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Unruhen in Watt -1965 - Geschichte

Unruhen in Watt -1965 - Geschichte

Die Verhaftung von Marquette Frye, einem 21-jährigen Schwarzen, löste in Watts fünf Tage lang Unruhen aus. Die Unruhen folgten Vorwürfen, Frye sei polizeilicher Brutalität ausgesetzt gewesen. Während der Ausschreitungen gab es 34 Tote, 1.000 Verletzte und 4.000 Festnahmen. Die Unruhen wurden von 20.000 Nationalgardisten niedergeschlagen, die vom kalifornischen Gouverneur Brown einberufen wurden.

Die Unruhen in Watts waren die schlimmsten Unruhen, die im Sommer 1965 und in den darauffolgenden Sommern Mitte der sechziger Jahre in vielen Innenstädten ausbrachen.

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Diese verheerenden Fotos der Watts-Unruhen und ihrer Folgen können Sie schockieren

Los Angeles, Kalifornien, war Mitte der 1960er Jahre ein Ort rassistischer Spannungen. Seit der zweiten großen Migration Anfang der 1940er Jahre hatten sich afroamerikanische Familien an der Westküste der Vereinigten Staaten niedergelassen. Sie waren ursprünglich aufgrund des Zustroms von Industrie- und Fabrikarbeitsplätzen während des Zweiten Weltkriegs dorthin gezogen, aber sie zogen auch, um der Rassentrennung und der Bigotterie, die sie in den Südstaaten der Vereinigten Staaten erlebten, zu entkommen. Sie dachten, das Leben dort wäre besser.

Dies war der Fall. In der Stadt Los Angeles hielten viele Gesetze Minderheiten davon ab, in bestimmten Gegenden eigenes Eigentum zu besitzen oder Häuser und Wohnungen zu mieten, was die afroamerikanischen und mexikanischen Einwanderer in der Region beeinträchtigte. Sie durften nur in bestimmten Stadtteilen Wohnungen mieten oder kaufen, was ihren Zugang zu guten Jobs und Schulen stark einschränkte. In den 1960er Jahren war Los Angeles rassisch getrennt, wobei Minderheiten in bestimmten Gegenden der Stadt lebten, wie dem Stadtteil Watts.

Die Polizei von Los Angeles war auch für ihre Diskriminierung und harte Behandlung von Minderheiten berüchtigt. Am 11. August 1965 führte eine Verkehrskontrolle, an der ein afroamerikanischer Fahrer beteiligt war, zu einem Streit zwischen dem Mann und seiner Familie mit der Polizei, die sie mit physischer Gewalt festnahm. Die Nachricht verbreitete sich in der gesamten Nachbarschaft, was zu einem groß angelegten fünftägigen Aufstand führte, der die Anwesenheit zusätzlicher Polizei und der Nationalgarde erforderte. Genug von der Brutalität und den Vorurteilen, die sie jeden Tag von der Polizei von Los Angeles erhielten, versammelten sich Menschenmengen auf den Straßen und begannen, Beamte anzugreifen, Steine ​​​​und Beton auf sie und ihre Autos zu werfen. Gebäude wurden geplündert, ganze Stadtblöcke gingen in Rauch auf, die Demonstranten griffen die Polizei an und hinderten die Feuerwehr daran, die Flammen zu löschen. Bis zum Ende der Unruhen fünf Tage später wurden über 1.000 Gebäude zerstört und 34 Menschen starben.

Die Presse berichtete stark über die Unruhen in Watts. Diese Fotos mögen schwer zu betrachten sein, aber die Kamera lügt. Die Bilder sind schockierend: Sie zeigen die Festnahme von Mitgliedern der Watts-Gemeinde, Polizei und Nationalgarde mit Gewehren sowie rauchende und brennende Gebäude. Die Fotografien dokumentieren den schlimmsten Fall von Unruhen in Los Angeles bis zu den Rodney King-Unruhen fast dreißig Jahre später. Diese Bilder sind insofern erschütternd, als sie an die jüngsten Ereignisse erinnern: Ferguson, Baltimore und St. Louis. Wenn wir uns die Fotos anschauen, müssen wir uns nur fragen: Hat sich wirklich etwas verändert?

Demonstranten überfahren ein Polizeiauto, Watts-Unruhen, August 1965. Foto mit freundlicher Genehmigung von Associated Press. http://www.history.com/topics/watts-riots An einer Straße in Watts steht ein Schild mit der Aufschrift &ldquoLinks abbiegen oder erschossen.&rdquo Foto von Keystone/Getty Images. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Eine Gruppe von Männern, die die Straße entlang geht, wird von Staatstruppen mit Bajonetten konfrontiert, August 1965. Foto: Express Newspapers/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#24 Polizei durchsucht Autofahrer während des Watts-Aufstands im August 1965 nach Waffen. Los Angeles Public Library. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Ein Mann wird während der Unruhen von der Polizei durchsucht, August 1965. Foto von Harry Benson/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#20 Schwergewichtsboxer Big Train (Amos Lincoln) bewacht die Drogerie seiner Familie mit einem .22 Jagdgewehr, August 1965. Foto von Express/Archive Photos/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 Polizei verhaftet einen Mann in der zweiten Nacht der Unruhen, 13. August 1965. Foto von AP. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Ein Polizist spricht mit Frauen, die bei den Unruhen in Watts ihr Zuhause verloren haben. Obwohl Häuser nicht gezielt angegriffen wurden, befanden sich viele Häuser in der Nähe von Gebäuden, die in Brand gesteckt und bei der Ausbreitung der Brände zerstört wurden. Foto von Express/Archivfotos/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#16 Nationalgardisten zwingen Männer, sich an die Seite eines Gebäudes zu stellen, August 1965. Foto: Hulton Archive/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 Polizeiverhaftung während der Watts-Unruhen, 12. August 1965. Mit freundlicher Genehmigung von New York World-Telegram. Kongressbibliothek. Wikipedia. Ein bewaffneter Polizist geht während der Watts Riots an einem am Boden liegenden Opfer vorbei. August 1965. http://losangeles.cbslocal.com/photo-galleries/2015/08/11/watts-riots-50-years-ago/riot-victim/ Ein Polizist blickt auf Bruce Williams herab, der während der Unruhen im August 1965 erschossen wurde. Fotosammlung der öffentlichen Bibliothek von Los Angeles. http://wattsreimagined.org/ninth/ Ein bewaffneter Polizist und ein Mann wurden bei den Ausschreitungen verletzt. August 1965. Foto von Harry Benson/Express/Getty Images. http://losangeles.cbslocal.com/photo-galleries/2015/08/11/watts-riots-50-years-ago/injured-man/ Ein Polizist durchsucht ein Auto während der Watts-Unruhen im August 1965. Der Besitzer des Autos ist mit Handschellen gefesselt und schaut zu. Foto von Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#21 Bewaffnete Randalierer der Polizei legen sich mit dem Gesicht nach unten auf die Straße, August 1965. Foto: Archive/Getty Images. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Während der Unruhen schleppt die Polizei einen Mann aus einem geplünderten Laden, 11. August 1965. Foto: UPI. https://www.seattletimes.com/nation-world/a-look-back-at-watts-riots-50-years-later/ Bewaffnete Mitglieder der Nationalgarde marschieren auf brennende Gebäude zu, August 1965. Foto: Hulton Archive/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 Ein Mitglied der Nationalgarde steht nach den Watts-Unruhen in den Trümmern, lehnt sich an ein Straßenschild und raucht eine Zigarette, August 1965. Foto: Hulton Archive/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#12 Zwei junge Männer rennen mit Lampen aus einem geplünderten Laden. Foto von AP, 13. August 1965. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Erschöpfte Nationalgardisten schlafen unter dem Schild &ldquobattery quick charge&rdquo an einer Watts-Tankstelle ein, August 1965. Foto: Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#13


Leben in Watt

Nach dem Zweiten Weltkrieg wanderten über 500.000 Afroamerikaner in die Städte der Westküste aus, in der Hoffnung, ein besseres Leben zu finden. Zehntausende von ihnen, meist aus abgesonderten Südstaaten, landeten in der South Central Gegend von Los Angeles. Sie suchten ein Zuhause ohne Segregation und Diskriminierung.

