with Carl Burckhardt at Berchtesgaden (see Carl J. Burckhardt's Meeting with Hitler) , his actions were ultimately directed against Soviet Russia and not Poland. Since the Poles had repeatedly rebuffed German invitations to sign the Anti-Comintern Pact, Hitler needed a route by which to reliably transport troops and material to East Prussia, in order to carry out his offensive designs against the USSR. The extraterritorial highway and rail line would have provided this route. Polish refusal to grant Germany this concession thus made war inevitable considering Hitler's broader plans for German expansion to the east (see General Plan East: The Nazi Revolution in German Foreign Policy ).

[8] Watt, Bitter Glory, P. 402.

[9] Watt, Bitter Glory, P. 401.

[10] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 94-95.

[11] Watt, Bitter Glory, P. 408.

[12] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, P. 81.

[14] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, P. 105.

[15] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 182-183.

[16] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, P. 102.

[18] Anna M. Cienciala, Poland and the Western Powers, 1938-1939 (London: Routledge & Kegan Paul, 1968), p. 245.

[19] Cienciala, Poland and the Western Powers, P. 248.

[20] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 183-184.


Was France prepared for the German invasion?

French military tactics were extremely outdated at the start of the war. They had failed to recognize that warfare had fundamentally changed since the First World War. They were over-reliant upon the Maginot Line, and they believed that this would stop any German invasion in its track. Since they did not believe that could defeat Germany outright, they hoped that the Maginot would drive up casualties and Germany to the negotiating table. They relied on defensive tactics and failed to grasp the impact of modern tanks and aircraft.

The over-reliance on the Maginot Line meant that they were too defensive. The Maginot Line also failed to protect the entire French border. Instead of attacking France directly, Germany avoided the Maginot line by invading Belgium. French military planners have failed to plan for this contingency. The defensive line only partially defended France and indeed left the country open to an invasion via Belgium. The French High Command also failed to launch an offensive against Germany after the German attacked Poland.

The French army simply hid behind the Maginot Line and waited for the Germans to attack. When the Germans finally did attack through the Ardennes, the French army was trapped in bunkers, and its fortifications were immediately outflanked. Even when the Germans invaded Belgium, the French General Staff continued with their cautious policy and were slow to respond to the German threat. [6]

While the French army was large and had been well resourced, it had not been modernized. It was still based on the idea that the next war would resemble the Great War. As a result, the French did not believe that any war with Germany, would be a mobile one, but rather a war of attrition. This meant that they failed to develop tank tactics that took advantage of their tanks offensive capabilities. [7] Even when the French did effective field equipment, such as the SOMUA S35 tanks, they were mismanaged by French cavalry commanders. The Somua S35 tanks did not realize their true potential until German commanders commandeered them and utilized on the Eastern Front.

During the invasion, German Panzer tanks quickly overcame the French defenses on the plains of Northern France. The French air forces were also no match for the Germans in aerial combat. The French army was unable to cope with the German Blitzkrieg tactics and was quickly defeated after only six weeks of fighting. [8]


Maginot Line

This French line of defense was constructed along the country’s border with Germany during the 1930s and named after Minister of War André Maginot. It primarily extended from La Ferté to the Rhine River, though sections also stretched along the Rhine and the Italian frontier. The main fortifications on the northeast frontier included 22 large underground fortresses and 36 smaller fortresses, as well as blockhouses, bunkers and rail lines. Despite its strength and elaborate design, the line was unable to prevent an invasion by German troops who entered France via Belgium in May 1940.

The Maginot line was named after Andre Maginot (1877-1932), a politician who served in World War I until wounded in November 1914. He used crutches and walking sticks for the remainder of his life. While serving after World War I as France’s minister of war and then as president of the Chamber of Deputies’ Army Commission, he helped complete plans for the defensive line along the northeastern frontier and obtain funds to build it.

The main fortifications of the Maginot line extended from La Ferte (thirty kilometers east of Sedan) to the Rhine River, but fortifications also stretched along the Rhine and along the Italian frontier. The fortifications on the northeast frontier included twenty-two huge underground fortresses and thirty-six smaller fortresses, as well as many blockhouses and bunkers. The French placed most of their largest fortresses in the northeast because of their desire to protect the large population, key industries, and abundant natural resources located near the Moselle valley.


