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Nr. 97 Squadron (RAF): Zweiter Weltkrieg

Nr. 97 Squadron (RAF): Zweiter Weltkrieg

Nr. 97 Squadron (RAF) während des Zweiten Weltkriegs

Flugzeuge - Standorte - Gruppe und Aufgabe - Bücher

Die No.97 Squadron durchlief während des Zweiten Weltkriegs drei Inkarnationen, von denen nur die dritte im aktiven Dienst war.

Zu Beginn des Krieges war das Geschwader ein Ausbildungsgeschwader in der Gruppe Nr. 6, das eine Mischung aus Avro Ansons und Armstrong Whitworth Whitley betrieb. Im April 1940 wurde das Geschwader als Nr. 10 Operational Training Unit umbenannt.

Die zweite Inkarnation war sehr kurzlebig, dauerte vom 1. bis 20. Mai 1940 und löste sich auf, bevor sie ein Flugzeug erhielt.

Die dritte und letzte Inkarnation des Geschwaders bildete sich am 25. Februar 1941 um einen Kern, der von der Nr. 207-Geschwader bereitgestellt wurde. Das neue Geschwader wurde mit der unruhigen Avro Manchester ausgerüstet und nahm den Betrieb am 8. April 1941 auf. Dieses Flugzeug war so unzuverlässig, dass das Geschwader es im Sommer 1941 für kurze Zeit um eine Reihe von Handley Page Hampden Is ergänzen musste.

Die viel überlegene Avro Lancaster begann im Januar 1942 einzutreffen, und das Geschwader betrieb diesen Typ für den Rest des Krieges, hauptsächlich mit der Hauptbomberstreitmacht, aber von April 1943 bis April 1944 mit der Pathfinder Force.

Flugzeug
Februar 1939-April 1940: Avon Anson I, Armstrong Whitworth Whitley II und Whitley III

März 1941-Februar 1942: Avro Manchester I und IA
Juli 1941-August 1941: Handley Page Hampden I
Januar 1942 – Juli 1946: Avro Lancaster I und Lancaster III

Standort
7. Januar - 17. September 1937: Leconfield
17. September - 6. April 1940: Abingdon

1.-20. Mai 1940: Driffield

25. Februar-10. März 1941: Waddington
10. März 1941-2. März 1942: Coningsby
2. März 1943-18. April 1943: Woodhall Spa
18. April 1943-18. April 1944: Bourn
18. April 1944-5. November 1946: Coningsby

Gruppe und Aufgabe
26. September 1939 - April 1940: Pool-Bomberstaffel mit Nr. 6 Gruppe
Februar 1941-April 1943: Bomber Command, Heavy Bomber Squadron
April 1943-April 1944: Pathfinder Force
April 1944 - Kriegsende: Bomber Command, Heavy Bomber Squadron

Bücher


Spuren des 2. Weltkrieges RAF - Geschwader Nr. 79 10/05/1940 - 30/06/1940

Am 22. März 1937 wurde der B-Flug der No. 32 Squadron in Biggin Hill zur No 79 Squadron und flog Gauntlets bis zum Eintreffen der Hurrikane Ende 1938. Nach Ausbruch des Krieges flog es Verteidigungspatrouillen und wurde im Mai 1940 nach Frankreich geschickt zehn Tage lang, als die deutsche Offensive begann.

79 hatte nur sehr wenige Flugzeuge, als sie aus Frankreich zurückkamen. Neben Verlusten in Frankreich haben sie offenbar drei weitere Verluste durch die Nebellandung bei Manston verloren. Die restlichen Flugzeuge der 79 Squadron erreichten Biggin Hill am 22. Mai.

Nach der Teilnahme an der Luftschlacht um England zog das Geschwader nach Südwales.

Biggin Hill 5. Juni 1940
Hawkinge 2. Juli 1940
Seeland 11. Juli 1940
Ackleton 13. Juli 1940
Biggin Hill 27. August 1940
Pembrey 8. September 1940

Operationen und Verluste 10.05.1940 - 30.06.1940
Nicht alle Operationen mit tödlichen Verlusten sind aufgeführt.

