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Lenin kehrt aus dem Exil nach Russland zurück

Lenin kehrt aus dem Exil nach Russland zurück

Am 16. April 1917 kehrt Wladimir Lenin, Führer der revolutionären bolschewistischen Partei, nach einem Jahrzehnt des Exils nach Petrograd zurück, um die russische Revolution in die Hand zu nehmen.

Lenin wurde 1870 als Wladimir Iljitsch Uljanow geboren und fühlte sich von der revolutionären Sache angezogen, nachdem sein Bruder 1887 wegen eines Komplotts zur Ermordung von Zar Alexander III. hingerichtet wurde. Er studierte Jura und praktizierte in Petrograd (heute St. Petersburg), wo er sich in revolutionären marxistischen Kreisen bewegte. 1895 half er bei der Organisation marxistischer Gruppen in der Hauptstadt in der „Union für den Kampf um die Befreiung der Arbeiterklasse“, die versuchte, Arbeiter für die marxistische Sache zu gewinnen. Im Dezember 1895 wurden Lenin und die anderen Führer der Union verhaftet. Lenin wurde für ein Jahr inhaftiert und dann für drei Jahre nach Sibirien verbannt.

Nach dem Ende seines Exils im Jahr 1900 ging Lenin nach Westeuropa, wo er seine revolutionäre Tätigkeit fortsetzte. In dieser Zeit nahm er das Pseudonym Lenin an. 1902 veröffentlichte er eine Broschüre mit dem Titel Was ist zu tun?, die argumentierte, dass nur eine disziplinierte Partei professioneller Revolutionäre den Sozialismus nach Russland bringen könne. 1903 traf er sich mit anderen russischen Marxisten in London und gründete die Russische Sozialdemokratische Arbeiterpartei (RSDWP). Von Anfang an gab es jedoch eine Spaltung zwischen Lenins Bolschewiki (Majoritarier), die den Militarismus befürworteten, und den Menschewiki (Minoritaristen), die eine demokratische Bewegung in Richtung Sozialismus befürworteten. Diese beiden Gruppen standen sich im Rahmen der RSDWP zunehmend gegenüber, und Lenin machte die Spaltung 1912 auf einer Konferenz der bolschewistischen Partei zum Funktionär.

Nach dem Ausbruch der Russischen Revolution von 1905 kehrte Lenin nach Russland zurück. Die Revolution, die hauptsächlich aus Streiks im gesamten Russischen Reich bestand, endete, als Nikolaus II. Reformen versprach, darunter die Annahme einer russischen Verfassung und die Einsetzung einer gewählten Legislative. Nachdem jedoch die Ordnung wiederhergestellt war, hob der Zar die meisten dieser Reformen auf, und 1907 wurde Lenin erneut ins Exil gezwungen.

Lenin lehnte den Ersten Weltkrieg, der 1914 begann, als imperialistischen Konflikt ab und forderte die Soldaten des Proletariats auf, ihre Waffen auf die kapitalistischen Führer zu richten, die sie in die mörderischen Schützengräben schickten. Für Russland war der Erste Weltkrieg eine beispiellose Katastrophe: Die russischen Verluste waren höher als die, die jede Nation in jedem früheren Krieg erlitten hatte. Unterdessen wurde die Wirtschaft durch die kostspieligen Kriegsanstrengungen hoffnungslos zerstört, und im März 1917 brachen in Petrograd Unruhen und Streiks wegen der Nahrungsmittelknappheit aus. Demoralisierte Armeetruppen schlossen sich den Streikenden an, und am 15. März 1917 musste Nikolaus II. abdanken, was die jahrhundertelange zaristische Herrschaft beendete. Nach der Februarrevolution (bekannt als solche wegen der Verwendung des Julianischen Kalenders durch Russland) wurde die Macht zwischen der wirkungslosen provisorischen Regierung unter der Führung von Kriegsminister Alexander Kerensky und den Sowjets oder „Räten“ der Soldaten geteilt. und Arbeitnehmerausschüsse.

Nach dem Ausbruch der Februarrevolution erlaubten die deutschen Behörden Lenin und seinen Leutnants, Deutschland auf dem Weg von der Schweiz nach Schweden in einem versiegelten Eisenbahnwaggon zu durchqueren. Berlin hoffte zu Recht, dass die Rückkehr der Antikriegs-Sozialisten nach Russland die russischen Kriegsanstrengungen untergraben würde, die unter der provisorischen Regierung fortgesetzt wurden. Lenin forderte den Sturz der provisorischen Regierung durch die Sowjets; Anschließend wurde er von den Regierungschefs als „deutscher Agent“ verurteilt. Im Juli musste er nach Finnland fliehen, doch sein Ruf nach „Frieden, Land und Brot“ stieß auf zunehmende Unterstützung der Bevölkerung und die Bolschewiki gewannen die Mehrheit im Petrograder Sowjet. Im Oktober kehrte Lenin heimlich nach Petrograd zurück, und am 7. November setzten die bolschewistisch geführten Roten Garden die Provisorische Regierung ab und riefen die Sowjetherrschaft aus.

Lenin wurde zum virtuellen Diktator des ersten marxistischen Staates der Welt. Seine Regierung schloss Frieden mit Deutschland, verstaatlichte die Industrie und verteilte Land, musste aber ab 1918 einen verheerenden Bürgerkrieg gegen zaristische Kräfte führen. 1920 wurden die Zaren besiegt und 1922 die Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken (UdSSR) gegründet. Nach Lenins Tod Anfang 1924 wurde sein Leichnam einbalsamiert und in ein Mausoleum in der Nähe des Moskauer Kremls gelegt. Petrograd wurde ihm zu Ehren in Leningrad umbenannt. Nach einem Streit um die Nachfolge löste sein revolutionärer Mitrevolutionär Joseph Stalin Lenin als Führer der Sowjetunion ab.

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Lenin flieht erneut aus Russland

Am 12. Dezember 1907 floh Lenin zum zweiten Mal aus Russland.

Wladimir Iljitsch Uljanow, besser bekannt als Lenin, erlangte seinen überwältigenden Einfluss auf sein Heimatland nach fünfzehn und mehr Jahren, in denen er davon entfernt war, in seinen Dreißigern und Vierzigern. Im Ausland, sicher vor den zaristischen Behörden, entwickelte er seine Ideen und die Strategie, die ihn zum Meister Russlands machen würde. Er wurde 1870 in der beschaulichen Provinzstadt Simbirsk geboren und entstammte einer wohlhabenden, angesehenen Familie gemischter jüdischer und russischer Herkunft, die Christen und Mitglieder der russisch-orthodoxen Kirche war.

Sein Vater, der im Teenageralter des jungen Wladimir starb, war Regierungsbeamter im Bildungsdienst. Im folgenden Jahr, 1887, wurde Wladimirs ältester Bruder Alexander wegen seiner Beteiligung an einem Bombenanschlag zur Ermordung von Zar Alexander III. gehängt. Es war dieses Ereignis, das Vladimir auf seine revolutionäre Karriere gebracht zu haben scheint, und Millionen von sowjetischen Schulbüchern zeigten später ein Gemälde von ihm, auf dem er sagte: "Wir werden einen anderen Weg gehen", als er und seine Mutter zusammen über Alexanders Tod trauerten.

Wladimir ging an die Kasaner Universität, wo er den Marxismus als seinen anderen Weg aufgriff, sich bei Studentenprotesten ärgerte und ausgewiesen wurde. Später ging er an die Universität von St. Petersburg, studierte Jura und begann in einer armen Gegend zu praktizieren. Diese Erfahrung hinterließ bei ihm eine lebenslange Abneigung gegen Anwälte, aber er war hauptsächlich mit revolutionären Aktivitäten gegen das zaristische Regime beschäftigt und wurde 1895 verhaftet, über ein Jahr festgehalten und dann für drei Jahre nach Schuschenskoje, einem Dorf in Sibirien, verbannt er verkehrte mit anderen Revolutionären und verbrachte die meiste Zeit damit, zu jagen, zu schwimmen und auf dem Land spazieren zu gehen. 1898 heiratete er Nadezhda Krupskaya und wurde 1900 aus dem Exil entlassen und begann, Russland und das übrige Europa zu bereisen. Mit Geldern aus dem Familienbesitz und Spenden von Sympathisanten ein recht bequemes Dasein genießend, lebte er unterschiedlich lange in der Schweiz, Deutschland, Österreich und England.

Es war in London im Jahr 1903, als Lenin die bolschewistische Fraktion ("Mehrheit") gegen die Menschewiki ("Minderheit") in einer Spaltung anführte, die die russische Sozialdemokratische Arbeiterpartei zerstören sollte. An der gescheiterten Revolution von 1905, die im Januar in St. Petersburg begann, spielte er kaum eine Rolle. Lenin blieb im Ausland, kehrte erst im November nach Russland zurück und blieb dann im Hintergrund, aber die Polizei kam ihm auf die Spur und er und Krupskaja mussten untertauchen. 1906 und 1907 verbrachten sie die meiste Zeit damit, zwischen Russland und Finnland zu pendeln, und Ende 1907 floh Lenin zum zweiten Mal aus Russland nach Stockholm, Berlin und Genf.