Was sie fanden, war ein Viertel, das fast zu 100 % schwarz war und vom Rest der Welt abgeschnitten war. Als die Weißen die Gemeinschaft verließen, folgten ihnen die Hersteller. Es gab nirgendwo zu arbeiten, und die Stadt versäumte es, angemessene öffentliche Dienstleistungen anzubieten. Um das Ganze abzurunden, herrschte einhellig das Gefühl, dass die Polizei gegen sie arbeitete.

Foto mit freundlicher Genehmigung: [Peakpx] über peakpx


Das Feuer letztes Mal: ​​LEBEN in Watt, 1966

Die Watts Riots (oder Watts Rebellion, je nach Perspektive und Politik) im August 1965 gehörten zu den blutigsten, teuersten und am besten analysierten Aufständen der notorisch unruhigen Mitte der 1960er Jahre. Angeblich ausgelöst durch eine aggressive Verkehrskontrolle eines schwarzen Autofahrers durch weiße Polizisten, führte der sechstägige Aufstand zu 34 Toten, mehr als 3.400 Festnahmen und Sachschäden in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar (damals, als eine Million Dollar noch etwas bedeuteten).

Ein Jahr nachdem die Flammen gelöscht waren und sich der Rauch vom südkalifornischen Himmel entfernt hatte, besuchte LIFE in seiner Ausgabe vom 15. Juli 1966, die das Magazin “Watts: Still nannte, den Ort der Verwüstung für eine “special section” Brodelnd.” Ein großer Teil dieser speziellen Sektion enthielt eine Reihe von Farbfotos, die Bill Ray auf den Straßen von Watts gemacht hat: Bilder von stilvollen, sogar adretten jungen Männern, die Molotow-Cocktails von spielenden Kindern in brennenden Straßen zubereiten und schleudern mit Schutt übersät, viele vorsichtige Polizisten und vorsichtigere Bewohner einer Gemeinde, die darum kämpft, sich vor Drogen, Banden, Waffen, Müßiggang und einer anhaltenden, zersetzenden Verzweiflung zu retten.

In dieser Ausgabe vom Juli 1966 stellte LIFE Ray’s Fotografien und Watts selbst in einem Ton vor, der keinen Zweifel daran ließ, dass die Zukunft des Viertels, was auch immer in den Monaten seit dem Feuer auf den Straßen geschehen sein mochte, kaum noch gewiss war. und die Wut, die die Feuersbrunst angeheizt hatte, hatte kaum nachgelassen:

Vor letztem August hatte der Rest von Los Angeles noch nie von Watts gehört. Heute stellt ein Stein, der durch ein Schaufenster von Los Angeles geworfen wird, die ängstliche Frage: “Ist das der Beginn des nächsten?” Er bringt die drei bewaffneten Lager in Los Angeles der Polizei, weißen Zivilisten, den Negern von Angesicht zu Angesicht für einen angespannten, flackernden Moment. . . .
Weiße eilen immer noch zu Waffengeschäften, wenn ein neuer Vorfall in die Zeitungen kommt. Ein Sportgeschäft in Beverly Hills ist seit Monaten mit 9-mm-Automatiken ausverkauft, und die Warteliste für Pistolen umfasst mehrere Seiten.
Letzte Woche zeigte ein Neger einem Reporter eine Maschinenpistole vom Kaliber .45. “Es waren 99 weitere in dieser Lieferung,” er sagte, “und sie verteilen sich auf 99 Typen mit Autos.”
“Wir wissen, dass es nicht gut ist, Watts wieder zu verbrennen,” ein junger Neger. “Vielleicht fahren wir das nächste Mal nach Beverly Hills.”
Watts brodelt vor Ressentiments. Es gibt Ärger über die Bevormundung vieler Jobprogramme und die Vernachlässigung von Watts Bedürfnissen. Es gibt kein öffentliches Krankenhaus im Umkreis von 13 Kilometern, und im vergangenen Monat lehnten die Wähler von Los Angeles eine vorgeschlagene Anleihe in Höhe von 12,3 Millionen US-Dollar ab, um eines zu bauen. Als vor kurzem ein 6 Monate altes Baby wegen unzureichender medizinischer Versorgung starb, wurde die Trauer der Mutter von der Empörung der Menge wiederholt. “Wenn es dein Baby wäre,”, sagte ein Neger, der einen Weißen konfrontierte, “du’d hast in fünf Minuten einen Krankenwagen.”
Die Zahlen zu Arbeitslosigkeit und Sozialhilfe wecken Unglauben im wohlhabenden Kalifornien. In Watts erhielten vor einem Jahr 24% der Einwohner irgendeine Form von Hilfe, und dieser Prozentsatz steht noch immer. In Los Angeles sind es 5 %.
[Es] dauert länger, eine Gesellschaft aufzubauen, als eine zu verbrennen, und Angst wird ein Wegbegleiter auf dem Weg zu Verbesserungen sein. “Ich hatte angefangen zu sagen, es ist ein schöner Tag,” Polizeiinspektor John Powers schaute aus dem Fenster, “aber schöne Tage bringen die Leute raus und deshalb wünschte ich, wir hätten das ganze Jahr über Regen und Winter.& #8221

Bill Ray seinerseits, von Mitte der 1960er Jahre bis zum Ende des Magazins Anfang der 1970er Jahre angestellter Fotograf für LIFE, erinnerte sich klar und liebevoll an den Auftrag von Watts:

“Mitte der sechziger Jahre [Ray erzählte LIFE.com] drehte ich nacheinander zwei große Aufträge für LIFE in Südkalifornien, bei denen es um die Arbeit mit jungen Männern ging, die unbeständig und gefährlich waren. Eine Gruppe waren die Hells Angels von San Bernardino, die frühe, hartgesottene San Berdoo-Bande, und die andere waren die jungen Männer, die im Jahr zuvor an den Watts-Unruhen teilgenommen hatten.
Ich habe nicht versucht, mich wie sie zu kleiden, mich wie sie zu benehmen oder so zu tun, als wäre ich hart. Ich zeigte großes Interesse an ihnen und behandelte sie mit Respekt. Die Hauptsache war, sie davon zu überzeugen, dass ich keine Verbindung zur Polizei hatte. Was mich am meisten überrascht hat, war, dass ich in beiden Fällen, da ich mehr Zeit mit ihnen verbrachte und sie besser kennen lernte, viele von ihnen sehr mögen und respektieren konnte. Da war eine Menschlichkeit, die wir alle in uns tragen. Die unterschiedlichsten Menschen zu treffen und zu fotografieren war schon immer der aufregendste Teil meiner Arbeit. Ich mag es immer noch.
Zwei große Unterschiede in den Aufträgen waren jedoch, dass ich die Hells Angels in Schwarzweiß gedreht habe, was perfekt für ihre düstere Welt war und “Watts: A Year Later” in Farbe war. Auch perfekt, denn Watts hatte viel Farbe, an den Wänden, die Graffiti, die Kleidung der Leute und natürlich meine Gruppe von Bombern, die gerne üben, Molotow-Cocktails zuzubereiten und zu werfen [siehe Folien 17, 18 und 19 in der Galerie ].
Diese beiden Aufträge dokumentierten zwei völlig marginalisierte Welten, die nur wenige Menschen jemals aus der Nähe sehen können. Es gab keinen so guten Job auf der Welt, wie ein LIFE-Fotograf zu sein.”