Fact File : Women's Auxiliary Air Force


Members of the WAAF test aerial guns after repair work©

The WAAF came under the administration of the RAF and members did not serve in individual female units, as with its army equivalent the ATS, but as individual members of RAF Commands. The Director of the WAAF was Katherine Trefusis-Forbes, who had served in the Women's Volunteer Reserve in the First World War.

Initially, members of the WAAF were recruited to fill posts as clerks, kitchen orderlies and drivers, in order to release men for front-line duties. However, the occupations open to women recruits diversified as the war progressed. Women in the WAAF were involved in telephony, telegraphy and the interception of codes and ciphers, including at the Government Code and Cypher School at Bletchley Park. They were mechanics, engineers, electricians and fitters for aeroplanes. They undertook the interpretation of aerial photographs and provided weather reports. Many members of the WAAF worked in the radar control system as reporters and plotters. Their work was vital during the Battle of Britain and later in guiding night-fighter aeroplanes against German bombers.

One of the hardest jobs in the WAAF was the operation of balloons sites. This involved raising and lowering the barrage balloons, which were designed to deter enemy bombers. There were doubts over whether women would have the physical strength or stamina as the balloons were 66 feet long and 30 feet high when inflated. But so successful were the initial volunteers that women eventually ran more than 1,000 barrage balloon sites throughout Britain.

Some members of the WAAF with particular skills transferred into the Special Operations Executive (SOE) and were trained as agents to be sent into occupied Europe. One of these was Noor Inayat Khan, originally from India, who was sent to France as a radio operator for SOE. She was arrested by the Gestapo and eventually executed in September 1944.

One job that the women of the WAAF were not allowed to do was fly. However, the necessity of training more pilots in secondary roles to release front line pilots for active service led to the formation of the Air Transport Auxiliary (ATA). 150 women flew with the ATA in the course of the war, including the famous pilot Amy Johnson. ATA duties included delivering new planes from factories to RAF units and shuttling planes back for repairs. All ATA pilots were civilians, as the RAF thought it unacceptable to have women pilots flying military aircraft.

In December 1941 the government passed the National Service Act which allowed for the conscription of women. Women could choose to go into war work, or join the WAAF or its army or air force equivalents, the ATS and the WRNS. Women joined the WAAF from both the UK and overseas, including the Caribbean. Local recruitment for the WAAF took place in the Middle East from 1942 with recruits drawn from the Egyptian, Palestinian, Jewish, Assyrian, Greek and Cypriot communities. Canada, Australia, New Zealand and South Africa all had women's sections in their air forces.

Members of the WAAF served all over the UK, in the US, in Egypt and later in Europe after the invasion of June 1944. The WAAF was re-formed into the WRAF in 1949, and fully integrated into the RAF in 1994.

The fact files in this timeline were commissioned by the BBC in June 2003 and September 2005. Find out more about the authors who wrote them.