Lenin und Krupskaja lebten in der Schweiz, als ihm die Revolution von 1917 und der Sturz von Zar Nikolaus II. klarmachten, dass er nach Russland zurückkehren muss, sonst riskiert er, von der Entwicklung dort ausgeschlossen zu werden. Die deutsche Regierung, im Krieg mit Russland, beschloss, Lenin auf deutsche Kosten mit dem Zug durch Deutschland nach Hause zu schicken - wie ein Seuchenkeim in einem versiegelten Container, im berühmten Gleichnis -, um zu schädlichen politischen Unruhen in Russland beizutragen. Von Deutschland fuhr Lenin mit der Fähre nach Schweden. Ihm zu Ehren wurde von schwedischen Sozialdemokraten im Hotel Regina in Stockholm ein Abendessen abgehalten und er gab Interviews mit der Presse. Im April kam er mit dem Zug am finnischen Bahnhof in Petrograd an. Seine Gegner beschuldigten ihn, ein bezahlter deutscher Agent zu sein, was genau das ist, was er war, und nach dem Triumph der Bolschewiki wurden ernsthafte Anstrengungen unternommen, die Geschichte umzuschreiben und die Beweise für die deutschen Zahlungen an ihn zu löschen.


Krupskaja über Lenins Rückkehr nach Russland (1917)

Als in Russland die Februarrevolution ausbrach und dem Zarismus ein rasches Ende bereitete, befand sich Wladimir Lenin in der Schweiz im Exil. Verzweifelt nach Mitteln, um nach Russland zurückzukehren, einigte er sich mit der deutschen Regierung. Der folgende Bericht über Lenins Zugreise zurück nach Russland im April 1917 stammt aus den Memoiren seiner Frau Nadezhda Krupskaya:

“Sobald die Nachricht von der Februarrevolution kam, brannte Iljitsch vor Eifer, nach Russland zu gehen. England und Frankreich hätten nicht umsonst den Bolschewiki erlaubt, nach Russland zu gelangen … Da es keinen legalen Weg gab, war es notwendig, illegal zu reisen – aber wie? Von dem Moment an, als die Nachricht von der Revolution kam, schlief Iljitsch nicht, und nachts wurden alle möglichen unglaublichen Pläne geschmiedet…

Am 19. März fand ein Treffen der russischen politischen Emigrantengruppen in der Schweiz statt, um über Wege und Mittel zur Rückkehr nach Russland zu diskutieren. Martow stellte einen Plan vor, um im Austausch für in Russland internierte deutsche und österreichische Kriegsgefangene eine Erlaubnis für Einwanderer durch Deutschland zu erhalten. Aber niemand wollte diesen Weg gehen, außer Lenin, der sich diesen Plan angeeignet hatte.

Als die Nachricht kam, dass die deutsche Regierung Lennon und seinem Freund in einem versiegelten Zug sichere Durchfahrt durch Deutschland gewähren würde, wollte Lennon sofort abreisen. “Wir nehmen den ersten Zug.” Der Zug sollte innerhalb von zwei Stunden abfahren. Wir hatten gerade diese zwei Stunden, um unseren gesamten Haushalt aufzulösen, mit der Vermieterin abzurechnen, die Bücher in die Bibliothek zurückzugeben, zu packen und so weiter…

Beim Einsteigen in den Zug wurden keine Fragen zu Gepäck und Pässen gestellt. Iljitsch blieb ganz für sich, seine Gedanken galten Russland. Unterwegs war das Gespräch hauptsächlich trivial…

Bei der Ankunft in Berlin wurde unser Zug auf ein Abstellgleis rangiert… Am 31. März kamen wir in Schweden an… Eine rote Fahne wurde im Wartezimmer aufgehängt und ein Treffen wurde abgehalten… Von Schweden fuhren wir in kleinen nach Finnland Finnische Schlitten. Alles war uns schon vertraut und lieb – die elenden Wagen dritter Klasse, die russischen Soldaten. Es war furchtbar gut&8230 Unsere Leute drängten sich an die Fenster. Die Bahnsteige, an denen wir vorbeikamen, waren voller Soldaten. Usyevich lehnte sich aus dem Fenster und rief: ‚Es lebe die Weltrevolution!‘ Die Soldaten sahen ihn verwirrt an.

Ilych fragte die Kameraden, die bei uns saßen, ob wir bei unserer Ankunft verhaftet würden. Sie lächelten. Bald kamen wir in Petrograd an. Die Petrograder Massen, Arbeiter, Soldaten und Matrosen kamen ihrem Anführer entgegen.… Überall war ein Meer von Menschen.”


Lenin kehrt aus dem Exil nach Russland zurück - GESCHICHTE

Zum 100. Jahrestag der Sowjetrevolution blicken wir zurück auf Lenins Rückkehr nach Russland im Frühjahr. Die Massen machten die Revolution und sie brauchten ihren Generalstab, die Revolutionäre Partei.

Am 3. April 1917 kehrte Lenin nach langem Exil nach Russland zurück.

Lenins Ankunft war für die Partei und die Revolution von enormer Bedeutung.

Noch in der Schweiz hatte Lenin, als er die ersten Nachrichten über die Revolution erhielt, seine „Briefe aus der Ferne“ an die Partei und die Arbeiterklasse Russlands geschrieben, in denen er sagte:

“Arbeiter, Sie haben Wunder des proletarischen Heldentums, des Heldentums des Volkes, im Bürgerkrieg gegen das Zarentum gezeigt. Sie müssen jetzt Wunder der Organisation zeigen, der Organisation des Proletariats und des ganzen Volkes, um Ihren Sieg in der zweiten Etappe der Revolution vorzubereiten.” (Lenin, Ausgewählte Werke, vol. VI, p. 11.)

Lenin traf in der Nacht des 3. April in Petrograd ein. Tausende Arbeiter, Soldaten und Matrosen versammelten sich am finnischen Bahnhof und auf dem Bahnhofsplatz, um ihn zu begrüßen. Ihre Begeisterung, als Lenin aus dem Zug stieg, war unbeschreiblich. Sie hoben ihren Anführer schulterhoch und trugen ihn in den Hauptwarteraum der Station….

Lenin wollte nicht auf die Opportunisten hören, die auf dem Bahnhof waren… Lenin hörte nicht auf, an ihnen vorbei zu lauschen, er ging hinaus zu den Massen der Arbeiter und Soldaten. Er bestieg einen Panzerwagen und hielt seine berühmte Rede, in der er die Massen aufrief, für den Sieg der sozialistischen Revolution zu kämpfen. „Es lebe die sozialistische Revolution!“ waren die Worte, mit denen Lenin diese erste Rede nach langen Jahren des Exils schloss.

Zurück in Russland stürzte sich Lenin energisch in die revolutionäre Arbeit. Am Morgen seiner Ankunft lieferte er einen Bericht zum Thema Krieg…

Lenins berühmte Aprilthesen lieferten der Partei und dem Proletariat eine klare revolutionäre Linie für den Übergang von der bürgerlichen zur sozialistischen Revolution.

Lenins Thesen waren für die Revolution und die spätere Arbeit der Partei von immenser Bedeutung. Die Revolution war eine bedeutsame Wende im Leben des Landes. Unter den neuen Bedingungen des Kampfes nach dem Sturz des Zarentums brauchte die Partei eine neue Orientierung, um mutig und selbstbewusst auf dem neuen Weg voranzuschreiten. Lenins Thesen gaben der Partei diese Orientierung.

Lenins Aprilthesen legten der Partei einen glänzenden Kampfplan für den Übergang von der bürgerlich-demokratischen zur sozialistischen Revolution, von der ersten Etappe der Revolution zur zweiten Etappe – der Etappe der sozialistischen Revolution…

Die Übergangsschritte im wirtschaftlichen Bereich waren: Verstaatlichung des gesamten Landes und Konfiszierung des Grundbesitzes, Zusammenlegung aller Banken zu einer Nationalbank unter der Kontrolle des Sowjets der Arbeiterdeputierten und Einrichtung der Kontrolle über die gesellschaftliche Produktion und Verteilung von Produkten.

Auf politischem Gebiet schlug Lenin den Übergang von einer parlamentarischen Republik zu einer Sowjetrepublik vor.

…Lenin schlug vor, die parlamentarische Republik durch eine Sowjetrepublik als geeignetste Form der politischen Organisation der Gesellschaft in der Übergangszeit vom Kapitalismus zum Sozialismus zu ersetzen.

“Die Besonderheit der gegenwärtigen Situation in Russland,” die Thesen, “ist, dass sie eine Überleitungvon der ersten Etappe der Revolution, die wegen des ungenügenden Klassenbewusstseins und der ungenügenden Organisation des Proletariats die Macht in die Hände der Bourgeoisie legte –zur Sekunde Stufe, die die Macht in die Hände des Proletariats und der ärmsten Schichten der Bauernschaft legen muss.” (Ebenda., P. 22.)

“Keine parlamentarische Republik – von den Sowjets der Arbeiter*innen in eine parlamentarische Republik zurückzukehren, wäre ein Rückschritt – sondern eine Republik der Arbeitersowjets’, der Landarbeiter’ und der Bauern’der Abgeordneten im ganzen Land, von oben nach unten.” (Ebenda., P. 23.)

Unter der neuen Regierung, der Provisorischen Regierung, blieb der Krieg ein imperialistischer Raubkrieg, sagte Lenin

… es sei denn, die Bourgeoisie wäre gestürzt, wäre es unmöglich, den Krieg durch einen wahrhaft demokratischen Frieden und nicht durch einen raubgierigen Frieden zu beenden.