Die Worte, die auf dem Lebensmittelladen gemalt wurden, machten Randalierer darauf aufmerksam, dass das Lager in Besitz von Afroamerikanern war.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Junge Männer hingen in der Nähe der Watts Towers von Simon Rodia, 1966, herum.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Junge Männer in der Nähe der Watts Towers von Simon Rodia, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

William Solomon (rechts, in seinem Haus in Watts) kommandierte eine große Watts-Straßenbande, von der er offen zugab, dass sie aktiv an dem Aufruhr teilnahm. Als Hürdenläufer in der High School hatte er keinen Job und war wegen Körperverletzung auf Bewährung. Mit zwei mit ihm gezeigten Anhängern half er später bei einem Nachbarschaftsverein und nutzte seinen Einfluss, um dort für Ordnung zu sorgen und seinem Programm durch sein Interesse ein gewisses Ansehen in den Straßen zu verleihen.”

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

The Fire Last Time: Life in Watts, 1966

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/ Life Pictures/ Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Booker Griffin (gelbes Hemd) mischte sich in einen Streit zwischen Studenten und der Polizei ein, der die Jugendlichen mit schweren Brettern vorfand und einen Bandenkampf vermutete. Er beruhigte beide Seiten.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Herstellung von Molotow-Cocktails, Watts, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Molotowcocktails in Watts, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Molotowcocktails in Watts, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Molotowcocktails in Watts, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

LaRoi Drew Ali weigerte sich, sich irgendeiner Gruppe anzuschließen, betrachtete das Christentum aber als Mittel, um Afroamerikaner klein zu halten. “Selbst wenn jemand an Ostern aufstehen würde,”, sagte er, “es wäre nur ein weiterer weißer Mann, der uns tritt.”

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

Watt, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images

The Fire Last Time: Life in Watts, 1966

Bill Ray/Life Pictures/Getty Images


Kerner-Provision 

Der sogenannte 12th Street Riot galt als einer der schlimmsten Ausschreitungen in der Geschichte der USA und ereignete sich in einer Zeit fieberhafter Rassenkämpfe und zahlreicher Rassenunruhen in ganz Amerika. 

Nach den Unruhen in Newark und Detroit ernannte Präsident Johnson eine National Advisory Commission on Civil Disorders, die nach ihrem Vorsitzenden, Gouverneur Otto Kerner von Illinois, oft als Kerner-Kommission bekannt ist. Im Februar 1968, sieben Monate nach dem Ende der Detroit Riots, veröffentlichte die Kommission ihren 426-seitigen Bericht.

Die Kerner-Kommission identifizierte zwischen 1965 und 1968 mehr als 150 Unruhen oder größere Unruhen. Allein 1967 wurden 83 Menschen getötet und 1.800 verletzt, die meisten davon Afroamerikaner, und Eigentum im Wert von mehr als 100 Millionen US-Dollar wurde beschädigt, geplündert oder zerstört .

Beunruhigenderweise erklärte der Bericht, dass “unsere Nation sich in Richtung zweier Gesellschaften bewegt, eine schwarze, eine weiße, getrennt und ungleich. Die Reaktion auf die Störungen im letzten Sommer hat die Bewegung beschleunigt und die Spaltung vertieft. Diskriminierung und Segregation haben lange Zeit einen Großteil des amerikanischen Lebens durchdrungen und bedrohen jetzt die Zukunft jedes Amerikaners.”

Die Autoren fanden jedoch auch Anlass zur Hoffnung: „Diese sich vertiefende Rassentrennung ist nicht unvermeidlich. Die Abspaltung kann rückgängig gemacht werden.” Darüber hinaus heißt es in dem Bericht, dass “Was die Randalierer zu suchen schienen, war eine umfassendere Teilhabe an der Gesellschaftsordnung und die materiellen Vorteile, die die Mehrheit der amerikanischen Bürger genießt. Anstatt das amerikanische System abzulehnen, waren sie bestrebt, sich darin einen Platz zu verschaffen.”


Unruhen in Watt -1965 - Geschichte

Englisch 201 – Imperial Valley College

Am 14. Februar 1965 hielt Malcolm X eine Rede in Detroit, Michigan, nachdem er Los Angeles, Kalifornien, besucht hatte. Malcolm X hatte Los Angeles nach zwei großen Vorfällen besucht. Der erste Vorfall war 1962 der Tod des Mitglieds der Nation of Islam, Ronald Stokes, aufgrund einer Schießerei mit der Polizei von Los Angeles. Die zweite war die Niederlage der United Civil Rights Campaign im Jahr 1963. Malcolm X wusste nicht, dass die Rede, die er halten wollte, eines der einflussreichsten Ereignisse in der Geschichte der Vereinigten Staaten ankündigte. "Sie sind desillusioniert, sie haben die Nase voll, sie kommen an einen Punkt der Frustration, an dem sie anfangen zu fühlen: Was haben sie zu verlieren?" (Malcolm X). Das ist so erstaunlich, weil es fast so ist, als ob er die Zukunft vorhergesagt hätte. Malcom X spürte die Reaktion der Menschen und beschrieb anderen ihre Gefühle, er sagte eine Zukunft der Bürgerunruhen voraus. Als Malcolm X sein berühmtes Zitat formulierte, sagte er die Watts Riots voraus. Er wusste vielleicht nicht unbedingt, dass es die Ereignisse sein würden, die zu den Watts Riots führten, aber er wusste, dass die Gemeinde nur einen fragwürdigen Vorfall von den Bürgern entfernt war, die für ihre Überzeugungen eintreten und mir ans Herz gewachsen. Als Polizeibeamter habe ich in den letzten sechzehn Jahren einen Wandel in der Polizeiarbeit und in der Polizeipraxis miterlebt. Wenn ein Polizeibeamter irgendwo im Land die Bürgerrechte einer Person verletzt oder übermäßige Gewalt anwendet, wird dies auf alle Strafverfolgungsbeamten schlecht reflektiert. Es gibt nichts, was ein Polizist mehr hasst als einen korrupten Polizisten. Nachdem ich das Video von den Ereignissen in Minneapolis analysiert hatte, ekelte mich (wie auch die Mehrheit der Strafverfolgungsbehörden im ganzen Land) an. Die Watts Riots und die aktuellen Black Lives Matter (BLM)-Bewegungen sind zwei der einflussreichsten Ereignisse, die unsere Nation erlebt hat, obwohl sie den Fokus auf ein dringend benötigtes Problem der Polizeibrutalität lenkten, führten sie auch zu Unruhen, die Gemeinden zerstörten.

Die Watts Riots ereigneten sich 1965, als Lee Minikus, ein weißer California Highway Patrolman, ein von schwarzen Männern besetztes Auto überfuhr. Die Fahrerin, Marquette Frye, wurde verdächtigt, unter Drogeneinfluss zu fahren, und sein Stiefbruder Ronald saß ebenfalls im Auto. Nachdem Marquette seinen Nüchternheitstest nicht bestanden hatte, begannen Marquette und Ronald, Polizisten zu bekämpfen. Marquettes Mutter kam vor Ort und versuchte einzugreifen. Während dieser Zeit versammelte sich eine große Menschenmenge und wurde wütend über die wahrgenommene Polizeibrutalität. „In den nächsten sechs Tagen brannte South Los Angeles, als Randalierer auf Geschäfte und Autos in einem 46,5 Quadratmeilen großen Gebiet feuerten, plünderten und in Brand steckten. Selbst nachdem die Brände gelöscht waren, blieb die Gemeinde mit einem Schmerz zurück, den die Jahrzehnte nur zu lindern begonnen haben“ (Dawsey). Neben allen Sachschäden gab es 34 Tote und Tausende von Verletzten. Die Watts Riots sind dem, was heute in Amerika passiert, sehr ähnlich. Die Ereignisse in Watts und was in Minneapolis mit George Floyd passiert ist, spiegeln sich gegenseitig wider, was passiert ist und welche Auswirkungen es auf die Gesellschaft hatte. An beiden waren ein schwarzer Verdächtiger und ein weißer Offizier beteiligt, beide hatten den Anschein übermäßiger Gewalt und beide lösten eine Bewegung aus, die Amerika veränderte. Bei den Watts Riots und den Unruhen, die im Anschluss an die Ermordung von George Floyd auftraten, gingen Demonstranten auf die Straße, was zu Unruhen, Plünderungen und unzähligen Menschen, die durch Demonstranten oder die Polizei verletzt oder getötet wurden, führte. Unabhängig von Ihrer Haltung zu einer der beiden Situationen hätten die Dinge sowohl von der Polizei als auch von den Demonstranten anders gehandhabt werden können.