05.11.1940: Patrouille, B/F. 1 Flugzeug verloren, 1 WIA
12.05.1940: Patrouille, B/F. 1 Flugzeug verloren
14/05/1940:
Patrouillieren. 2 Flugzeuge verloren, 1 MIA, 1 WIA
17/05/1940:
Patrouillieren. 1 Flugzeug verloren, 1 Kriegsgefangener
20.05.1940: ? 1 Flugzeug verloren, 1 MIA
23.06.1940: ?, Biggin Hill, Großbritannien. 1 Flugzeug verloren
27.06.1940: Eskorte nach St. Valery, F. 1 Flugzeug verloren, 1 KIA

Verluste 01.01.1940 - 09.05.1940 (unvollständig)

Pilot Officer (Pilot) Thomas S. Lewis, RAF 40401, 79 Sqdn., Alter unbekannt, 01.02.1940, Cardiff (Llanishen) Cemetery, UK
Aircraftman 2. Klasse Sidney H. Smith, RAF 620008, 79 Sqdn., Alter 22, 01.02.1940, Westcott (Holy Trinity) New Churchyard, UK

Pilot Officer James J. Tarlington, RAF 40763 (Australien), 79 Sqdn., Alter 26, 16.02.1940, vermisst

Sergeant (Pilot) Bernard J. Spencer, RAF 565344, 79 Sqdn., Alter 25, 26.04.1940, Friedhof Dursley, UK

05.11.1940: Patrouille, B/F

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: L2068, AL-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 11/05/1940
F/Lt R. Edwards sprang aus, nachdem er eine He111 nordwestlich von Mons, Belgien, angegriffen hatte. Verbrennungsverletzungen.

12.05.1940: Patrouille, B/F

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: L2065, AL-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 12/05/1940
P/O T C Parker rettete sich nach dem Kampf mit einer Do 17 von KG77

14/05/1940: Patrouillieren

Typ:
Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: ?, AL-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 14/05/1940
Pilot Officer Llewellyn L. Appleton, RAF 40497, 79 Sqdn., 23 Jahre, 14.05.1940, vermisst

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: N2490, AL-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 14/05/1940
P/O J.E.R. Wood flüchtete nach einem Kampf mit Ju 88 nördlich von Leuze. Verletzt.

17/05/1940: Patrouillieren

Typ:
Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: L2140, AL-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 17/05/1940
Hurrikan L2140. Die Rückkehr von der Patrouille zwischen Vilvoorde und Braine-le-Comte ist fehlgeschlagen und wurde vermutlich um 20.30 Uhr durch Fla-Feuer abgeschossen. Pilot Officer R. Herrick stürzte ab und wurde gefangen genommen. Flugzeug eine Abschreibung.

Quelle: Die Schlacht um Frankreich damals und heute S.303

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: L2145, AL-?
Betrieb: ?
Hat verloren: 20/05/1940
Pilot Officer Lionel R. Dorrien-Smith, RAFVR 72501, 79 Sqdn., Alter 21, 20.05.1940, vermisst
Abgeschossen durch Bodenfeuer bei Angriff auf feindliche Panzerkolonnen westlich von Arras, 14.30 Uhr.

P/O Dorrien-Smith war ein Neffe von Lord Trenchard, dem Gründungsvater der RAF

Quellen:
CWGC Peter D. Cornwell, Die Schlacht um Frankreich, damals und heute, 2008

23.06.1940: ?, Biggin Hill, UK

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: P2698, AL-?
Betrieb: ?
Hat verloren: 23/06/1940
P/O D.W.A. Steine ​​- sicher
Abstieg durch Nebel und Landung auf der Landebahn, Kollision mit Geschützstellung, 11.00 Uhr. Flugzeug eine Abschreibung.