In Bezug auf die Provisorische Regierung lautete die Losung Lenins: „Keine Unterstützung für die Provisorische Regierung!“

… die Aufgabe der Partei bestand in Folgendem:

“Es muss den Massen erklärt werden, dass die Sowjets der Arbeiter’die Abgeordneten sind nur möglich Form einer revolutionären Regierung, und das ist daher unsere Aufgabe, solange Dies Regierung gibt dem Einfluss der Bourgeoisie nach, um sich geduldig, systematisch und beharrlich zu präsentieren Erläuterung der Fehler ihrer Taktik, eine Erklärung, die besonders an die praktischen Bedürfnisse der Massen angepasst ist. Solange wir in der Minderheit sind, arbeiten wir daran, Fehler zu kritisieren und aufzudecken und gleichzeitig predigen wir die Notwendigkeit, die gesamte Staatsgewalt den Sowjets der Arbeiterdeputierten zu übertragen. . . .” (Ebenda., P. 23.)

Lenin forderte ferner, dass das „beschmutzte Hemd“ abgelegt wird, das heißt, die Partei solle sich nicht länger als sozialdemokratische Partei bezeichnen. Die Parteien der Zweiten Internationale und die russischen Menschewiki nannten sich Sozialdemokraten. Dieser Name war von den Opportunisten, den Verrätern des Sozialismus, befleckt und in Ungnade gefallen.

Lenin schlug vor, die Partei der Bolschewiki „die Partei der Bolschewiki“ zu nennen Kommunistische Partei, so nannten Marx und Engels ihre Partei. Dieser Name war wissenschaftlich korrekt, denn es war das ultimative Ziel der bolschewistischen Partei, den Kommunismus zu erreichen.

Die Menschheit kann direkt vom Kapitalismus nur zum Sozialismus übergehen, das heißt zum gemeinsamen Eigentum an den Produktionsmitteln und zur Verteilung der Produkte gemäß der von jedem geleisteten Arbeit.

Lenin sagte, unsere Partei blicke weiter nach vorne. Der Sozialismus musste unweigerlich allmählich in den Kommunismus übergehen, auf dessen Fahne die Maxime eingraviert ist: „Jeder nach seinen Fähigkeiten, jedem nach seinen Bedürfnissen.“

Schließlich forderte Lenin in seinen Thesen die Schaffung einer neuen Internationale, der Dritten, der Kommunistischen Internationale, die frei von Opportunismus und Sozialchauvinismus sein sollte.

Lenins Thesen riefen einen rasenden Aufschrei der Bourgeoisie, der Menschewiki und der Sozialrevolutionäre hervor.

Die Menschewiki gaben eine Proklamation an die Arbeiter heraus, die mit der Warnung begann: „Die Revolution ist in Gefahr.“ Die Gefahr lag nach Ansicht der Menschewiki darin, dass die Bolschewiki die Forderung nach der Übertragung von Macht an die Sowjets der Arbeiter- und Soldatendeputierten.

Plechanow in seiner Zeitung, Jedinstwo (Einheit), schrieb einen Artikel, in dem er Lenins Rede als “begeisternde Rede.” ….

Am 14. April fand eine Petrograder Stadtkonferenz der Bolschewiki statt. Die Konferenz billigte Lenins Thesen und machte sie zur Grundlage ihrer Arbeit.

Innerhalb kurzer Zeit hatten auch die örtlichen Organisationen der Partei Lenins Thesen gutgeheißen.

Aber was ist eigentlich passiert?

Der Kreuzer Aurora richtete seine Geschütze auf den Winterpalast, und am 25. Oktober läutete ihr Donner eine neue Ära ein, die Ära der Großen Sozialistischen Revolution.

Am 25. Oktober (7. November) gaben die Bolschewiki ein Manifest „An die Bürger Russlands“ heraus, in dem sie verkündeten, dass die bürgerliche Provisorische Regierung abgesetzt und die Staatsmacht in die Hände der Sowjets übergegangen sei.

Die Provisorische Regierung hatte sich im Winterpalais unter dem Schutz von Kadetten und Stoßbataillonen geflüchtet. In der Nacht zum 25. Oktober eroberten revolutionäre Arbeiter, Soldaten und Matrosen das Winterpalais im Sturm und verhafteten die Provisorische Regierung.


April 1917: Lenin kehrt nach Russland zurück

Im März 1917 erreichte die Nachricht von der Revolution in Russland die Schweiz, und viele politisch aktive russische Emigranten beschlossen sofort, in ihre Heimat zurückzukehren. Angeführt von Lenin bestiegen die Revolutionäre einen versiegelten Wagen und fuhren mit dem Zug quer durch Deutschland.

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D as Dorf Gottmadingen sieht aus wie ein Ort, an dem nie etwas Wichtiges passiert. Es liegt in der sanften, ländlichen Landschaft Südwestdeutschlands, ganz in der Nähe der Schweizer Grenze. Gottmadingen hat einen einfachen Bahnhof, der von den regelmässigen Nahverkehrszügen bedient wird, die zwischen Schaffhausen und Singen pendeln. Der Gelegenheitsbesucher könnte vernünftigerweise annehmen, dass noch nie in der Geschichte der Eisenbahn tatsächlich jemand in Gottmadingen umgestiegen ist.

Aber diesen Monat vor hundert Jahren stieg tatsächlich eine sehr angesehene Gruppe von Russen in Gottmadingen um. Die Nachricht von der Revolution in Russland hatte die Schweiz im März 1917 erreicht, und viele politisch aktive russische Emigranten hatten sich sofort entschlossen, in ihre Heimat zurückzukehren. "Wir müssen um jeden Preis gehen, selbst wenn wir in die Hölle kommen", erklärte Lenin.

So brach eine Gruppe von zwei Dutzend Revolutionären, angeführt von Lenin selbst, von der Schweiz aus auf, um nach Petrograd zurückzukehren. In Gottmadingen schloss sich Lenins Partei einem Zug für den Transit durch das Kriegsdeutschland an. Die Berliner Behörden waren den Russen gegenüber zurückhaltend, leisteten sich aber gerne den Transit unter der Bedingung, dass die Russen in einer versiegelten Kutsche reisten.

Selten war eine Reisegruppe so nervös vor einer Ankunft in Gottmadingen. Dieser abgelegene Bahnhof wurde damals für Grenzkontrollen von Passagieren genutzt, die aus der Schweiz nach Deutschland einreisten. Lenin und seine Gefährten stiegen vorsichtig aus dem Schweizer Zug, der sie aus Schaffhausen gebracht hatte.

Es war früher Abend in Gottmadingen. Die Neuankömmlinge wurden in zwei Gruppen aufgeteilt, männlich und weiblich. Die Russen befürchteten, dass dies ein vorzeitiges Ende ihrer Reise bedeuten könnte. Waren sie vielleicht in eine deutsche Falle getappt? Aber nach einer nervösen Wartezeit wurden die Reisenden über den Bahnsteig geleitet, um in den ungewöhnlichsten Zug einzusteigen: eine deutsche Dampflok, die einen einzigen grünen Wagen mit acht Abteilen zog.

Dies war kein Luxusschlafwagen, sondern ein ziemlich normaler Wagen, wie er in den Anfangsjahren des letzten Jahrhunderts in Deutschland für Mittelstreckenfahrten eingesetzt wurde. Es war nicht die Art von Kutsche, die normalerweise für eine Reise verwendet worden wäre, die drei Nächte an Bord erforderte. Glücklicherweise gab es zwei Toiletten, eine an jedem Ende des Wagens und einen separaten Raum für Gepäck - nicht dass die Russen mit schweren Taschen belastet wären. Nach vielen Jahren des Exils in der Schweiz kehrte Lenin nur mit einem Rucksack voller Dokumente nach Hause zurück.

Lenin arbeitete auf der langen Reise durch Deutschland. Es war eine Gelegenheit, die Direktiven auszuarbeiten, die er bei seiner Ankunft in Petrograd erlassen würde. Diese wurden später als die April-Thesen und zählen sicherlich zu den wichtigsten Dokumenten, die jemals in einem Zug geschrieben wurden.

Es war eine Reise, die ihre Starts und Stationen hatte. Kurz nachdem sie Gottmadingen verlassen hatten, wurde der Zug für einen Übernachtungsstopp in ein Abstellgleis bei Singen rangiert. Die Route führte dann über Frankfurt und Halle nach Berlin, wo der Wagen wieder viele Stunden stillstand. Von der deutschen Hauptstadt wurde die versiegelte Kutsche nach Norden durch die Wälder Vorpommerns an die Ostseeküste geschleppt, wo sie für die kurze Überfahrt auf die Insel Rügen auf eine Fähre umgeladen wurde. Von dort führte eine fünfzig Kilometer lange Eisenbahnlinie über die Insel zum Hafen von Sassnitz, wo die ungewaschenen Russen von Bord gingen und eine Fähre nach Schweden bestiegen. Die raue See auf der vierstündigen Überfahrt nach Trelleborg hat die Gelassenheit der Russen wohl nicht erhöht.

Die 60-stündige Fahrt von Gottmadingen nach Sassnitz im versiegelten Waggon wurde von den deutschen Behörden so bewältigt, dass die Russen außer den beiden Wachen, die sie im Zug begleiteten, keinen Kontakt zu Deutschen hatten. Es ist sicherlich der einzige Durchgangszug von Gottmadingen nach Sassnitz.