Es gibt viele tolle Bilder, die den Einfluss der Polizeibrutalität und der darauffolgenden Ausschreitungen zeigen. Die unten abgebildete Collage zeigt die Watts Riots und wie sie sich damals auf die Gesellschaft auswirkten. Diese Collage zeigt Bürger, die gegen die Polizei rebellieren, indem sie auf einem Polizeiauto stehen, Plünderer aus einem Geschäft, ein brennendes Geschäft und das Eintreten der Militärpolizei zu Bildern der heutigen Gesellschaft transportiert werden. Alle Fotografien in der Collage repräsentieren das, was heute in der Gesellschaft vor sich geht, was so problematisch ist. Diese in den Fotografien dargestellten Ereignisse sind ernste Themen, die in den 1960er Jahren auftraten und auch in der heutigen Gesellschaft vor sich gehen.

Das erste Element, das meine Absicht packt, ist die Tatsache, dass es Subjekte gibt, die auf einem Polizeiauto stehen und sich um ein Polizeiauto versammeln. Dies zeigt eine eklatante Missachtung der Polizei und ihrer Versuche, der Gesellschaft Gerechtigkeit wiederherzustellen. Ähnlich wie heute rebellieren die Bürger gegen die Strafverfolgung und versuchen, nach ihren eigenen Regeln und Vorschriften zu leben. Am wichtigsten ist die Tatsache, dass diese Bürger so leidenschaftlich für ihre Überzeugungen sind, dass sie bereit sind, eine Inhaftierung zu riskieren, um für das einzustehen, woran sie glauben.

Die Mimik und Haltung, die auf diesem Foto dargestellt werden, sind die von Bürgern, die die Art und Weise, wie sie behandelt wurden, satt haben und sie nicht mehr tolerieren werden. Diese Untertanen sind um ein Polizeiauto versammelt und protestieren gegen das, woran sie glauben, und das ist eine schöne Sache. Das, was ich an dem oberen linken Foto schätze, ist die Tatsache, dass sie friedlich scheinen, wenn sie versuchen, ihren Standpunkt zu vermitteln. Dies steht im Einklang mit dem friedlichen Protest, der im Imperial Valley stattfand, im Gegensatz zu vielen der landesweiten Proteste. Der Rest der Bilder in der Collage ist eine direkte Darstellung dessen, was passiert, wenn die friedlichen Proteste zu Aufständen und Plünderungen werden, die in unserer großen Nation stattfinden.

Polizisten haben in der Vergangenheit Höhen und Tiefen der öffentlichen Unterstützung erlebt. Das Vertrauen der Polizei befindet sich heute auf dem gleichen Tiefpunkt wie zur Zeit der Unruhen der 1960er Jahre für die Polizei. Polizeibeamte während der Watts-Unruhen und der Unruhen, die Amerika heute plagen, stehen vor denselben internen Kämpfen. Gute Offiziere gegen schlechte Offiziere. Die guten Offiziere in Amerika befinden sich in einem ständigen Kampf mit den schändlichen Offizieren, die das Abzeichen trüben. Die wenigen schlechten Samen stellen landesweit Beamte in Schande und müssen strafrechtlich und administrativ behandelt werden. Polizeibeamte werden von den Demonstranten/Randalierern genauso angesehen. Polizisten haben einen Eid abgelegt, um die Verfassung der Vereinigten Staaten und die Verfassung des Staates, in dem sie arbeiten, zu unterstützen und zu verteidigen. Obwohl die überwiegende Mehrheit der Beamten gute Menschen sind, die ihren Job mit Würde und Respekt ausüben, sind sie es immer noch verglichen mit dem kleinen Prozentsatz schmutziger Polizisten, die es durch die Ritzen schaffen und die ihnen anvertraute Macht verletzen. Alle Beamten müssen die Prüfungen und Wirrungen berücksichtigen, die diese Gruppen über Generationen hinweg heimgesucht haben und die zum systematischen Hass auf Polizeibeamte führten. Da Offiziere den Schaden erkennen, der durch Generationen schlechter Offiziere in der Vergangenheit und in der heutigen Zeit verursacht wurde, müssen sie die Tatsache akzeptieren, dass das Verhalten inakzeptabel war, und Anstrengungen unternehmen, um auf eine bessere Zukunft hinzuarbeiten. Es gibt keine passende Antwort für das Verhalten schmutziger Polizisten, manchmal ist es der Machttrip, manchmal ist es ein schlechtes Urteilsvermögen, manchmal ist es einfach ein tief verwurzeltes Übel im Individuum. Die guten Offiziere wollen die Welt positiv verändern und den Menschen helfen. Polizisten riskieren oft ihr Leben und Wohlergehen, um völlig Fremden zu helfen, sie wollen die Welt positiv verändern und die Menschen vor dem Bösen der Welt schützen. Korrupte Beamte werden ihre Macht missbrauchen und Grenzen überschreiten, indem sie Dinge tun, die sie als Individuum verbessern, anstatt sich um das Gemeinwohl zu sorgen. Polizisten werden entweder als amerikanische Helden oder systematische rassistische Unterdrücker bezeichnet. Unabhängig davon, wie man sie sieht, muss man erkennen, dass es in jedem Beruf Gut und Böse gibt, egal welcher Beruf es ist.

Da Kamerahandys und soziale Medien es erleichtern, Vorfälle wahrgenommener Polizeibrutalität zu dokumentieren, wird sich die Gesellschaft ihrer Existenz bewusster und stellt sich dagegen. Es gab mehrere Fälle von Polizeibrutalität, die Empörung auslösten, die zu Protesten und Unruhen führte. Los Angeles, 1992, Rodney King wurde von der Polizei von Los Angeles wiederholt mit Schlagstöcken geschlagen. Ein Zeuge hat den Vorfall auf seinem Camcorder aufgezeichnet und in die Medien übertragen. Proteste gegen die Schläge wurden nach dem Freispruch der beteiligten Beamten zu Unruhen. New York, 2014, Eric Garner starb durch einen Polizisten des New Yorker Polizeidepartements, nachdem er in einen Würgegriff gesteckt worden war. Ein Zeuge in der Nähe zeichnete den Vorfall mit seinem Handy auf. Nachdem eine Grand Jury beschlossen hatte, den Beamten nicht anzuklagen, brachen Proteste aus, die mehrere Bereiche einschließlich Autobahnen und Brücken schlossen. Zuletzt starb George Floyd 2020 in Minneapolis, nachdem er festgenommen worden war und ein Beamter der Polizei von Minneapolis mit dem Knie über dem Nacken saß. Dies führte zu landesweiten Protesten und Ausschreitungen, die noch immer andauern und dazu geführt haben, dass Städte zerstört, Bürger und Beamte getötet und unzählige Verletzungen erlitten wurden.

Die Gemeinsamkeit all dieser Vorkommnisse sind die angespannten Beziehungen zwischen der Gemeinde und der Polizei aufgrund von Polizeibrutalität und mangelndem Vertrauen in die Polizei. „Die Verhaftung von Marquette Frye war nicht die Hauptursache für die Watts Riots, sondern eher der Funke, der das Feuer auf bereits gegossenem Benzin entzündete“ (Marks). Während wir die Proteste und Unruhen in ganz Amerika gegen systematischen Rassismus und Polizeibrutalität beobachten, wird klar, dass nicht ein Vorfall die Ursache für die Unruhen ist, sondern die jahrelange Unterdrückung. Bürger im ganzen Land stehen auf und zeigen, dass sie nicht mehr dafür stehen und wollen, dass die Polizei für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen wird.