Sperrballons

This story was submitted to the People,s War site by Wendy Young and has been added on behalf of Dorothy Brannan with her permission she fully understands the site,s terms and conditions At the beginning of 1942 London was being heavily bombed and dive bombers were hitting their target. The Germans aim was to flatten London, and they might of succeeded had it not been for the barrage balloons.
A barrage balloon was three times the size of a cricket pitch. They were made in Cadington. The balloons consisted of several panels of very tight fabric, at the back were three fins. The top of the balloon was filled with hydrogen, the bottom half was left empty, so when it was put up at a certain height it filled with natural air. If there wasn't enough windd, the tail fins looked floppy but in time they filled with air. Balloons lost a certain amount of hydrogen when flying so they had to be topped up every day at the sites.
Balloons were held by cables which were fixed to winches on lorries. Cables were more important than the balloons as an aircraft had only to touch a cable and it would be destroyed straight away. If the balloon was shot it exploded, taking the aircraft with it.
The bombers had to fly over the balloons, so they couldn't get any accuracy with their bombing, and they couldn't dive bomd. It was dangerous to be near a cable is a balloon was shot down as the falling cable could kill a person. The winch has an altimeter which told you how high to fly the balloon, as they were flown at different heights. It was a hazardous job when you were winching up in a confined space, in wind and rain. If there was a strong wind the balloon would take itself off. It had to be handled with care because of the hydrogen.
The rope attachments consisted of metal rings which secured the balloon when it was down. Because of wear and tear the ropes were becoming dangerous so they were replaced with wire, and the metal rings were put on the wire.
Headquarters knew where the balloon sites were, usually they flew over important builsings like docks and shipping, and you were told how high the balloons should go and the plotters would tell us where the planes were. As soon as we received the information that aircraft were approaching, up would go the balloon sometimes they would go up when a raid was anticipated. I was one of a crew of twenty so day and night were covered. We were housed in sport centres, schools and around cricket pitches.
The repair centre was near Portsmouth, when I first volunteered to help with the balloons I had to go on a course there.
A few elderly men were employed to pick up the balloon when it fell and take it to be repaired.
The bottom half of the balloon was deflated and the hydrogen was removed.
We used a large hoover like machine to keep it inflated whicle we were inside repairing the hole, and also outside. The paint and glue around the hole had to be removed and then large sticky glue patches were put over the hole. Three coats of silver dope was painted over the patch so that the hydrogen couldn't escape.
Weather often deteriorated the paint so we often had to repaint the balloon with three coats of silver paint. It was very toxic and we didn't wear goggles or masks or special clothing. As we were in a hanger we'd work for half an hour, then spend tewnty minutes in the fresh air.
The Germans lost so many men and planes that they left us alone, then we started bombing Germany and that was one of the turning points of the war.

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French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Tom from Cornwall » 16 Jan 2010, 22:21

Have been reading a general history of France between 1934 and 1955, and found it stated that on 10 May 1940 the French had over a thousand aircraft overseas and only 500 defending France. This must be a mistake, surely?

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Manuferey » 16 Jan 2010, 23:25

Here is the Order of Battle of the "Armée de l'Air" on May 1940 in France and overseas territories. A quick look at North Africa, Middle East, Indochina, . shows definitely much less than 1000 aircraft !

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Carl Schwamberger » 17 Jan 2010, 06:21

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Sewer King » 18 Jan 2010, 02:21

For such an assertion, it would seem a stretch even to include the American-built warplanes on French order at the time.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Tom from Cornwall » 19 Jan 2010, 21:59

The book is a general history of France rather than a military history - and is actually very interesting for the perspective it throws on the political and social structure of France both before the war and during the occupation. I certainly have learned a great deal about the Vichy structure, the social makeup of the French army and the complexities of the collaborator/resistant choices.

The book is called: France, 1934-1970 by Richard Vinen - published in 1996 by MacMillan as part of its European Studies Series.

Just seen another post on another thread which covers a very similar subject:

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Carl Schwamberger » 20 Jan 2010, 01:43

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von takata_1940 » 20 Jan 2010, 17:43

Everything depend how one will define what is an "aircraft" and how you are using the data.
Obviously, this book is making a complete misuse of both:
1. Yes, France did have more than a thousand "aircraft" based overseas on 10 May 1940.
2. No, France was not left with only 500 "aircraft" for defending her airspace at the same date.

If one take the total French Airforce "aircraft" inventory, April 1st 1940 (I'm taking this date because I've got a complete dataset for it), one will find that the total was. 9,860 "aircraft", including 1,538 overseas, and 8,322 in Metropolitan France. Per comparison, on October 1st 1939, the total was 7,527, including 653 overseas, and 6,871 in Metropolitan France.