Die Kutsche, in der Lenin unterwegs war, blieb erhalten und blieb mehrere Jahrzehnte in Sassnitz. In den 1960er Jahren und bis zu den politischen Veränderungen von 1989 wurde es als ein schönes Beispiel für kommunistisches Erbe und kommunistische Geschichte präsentiert. Irgendwann in den 1990er Jahren wurde es aus Sassnitz entfernt und befindet sich heute am Bahnhof Park Sanssouci in Potsdam. Der Schuppen, in dem der Wagen gelagert wird, ist Teil eines nationalen Ausbildungszentrums für Bahnpersonal, leider ist er normalerweise nicht für die Öffentlichkeit zugänglich.

Nicky Gardner und Susanne Kries
(Redakteure, verstecktes europa Zeitschrift)


Die Rückreise von Wladimir Lenin nach Russland hat die Welt für immer verändert

Die Stadt Haparanda, 700 Meilen nördlich von Stockholm, ist ein einsamer Fleck der Zivilisation in der riesigen Tundra von Schwedisch-Lappland. Es war einst ein florierender Außenposten für den Handel mit Mineralien, Pelzen und Holz und der wichtigste nördliche Grenzübergang nach Finnland über den Fluss Torne. An einem kalten und wolkenlosen Oktobernachmittag stieg ich nach einer zweistündigen Fahrt von Lulea, der letzten Haltestelle des Personenzuges aus Stockholm, aus dem Bus aus und näherte mich einem Touristenstand im Busbahnhof von Haparanda. Der Manager skizzierte einen Spaziergang, der mich am nördlichsten IKEA-Haus der Welt vorbeiführte, dann unter einer vierspurigen Autobahn hindurch und die Storgatan entlang, die Hauptstraße. Zwischen den Wohnblöcken aus Beton waren Überreste der rustikalen Vergangenheit der Stadt verstreut: ein Holzschindel-Handelshaus, das Stadshotell, ein hundertjähriges Gasthaus und die Handelsbank, ein viktorianisches Gebäude mit Kuppeln und einem geschwungenen grauen Schieferdach.

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Ich folgte einer Seitenstraße zu einer grasbewachsenen Promenade am Ufer des Torne. Auf der anderen Seite des Flusses in Finnland erhob sich die weiße Kuppel der Alatornio-Kirche aus dem 18. Jahrhundert über einem Birkenwald. Im klaren Licht der Abenddämmerung ging ich weiter zum Bahnhof, einem monumentalen neoklassizistischen Backsteinbau. Im Wartezimmer fand ich, wonach ich gesucht hatte, eine Bronzetafel, die an einer blauen Fliesenwand angebracht war: “Hier durchquerte Lenin am 15. April 1917 Haparanda, auf seinem Weg vom Exil in der Schweiz nach Petrograd in Russland.& #8221

Wladimir Iljitsch Lenin, zusammen mit 29 weiteren russischen Exilanten, einem Polen und einem Schweizer, war auf dem Weg nach Russland, um zu versuchen, der Regierung die Macht zu entreißen und eine “Diktatur des Proletariats” zu erklären, ein Begriff, der in der Mitte geprägt wurde -19. Jahrhundert und von Karl Marx und Friedrich Engels, den Begründern des Marxismus, übernommen. Lenin und seine Exilanten, alles Revolutionäre, darunter auch seine Frau Nadezhda Krupskaya, hatten in Zürich einen Zug bestiegen, Deutschland durchquert, die Ostsee mit der Fähre bereist und 17 Stunden mit der Bahn von Stockholm in diese abgelegene Ecke Schwedens gefahren.

Sie mieteten Pferdeschlitten, um über den zugefrorenen Fluss nach Finnland zu fahren. “Ich erinnere mich, dass es Nacht war,” Grigory Sinowjew, einer der Exilanten, die mit Lenin unterwegs waren, schrieb in seinen Memoiren. “Da war ein langes, dünnes Schlittenband. Auf jedem Schlitten waren zwei Personen. Die Spannung, als wir uns der finnischen Grenze näherten, erreichte ihr Maximum. Wladimir Iljitsch war äußerlich ruhig. Acht Tage später würde er St. Petersburg erreichen, damals Russlands Hauptstadt, aber bekannt als Petrograd.

Lenins Reise, die im April vor 100 Jahren unternommen wurde, setzte Ereignisse in Gang, die die Geschichte für immer verändern würden und mit denen noch heute gerechnet wird die Nationen, die er auf seinem Weg durchquerte. Ich wollte auch etwas von dem spüren, was Lenin erlebte, als er seinem Schicksal entgegeneilte. Er reiste mit einem Gefolge von Revolutionären und Emporkömmlingen, aber mein Begleiter war ein Buch, das ich schon lange bewunderte, Zum Finnland Bahnhof, Edmund Wilsons lehrreiche Geschichte des revolutionären Denkens von 1940, in der er Lenin als den dynamischen Höhepunkt von 150 Jahren radikaler Theorie beschrieb. Wilsons Titel bezieht sich auf das Petrograder Depot, „ein kleiner schäbiger Stuckbahnhof, gummigrau und angelaufenes Pink", wo Lenin aus dem Zug stieg, der ihn aus Finnland transportiert hatte, um die Welt neu zu gestalten.

Zufälligerweise kommt das hundertjährige Jubiläum von Lenins schicksalhafter Reise gerade zu einer Zeit, in der die Russland-Frage, wie man sie nennen könnte, immer dringlicher wird. Präsident Wladimir Putin hat sich in den letzten Jahren als militaristisch-autoritärer Wille zum Wiederaufbau Russlands als Weltmacht herausgestellt. Die amerikanisch-russischen Beziehungen sind angespannter als in Jahrzehnten.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der März-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

Während Putin die aggressive Haltung seiner sowjetischen Vorgänger annimmt – die Ermordung von Oppositionellen, die Ausdehnung der territorialen Grenzen des Staates durch Zwang und Gewalt – und in diesem Sinne Erbe von Lenins brutalem Erbe ist, ist er kein Fan. Lenin, der eine stürmische Kraft repräsentiert, die eine Gesellschaft auf den Kopf gestellt hat, ist kaum die Art von Figur, die Putin, ein zutiefst konservativer Autokrat, feiern möchte. “Wir brauchten keine globale Revolution”, sagte Putin letztes Jahr einem Interviewer zum 92. Todestag Lenins. Ein paar Tage später denunzierte Putin Lenin und die Bolschewiki, weil sie Zar Nikolaus II.

Die Sonne ging gerade unter, als ich mich auf den Weg zum Busbahnhof machte, um meine Fahrt über die Brücke nach Finnland zu erreichen. Ich zitterte in der arktischen Kälte, als ich an dem Fluss entlangging, den Lenin überquert hatte, und der alte Kirchturm spiegelte sich im verblassten rosa Licht im ruhigen Wasser. Im Terminal-Café bestellte ich einen Teller Hering, der von der Kellnerin fälschlicherweise als “whale” bezeichnet wurde, und saß in der zunehmenden Dunkelheit, bis der Bus vorfuhr, in einem alltäglichen Echo von Lenins gefährlicher Reise.

Vladimir Iljitsch Uljanow wurde 1870 in Simbirsk (heute Uljanowsk) an der Wolga, 600 Meilen östlich von Moskau, in eine bürgerliche Familie geboren. Seine Mutter war gut ausgebildet, sein Vater der Direktor der Grundschulen der Provinz Simbirsk und ein "Mann von hohem Charakter und Fähigkeiten", schreibt Wilson. Obwohl Wladimir und seine Geschwister komfortabel aufwuchsen, lasteten die Armut und die Ungerechtigkeit des kaiserlichen Russlands schwer auf ihnen. 1887 wurde sein älterer Bruder Alexander in St. Petersburg wegen seiner Beteiligung an einer Verschwörung zur Ermordung des Zaren Alexander III. gehängt. Die Hinrichtung „erhärtete“ den jungen Vladimir, sagte seine Schwester Anna, die wegen Subversion ins Exil geschickt würde. Wladimirs Highschool-Direktor beklagte sich, dass der Teenager “ein distanziertes Auftreten habe, selbst mit Leuten, die er kennt und sogar mit den überlegensten seiner Schulkameraden.”

Nach einem Zwischenspiel an der Kasaner Universität begann Uljanow, die Werke von Marx und Engels zu lesen, den Theoretikern des Kommunismus des 19. Jahrhunderts. “Vom Moment seiner Entdeckung von Marx. sein Weg war frei,&8221 schrieb der britische Historiker Edward Crankshaw. “Russland musste eine Revolution haben.” Nach seinem Jurastudium an der Universität St. Petersburg im Jahr 1891 wurde Lenin Führer einer marxistischen Gruppe in St. Petersburg, verteilte heimlich revolutionäre Broschüren an Fabrikarbeiter und rekrutierte neue Mitglieder. Als Bruder eines hingerichteten Antizaristen stand er unter polizeilicher Überwachung, wurde 1895 verhaftet, wegen Propaganda verbreitet und zu drei Jahren sibirischem Exil verurteilt. Dort schloss sich ihm Nadeschda Krupskaja, die Tochter eines verarmten russischen Offiziers, der revolutionärer Sympathien verdächtigt wird, an. Die beiden hatten sich bei einem Treffen von Linken in St. Petersburg kennengelernt, sie heiratete ihn in Sibirien. Uljanow nahm später den nom de guerre Lenin an (wahrscheinlich abgeleitet vom Namen eines sibirischen Flusses, der Lena).