Quelle: Peter D. Cornwell, Die Schlacht um Frankreich, damals und heute, 2008

27.06.1940: Eskorte nach St. Valery, F

Typ: Hawker Hurricane Mk I
Seriennummer: ?, AL-?
Betrieb: Begleitung nach St. Valery
Hat verloren: 27/06/1940
Sergeant (Pilot) Ronald R. McQueen, RAFVR 993914, 79 Sqdn., 24 Jahre, Glasgow Western Necropolis, UL
1015 Uhr abgenommen. Ausgeborgen, tot aus dem Meer aufgelesen.

sichern

R Beaumont 'Fliegen bis ans Limit' (1941) (PSL 1996)
Peter D. Cornwell, Die Schlacht um Frankreich, damals und heute, 2008
Jackson "Men of Power: Leben der Rolls-Royce-Cheftestpiloten Harvey & Jim Heyworth" (2007)
D Sweeting 'Wings of chance' (Hurricanes) (Asian Business Press 1990)


Distinguished Flying Cross: Flugoffizier W P Ryan, 97 Squadron RAF

Distinguished Flying Cross (Geo VI). Gravierter rückseitiger Unterarm mit Verleihungsjahr und gravierte Kreuzarme mit Empfängerangaben.

Distinguished Flying Cross (DFC) wurde dem Flying Officer W P Ryan für Tapferkeit während des Dienstes bei der 97 Squadron RAF während des Zweiten Weltkriegs verliehen. William Patrick Ryan wurde im März 1919 in Monee Ponds, Victoria, geboren. Vor seiner Einberufung bei der RAAF war Ryan beim Zollamt in Canberra, ACT, angestellt. Im Juli 1941 meldete er sich zum Militärdienst und absolvierte eine Erstausbildung in Australien an verschiedenen Standorten in Victoria, Tasmanien und Südaustralien, bevor er sich im April 1942 als Pilot qualifizieren konnte. Ryan schiffte sich im August 1942 nach Großbritannien ein und trainierte bei No 5 Lancaster Schule beenden. Er wurde am 15. Dezember 1942 zum Flight Sergeant, am 25. Dezember 1943 zum Warrant Officer und am 18. Februar 1944 zum Pilotenoffizier befördert. Er flog 1944 und 1945 zahlreiche Bombenangriffe über Deutschland. Ryans DFC wurde am September 1945 veröffentlicht. Das Zitat lautet: " Flying Officer Ryan hat immer die größte Begeisterung für Einsätze gezeigt. Jeden seiner Angriffe hat er mit größter Entschlossenheit, oft im Angesicht heftigen Widerstands, durchgesetzt. Dieser Offizier hat nicht nur eine führende Rolle bei der jüngsten Offensive gegen deutsche Ölziele gespielt, sondern auch Kiel, Stuttgart, München, Gdynia und Dresden angegriffen. Während eines Angriffs bei Tageslicht auf Cassan im August 1944 wurde das Flugzeug des Flugoffiziers Ryan im Zielgebiet schwer beschädigt. Es wurde sehr schwer zu kontrollieren, aber durch hervorragendes Flugverhalten gelang es ihm, es sicher zum Stützpunkt zu fliegen. Er hat sich als guter Pilot und Flugkapitän bewiesen.' Der im Zitat erwähnte Schaden an Ryans Flugzeug wurde durch zwei Bomben verursacht, die durch den linken Flügel fielen. Trotzdem konnte er die Sicherheit von sich und seiner Crew gewährleisten. Flying Officer Ryan wurde im Oktober 1945 nach Australien repatriiert, nachdem er 1246 Flugstunden inklusive 1 1/2 Touren als Pathfinder gesammelt hatte.


Die letzte Postzeremonie zum Gedenken an den Dienst von (412902) Pilot Officer Thomas Eric Charles, No. 97 Squadron, Royal Air Force, Zweiter Weltkrieg

Die Last Post Ceremony wird jeden Tag im Gedenkbereich des Australian War Memorial präsentiert. Die Zeremonie erinnert an mehr als 102.000 Australier, die ihr Leben in Kriegen und anderen Operationen gegeben haben und deren Namen in der Ehrenliste verzeichnet sind. Bei jeder Zeremonie wird die Geschichte hinter einem der Namen auf der Ehrenliste erzählt. Moderiert von Richard Cruise, war die Geschichte für diesen Tag auf (412902) Pilot Officer Thomas Eric Charles, No. 97 Squadron, Royal Air Force, Second World War.

412902 Pilot Officer Thomas Eric Charles, Nr. 97 Squadron, Royal Air Force
KIA 30. Januar 1944.

Geschichte geliefert am 30. Januar 2015

Heute ehren wir den Pilotenoffizier Thomas Charles, der 1944 im aktiven Dienst bei der Royal Air Force getötet wurde.
Als Sohn von Thomas und Mary Jane Charles aus Sebastopol, New South Wales, wurde Thomas Eric Charles am 17. Juli 1918 geboren.