Verteidige die Polizei – Black Lives Matter

Ein junger Nigga hat es schlecht, weil ich braun bin
Und nicht die andere Farbe, so denkt die Polizei
Sie haben die Befugnis, eine Minderheit zu töten

„Die scheinbar staatlich sanktionierten Todesfälle schwarzer Männer sind keine abstrakten Ereignisse, sondern fast alltägliche Ereignisse“ (Carter).

Ficken mit mir, weil ich ein Teenager bin
Mit etwas Gold und einem Pager
Suche mein Auto, suche nach dem Produkt
Denke, jeder Nigga verkauft Drogen

„Das DOJ stellte fest, dass die Praktiken der BPD das unverhältnismäßige Stoppen, Durchsuchen und Verhaften von Schwarzen beinhalteten, übermäßige Gewaltanwendung anzuwenden und ständig Vorwürfe über rassistisches Verhalten von Polizeibeamten zu unterlassen“ (Carter).

Ice Cube wird schwärmen
Auf jeden Motherfucker in blauer Uniform
Nur weil ich vom CPT bin
Die Punkpolizei hat Angst vor mir!
Huh, ein junger Nigga auf dem Kriegspfad
Und wenn ich fertig bin, wird es ein Blutbad sein
Von Polizisten, die in L.A. sterben

„Die Relevanz der sogenannten Rassenunruhen der sechziger Jahre für die Proteste des Augenblicks ist begrenzt. Aber die Tragödie ist: Sie sind nicht irrelevant. Die Geschichte, die vorher kam, ist es auch nicht. Die Sprache ändert sich, von „Aufstand“ über „Aufstand“ bis hin zur bürokratischen „zivilen Unordnung“, Begriffe, die verwendet werden, um alles zu beschreiben, vom organisierten Widerstand bis zum Chaos. Aber fast immer hinterlassen sie eine blutige Spur in den historischen Aufzeichnungen.“ (Lepore)

Polizeibrutalität ist heute eine der größten Debatten in Amerika und hat eine Kluft zwischen unserer Nation geschaffen. Corinthia A. Carter äußerte sich sehr offen über die Brutalität der Polizei und die mangelnde Rechenschaftspflicht der Polizei. Carter erklärt: „Seit Jahrzehnten wird Gerechtigkeit gefordert, wenn Polizisten nicht dafür verantwortlich gemacht werden, dass schwarze Männer und Frauen schwere Verletzungen verursacht haben. Die Reaktionen der betroffenen Gemeinden umfassten Märsche, Boykotte und Proteste.“ (Carter 523). Was Carter in den Reaktionen auf die Polizeibrutalität nicht erwähnt, sind die Unruhen. Carter möchte den Eindruck erwecken, dass die Gegenreaktion auf die Brutalität der Polizei zivil und rechtmäßig war.

Ich schätze Carters Leidenschaft für das Thema, aber sie ist in einigen ihrer Punkte falsch informiert. Offensichtlich schreibt sie, um die Polizei als Ganzes zu verunglimpfen und versucht, von jedem Fehlverhalten von Menschen abzulenken, die „Opfer von Polizeibrutalität“ sind. Mehrere Fälle werden als unbewaffnete schwarze Männer angeführt, die Opfer von Polizeibrutalität und fehlender Strafverfolgung gegen die Polizei wurden. Der Fehler an diesem Argument ist, dass nicht alle Fakten für die Fälle dargelegt werden. Wenn Michael Brown erwähnt wird, wird er nur als unbewaffneter schwarzer Mann aufgeführt, der von der Polizei getötet wurde. Es wird nicht erwähnt, dass er ein Verdächtiger eines bewaffneten Raubüberfalls war und den Beamten gewaltsam angegriffen und versucht hat, die Kontrolle über seine Waffe zu erlangen. Dies sind relevante Informationen, die auf die eine oder andere Weise ein Bild zeichnen können.

Fälle wie dieser sind heute noch weit verbreitet in der Gesellschaft und versuchen, die Polizei immer negativ darzustellen. Dies zeigt sich zuletzt beim Rayshard Brooks-Shooting in Atlanta. Beamte versuchten, Brooks wegen Fahrens unter Alkoholeinfluss zu verhaften, er kämpfte gegen zwei Polizisten, nahm einen ihrer Taser und versuchte auf der Flucht, die Beamten mit dem Taser zu erschießen. Brooks wurde sofort erschossen und starb an den Folgen seiner Schüsse. Die Medien und die BLM (Black Lives Matter-Bewegung) sprachen sich sofort gegen die Schießerei aus und bezeichneten sie als Polizeibrutalität und die ungerechtfertigte Erschießung eines unbewaffneten Schwarzen. Leider könnte dies nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Brooks war bewaffnet und versuchte, die Beamten mit einer Waffe zu verletzen, die sie vollständig handlungsunfähig machen würde.

Für Polizeigewalt ist in unserer Gesellschaft kein Platz. Den Beamten wird vertraut, um Menschen zu schützen und sie vor Schaden zu bewahren. Selbst wenn es nur einen Vorfall von Polizeibrutalität gibt, ist das einer zu viel und völlig inakzeptabel. Die Gesellschaft muss sich auf die legitimen Fälle von Polizeibrutalität wie den Fall von George Floyd konzentrieren und aufhören zu versuchen, jede Erschießung eines schwarzen Mannes durch einen weißen Beamten durch die Polizei in eine nationale Debatte zu verwandeln. When people speak out against lawful uses of force and turn peaceful protests into riots they lose their credibility and take the focus away from their cause.

Police brutality is a topic that hits near and dear to my heart. Having been a police officer for over fifteen years, I have seen the good, the bad, and the ugly of my honored profession. From the start of my career to present day, being a police officer is completely different. Laws have changed, expectations have changed, and the overall attitude toward police has changed. There is one thing that has not changed, the expectation for an officer to conduct himself in a professional manner and respect everyone’s civil rights.

When I see incidents on the news of police officers using excessive force and violating citizen’s civil rights, it makes me sick to my stomach. As previously mentioned, there is nothing a good police officer hates more than a dirty cop. They tarnish the badge and give a bad reputation to the entire profession. What is most unfortunate about that is it gives the impression that most police officers are bad and police brutality is a common occurrence. People need to realize that out of the millions of police contacts in our nation, a very small percentage result in police brutality. I concede there are bad apples that have slipped through the cracks, but police officers are fallible just like every other profession. There are bad teachers, doctors, pastors, waiters, politicians, etc. I am not trying to justify the actions of the dirty cops, I am trying to get the public to not view the good and the bad as the same.

As a result of police brutality we have seen numerous protests and riots. The people are fed up with the abuse of power by some officers. Burning down cities, looting from businesses, and calling for the defunding or elimination of police is not the answer. There needs to be more accountability in police uses of force nationwide. Currently, California has one of the most progressive practices of policing and is being modeled for the nationwide reform. When a potential case of police brutality is brought to the spotlight, I implore you to wait for all the facts before rushing to judgement. There are several cases that appear to be police brutality but are one hundred percent justified, most recently seen in the shooting of Rayshard Brooks in Atlanta. If the facts are laid out and the officer is guilty then I agree he needs to be held accountable for his or her actions and the people need to speak out. If the officer is found to be acting within the scope of his duties, take the time to educate yourself about the facts of the case before running out and screaming “Police Brutality” you might gain a different perspective.

Carter, Corinthia A. “Police Brutality, the Law & Today's Social Justice Movement: How the Lack of Police Accountability Has Fueled #Hashtag Activism.” CUNY Academic Works, academicworks.cuny.edu/clr/vol20/iss2/12/.