Lenin floh kurz nach seiner Rückkehr aus Sibirien ins Exil nach Westeuropa. Mit Ausnahme einer kurzen Zeit in Russland blieb er bis 1917 außer Landes. Umzug von Prag nach London nach Bern, Herausgabe einer radikalen Zeitung namens  Iskra (“Spark”) und versuchte, eine internationale marxistische Bewegung zu organisieren, entwarf Lenin seinen Plan, Russland von einer feudalen Gesellschaft in ein modernes Arbeiterparadies zu verwandeln. Er argumentierte, dass die Revolution aus einer Koalition von Bauern und Fabrikarbeitern hervorgehen würde, dem sogenannten Proletariat, das immer von professionellen Revolutionären geführt wird. “Aufmerksamkeit muss gewidmet werden hauptsächlich zum Aufziehen die Arbeiter zu Revolutionären,” Lenin schrieb in seinem Manifest Was ist zu tun? “Es ist überhaupt nicht unsere Aufgabe, absteigen auf das Niveau der ‘Arbeitsmassen.’”

Thron von Nikolaus II. in St. Petersburg (Davide Monteleone)

Bald nach Ausbruch des Weltkrieges im August 1914 lebten Lenin und Krupskaja in Zürich von einem kleinen Familienerbe.

Ich machte mich auf den Weg in die Altstadt, eine Ansammlung mittelalterlicher Gassen, die sich aus den steilen Ufern der Limmat erheben. Die Spiegelgasse, eine schmale Kopfsteinpflastergasse, joggt von der Limmat bergauf, schlängelt sich am Cabaret Voltaire vorbei, einem 1916 gegründeten Café, das in vielen Berichten als Geburtsort des Dadaismus bezeichnet wird, und mündet in einen grünen Platz, der von einem Stein dominiert wird Brunnen. Hier fand ich Nummer 14, ein fünfstöckiges Gebäude mit Giebeldach und einer Gedenktafel an der beigen Fassade. The legend, in German, declares that from February 21, 1916, until April 2, 1917, this was the home of “Lenin, leader of the Russian Revolution.”

Today the Altstadt is Zurich’s most touristy neighborhood, filled with cafés and gift shops, but when Lenin lived here, it was a down-and-out quarter prowled by thieves and prostitutes. In her Reminiscences of Lenin, Krupskaya described their home as “a dingy old house” with “a smelly courtyard” overlooking a sausage factory. The house had one thing going for it, Krupskaya remembered: The owners were “a working-class family with a revolutionary outlook, who condemned the imperialist war.” At one point, their landlady exclaimed, “The soldiers ought to turn their weapons against their governments!” After that, wrote Krupskaya, “Ilyich would not hear of moving to another place.” Today that rundown rooming house has been renovated and features a trinket shop on the ground floor selling everything from multicolored Lenin busts to lava lamps.

Lenin spent his days churning out tracts in the reading room of Zurich’s Central Library and, at home, played host to a stream of fellow exiles. Lenin and Krupskaya took morning strolls along the Limmat and, when the library was closed on Thursday afternoons, hiked up the Zurichberg north of the city, taking along some books and “two bars of nut chocolate in blue wrappers at 15 centimes.”

I followed Lenin’s usual route along the Limmatquai, the river’s east bank, gazing across the narrow waterway at Zurich’s landmarks, including the church of St. Peter, distinguished by the largest clock face in Europe. The Limmatquai skirted a spacious square and at the far corner I reached the popular Café Odeon. Famed for Art Nouveau décor that has changed little in a century—chandeliers, brass fittings and marble-sheathed walls—the Odeon was one of Lenin’s favorite spots for reading newspapers. At the counter, I fell into conversation with a Swiss journalist who freelances for the venerable Neue Zürcher Zeitung. “The paper had already been around for 140 years when Lenin lived here,” he boasted.

On the afternoon of March 15, 1917, Mieczyslaw Bronski, a young Polish revolutionary, raced up the stairs to the Lenins’ one-room apartment, just as the couple had finished lunch. “Haven’t you heard the news?” he exclaimed. “There’s a revolution in Russia!”

Enraged over food shortages, corruption and the disastrous war against Germany and Austria-Hungary, thousands of demonstrators had filled the streets of Petrograd, clashing with police soldiers loyal to the czar switched their support to the protesters, forcing Nicholas II to abdicate. He and his family were placed under house arrest. The Russian Provisional Government, dominated by members of the bourgeoisie—the caste that Lenin despised—had taken over, sharing power with the Petrograd Soviet, a local governing body. Committees, or “soviets,” made up of industrial workers and soldiers, many with radical sympathies, had begun to form across Russia. Lenin raced out to buy every newspaper he could find—and began making plans to return home.

The German government was at war with Russia, but it nonetheless agreed to help Lenin return home. Germany saw “in this obscure fanatic one more bacillus to let loose in tottering and exhausted Russia to spread infection,” Crankshaw writes.

On April 9, Lenin and his 31 comrades gathered at Zurich station. A group of about 100 Russians, enraged that the revolutionaries had arranged passage by negotiating with the German enemy, jeered at the departing company. “Provocateurs! Spies! Pigs! Traitors!” the demonstrators shouted, in a scene documented by historian Michael Pearson. “The Kaiser is paying for the journey. They’re going to hang you. like German spies.” (Evidence suggests that German financiers did, in fact, secretly fund Lenin and his circle.) As the train left the station, Lenin reached out the window to bid farewell to a friend. “Either we’ll be swinging from the gallows in three months or we shall be in power,” he predicted.

Lenin's journey (Frank Payne and Catherine Merridale)

Seated with Krupskaya in an end compartment, Lenin scribbled in an exercise book, expressing views similar to those he had advanced shortly before departure, by telegram to his Bolshevik cohorts in the Petrograd Soviet, urging no compromise: “Our tactics: no support to the new government. arming of the proletariat the sole guarantee. no rapprochement with other parties.”

As they rolled toward Berlin, Krupskaya and Lenin took note of the absence of young men in the villages where they stopped—virtually all were at the front or dead.

A Deutsche Bahn regional train second-class compartment bore me across Germany to Rostock, a port city on the Baltic Sea. I boarded the Tom Sawyer, a seven-deck vessel the length of two football fields operated by the German TT Lines. A handful of tourists and dozens of Scandinavian and Russian truck drivers sipped goulash soup and ate bratwurst in the cafeteria as the ferry lurched into motion. Stepping onto the outdoor observation deck on a cold, drizzly night, I felt the sting of sea spray and stared up at a huge orange lifeboat, clamped in its frame high above me. Leaning over the starboard rail, I could make out the red and green lights of a buoy flashing through the mist. Then we passed the last jetty and headed into the open sea, bound for Trelleborg, Sweden, six hours north.

The sea was rougher when Lenin made the crossing aboard a Swedish ferry, Königin Victoria. While most of his comrades suffered the heaving of the ship below decks, Lenin remained outside, joining a few other stalwarts in singing revolutionary anthems. At one point a wave broke across the bow and smacked Lenin in the face. As he dried himself with a handkerchief, someone declared, to laughter, “The first revolutionary wave from the shores of Russia.”

Plowing through the blackness of the Baltic night, I found it easy to imagine the excitement that Lenin must have felt as his ship moved inexorably toward his homeland. After standing in the drizzle for a half-hour, I headed to my spartan cabin to catch a few hours sleep before the vessel docked in Sweden at 4:30 in the morning.

In Trelleborg, I caught a train north to Stockholm, as Lenin did, riding past lush meadows and forests.

Once in the Swedish capital I followed in Lenin’s footsteps down the crowded Vasagatan, the main commercial street, to PUB, once the city’s most elegant department store, now a hotel. Lenin’s Swedish socialist friends brought him here to be outfitted “like a gentleman” before his arrival in Petrograd. He consented to a new pair of shoes to replace his studded mountain boots, but he drew the line at an overcoat he was not, he said, opening a tailor shop.

From the former PUB store, I crossed a canal on foot to the Gamla Stan, the Old Town, a hive of medieval alleys on a small island, and walked to a smaller island, Skeppsholmen, the site of another monument to Lenin’s sojourn in Sweden. Created by Swedish artist Bjorn Lovin and situated in the courtyard of the Museum of Modern Art, it consists of a backdrop of black granite and a long strip of cobblestones embedded with a piece of iron tram track. The work pays tribute to an iconic photo of Lenin strolling the Vasagatan, carrying an umbrella and wearing a fedora, joined by Krupskaya and other revolutionaries. The museum catalog asserts that “This is not a monument that pays tribute to a person” but rather is “a memorial, in the true sense of the word.” Yet the work—like other vestiges of Lenin all over Europe—has become an object of controversy. After a visit in January 2016, former Swedish Prime Minister Carl Bildt tweeted that the exhibit was a “shameful monument to Lenin visiting Stockholm. At least it’s dark & discreet.”

Clambering into the horse-drawn sleds on the bank of the frozen Torne in Haparanda on the night of April 15, Lenin and his wife and comrades crossed to Finland, then under Russian control, and fully expected to be turned back at the border or even detained by Russian authorities. Instead they received a hearty welcome. “Everything was already familiar and dear to us,” Krupskaya wrote in Erinnerungen, recalling the train they boarded in Russianized Finland, which had been annexed by Czar Alexander I in 1809. “[T]he wretched third-class cars, the Russian soldiers. It was terribly good.”