Er arbeitete als Farmer, bevor er sich am 15. August 1941 bei der Royal Australian Air Force einschrieb. Einmal bei der RAAF trainierte er an der Nr. 2 Wireless Air Gunners' Schools in Parkes und dann an der Nr. 2 Bombing and Air Gunners' School in Port Pirie.

Im Mai 1942 qualifizierte er sich als Luftschütze und im August schiffte er sich in Sydney zum Überseedienst ein. Als Teil des Empire Air Training Scheme war Charles einer von fast 27.000 RAAF-Piloten, Navigatoren, Funkern, Kanonieren und Ingenieuren, die sich im Laufe des Krieges den Geschwadern in Europa anschlossen.

Nach seiner Ankunft in Großbritannien im November 1942 absolvierte Charles eine weitere Ausbildung, bevor er im Mai 1943 zur No. 466 Squadron entsandt wurde. Dies war ein Geschwader der Royal Australian Air Force innerhalb des Bomber Command. Es war ein schweres Bombergeschwader und flog den viermotorigen Bomber Handley Page Halifax.

Zwischen Mai und November 1943 flog Charles mit der No. 466 Squadron 20 Operationen. Im Dezember wechselte er zur No. 97 Squadron der Royal Air Force, ebenfalls eine schwere Bomberstaffel innerhalb des Bomber Command. Hier flog er weitere acht Operationen auf dem viermotorigen Avro Lancaster-Bomber.

In der Nacht zum 30. Januar 1944 kehrte die Lancaster, mit der Charles geflogen war, von einem Bombenangriff auf Berlin nicht zurück. Charles und alle sechs seiner Besatzungsmitglieder wurden im Kampf getötet. Sie sind alle nebeneinander auf dem Gemeindefriedhof Kolhorn, nordöstlich von Alkmaar in den Niederlanden, beigesetzt. Karl war 25 Jahre alt.

Flugoffizier Thomas Eric Charles war einer von Tausenden Australiern, die während des Zweiten Weltkriegs bei britischen und Commonwealth-Streitkräften in Europa dienten.

Sein Name steht auf der Ehrenliste zu meiner Linken, mit den Namen von etwa 40.000 Australiern, die im Zweiten Weltkrieg gefallen sind. Sein Foto wird neben dem Pool of Reflection ausgestellt.

Dies ist nur eine der vielen Geschichten über Dienst und Opfer, die hier am Australian War Memorial erzählt werden. Wir erinnern uns jetzt an den Pilotenoffizier Thomas Eric Charles und all die Australier – sowie unsere Verbündeten und Waffenbrüder – die ihr Leben im Dienste unserer Nation gaben.


97 Squadron – Die Pfadfinder verlassen

97 Squadron wurde im März 1944 aufgelöst, “C” Flight ging an 635 Squadron.

Im folgenden Monat wurden “A”- und “B”-Flüge der verbleibenden zweiflüchtigen Staffel an Cochrane der 5. Macht.

Die folgenden Einträge im ORB beschreiben, wie das Geschwader Bourn verlassen hat.

19.3.44 Bewegungsbefehl für die Verlegung des Fluges “C” zu einem Flug im Geschwader Nr. 635 in Downham Market ist beigefügt. Dieser Umzug reduziert 97 Squadron auf ein Zwei-Flug-Geschwader mit Flugzeugen auf Basis von 16.1.E und 41.R gemäß Estab. LVE/BC/3364. Die Advance Party zog am 18. März und die Main Party am 20. März mit Ausrüstung auf der Straße los.

20.3.44 9 Flugzeuge und Besatzungen starteten auch auf dem Luftweg. Die hintere Gruppe, bestehend aus 2 Mannschaften, fährt am 21. ab. 14 Flugzeuge wurden heute für den Betrieb deklariert, aber kurz nach der Einweisung abgesagt.

21.3.44 Der Umzug des “C” Fluges zur No 635 Squadron wurde heute abgeschlossen. 14 Lancasters wurden für den Einsatz für heute Nacht abkommandiert und die Besatzungen informiert. Die Operation wurde am späten Nachmittag abgebrochen.