Dawsey, Darrell. “The CHP Officer Who Sparked Riots, It Was Just Another Arrest”. Los Angeles Times, www.latimes.com/archives/la-xpm-1990-08-19-me-2790-story.html

Holliday, George and Reed, Christopher. “A vicious assault on a black motorist by a group of white Los Angeles policemen has turned into a national issue”. 1991 and 2012. The Guardian, https://www.theguardian.com/theguardian/2012/mar/22/archive-1991-president- bush-sickened-rodney-king

Husock, Howard. “No One Should Confuse Minneapolis Riots With Protests”. City Journal, https://www.city-journal.org/george-floyd-minneapolis-riots

Lepore, Jill. “The History of the ‘Riot’ Report.” The New Yorker, www.newyorker.com/magazine/2020/06/22/the-history-of-the-riot-report.

Marks, Author Taylor. “The Case for Civil Unrest: The Watts Riots and Institutional Racism.” Black Power in American Memory, 21 Apr. 2017, blackpower.web.unc.edu/2017/04/the- case-for-civil-unrest-the-watts-riots-and-institutional-racism.

Obasogie, Osagie K., and Zachary Newman. “Police Violence, Use of Force Policies, and Public Health.” American Journal of Law & Medicine, vol. 43, no. 2-3, 2017, pp. 279–295., doi:10.1177/0098858817723665.


10 Things You Need To Know About The Watts Riots Of 1965

The Watts Riots took place in the predominantly-Black, Watts neighborhood of Los Angeles from August 11 to 16, 1965 to protest police brutality. Rifle-toting deputy sheriffs conduct a sweep through Will Rogers Park in the Watts section of Los Angeles, Aug. 12, 1968. (AP Photo)

The Watts Riots, which is also known as the Watts Rebellion, took place in the predominantly Black Watts neighborhood of Los Angeles from August 11 to 16, 1965. Thirty-four people died and there was more than $40 million in property damage . It was Los Angeles’ worst unrest until the Rodney King riots of 1992.

What Happened

It was the evening of August 11, 1965. Police pulled over 21-year-old African-American driver Marquette Frye, who happened to be on parole for robbery. He was pulled over, police said, for reckless driving. Frye was driving his mother’s 1955 Buick. The police officer administered a field sobriety test, which Frya failed. They then placed Frye under arrest. Marquette’s brother, Ronald, who had been a passenger in the car, walked to their nearby house and brought their mother, Rena Price, back with him to the scene of the arrest.

An argument broke out between the family and the police. It escalated into a fight with the police. More and more people from the community got involved and it was believed police had hurt a pregnant woman. Outrage spread in the community. Six days of civil unrest followed.

Listen to GHOGH with Jamarlin Martin | Episode 69: Jamarlin Martin Jamarlin goes solo to unpack the question: Was Barack Obama the first political anti-Christ to rise in Black America?

Pregnant Woman?

Police claimed Joyce Ann Gaines spit at them during the ruckus and they arrested her. “She resisted and was dragged out of the crowd which, believing she was pregnant, became even angrier. By 7:45 p.m., the riot was in full force, with rocks, bottles and more being thrown at the buses and cars that had been stalled in traffic because of the escalating incident,” History.com reported.

The National Guard

Nearly 4,000 members of the California Army National Guard were called out to suppress the disturbance.

History Of Police Discrimination In L.A.

“Because of discrimination Los Angeles’ African American residents were excluded from the high-paying jobs, affordable housing, and politics available to white residents moreover, they faced discrimination by the white-dominated Los Angeles Police Department (LAPD),” Wikipedia reported.

The military-like LAPD police force became now for police brutality against Black and brown residents.

Mass Arrest

In the wake of the unrest, the chief of the LAPD called for a policy of mass arrest. In addition to the National Guard, 934 LAPD officers and 718 officers from the Los Angeles County Sheriff’s Department were deployed. South Central Los Angeles was put under an 8:00 pm curfew. Any outside of their homes after 8:00 pm could be arrested. “Eventually more than 3,500 people were arrested, primarily for curfew violations,” Wikipedia reported.

People Power

During the six days of the riot, between 31,000 and 35,000 adults participated and an estimated 70,000 people were “sympathetic, but not active.” There were 34 deaths, 1,032 injuries, 3,438 arrests, and over $40 million in property damage, according to Wikipedia.

Bayard Rustin

The civil rights icon who worked with Martin Luther King Jr. wrote about the Watts Riots in a 1966 essay. Bayard Rustin wrote: “The whole point of the outbreak in Watts was that it marked the first major rebellion of Negroes against their own masochism and was carried on with the express purpose of asserting that they would no longer quietly submit to the deprivation of slum life.”

LAPD Chief William Parker

During the riot, local leaders asked that more Black police be sent into Watts, but then-Los Angeles Police Department Chief William H. Parker denied the request.

“Monkeys”

Police Commissioner Parker called the rioters “monkeys in a zoo.” He also implied Muslims were infiltrating and agitating the uprising, according to History.com.

After The Watts Rebellion

“A commission was set-up to study the causes of the riot, after which several community-improvement suggestions were made that would improve schools, employment, housing, healthcare and relations with the police department,” History.com reported.

But in the end, little changed in the area in terms of economic improvements for the area and police brutality.


Aftermath of the L.A. Riots

The final tally for the L.A. riots included 2,000 injuries, 12,000 arrests and 63 deaths attributed to the uprising. Upwards of 3,000 buildings were burned or destroyed and 3,000 businesses were affected as part of the $1 billion in damages sustained by the city, leaving an estimated 20,000 to 40,000 people out of work.

At the conclusion of the riots, elected officials set about putting the city back together through a combination of federal grants, collaborations with financial institutions and tax proposals.

Governor Wilson and Mayor Bradley tapped Major League Baseball Commissioner Peter Ueberroth to lead the “Rebuild L.A.” effort, which attracted nearly $400 million in corporate investments and set in motion a series of grassroots movements to foster job training and community involvement.


Nov 22 The Watts Riots

Soldiers march through the smoky haze as buildings and cars burn all around them. From time to time a rooftop sniper takes a shot at the advancing column. Crowds form and disperse in an instant as rocks, bottles, and Molotov are hastily launched at storefronts. It looks like a scene from a war movie, but in reality this is what Los Angeles looked like for several nights in 1965.

LAPD officers arrest looters. Courtesy of AP Images

Ursachen

Watts is a neighborhood in Los Angeles county that during the 1960s housed a heavily impoverished predominantly black population. Between 1940 and 1965 Los Angeles County’s black population had grown from 75,000 to 650,000, much of these new residents moving into the Watts community. Many of these blacks came from the deep South and did not know how to read or write, the only skill they possessed was the ability to perform hard labor. Unfortunately there were little jobs of this type to go around as LA needed educated workers and not just laborers. Over two thirds of the population in Watts had less than a high school education, one in eight were illiterate, and the high school drop out rate was double the city average. To make things worse the schools in the Watts community were failing and were nowhere near the standard of other schools within the city.

Affordable and safe housing was also a staggering issue. Nine in ten homes were built before 1939 and one out of every five was deteriorating, many lived in homes that had already been condemned. Watts had the lowest income rate in Los Angeles county and over 60% of families received some form of government welfare for food or housing. The community faced serious trouble and became especially angered when the Rumford Fair Housing Act was repealed.This act protected minorities against housing discrimination making it illegal for a property owner to deny renting or selling based off of race. This law was so important in fact that even Rev. Martin Luther King Jr. came to LA to attempt to prevent its repeal, now not only did they have trouble affording a home but they also had to find one that would accept them. In the years leading up to the riot there would be over 250 demonstrations against the living conditions in Watts. To add insult to injury, the federally funded poverty programs were not being utilized in the neighborhood and instead were being used in less impoverished parts of the city.

Officer flanked by several Watts residents. Courtesy of Time.

