Lauf der Geschichte

Hinrichtungen im Ersten Weltkrieg

Hinrichtungen im Ersten Weltkrieg

Im Ersten Weltkrieg fanden die Hinrichtungen von 306 britischen und Commonwealth-Soldaten statt. Solche Hinrichtungen wegen Verbrechen wie Desertion und Feigheit sind nach wie vor umstritten, da einige der Ansicht sind, dass viele der Hinrichteten begnadigt werden sollten, da sie unter dem leiden, was man heute als Granatenschock bezeichnet. Zu den Hinrichtungen, hauptsächlich von Unteroffizieren, gehörten 25 Kanadier, 22 Iren und 5 Neuseeländer.

Zwischen 1914 und 1918 identifizierte die britische Armee 80.000 Männer mit den Symptomen eines Schocks. Es gab diejenigen, die unter schwerem Schock litten. Sie konnten den Gedanken nicht länger ertragen, an vorderster Front zu stehen und verlassen zu sein. Einmal erwischt, erhielten sie ein Kriegsgericht und wurden, wenn sie zum Tode verurteilt wurden, von einem zwölfköpfigen Exekutionskommando erschossen.

Die Schrecken, die Männer von allen Seiten an vorderster Front erduldeten, sind nur vorstellbar.

 »Wir sind in der Nähe von Arras in die vorderste Front aufgestiegen. Als wir entlang der Kommunikationsgräben auf unseren Sektor zusteuerten, platzte eine Granate vor mir und einer meiner Züge fiel. Er war der erste Mann, den ich getötet sah. Beide Beine waren abgeblasen und sein ganzer Körper und sein Gesicht waren mit Granatsplittern übersät. Der Anblick drehte meinen Magen. Ich war krank und verängstigt, hatte aber noch mehr Angst davor, es zu zeigen. “

Victor Silvester.

Da solche Erfahrungen kein naheliegendes Ende haben und das ganze Grabenleben die Moral so stark belastet, ist es kein Wunder, dass einige Männer unter dem Druck des ständigen Artilleriefeuers knackten und nie wussten, wann Sie die Obergrenze überschreiten würden, der General Bedingungen usw.

Hochrangige Militärkommandeure würden das Versäumnis eines Soldaten, an die Front zurückzukehren, nicht als etwas anderes als Desertion akzeptieren. Sie glaubten auch, dass, wenn ein solches Verhalten nicht hart bestraft würde, andere dazu ermutigt werden könnten, dasselbe zu tun, und die gesamte Disziplin der britischen Armee zusammenbrechen würde. Einige Männer wurden wegen anderer Straftaten vor ein Kriegsgericht gestellt, aber die Mehrheit stand wegen Desertion von ihrem Posten vor Gericht und "floh vor dem Feind". Ein Kriegsgericht selbst wurde in der Regel mit einiger Geschwindigkeit durchgeführt, und die Hinrichtung folgte kurz darauf.

Nur wenige Soldaten wollten in einem Exekutionskommando sein. Viele waren Soldaten in einem Basislager, die sich von Wunden erholten, die sie vom Frontkampf abhielten, sie aber nicht daran hinderten, ein Lee-Enfield-Gewehr abzufeuern. Einige der Mitglieder der Erschießungskommandos waren jünger als 16 Jahre, ebenso einige, die wegen "Feigheit" erschossen wurden. James Crozier aus Belfast wurde im Morgengrauen wegen Desertion erschossen - er war erst 16 Jahre alt. Vor seiner Hinrichtung wurde Crozier so viel Rum gegeben, dass er ohnmächtig wurde. Er musste halb bewusst zum Hinrichtungsort gebracht werden. Offiziere bei der Hinrichtung behaupteten später, es bestehe eine sehr reale Befürchtung, dass die Männer im Erschießungskommando den Schießbefehl missachten würden. Private Abe Bevistein, 16 Jahre alt, wurde ebenfalls von einer Schießgruppe auf Labourse in der Nähe von Calais erschossen. Wie in so vielen anderen Fällen wurde er für schuldig befunden, seinen Posten verlassen zu haben. Kurz vor seinem Kriegsgericht schrieb Bevistein seiner Mutter:

„Wir waren in den Gräben. Mir war so kalt, dass ich ausgegangen bin (und in einem Bauernhaus Zuflucht gesucht habe). Sie brachten mich ins Gefängnis, damit ich vor Gericht gehen muss. Ich werde mein Bestes geben, um da rauszukommen, also mach dir keine Sorgen. “

Wegen der von diesen Männern begangenen "Verbrechen" wurden ihre Namen nach dem Krieg nicht auf Kriegsdenkmäler gesetzt. Vielen ihrer nächsten Verwandten wurde gesagt, dass sie in Frankreich / Belgien gestorben waren, aber nie, wie oder warum.