I spent the night in Kemi, Finland, a bleak town on Bothnian Bay, walking in the freezing rain through the deserted streets to a concrete-block hotel just up from the waterfront. When I awoke at 7:30 the town was still shrouded in darkness. In winter, a receptionist told me, Kemi experiences only a couple of hours of daylight.

From there, I took the train south to Tampere, a riverside city where Lenin briefly stopped on his way to Petrograd. Twelve years earlier, Lenin had held a clandestine meeting in the Tampere Workers Hall with a 25-year-old revolutionary and bank robber, Joseph Stalin, to discuss money-raising schemes for the Bolsheviks. In 1946, pro-Soviet Finns turned that meeting room into a Lenin Museum, filling it with objects such as Lenin’s high-school honors certificate and iconic portraiture, including a copy of the 1947 painting Lenin Proclaims Soviet Power, by the Russian artist Vladimir Serov.

“The museum’s primary role was to convey to the Finns the good things about the Soviet system,” curator Kalle Kallio, a bearded historian and self-described “pacifist,” told me when I met him at the entrance to the last surviving Lenin museum outside Russia. At its peak, the Lenin Museum drew 20,000 tourists a year—mostly Soviet tour groups visiting nonaligned Finland to get a taste of the West. But after the Soviet Union broke apart in 1991, interest waned, Finnish members of parliament denounced it and vandals ripped off the sign on the front door and riddled it with bullets. “It was the most hated museum in Finland,” Kallio said.


When Lenin Returned

Edward Crankshaw, English author and historian, first visited Soviet Russia as a member of the British Military Mission to Moscow during the war he went back again in 1947 as a writer for the Londoner Beobachter and it was in the course of these two tours of duty that he made the observations and drew the conclusions which led to his two authoritative books, Russia and the Russians und Cracks in the Kremlin Wall. When asked to define the most decisive moment in Lenin's career, Mr. Crankshaw chose without hesitation those first few days when, after long exile, Lenin returned to take into his own hands the direction of the Revolution.

Lenin would have said there was no turning point in his life he would have said that he followed a straight line, undeviatingly, from the dawn of his political consciousness to the moment of his death. And this was true. There was no turning point because in the moment of supreme crisis Lenin, under overwhelming pressures, continued his straight line and yet was not broken.

The Russian people had wanted revolution. It had to come. What they meant by revolution was the overthrow of an inept and suffocating tyranny and its substitution by some more liberal system. The Provisional Government, if it had immediately sued for peace with Germany and shown more activity about the redistribution of land, could have remained in power, leading Russia into some kind of democratic system. But because it held to the war, as an obligation because it knew it would depend in future on the favors of the Entente and because it was patriotic, it could not begin to alleviate the misery of the people, greatly aggravated by the war. It was this misery which Lenin deliberately set himself out to exploit.

He was not, he never pretended to be, an original thinker. From the moment of his discovery of Marx at Kazan University his way was clear. Russia had to have revolution. In this he was at one with the whole of the Russian intelligentsia. The only proper way to bring about revolution was the Marxist way. Revolution in Russia would have to be made by the urban proletariat and the rural proletariat of the poorest peasants, led by professional revolutionaries who understood what was going on. All this was common ground with all the Marxist parties. And, indeed, it is no use looking for the secret of Leninism in any particular theory.

His whole contribution was to practice. Marx for him was a blueprint, a guide to action. The fundamental point was the dictatorship of the proletariat. The enemy was liberal reformism. The proletariat had to be educated and raised up politically to the level of a handful of professional revolutionaries, who could not possibly alone produce a revolution. Anything that in any way debilitated the strength of the professional hard core was anathema. And what debilitated was not wrong theory but mistaken strategy and tactics. The word for mistake was compromise. Thus the criticism which dwells on Lenin's theoretical inconsistencies misses the point. He was inconsistent. He appealed to Marx as the fundamentalist appeals to the Bible. He had a single burning idea: to bring the Marxist revolution to the world and to Russia. His approach to this problem was the approach not of the revolutionary theorist, like Trotsky, like the Mensheviks, like most of his Bolshevik colleagues, but of the self-made, practical statesman. His political sense found the proper tactics and strategy. His knowledge of Marx then found the text to support his action. His will and personality carried him through. His quarrels with his closest colleagues of the Social Democratic Party were invariably quarrels about tactics and strategy, not about theory: how best to further the Marxist revolution, the dictatorship of the proletariat, in the shortest possible time. He found the way. But others, like Trotsky, like Martov oven, were the more correct Marxists.

Behind him, Lenin swung into line a vast and primitive country of 150 million souls. Those who held out against the swing were broken. It was a one-man performance unique in the history of the world. The crisis, when, according to all possible calculations, Lenin had to give way or be broken, began late at night on April 16, 1917. He took it at a trot, apparently quite unaware that he was doing anything out of the ordinary.

He took it at a trot quite literally. For eight days, cooped up with an assortment of exiled comrades, he had been traveling across Europe in the famous sealed train from Zurich. For anybody but Lenin those days would have been solemn with soul-searching the professional revolutionary, trained and self-disciplined and dedicated for years to the moment of action, cast off and toiling ceaselessly in the squalor of foreign exile to keep his comrades up to the mark, was going home to put his ideas into practice. The long, fantastic train journey, arranged by the German government, which saw in this obscure fanatic one more bacillus to let loose in tottering and exhausted Russia to spread infection, was an opportunity for stocktaking of the most elaborate kind. But to Lenin it was merely a slow and tedious way of getting on with the job.

He had been at the job for years. He had been under pressure for years. For years his task had been not to preach revolution but to keep the preachers of revolution up to the mark, so that when the day came they would know what to do. For years he had worked in exile because the police would not let him work in Russia. Now that it was possible to go back to Russia, there was the difficulty of crossing enemy territory. He had thought of every conceivable means and had to abandon plan after plan, until a Swedish Social Democrat had persuaded the German government to put him on a train.

He felt no gratitude. Since the first news of the revolution had reached him in his dismal lodgings in Zurich he had lived for this day, which had now, miraculously, come. Another man would have been betrayed into expressing emotion in the first relief of tension. But not Lenin. Nobody knows what he felt in his heart, but he gave nothing away. He accepted the German offer as his right: they were not doing it for love of him but out of sheer self-interest—as well they might, seeing that he was going back to Russia to end the war! And, while they were about it, there were certain conditions he required them to observe, if he was going to honor them by traveling in their train. He laid down the conditions, like a conqueror and they were accepted.

So he embarked, with thirty-five fellow revolutionaries, as the most natural thing in the world. The train journey was simply a hiatus in his work. He was fairly certain that he would be arrested the moment he set foot in Russia and he spent some time preparing a speech in his defense, which he discussed with his comrades.

About Lenin's personal emotions we know nothing. Indeed, the deeper we go into the existing accounts of his life the more glaring becomes the almost total absence of any information which throws light on his state of mind at any given time.

It is tempting to conclude that he had no emotional life but it would not be true. Nadezhda Konstantinova Krupskaya, his wife, the companion of his lifetime, his fellow revolutionary, tells us what little we know and it is enough to show that he was no automaton. From time to time in her memoirs we learn that Ilych was withdrawn, moody, cast down, or in high spirits. From time to time the two of them, usually for Krupskaya's health, would go off into the mountains to be alone with nature, which Ilych loved. He liked hunting in Siberia, and once let a fox, which he should have shot, go off unhurt "because it was so beautiful." He would listen to music, and above all he loved the Appassionata Sonata of Beethoven.

He read other things besides revolutionary philosophy and blue books. Particularly in the last days of Swiss exile, with the world at war all around him, he gave more time to the novels he loved Krupskaya says he had "mellowed" at this time. Nobody knew anything about this. Krupskaya tells how when she was first introduced to Lenin she was told he had never read a novel or a poem in his life. It was much later that she discovered, with surprise (the surprise is characteristic), that in fact he was as well read in the classics as she herself. He read them all again in Siberia. But the world did not know.

The world knew practically nothing. As a child he had respected and admired his brother Alexander, who was hanged for his part in the attempted assassination of the Tsar. That respect and admiration was reciprocated, but, said Alexander, "we do not understand each other." His schoolmasters did not understand him either. The headmaster of his school, none other than the father of Kerensky, whom Lenin was one day to overthrow, did his best for the boy, but complained of his excessive reserve and unsociability. He had "a distant manner even with people he knows and even with the most superior of his schoolmates."

Later on he was to develop an extreme sociability. But it was the sociability of the great headmaster, in Edmund Wilson's phrase. There is no record of any conversation at all with Lenin that was not about the coming revolution, how to make it come, and how best to equip the party to be fit and well and mentally trim for the fight. So he went on being reserved. Perhaps his friendship with Maxim Gorki was his only safety valve. Only with Gorki did Lenin ever allow political differences to be overridden by personal warmth. There is also one note to Kamenev, written when Lenin had to go into hiding after the "July Days," when the Provisional Government put its ban on him. "Entre nous," he wrote, "if they bump me off I ask you to publish my little notebook Marxismus über den Staat (stranded in Stockholm). Bound in a blue cover . . . . There is a whole series of notes and comments. Formulate it. I think you could publish it with a week's work. I think it is important, for it is not only Plekhanov and Kautsky who have got off the track. My conditions: all this to be absolutely entre nous."