On April 1st 1940, the 1,538 "aicraft" in overseas stock were:
049 Bloch 200
022 Bloch 210
017 Amiot 143
018 LeO 257 bis
009 Farman 221-222
008 Douglas DB-7
142 Morane 406
011 Potez 630
004 Potez 631
031 Dewoitine 500-510
009 Spad 510
047 NiD 622
013 Bloch 131
020 Potez 63.11
001 Potez 637
033 Glenn Martin 167
090 Potez 540-542
007 Bréguet 27
018 Loire 46
035 LeO 20-206
424 Potez 25 &TOE
008 Bloch 81
077 Potez 29
024 North American
077 Morane 315
033 Morane 230
057 Caudron Simoun
018 Caudron Goeland
003 Hanriot 182
019 Hanriot 431-437
214 Misc. Typen

Including 265 for training, others were either in combat unit, workshops, or used for liaisons and servitude. Now, your question was about May 10, but this is showing how some data could be misused to make moot points.

What was added after April 1st, before May 10th, was mostly US aircraft which were assembled in Morocco and most of those which could be made combat ready in time (Martin 167 and Douglas DB-7) were sent to France with some of the Morane 406 stationed in North Africa during the Battle. But, starting June 17th, every aircraft that could cross the Mediterranean was ordered to North Africa (if pilots could be found for ferrying them) and about 700-800 modern combat aircraft reached North Africa before the armistice, a good part being taken directly from the assembly lines in France.

The 8,322 aircraft in Metropolitan France at the same date:
144 LeO 45
037 Potez 633
062 Bréguet 691
006 Farman 224
022 Amiot 351
125 Bloch 200
215 Bloch 210
109 Amiot 143
029 Farman 221-222
013 Bréguet 693
820 Morane 406
138 Bloch 151
346 Bloch 152
180 Curtiss H-75
032 Dewoitine 520
073 Potez 630
178 Potez 631
206 Dewoitine 500-510
035 Spad 510
074 NiD 622
008 Caudron 714
013 Koolhoven
116 Bloch 131
491 Potez 63.11
031 Bloch 174-175
044 Potez 637
007 Glenn Martin 167
247 Mureaux 113-117
051 Autogyres
130 Potez 540-542
099 Bréguet 27
060 Potez 39
046 Loire 46
016 Potez 650
032 Morane 225
023 Nieuport 622-629
175 LeO 20-206
752 Potez 25 &TOE
011 Bloch 81
009 Potez 29
107 North American
142 Morane 315
378 Morane 230
441 Caudron Simoun
151 Caudron Goeland
237 Hanriot 182
141 Romano 82
051 Hanriot 431-437
037 Caproni 164
1,432 Misc. Typen

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von takata_1940 » 20 Jan 2010, 20:20

This table is showing how are dispatched the combat aircraft at the same date (from the previous inventory less the non combat aircraft).

There is three main groups totalling 4,639 aircraft:
1. "Aux Armées" = combat units in Métropole = D = A + B + C.
2. "Colonies" = overseas = E.
3. "Intérieur" = instruction, repair, various stocks (EAA) = L = F + G + H + I + J + K.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Tom from Cornwall » 20 Jan 2010, 20:36

Beeindruckend!! Thanks very much for the details, and the table is very easy to understand as well. Makes my reearch efforts seem a bit weak.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von takata_1940 » 21 Jan 2010, 22:56

I'll add this table showing the variation between 1 April and 10 May.

474 combat aircraft were delivered during the period. In fact, 491 as the 17 Caudron 714s in the "losses" column (written off + export) were not resurected from the dead, but 17 (out of 23) exported aircraft undelivered to Finland which were returned to Airforce. The 9 yellow aircraft (2 Spad 510, 1 Bloch 200, 3 Potez 540/2, 3 Bré 270/Po 390) were certainly not newly produced ones.
During the same period, 87 aicraft were lost (in fact 104 without the 17 Caudrons), including 28 aircraft exported, making a stock increase of only 387 at the end.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Tim Smith » 25 Jan 2010, 14:14

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Puma11 » 06 Mar 2010, 02:10

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Jon G. » 06 Mar 2010, 02:29

Thread promoted to sticky in order to keep takata_1940's very informative tables easily accessible.

Puma11, there is a whole thread devoted to the subject of ugly aircraft here http://forum.axishistory.com/viewtopic. . &p=1406988

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von rbannon01 » 03 Jan 2011, 06:23

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Beitrag von Bronsky » 03 Jan 2011, 11:37

Every country underwent the same problems when transitioning from biplanes to fast monoplanes. The French had to do it while fighting a war, for reasons that would be fall outside the exact topic of this thread. Suffice it to say that they had produced some very advanced types until the early 1930s but then started lagging behind for reasons related to industrial policy.

