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Heinrich VII. Und Überseehandel

Heinrich VII. Und Überseehandel

Heinrich VII. Setzte den Überseehandel mit einer Ausweitung seiner Macht gleich. Eine erfolgreiche Handelspolitik, die zu einer Expansion ins Ausland führte, konnte England nur wohlhabender machen, und Henry wusste, dass er, wenn er mehr Wohlstand hatte, damit seine eigene Macht ausbauen konnte - besonders in den Jahren unmittelbar nach 1485, als seine Position prekär war.

Wenn jedoch Henrys Überseehandelspolitik analysiert wird, gab es kein offensichtliches Muster dafür. Henry war in jeder Hinsicht ein Opportunist, der Gelegenheiten ausnutzte, wenn sie sich ergaben. Handel und seine Ausweitung ins Ausland spielten für ein sicheres und friedliches und damit wohlhabendes Reich immer eine untergeordnete Rolle.

1486 handelte Heinrich mit Frankreich einen Vertrag aus, der alle Beschränkungen des französisch-englischen Handels beseitigte. Theoretisch diente dies einem zweifachen Zweck. Erstens gab es jede Chance, dass England von dem Abkommen finanziell profitieren würde. Zweitens versammelten sich die Unzufriedenen über Heinrichs Thronbesteigung in Frankreich. Wenn daher beide Nationen enger miteinander verbunden wären, glaubte Henry, dass die französische Monarchie denjenigen, die ihn um den Thron herausforderten, keine Unterstützung mehr gewähren würde. Der Vertrag wurde mit guten Absichten unterzeichnet, blieb aber zunächst erfolglos, als sich England und Frankreich weiter um die Bretagne stritten. Erst 1497 kam der Vertrag vollständig zustande und die englischen Kaufleute hatten uneingeschränkten Handel mit den Franzosen.

Henry war auch daran interessiert, den Handel im Mittelmeerraum zu entwickeln, insbesondere mit Florenz. Venedig dominierte den Handel mit Luxusgütern im Mittelmeerraum und Heinrich betrachtete die Venezianer als Rivalen - daher sein Versuch, eine fremde Bindung an Florenz aufzubauen. Henry musste Kaufleute ermutigen, in der Region zu handeln, da die Venezianer so dominant waren. Die Belohnungen für den Erfolg waren groß und 1488 kehrten einige englische Handelsschiffe mit einer Ladung Malmsey nach England zurück. Als Vergeltung für diesen Eingriff in das, was die Venezianer als ihren Handel betrachteten, verhängten sie sehr hohe Zölle auf alle englischen Waren, die nach Venedig eingeführt wurden, und töteten dort praktisch jeden englischen Handel. Umso wichtiger wurde es für Henry, den Handel mit Florenz auszubauen. Im Jahr 1490 wurde ein Vertrag unterzeichnet, der die Einfuhr von englischer Wolle nach Pisa, dem Haupthafen von Florenz, vorsah. Gleichzeitig beschränkte Heinrich den Verkauf von Wolle auf die Venezianer. Die venezianische Regierung befürchtete, im Wollhandel in dieser Gegend gegen Florenz zu verlieren, und hob die Einfuhrzölle für englische Waren auf. Dies ermöglichte englischen Kaufleuten, mehr Handel mit dem reichsten Mittelmeerstaat zu betreiben.

Das wichtigste Land, mit dem England Handelsbeziehungen aufbauen konnte, war Spanien. Spanien war Vorreiter bei der Erforschung der Neuen Welt in Übersee, und diese Reisen eröffneten aufregende Möglichkeiten für den Handel. Die Verhandlungen über die Heirat zwischen Prinz Arthur und Katharina von Aragon (Vertrag von Medina del Campo von 1489) ermöglichten auch Handelsgespräche. Jede Nation erhielt die Möglichkeit, mit Zöllen, die zu einem vorteilhaft niedrigen Satz festgesetzt worden waren, Handel zu treiben. Aus handelspolitischer Sicht war dies ein sehr erfolgreicher Vertrag für Henry. Die Spanier ließen es jedoch nie zu, dass sich die Engländer so in den Handel mit der "Neuen Welt" einmischten, wie es Henry gewünscht hätte.

Henrys Erfolg mit den Spaniern kam mit der Hanse nicht zustande. Die Liga bewahrte eifersüchtig ihre Präsenz in der Ostsee. Edward IV. Hatte von der Liga versprochen, den englischen Kaufleuten freien Zugang zu den Hanse-Häfen zu gewähren - aber das Versprechen wurde nie eingehalten. Die Handelsmacht des Hansebundes war zu groß, als dass Henry „Muskeln“ aufbauen konnte, und er musste auch vorsichtig vorgehen, da die Region auch zu einem Ort hätte werden können, an dem sich Thronfolger versammelten. Henry hat viel getan, um die Hanse-Führer zu bekämpfen - Hanse-Kaufleuten war es gesetzlich verboten, unfertige Stoffe aus England zu exportieren, und ein späteres Gesetz verbot ihnen, Geld aus England herauszunehmen. Angriffe auf Hanse-Kaufleute in London und anderswo blieben ungestraft. Henry glaubte, dass sein aggressiver Ansatz die Hanse-Führer zwingen würde, flexibler mit England zu handeln. Hierin scheiterte Henry.

Henry war in bestimmten Bereichen erfolgreich. Zum Beispiel wurde 1489 ein Vertrag mit Dänemark unterzeichnet, der englischen Fischern das Recht einräumte, in isländischen Gewässern zu fischen.

Ein Gebiet, das Henry faszinierte, war die Erforschung von Übersee. Der Royal Council riet ihm, die Reisen von Christoph Kolumbus nicht zu finanzieren, da die Pläne für die erste Reise zu durcheinander seien. Henry finanzierte jedoch die Reisen von John Cabot. Gelockt von seiner Überzeugung, dass er ein Vermögen verdienen würde, indem er eine Route nach Fernost finanziert, indem er nach Westen segelt, finanzierte Henry Cabots erste Reise - bis zu einer Summe von 50 Pfund. Es scheint, als wäre Henrys Geist bereit, die Erkundung zu unterstützen, aber sein Wunsch, die Ausgaben unter Kontrolle zu halten, schmälerte seine Gesamtinvestition. In der Tat diente Henrys Vorsicht ihm gut, da Cabots erste Reise kein Erfolg war, während Cabot auf der zweiten (wahrscheinlich in Neufundland) landete und die Flagge Heinrichs VII. Auf das Land dort setzte.

„Henry verdient Anerkennung für die Ermutigung, die er den Mutigen gegeben hat, sich den Gefahren des Nordatlantiks zu stellen. Aufgrund der Schirmherrschaft von Henry hatte England mehr Kenntnisse über Nordamerika als jedes andere europäische Land. “

(Caroline Rogers)

Wie erfolgreich war Henrys Auslandspolitik? Wenn es nach der Einnahme von Einnahmen (verbunden mit einem Wachstum der monarchischen Macht) beurteilt wird, dann sind die Zollgebühren zu Beginn von Henrys Regierungszeit gestiegen. Dies kann jedoch einfach auf eine effektivere, aggressivere und effizientere Methode zum Sammeln und Aufzeichnen zurückzuführen sein, im Gegensatz zu allem anderen. Im Vergleich zu Spanien und Venedig war die Menge der im Ausland gehandelten Waren gering, und der Überseehandel kann in Henrys Regierungszeit nur als "klein" angesehen werden.

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