In that little note, forced out of him by an extreme emergency—for the agitation against Lenin as an alleged German agent was then formidable and dangerous—we see perfectly expressed the familiar character, while for once we are permitted a glimpse of the human feelings beneath the normally unflawed reserve.

"All the writing of Lenin is functional it is all aimed at accomplishing an immediate purpose," said Wilson. This was true of his whole way of living. For the sake of an immediate purpose he ruthlessly cut across old friendships without the least apparent hesitation or regret and in his public attacks on men who had been his devoted comrades the day before, he employed for the first time that crudely savage invective, the "robber-cannibal" style which has since become the dreary idiom of the Communist Party everywhere. But Krupskaya tells enough to show that he often felt regret. His recurrent joy when Martov, the Monshevik leader whom he loved, returned to the straight and narrow path of Leninism (only to stray again) is proof of this. There is more in Lenin's welcome than the delight of "I told you so!" He knew feelings of tenderness what he lacked was a sense of doubt. He loved people, thus, with a perfect detachment, as one loves a dog or a pet rabbit. There was no sharing in his love.

Never, at any time, did it occur to him that he might be wrong and others right. Various contemporaries commented on the extreme sensitiveness with which he entered into others' feelings. But it is to be doubted whether he was capable of this. He was considerate to a degree when consideration was politically permissible. There was a deep fund of kindness, which he would switch off when it was politically desirable to do so but it was kindness from outside. It was the kindness of the man who does not like hurting animals but will kill them, as painlessly as possible, if they happen to get in his way. This has nothing to do with the kindness of understanding.

He was also a romantic of sorts, and naïve. His attraction to the Appassionata Sonata is a clue to this so is the way in which he glorified his own Machiavellianism and the squalor of the poor émigré's existence. He romanticized his own ascetism. Krupskaya tells how "Ilych was delighted" because one of their Zurich landladies, in a house frequented by thieves and prostitutes, gave them their coffee in cups with broken handles. But it is clear that, whatever Krupskaya may have thought, Ilych did not like cups with broken handles. These for him symbolized, the renunciation of a sensitive and fastidious soul. When Kollontai extolled the merits of free love she said that sexual satisfaction was of no more account than drinking a cup of cold water. When this was reported to Lenin he flashed out: "That may be. But who wants to drink out of a cup that has been used by many others?"

By the time of his recall to Russia, Lenin was disciplined absolutely to impersonality, so that it had become his real nature. Because of this I say that he hardly knew what he was doing, or that he was facing the supreme crisis of his life. The journey in the sealed train was a hiatus. His response to the challenge of the revolution had been immediate and direct, like a reflex action. While others rushed round with loud shouts of joy, Lenin sat down then and there and composed a telegram of admonition to the Petrograd Bolsheviks. While others were seeking solidarity with all revolutionary elements, Lenin yelled across Europe the slogan of absolute exclusiveness. "Never again along the lines of the Second International! Never again with Kautsky!" he wrote to Kollontai in Stockholm. And in his telegram: "Our tactic absolute lack of confidence no support to the new government suspect Kerensky especially arming of the proletariat the sole guarantee immediate elections to the Petrograd Duma no Annäherung with other parties." And then again, when he heard that the Provisional Government, supported by some Social Democrats, was for continuing the war, "the imperialist war," and calling it a "war of defense": "Our party would disgrace itself for ever, kill itself politically, if it took part in such deceit. . . . I would choose an immediate split with no matter whom in our party, rather than surrender to social patriotism."

In Petrograd these words seemed to Lenin's foes the shrill cries of a madman to his friends the ravings of a man who had been out of touch for too long. What did Lenin know of the revolution? How could he possibly understand the power and glory of the tremendous upsurge, which he was now asking the Bolsheviks to cold-shoulder? When he arrived he would begin to understand and see things differently. The first task was to defend the revolution against all attacks from outside. Then they could think again.

But Lenin was arriving to go on saying what he had been saying for years, what he had already said in those first letters and telegrams. Already, in these and in articles for Prawda, he had laid down what Trotsky was to call "a finished analysis of the Revolutionary situation." But to those on the spot this analysis seemed irrelevant and absurd. Of the Petrograd Bolsheviks, curiously, only the young Molotov, then in his twenties and quite obscure, had grasped what Lenin was really after. When the revolution hit Russia he was editing Prawda and keeping it on Leninist lines. Then Kamenev and Stalin came back from exile in Siberia and took over from Molotov. When, in Stockholm, Lenin got hold of some copies of Prawda and read the editorials, he was horrified it was indeed high time to go back. And when at the Russian frontier Kamenev and Stalin were there to meet him, ready for an affecting welcome, Lenin's first words were: "What's this you've been writing in Pravda? We've just seen some numbers, and we gave you what for!" Krupskaya was so moved by his returning home that she could not speak to the crowd that gathered round. But Lenin found no difficulty in speaking—or in cutting short his speech when the train pulled out. "Are they going to arrest us when they get to Petrograd?" he asked. The welcoming delegation smiled. That question showed, if nothing else did, how much Comrade Vladimir Ilych was out of touch. Within three months Lenin was in hiding for his life. That showed how much the comrades had been out of touch.

Then came the great arrival. At the Finland Station the revolutionaries had taken over the Tsars' waiting room. There they waited with a bouquet and speeches for Lenin. We have this scene from Sukhanov, a non-party Menshevik sympathizer, whom Lenin would not have allowed within speaking distance of his Bolsheviks, but whom his Bolsheviks had taken up as a friend. It was to have been an affecting scene of welcome and reconciliation—and it was to put Lenin in his place, as the respected émigré leader out of touch with the realities of Russian life, who would have to learn to walk all over again before he could run. The head of the welcoming committee was Chkheidze, one of the leading Mensheviks, and it was to Chkheidze that Lenin came at a trot.

"Lenin walked, or rather ran, into the 'Czar's Room' in a bowler hat, his face chilled, and a sumptuous bouquet in his arms. Hurrying in to the middle of the room, he stopped short in front of Chkheidze as though he had run into a completely unexpected obstacle. And then Chkheidze, not abandoning his melancholy attitude, pronounced the following 'speech of welcome,' carefully preserving not only the spirit and the letter, but also the tone of a moral preceptor: 'Comrade Lenin, in the name of the Petrograd Soviet and the whole revolution, we welcome you to Russia . . . aber we consider that the chief task of the revolutionary democracy at present is to defend our revolution against every kind of attack both from within and without. . . . We hope that you will join us in striving towards this goal.' Chkheidze ceased. I was dismayed by the unexpectedness of it. But Lenin, it seemed, knew how to deal with all that. He stood there looking as though what was happening did not concern him in the least, glanced from one side to the other, looked over the surrounding public, and even examined the ceiling of the 'Czar's Room' while rearranging the bouquet (which harmonized rather badly with his whole figure), and, finally, having turned completely away from the delegates of the Executive Committee, he 'answered' thus: 'Dear Comrades, soldiers, sailors and workers, I am happy to greet you in the name of the victorious Russian Revolution, to greet you as the advance guard of the international proletarian army. . . . The hour is not far off when, at the summons of our Comrade Karl Liebknecht, the people [of Germany] will turn their weapons against their capitalist exploiters. . . . The Russian Revolution achieved by you has opened a new epoch. Long live the worldwide socialist revolution!'

That was the beginning. "Thus," to quote Trotsky, "the February revolution, garrulous and flabby and still rather stupid, greeted the man who had arrived with a resolute determination to set it straight both in thought and in will. Those first impressions, multiplying tenfold the alarm which he had brought with him, produced a feeling of protest in Lenin which it was difficult to restrain. How much more satisfactory to roll up his sleeves! Appealing from Chkheidze to the sailors and workers, from the defence of the Fatherland to the international revolution, from the Provisional Government to Liebknecht, Lenin merely gave a short rehearsal there at the station of his whole future policy."

The policy came next day, after further rehearsals. That same night he made a little speech to the revolutionary guard of honor on the platform, spotlighted by searchlights, the sailors standing at attention: "Comrade sailors, I greet you without knowing yet whether or not you have been believing in all the promises of the Provisional Government. But I am convinced that when they talk to you sweetly, when they promise you a lot, they are deceiving you and the whole Russian people. The people need peace the people need bread the people need land. And they give you war, hunger, no bread—leave the landlords still on the land. . . . We must fight for the social revolution, fight to the end, till the complete victory of the proletariat. Long live the world-wide social revolution!"

They put him in an armored car and drove him in triumph through cheering crowds to the Kshesinskaya Palace, the gorgeous mansion of the prima ballerina who had been the Tsar's mistress. Krupskaya was overcome by the tumultuous scene. "Those who have not lived through the revolution cannot imagine its grand and solemn beauty." Everybody was overcome, caught up in the tremendous release of primitive power, eager to see brotherhood and concord as the future state of all those who had helped pull down the Tsar. Only Lenin was not overcome. With his speech to the sailors under the searchlights on the Finland Station he had called for a new revolution: a revolution against the Provisional Government. And he went on calling. He spoke from Kshesinskaya Palace. To the mob he gave no rest. They were pleased with themselves for what they had done. Lenin told them it was not enough. To his fellow revolutionary leaders he brought a shock of reality and a sense of dismay.