Do you know exactly how many planes, on paper, the French and the Germans had? My understanding is that, if you're counting everything with wings and an air force serial number, the RAF was the largest of all.

As to falling into disrepair, it's not a case of one or the other. Many planes were not combat worthy because they were lacking critical spare parts, the reason for which being that these spares had been directed to the newer types. Also, many of these aircraft were simply worn out, the French had just not taken the time to write them off their books.

20% of what the French had built. wenn? There was a point when the readiness rate of the French squadrons plummeted in early June. They were receiving new aircraft types and changing bases in a hurry, so there were no spares to be had.

If you have some other ratio in mind, please clarify what you meant.

As I can't be bothered to rehash all the details, I'll simply paste something I wrote a few years ago in another forum. There are more recent books about aircraft losses, but the overall picture remains the same. The short version for those who don't want to read the following is that the claim is incorrect: the Allies lost more planes than the Germans did.

Most of what follows comes from an excellent synthesis that I've already mentioned here: Patrick Facon's "L'Armée de l'air dans la tourmente", Economica 1997. Dr Facon is head of the historical service of the French airforce.

The French made different claims, but they all centered around a figure of 900 German planes, including losses to AAA. Just to show off: Vuillemin in 1940 reported 982, d'Harcourt (1940) reported 919 for the fighter arm alone, Mendigal (1940) gave 830 for the fighters and 210 for the AAA, Buffotot and Ogier (1975) say 733 for the fighters and 120 by AAA, more recent sources (Paul Marin: "Invisibles vainqueurs. Exploits et sacrifices de l'armée de l'Air en 1939-1940". Paris, Yves Michelet Editeur, 1990, counts 594 claims from French fighters) say less. So let's remember 900.
The British claimed 821 victories: 201 for the Air Component of the BEF, 131 for the AASF, and 489 for FC (this comes from a study by the RAF historical branch in 1995-96).
The Dutch claimed 325 transport planes + 200 other planes destroyed. (source: "The Luftwaffe's airborne Losses in May 1940. An Interpretation" by Ausens in Aerospace Historian, sept 85)
The Belgians reported some 120 (source: French archives, documents from Belgian liaison mission)

So the total claims add up to 2,300 German planes. However, we already know that Luftwaffe loss estimates in May-June varied from 1,389 (Cooper) to 1,428 (Murray). These figures take into account ALL losses, including planes lost over German rear areas and Norway. By doing a manual recount, Dr Facon arrived at a figure of 1,290 German planes lost (all causes) in France and the Low Countries from May 10th to June 24th. Of these (again according to German archives), 18% were from air combat, 15% from accidents, 0.7% destroyed on the ground, 7.3% from enemy AA fire, and 54.5% from "unknown causes" (obviously combat losses).

After correction, this gives the following figures: Dutch 220 kills, Belgians 6 kills (Hervé Gérard: "Histoire de l'aviation belge", Bruxelles, Paullegrain éditeur, 1980), and between 800 and 850 to share between the French and the British. At this point, Facon says that since there aren't detailed daily records for the RAF part, trying to acertain the exact share of British/French air victories will probably never be possible, except by making educated guesses.

Concerning French losses, General Vuillemin says the total was 892 of which 413 combat losses, 234 on the ground, and 245 by accident (some of these are actually combat losses, e.g. a damaged plane crashing on landing is counted as "accident"). General Mendigal's total is 795 of which 320 from fighters and flak, 240 lost on the ground and 235 from accidents. According to the GQGA archives, combat losses were 410, losses from bombarments were 232 and accidents accounted for another 230 for a total of 872. It is quite clear that the French lost well over 1,000 planes, including after mid-June when the reporting system essentially broke down, but let's remember 800-900 losses. That's 70% of the initial frontline strength, and actually less taking replacements into account.

For the RAF, comparable figures are 1,029 planes lost (55%): 299 AASF, 279 Air Component, 219 FC, 166 BC.


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