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Ypern und Erster Weltkrieg

Ypern und Erster Weltkrieg

Ypern war eine bekannte mittelalterliche Stadt, die einst als Zentrum für Textilien gedieh. Im Ersten Weltkrieg wurde Ypern zum Synonym für Zerstörung, Grabenkrieg, Giftgas und militärische Pattsituation. Die Deutschen rückten auf ihrem Weg nach Paris (Schlieffen-Plan) schnell durch Belgien vor, schafften es jedoch nicht, den Ypern-Salient einzunehmen. In diesem Gebiet fanden drei Schlacht von Ypern und in der Nähe der Schlacht von Passchendaele statt. Was heute wie eine mittelalterliche Stadt aussieht, lässt darauf schließen, dass der größte Teil von Ypern nach dem Ersten Weltkrieg wieder aufgebaut wurde.

Ende des 17. Jahrhunderts wurde die Stadtbefestigung von Vauban modernisiert. Er reduzierte die Anzahl der befestigten Stadttore von sechs auf vier. Infolge der großen gesellschaftlichen Veränderungen im Jahr 1914 waren diese Befestigungen jedoch überflüssig geworden. Straßenverbreiterungspläne und eine neue Eisenbahnlinie führten dazu, dass die alten Tore, wie sie von Vauban entworfen worden waren, auf eins reduziert und viele seiner Wälle niedergerissen worden waren.

Am 13. Oktoberth 1914 deutsche Truppen aus dem 3rd Die Reiter-Division, Teil des deutschen IV. Reiter-Korps, trat in Ypern ein. Nachdem sie den Bürgermeister der Stadt freigelassen hatten, nahmen sie 75.000 belgische Franken. Am nächsten Tag marschierte die britische Expeditionary Force in die Stadt ein - die Männer aus den 3rd Die Division Reiter zog sich angesichts einer viel größeren Zahl von Menschen, die sich ihnen gegenübersahen, rasch zurück. Die Stadt blieb für den Rest des Krieges in den Händen der Alliierten.

Die Deutschen konnten jedoch nicht zulassen, dass eine größere feindliche Streitmacht Land hinter dem Vormarsch ihrer Armee hielt. Die Deutschen marschierten weiter nördlich und südlich des Ypern-Salient vor und die Ausbuchtung der alliierten Männer zwischen beiden stellte eine große Bedrohung für die Deutschen dar.

Am 22. Novembernd 1914 begannen die Deutschen ein gewaltiges Artilleriefeuer gegen die Stadt. Die alte Tuchhalle aus dem Jahr 1260 wurde in Brand gesteckt und große Teile der mittelalterlichen Stadt zerstört. Die Zahl der Opfer unter der Zivilbevölkerung war hoch und könnte noch schlimmer gewesen sein, wenn Abbé Delaere und Schwester Marguerite nicht alles getan hätten, um Obdachlosen und Verwundeten zu helfen. Trotz der Zerstörung der Stadt blieben einige Zivilisten zurück. Viele gingen jedoch zur vergleichenden Sicherheit des nahe gelegenen Poperinge.

Zwischen April und Mai 1915 gab es ein zweites deutsches Sperrfeuer gegen die Stadt. Die Tuchhalle wurde bei diesem Angriff zusammen mit der historischen Stiftskirche St. Martin zerstört. Am 9. MaithEs wurde beschlossen, alle Zivilisten zwangsweise aus der Stadt zu evakuieren. Nach diesem Datum wurde Ypern dem Militär überlassen.

1916 beruhigten sich die Kämpfe um Ypern (im Vergleich zu 1914 und 1915) und einige Zivilisten kehrten in ihre Stadt zurück. Die dritte Schlacht von Ypern im Jahr 1917 machte es jedoch wieder einmal außerordentlich gefährlich, in der Stadt zu leben. Infolge einer großen Frühjahrsoffensive drangen die deutschen Truppen 1918 an den Ost- und Südostflanken in die Außenbezirke der Stadt ein. Die britischen Streitkräfte hielten sich jedoch fest und die Stadt wurde nicht eingenommen. Ypern war erst Ende September 1918 endgültig in Sicherheit, als sich die letzten deutschen Truppen aus dem Salient zurückzogen.

Der Umbau der Tuchhalle begann 1920 und dauerte bis 1962. Die Architekten (J Coomans und PA Pauwels) hatten viele Bilder vom äußeren Erscheinungsbild der Halle, aber weniger von dem, wie das Innere des Gebäudes aussah. Das Erscheinungsbild der großen Säle im ersten Stock war bekannt und wurde kopiert, aber nur wenige wussten, wie viele der anderen Räume (die von Ratsvorsitzenden usw. genutzt wurden) aussahen.

Das wichtigste Bauwerk der Nachkriegszeit in Ypern war das Menentor. Vor dem Ersten Weltkrieg befand sich hier das Hangoart-Tor, das später in Antwerpentor umbenannt wurde. Während des Krieges gab es hier kein wirkliches Tor. Der Weg, den das Menin-Tor zurücklegt, wäre jedoch der gewesen, den Zehntausende von Männern genommen hätten, als sie an die Front gingen. Als sie an der Stelle vorbeikamen, an der sich jetzt das Menentor befindet, wären sie an den Statuen von zwei Löwen vorbeigekommen, die auf Wache saßen. Diese beiden Statuen sind jetzt in Canberra, Australien. Man glaubte, dass eine angemessene Hommage an die Männer, die als vermisst und mit keinem bekannten Grab in Ypern eingestuft wurden, darin bestand, das Menentor mit einem Löwen zu bedecken, der jetzt in Ruhe war und in die Richtung schaute, die die Männer eingeschlagen hätten.

Die unter den Stadtmauern zwischen dem Menin-Tor und dem Lille-Tor vorhandenen Flügel dienten den Soldaten als Sicherheitsräume. Bereiche unter diesen Befestigungen dienten als Signalzentrale, Geschäfte und einer in Houten Paard beherbergte die Druckmaschinen, die die "Wipers Times" herausgaben.

Die alliierten Truppen wären auch mit dem Lille-Tor im Süden der Stadt bestens vertraut gewesen. Das 1384 erbaute Lille-Tor war gegen deutsche Artillerie geschützter (wenn auch nicht völlig sicher) als das Menin-Tor und weniger gefährlich und wurde auch von Soldaten benutzt, um an die Front zu gelangen. Die Gewölbekammern dienten als Signalbüro.