Black relations with the police and other city officials, like other parts of the country at the time, were not good. In 1961 a black man was arrested for riding a merry-go-round without a ticket, causing crowds to throw rocks and bottles at police. In 1962 the police raided a Nation of Islam mosque and killed an unarmed man in the process, causing a large protest to break out in the Watts community. In the two years leading up to the riots 65 black residents had been shot by police, 27 of which had been shot in the back and 25 were unarmed. It pays to keep in mind what police at the time considered “armed”, a mere pocket knife may have been reason enough to say that a suspect had a weapon. Escalations in the Vietnam War also lead to anger among residents as there was pressure put on young blacks to join the military. They did not want to go and fight for rights abroad when they did not possess the same rights back home. Many black religious leaders, in particular Catholic priests, tried to calm the minority population and encourage them to protest in nonviolent manners. Telling them that cooperating with the police and government officials was their best bet at enacting the change they wanted to see. Despite the poverty, government mistrust, and police hatred many LA residents considered Watts to be a well integrated neighborhood and most white residents did not believe that they would be subject to the riots that other major cities had. However in the summer of 1965 they would learn just how far the black community was willing to go once pushed too far.

Demonstrators surround a police car. Courtesy of AP Photos.

How it Started

On Wednesday August 11, 1965 at around 7PM a white highway patrolman by the name of Lee Minikus pulled over a car under suspicion that the driver was drunk. The car contained two black step brothers by the names of Marquette and Ronald Frye. Marquette, who was driving, failed the field sobriety test Minikus administered to him and was placed under arrest. While they waited for a tow truck to pick up the car Ronald left to tell the boys stepmom, Rena, what had happened. A curious crowd of about 50 people had started to form around the scene and by most accounts Marquette was joking and laughing with the officers during the whole process. However when Ronald returned with their stepmom Marquette became violent and started resisting arrest. A report later released by a state panel asserts that he began, “cursing and shouting that they would have to kill him to take him to jail”. By this point the crowd of predominantly black bystanders was growing larger and more police started to show up to back-up the arresting officers. The heavier police presence combined with officers using racial slurs angered the crowd and caused them to become hostile, forcing a fight to break out between an officer and one of the bystanders. They attempted to quickly place handcuffs on Marquette before the situation became worse but he continued to resist and Rena jumped on one of the officers backs trying to pull him off her son. Ronald was trying to peacefully protest the arrests but one of the officers that had just arrived jabbed him in the stomach with his baton before going to assist the officers still fighting with Marquette. The officer then hit Marquette on the head with his baton, knocking him to the ground where he was handcuffed and taken to the patrol car. This riled the crowd up even more as they saw blood begin to seep out of Marquettes head. A report later filed would claim that the officer was trying to hit his shoulder but when Marquette jerked the baton hit his head. Rena was then arrested and thrown into the patrol car, Ronald following soon after.

Center to right are Rena, Ronald, and Marquette Frye. Courtesy of the LA Times.

The crowd, now numbering roughly 1000, became angered at what they had just witnessed and more patrolman began showing up to contain them. The mob tried to surround the car holding the three arrestees but police used batons and shotguns to keep them at bay. Two motorcycle officers then began to leave the scene but were spat on by one of the bystanders. The two officers stopped to arrest the person but the crowd encircled them, forcing other officers to jump in and assist them. Consequently this caused more police to be called to the scene which further enraged the crowd. They attempted to arrest a woman named Joyce Ann Gaines, who they believed was the one who spat at them but she resisted and had to be dragged out of the growing mass of protesters. Many at the scene believed she was pregnant (she was not) and this caused them to be furious at the officers. Some reports claim that there was also a man arrested for spitting on them, but most sources only tell of Miss Gaines arrest.

Two motorcycle cops. Courtesy of the Los Angeles Police Department.

After this incident the residents of the Watts neighborhood and surrounding area became frenzied and by 7:45 that evening a riot was occurring in full force. Rocks and bottles were being hurled into traffic and all roadways in the community were clogged with rioters. A few storefronts were smashed and looted, causing black business owners to spray paint “negro own” on their buildings to prevent them from being destroyed. Community leaders held an impromptu meeting and recommended that police officials keep officers out of Watts to prevent escalation but they would not listen.

A police officer holds multiple looters at gunpoint. Courtesy of Julian Wasserman.

Escalation

The following day rioters continued to attack commuters with rocks, bricks, and any other item they could throw. They pulled white drivers out of vehicles and beat them, frequently yelling “Kill the white man! Get the white man!” Stores continued to be looted and rioters began setting buildings and cars on fire.

A community meeting was held that morning at Athens Park with church leaders, local government representatives, the NAACP, and some police officials all trying to find a way to quell the situation. However the meeting quickly turned into a fusillade of complaints against the police and the local government's mistreatment of blacks. Rena was also there, her and her sons had been released on bail that morning, and was imploring that the crowds calm down and that the violence stop. After Rena made her statement a teenager grabbed the microphone and proclaimed that blacks would begin moving into and attacking white neighborhoods. This comment was widely broadcast on television and in newspapers and caused mass hysteria in LA residents. Gun stores were soon swamped with whites purchasing firearms and ammunition for protection. In the meeting local leaders requested that more black officers be sent to deal with the rioters but LAPD Chief William H. Parker turned the request down, saying that he was going to call in the National Guard to deal with the matter. After these meetings most black city officials would stay out of the area, causing black residents to resent them. Rioters found out about the decisions made and these, along with news reports of the teen’s tirade during the meeting, caused them to escalate their violence even further.

Los Angeles Police Department Chief William H. Parker. Courtesy of the Los Angeles Police Department.

That night mobs clashed with law enforcement and set buildings and vehicles ablaze. Looters continued to loot stores, especially targeting pawn shops so they could steal rifles to use against the police. The vicious mob also shot at firefighters, preventing them from putting out the fires they had set. By the end of that second day 75 people had been injured, including 13 policemen, and dozens of buildings had been consumed in flames.

Buildings set on fire by rioters. Courtesy of New York World Telegram.

At the start of August 13, the third day of rioting, police thought it was over as the streets were clear, but by 9AM they swelled with protesters once again and quickly turned violent. This prompted Los Angeles Mayor Sam Yorty and Chief Parker to request deployment of the National Guard. The request was made around 10AM but the guard would not arrive until 7PM that evening. This caused the riot to get way out of hand as police could not handle them and many credit the riots first death, a young black man who was an innocent bystander caught between police and rioters crossfire, to the National Guards slow deployment. What was the hold up one might ask? Governor Edmund Brown was in Greece on vacation and Lt. Governor Glenn Anderson waited six hours before approving the request.

National Guardsmen armed with M1 carbines block a roadway. Courtesy of the LA Times.

Chief Parker only made the situation worse by calling the protesters “monkeys in a zoo” and implying that muslims had infiltrated the riots and were instigating them. By the end of the third day the riot had spread across a 46.5 square-mile patch of the South-Central region of LA. A firefighter had died due to a collapsing wall, a LA County Sheriff's deputy died after being shot by friendly fire and a Long Beach Officer was killed as the riot spread to other cities. 13,900 National Guard troops arrived and erected barricades to prevent it from spreading any further. Now police and guardsmen were finally able to escort firefighters to the building that had been burning for most of the day. The Guard patrolled city streets with jeeps mounted with .30 caliber machine guns and snipers began targeting the officers and guardsmen. Police began raiding buildings and vehicles controlled by the rioters in an attempt to find the sharpshooters, in response Molotov cocktails were thrown and more buildings were set on fire. Los Angeles was a veritable war zone but luckily the violence would peak this day.

Two guardsmen set up a .30 caliber Browning machine gun as other guard members patrol the street. Courtesy of Getty Images.

The next day, August 14, Lt. Governor Anderson announced an 8PM curfew but by this time the riot was already subsiding. There would be sporadic acts of violence for the next few days but nothing as major as what was seen on Friday, and by Monday, the last day of the riot, all but 252 National Guardsmen had left the city. In the early morning of that final day, when violence was at a trickle, police surrounded a mosque and fired several shots at members inside before arresting them. They also ransacked the building next door and tear gassed the sewers underneath to prevent anyone from escaping. Suspiciously after the raid occurred two fires broke out and destroyed the mosque. Charges were later dropped against those arrested and the Muslim community would accuse the police of using the riots as an excuse to destroy their place of worship. This would be the final major action of the Watts Riots.