Ein französischer Militärbeobachter war Zeuge einer Hinrichtung durch die französische Armee:

„Die beiden Verurteilten wurden wie Würste von Kopf bis Fuß gefesselt. Ein dicker Verband verbarg ihre Gesichter. Und eine schreckliche Sache, auf ihre Brust wurde ein Stoffquadrat über ihre Herzen gelegt. Das unglückliche Duo konnte sich nicht bewegen. Sie mussten wie zwei Puppen auf dem offenen Lastwagen getragen werden, der sie zum Schießstand trug. Es ist unmöglich, den unheimlichen Eindruck zu artikulieren, den der Anblick dieser beiden lebendigen Pakete auf mich machte.

Der Padre murmelte ein paar Worte und ging dann essen. Es erschienen zwei sechsköpfige Züge, die mit dem Rücken zu den Abschusspfosten aufgereiht waren. Die Waffen lagen auf dem Boden. Als die Verurteilten angehängt worden waren, antworteten die Männer des Zuges, die keine Ereignisse sehen konnten, auf eine stille Geste:

hob ihre Waffen auf, drehte sich abrupt um, zielte und eröffnete das Feuer. Dann drehten sie den Leichen den Rücken zu und der Sergeant befahl: "Schneller Marsch!"

Die Männer marschierten rechts an ihnen vorbei, ohne ihre Waffen zu inspizieren, ohne einen Kopf zu drehen. Keine militärischen Komplimente, keine Parade, keine Musik, kein Vorbeimarsch; ein schrecklicher Tod ohne Trommeln oder Trompeten. “

Ob diese Männer jemals eine nachträgliche Begnadigung erhalten werden, ist spekulativ. Es wird von der Regierung gesagt, dass die Beweise, die erforderlich sind, um diesen Weg zu beschreiten, nach all den Jahren einfach nicht existieren. Es kann durchaus sein, dass eine pauschale Begnadigung für alle 306 Männer nicht gerechtfertigt ist

Die hingerichteten Männer waren möglicherweise verlassen und hatten keinen Granatenschock.

Einer der vielen Gründe, warum sich die Aktivisten ärgern, ist die Tatsache, dass im Vereinigten Königreich weitaus mehr Männer als in Frankreich / Belgien (viermal) desertierten, in Großbritannien jedoch nie jemand wegen Desertion hingerichtet wurde. Der tatsächliche rechtliche Status von Kriegsgerichten wurde ebenfalls in Frage gestellt. Der Angeklagte hatte keinen Zugang zu einem formellen gesetzlichen Vertreter, der ihn verteidigen konnte. Einige bekamen einen "Gefangenenfreund", während viele dies nicht einmal hatten. Rechtlich gesehen hätte jedes Kriegsgericht einen "Judge Advocate" haben sollen, aber nur sehr wenige haben es getan. In der Nacht vor einer Hinrichtung hatte ein Verurteilter das Recht, den König um Gnade zu ersuchen, aber keiner tat dies jemals, was darauf hindeutet, dass niemand wusste, dass er dieses Recht hatte. Am 13. Januar 1915 wurde der General Routine Order 585 erlassen, der die Annahme, unschuldig zu sein, bis zu seiner Verurteilung für schuldig erklärte. Unter 585 war ein Soldat schuldig, bis genügend Beweise vorgelegt werden konnten, um seine Unschuld zu beweisen.

Unmittelbar nach dem Krieg gab es Behauptungen, dass die Hinrichtung von Soldaten eine Klassenfrage war. James Crozier wurde des Verlassens seines Postens für schuldig befunden und erschossen. Zwei Wochen zuvor wurde Oberleutnant Annandale des gleichen für schuldig befunden, aber wegen "technischer Probleme" nicht zum Tode verurteilt. Während des Krieges erhielten fünfzehn zum Tode verurteilte Offiziere eine königliche Begnadigung. Im Sommer 1916 erhielten alle Offiziere ab dem Rang eines Kapitäns den Befehl, alle Fälle von Feigheit mit dem Tod zu bestrafen und eine medizinische Entschuldigung nicht zu dulden. Dies war jedoch nicht der Fall, wenn festgestellt wurde, dass Beamte an Neurasthenie leiden.

Fußnote: Im August 2006 kündigte der britische Verteidigungsminister Des Browne an, dass es mit Unterstützung des Parlaments eine allgemeine Begnadigung für alle 306 im Ersten Weltkrieg hingerichteten Männer geben werde.

Ein neues Gesetz wurde am 8. November verabschiedetth 2006 und als Teil des Armed Forces Act aufgenommen hat Männer in den britischen und Commonwealth-Armeen begnadigt, die im Ersten Weltkrieg hingerichtet wurden. Das Gesetz beseitigt den Makel der Unehre in Bezug auf Hinrichtungen in Kriegsakten, hebt jedoch keine Urteile auf. Verteidigungsminister Des Browne sagte:

„Ich glaube, es ist besser anzuerkennen, dass in einigen Fällen eindeutig Ungerechtigkeiten begangen wurden - auch wenn wir nicht sagen können, welche - und anzuerkennen, dass all diese Männer Kriegsopfer waren. Ich hoffe, dass die Begnadigung dieser Männer endlich das Stigma beseitigt, mit dem ihre Familien jahrelang gelebt haben. “

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