And next day he made a formal speech to a meeting inside the Palace which lasted two hours.

"On the journey here with my comrades I was expecting they would take us directly from the station to Peter and Paul. We are far from that, it seems. But let us not give up the hope that it will happen, that we shall not escape it." From savage irony, directed at those who thought they could come to a compromise with the liberals and the capitalists in the Provisional Government, he went on to the downright expression of views which seemed to his audience to have no connection at all with what was really happening. They were as pleased with their revolution as a dog with two tails. They thought they had done wonderfully well. And here was Lenin, who had watched all from the safety of Switzerland, throwing it in their teeth—not a word of congratulation or praise, just scathing contempt, like a lash. And in its place? Here again, Sukhanov:—

"He swept aside agrarian reforms, along with all the other policies of the Soviet. He demanded that the peasants should themselves organize and seize the land without any governmental interference. We don't need any parliamentary republic. We don't need any bourgeois democracy. We don't need any government except the Soviet of workers', soldiers', and peasants' deputies.'"

The audience felt they had been hit over the head. Next day came the celebrated April Theses. In Trotsky's summary: "The republic which has issued from the February revolution is not our republic, and the war which it is waging is not our war. The task of the Bolsheviks is to overthrow the imperialist government. But this government rests upon the support of the Social Revolutionaries and Mensheviks, who in turn are supported by the trustfulness of the masses of the people. We are in the minority. In these circumstances there can be no talk of violence on our side. We must teach the masses not to trust the compromisers and defensists. 'We must patiently explain!' The success of this policy, dictated by the whole existing situation, is assured, and it will bring us to the dictatorship of the proletariat, and so beyond the boundaries of the bourgeois regime. We will break absolutely with capital, publish its secret treaties, and summon the workers of the whole world to cast loose from the bourgeoisie and put an end to the war. We are beginning the international revolution. Only its success will confirm, our success, and guarantee a transition to the socialist regime."

Lenin was alone. The April Theses were offered in his name. They infuriated the Mensheviks and drove many Bolsheviks into the Menshevik camp. He did not mind. "Do not be afraid to remain in a minority." And he proposed a formal break with the Mensheviks. He would no longer share with them the name of Social Democrat. "Personally, and speaking for myself alone, I propose that we change the name of our party, that we call it the Communist Party." Not one of the members of the conference agreed to that final break with the Second International, which had betrayed itself when its members voted war credits to their own government in 1914. "You are afraid to go back on your old memories?" he jeered. "Don't hang on to an old word which is rotten through and through. Have the will to build a new party . . . and all the oppressed will come to you."

"Have the will to build a new party," this extraordinary man demanded in the moment of the party's triumph. Six months later the deed was done, but not before Lenin himself had been driven into hiding to escape from Peter and Paul.

How was it done? What was it all about?

The October revolution was produced by the impact of two distinct forces. One was immense, undisciplined, unsettled as to purpose, and a mass of contradictions the other compact, maneuverable, and single-minded. One was the people of Russia in revolt, who in March had overthrown the Tsar the other was the extreme left wing of a single revolutionary party among many, the Bolshevik wing of the Russian Social Democratic Labor Party. At the moment of crisis this party was reduced for all practical purposes to a single individual, Vladimir Ilych Lenin, born Ulyanov, who had made Bolshevism, sustained it, preserved its inviolability against bitter odds, identified it absolutely with himself, and yet, on the eve of its triumph, was on the verge of resigning from it. The Bolshevik Party in crisis was nothing but Lenin's will and the men who were prepared to submit to it absolutely. If Lenin had resigned after his return to Russia in 1917 it would have lost its identity, swallowed up by the Mensheviks and the "Compromisers." Lenin would have formed another party, but too late to win for himself the government of Russia there would have been no Soviet Union. On the other hand, had Lenin given in to the popular demand and allowed his most trusted colleagues to persuade him into compromise, he would have lost his own identity and Bolshevism would have lost its meaning there would have been no Soviet Union. Lenin made his unbelievable stand when he trotted into the Finland Station in his bowler hat and found himself face to face with Chkheidze.

It was Lenin's personality and tactical skill alone which enabled him, in the name of Marx, to make skilled Marxists follow him against the teachings of Marx. He did this, in the end, by the means he outlined in the April Theses. In the suffering and confusion of revolutionary Russia he held aloof from those who were trying to make the revolution work. He harassed them and embarrassed them with absolute ruthlessness. He appealed to the people, the workers, the soldiers, the peasants, for whom generations of revolutionary intelligentsia had sacrificed themselves, over the heads of the men who had at last helped the people, the workers, the soldiers, and the peasants, to carry out the revolution. He appealed to their most selfish instincts: the desire for bread, for land, for peace. And, in the end, he got them on his side sufficiently to overthrow the government of Petrograd. For this he substituted the dictatorship of the proletariat, which meant, in effect, the dictatorship of Lenin's will.

He was a man selfless and without ambition. Er war absolut lacking in imagination. He loved the people as animals, not as people. He pitied them, but he did not respect them. He was, in the last degree, a sentimentalist. He wanted to save the people from the dreadful tyranny of the Tsars—but in his way and no other. His way held the seeds of another tyranny. He did not see this. If he had been able to see this, he would not have had the superhuman single-mindedness which carried him through all the isolation of the years in the wilderness, denouncing like a minor prophet all those, however beloved, who saw differently from him, on to the Finland Station, at a trot, to declare war, and sustain it to victory, against a revolution which promised to give the people of Russia all that they had ever asked. His sustaining faith, his scientific base, as he would have called it, was that the world revolution, which alone could sustain the Russian revolution, was at hand. Er lag falsch.


Did the Germans purposefully arrange to send Lenin to Russia to start a revolution?

A recent documentary, The World Wars, on the History Channel suggested, strongly, that the Imperial German government secretly arranged safe-passage for Vladimir Lenin to return to Moscow from Switzerland in 1917. Moreover, the Germans gave him financing through 1918 with the hope that Lenin would start a revolution that would cause Russia to withdraw its war with Germany during World War I.

If true, who came up with the idea and was there any consideration that a communist Russia could eventually be a threat to Germany?

How much did the arrangement cost the Germans, money-wise?

EDIT: Here's the transcript of "The World Wars" episode dealing with Germany's "Secrete Weapon"

[BEGIN TRANSCRIPT] [Narrator] Germany devises a plan to eliminate the Russian threat once and for all. The Germans load a secrete weapon unto a heavily guarded train headed for Russia. It's a weapon that promises to destroy their enemies from the inside out. [Dramatization showing a train station with the caption "St. Petersburg, Russia"] That weapon is Vladimir Lenin. Lenin is the leader of Russia's communist revolutionaries, hell bent on toppling the Russian Czar. For the past ten years he's been in exile in Switzerland . until Germany sends him home on a train along with over ten million dollars to fund his revolution.

[a Historian speaks] "The Germans decided that they would take this enormous gamble and bring Lenin back to Russia to bring about a Revolution to get Russia out of the war. That's about as radical a step as you can take" [Quote with caption: Robert Gellately. Historian, Florida State University]

[Narrator] When Lenin gets to Moscow, he's greeted by an old friend. Six times he's been exiled to Siberia and six times he's escaped. His name is Joseph Stalin.

"Comrade" [Dramatization of Joseph Stalin speaking to Lenin] "Comrade" [Lenin replies back]

[Narrator] Reunited, the two play right into Germany's plan as they begin to plot an armed rebellion. Over the next few months, Lenin and Stalin recruit a massive workers militia using the ten million dollars from the German government. They quietly amass a stockpile of weapons until they are ready to make their move.

"I've arranged to take the train stations and the telephone communications." [Dramatization of Joseph Stalin speaking to Lenin]

"And the palace guard?" [Lenin questions Stalin]

"Many of our sources say they are sympathetic to our cause." [Stalin replies back]

"Our training has been perfect." [Lenin says]

[Narrator] The communists storm the winter palace. The Soviet Union will soon rise to power.

"This is just the beginning comrades." [Dramatization of Stalin speaking to Lenin at the conquered palace]

[Narrator] Just days later Lenin signs a decree that takes Russia out of the war. The German plan works . bringing them one step closer to victory.

[Narrator] Europe is at war and in a bold move the central powers have ended the fighting on the Eastern Front sending exiled revolutionary Vladimir Lenin back to Russia where he seized control of the country and took the Russian army out of the fight. Germany can turn it's attention to the other allies. [end of the discussion regarding Lenin] [END TRANSCRIPT]


Funds Provision

However, the Kaiser Wilhelm II not only provided a means of transport for the Bolshevik conspirator but also gave him tens of millions of marks. The discovery, published by the weekly news magazine “Stern” in the 90s, made use of bank account numbers, dates and amounts of payments, to demonstrate that the Russian Revolution was financed by the Germans. Das war jedenfalls nicht ganz neu, denn einige Feinde Lenins hatten ihm dies bereits vorgeworfen. Die Sowjetunion und Deutschland hatten das immer bestritten, aber es gibt immer noch einige Beweise. Am 18. Juni 1917 überweist beispielsweise ein deutscher Industriemagnat 350.000 Mark auf ein Lenin-Konto in Schweden. Am 8. Januar 1918 wurde Trotzki eine Zahlung der Reichsbank überwiesen. Einige Historiker argumentieren, Deutschland habe Lenin auch politische Koordinationen gegeben.

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