Los Angeles Police Department raiding a looted store. Public Domain.

Nachwirkungen

There were 34 deaths as a direct result of the community's fierce outburst, over 1,000 were injured, and close to 3,500 were arrested, most being black citizens. 26 of the deaths, which were mostly the result of actions taken by either police or National Guard, were deemed justifiable homicides. Over 600 buildings had been damaged by fire and looting, 200 of which were completely destroyed. Over $40 million worth of property was destroyed which would be over $322 million today. A commission was set up to study the cause of the riot and they made several community development suggestions, asking for improvements to schools, employment, housing, healthcare, and police relations with the community. Unfortunately there was not much follow up to these suggestions but the riots did spark local DIY activism in the Watts area. Many, including reformed gang members, joined the Black Panther group to rebuild the community and monitor the police. Unfortunately even with this community involvement Watts would be slow to rebuild and even over a decade later was not back to where it was before the riot.

Buildings on fire in Watts. Courtesy of the Los Angeles Public Library.

Despite the obvious reasons there were plenty who played the blame game. Politicians, city officials, and the press claimed that the riots were caused by the lawlessness yearned for by the minority men that predominantly made up the afflicted areas. They blamed the recent influx of blacks for the riot, not the living conditions that had been vehemently protested against within the city. Some even called it an insurrection spurned on by urban gangs and the Black Muslim movement. The press in particular criticized muslim groups harshly, calling them radical cults and shifting much of the blame onto them. Many worried that this would be a revolt that would spread across the country and to a degree they were right as this riot was not an isolated incident. In 1964 and 1965 places like New York, Philadelphia, and Chicago saw numerous protests and demonstrations by disgruntled black residents and riots would continue throughout the 1960s and 1970s.

Rev. Martin Luther King Jr. visits LA. Courtesy of Curbed LA.

On August 17 Rev. Martin Luther King Jr. visited the Watts area to observe the damage and try to direct leaders within the black community. He deplored the rioters use of violence and preached a more peaceful approach, but he was also quick to point out the reasons for it starting. What he saw in Watts helped to reinforce his idea that the Civil Rights movement needed to expand farther North and into more urban areas. King said that the riots were “the beginning of a stirring of those people in our society who have been by passed by the progress of the past decade” and would later use Watts in his speeches as an example of what not to do. He said that it profited the community little to burn down their own businesses and houses and that lifting themselves up and building their community was the only way to go. King would also go on to speak to President Lyndon B. Johnson about the Watts riots, Johnson then using it as ammunition against Congress to fight for his “War on Poverty” and bring more federal aid to downtrodden areas.

The riots in Watts would ultimately serve as a lesson to local governments and law enforcement of what can happen when a people are pushed too far. Helping to cause reform within the system.

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Personal Thoughts

Riots and domestic disturbances interest me greatly and oddly enough despite how big this riot was I hadn’t known about it until recently. I really only knew about the LA Riots in the early 90s. It is definitely a learning experience seeing how a community under tremendous pressure will act when pushed too far.


Watts Riots: After 55 years, ghosts of violent race uprising that rocked Black LA neighborhood still haunt USA

A National Guard jeep patrols the Watts section of Los Angeles (Getty Images)

The protests that ensued after the death of George Floyd in May with demands to end police brutality and centuries-long systemic racism is a stark reminder that African-Americans have endured these atrocities for a very long time. Every major state across the nation saw demonstrators filing into the streets chanting 'Black Lives Matter' with the aim of bringing justice to the fallen brethren in the Black community who had been subject to bigotry and met an unfair end. This isn't the first time in history that protests seeking justice for African-Americans broke out, but it surely is among those that have been especially peaceful, impactful, and ceaseless. The George Floyd protests are still underway, over two months later.

August 11, 1965 was like any other day in the segregated Los Angeles neighborhood of Watts. Civil rights activists deemed the overcrowded locality the 'Black ghetto', with a 98 percent African-American population. Just like they are today, even back then, people were largely distrustful of the police. So, when a White California Highway Patrol officer Lee Minikus tried to arrest Marquette Frye, a young Black man, for driving drunk in the Watts neighborhood, it was the last straw for the community. The event raised the ire of fellow Black Americans and resulted in an uprising -- one of the most violent ones of its kind -- which famously came to be known as the 'Watts Riots'.

8/13/1965-Los Angeles: African-American residents of the Watts district look over damage early following the second night of wild rioting. Molotov cocktails were hurled at cars and buildings. More than 100 persons were injured including comedian Dick Gregory who was shot in the leg (Getty Images)

The protests that erupted was sparked by the attempted arrest, but fueled by the various problems the Watts residents had been facing including brutality at the hands of the police, high unemployment rates and limited access to health care. The riots lasted a whole week and saw a surge in violence like never before. Fires leveled hundreds of buildings and some three-dozen people lost their lives, two-thirds of whom were shot by police of National Guard troopers. Most of the buildings in Watts dated back decades to when the area was still predominantly white.

55 years ago, Watts was a powder keg of segregated racial tension, despite being legally integrated. The high school at Watts comprised a 99 percent Black student population but like many services available to the neighborhood, the school wasn't exactly serving them well. “Watts is the kind of community that cries out for urban renewal, poverty programs, job training. Almost anything would help. Two-thirds of its residents have less than a high school education one-eighth of them are technically illiterate,” Time magazine wrote in a 1965 cover story about the Watts riots. “Only 13% of the homes have been built since 1939—the rest are decaying and dilapidated.”

Dr Martin Luther King, Jr. addresses a group of Watts district residents and tells them he is "here to support you because you supported me in the South". King spoke only a few blocks away from the worst damage left in the wake of the week-long rampage during the Watts Riots of 1965 (Getty Images)

Each month, 1,000 hopeful Black Americans came to Los Angeles, mostly to Watts, in search of job opportunities but in vain. The federal government's Office of Economic Opportunity, under the office of President John F Kennedy, criticized then Los Angeles mayor Sam Yorty, for running the only major US city without an anti-poverty program. The federal body, run by Kennedy's brother-in-law Sargent Shriver, also called Yorty out for being one of the only two big-city mayors to refuse a confidential offer of federal grants towards job programs.

“I think the real cause is that N***o youth—jobless, hopeless—does not feel a part of American society,” movement leader Bayard Rustin told Time magazine. “The major job we have is to find them work, decent housing, education, training, so they can feel a part of the structure. People who feel a part of the structure do not attack it.” Time also estimated that the same federal program had created 4,000 jobs to keep Harlem, New York calm that summer, despite the unrest that had unfolded the previous year. Yorty's response was to accuse Shriver's agency of withholding the federal funds.

National Guard troops (Getty Images)

Another catalyst that drove this violent insurgence in the sprawling suburb was the scorching temperatures that had risen each day past 90 degrees Fahrenheit. But people were beyond enraged with law enforcement that was more like an oppressor than a protector of the law. A Time magazine article published a week later pinpointed LA police chief William Parker who demeaningly compared Watts rioters to "monkeys in a zoo." Even Dr Martin Luther King Jr said at that time that “[there] is a unanimous feeling that there has been police brutality” in Watts, despite a 1962 Civil Rights Commission investigations inability to pinpoint any specific instances.

The Watts riots were certainly not the end of interracial violence and demonstrations in Los Angeles. The city has been a boiling pot of racial and ethnic tensions since its inception. But the tipping point was the event of 1965 and by then, Watts was a largely Black town near South Central Los Angeles. The riots have also been deemed as among the worst in a series of riots that broke out in more than 100 cities in the late 1960s. It is also essential to note that the violence exploded in poor neighborhoods and areas concentrated with deprived minorities. The rioters' response to injustice was arson, looting as well as fighting with motorists, firemen, and the police.

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Schau das Video: Korean Businesses Targeted During LA Riots. NBC Nightly News (Januar 2022).