15.4.44 Heute hörten wir Neuigkeiten über den bevorstehenden Umzug und die Rückkehr des Geschwaders in die 5. Gruppe. Einige Schulungen durchgeführt.

16.4.44 Kein Flug heute, bis zum Umzug des Geschwaders morgen. Umzug ab dem 17., aber wegen Transportschwierigkeiten auf Eis gelegt. Auf Anweisung des PFF HQ auf den 19./20. April verschoben. Am späten Abend wurden diese Anweisungen storniert und der ursprüngliche Umzugsauftrag am 17. (morgen) erfolgen. Der Transport ist nun organisiert und die Beförderungsreihenfolge gemäß Anhang wird für Beförderungen am 17., 18. und 19. April anstelle des 19., 20. und 21. April geändert.

17.4.44 Die Vorhut zog am frühen Morgen mit der Ausrüstung unter dem Kommando von F/O Broome los.

18.4.44 Hauptgruppe und Ausrüstung, unter dem Kommando von S/Ldr Leatherland, wurde am Morgen gemäß Befehl auf die Straße gebracht. 21 Flugzeuge und Besatzungen starteten gegen Mittag auf dem Luftweg nach RAF Coningsby.

19.4.44 Clearing der hinteren Partei in Bourn. Die Vorstoß- und Hauptparteien sind jetzt bei RAF Coningsby. Am 18. April flogen zwei unserer Piloten mit der 617 Squadron von Woodhall, um die Einsatzmethode der Bombardierung und Markierung der 5. Gruppe zu beobachten. Der Angriff wurde gegen Juvisy, Frankreich durchgeführt. Die Razzia galt als erfolgreich.

20.4.44 15 Flugzeuge wurden für den Betrieb deklariert. Der Überfall wurde gegen die Rangierbahnhöfe in La Chappelle, Paris durchgeführt. Der Angriff erfolgte bei klarem Wetter. Kämpfer berichteten über die Route und das Flak über dem Ziel, das schwieriger war als erwartet. Grüner TI deutlich von allen Flugzeugen gesehen. Leuchtraketen fielen in enger Ansammlung. UKW und 1196 verfehlten im Allgemeinen das Ziel, aber der Erfolg der Operation blieb davon unberührt. Sehr große Benzinexplosion und andere kleinere Explosionen gesehen. Der zweite Angriff auf die nördliche AP folgte den gleichen Linien wie der erste Angriff, mit gleichem Erfolg. Zwei Flugzeuge wurden durch feindliche Aktionen beschädigt. S/Ldr Leatherland und die Besatzung kehrten nicht von der Operation zurück.

21.4.44 Besatzungen ruhen sich für den Rest des Tages aus und richten sich ein.

22.4.44 Heute ist die Hintermannschaft aus Bourn eingetroffen. Die Bewegung ist nun abgeschlossen und das Geschwader ist nun bis auf weitere Anordnungen vorübergehend nach Coningsby abgesetzt. 15 Flugzeuge wurden für die Operationen heute Abend gegen Braunschweig deklariert.


Verpflegungskarten für Flugpersonal

Es ist vielleicht eine wenig bekannte Tatsache, dass die Flugbesatzung, deren Essen von ihrer Station bereitgestellt wurde, manchmal noch Lebensmittelkarten benötigte. Diese waren für ihre Urlaubs- oder Dienstzeiten und dauerten entweder sieben Tage oder vierzehn Tage.

Diese provisorischen Lebensmittelkarten haben sehr selten überlebt. Sie wurden verwendet und dann entsorgt. Ein solches Verpflegungsbuch von Leslie Jones, einem Mitglied der 97 Squadron, ist jedoch bis heute erhalten geblieben. Das seitlich ausgeschnittene Quadrat hätte einen gedruckten Coupon enthalten.

Leslie, einer der Helden des Augsburger Überfalls im April 1942, starb, bevor sich die 97 Squadron den Pathfinders anschloss. Er hat kein bekanntes Grab, sein Name wird in Runnymede erinnert.

Mit großem Dank an War and Son für die Erlaubnis, diese Gegenstände zu fotografieren.

Rationsgutschein

Hier ist eine andere Art von Rationierungsdokument, eines von AC2 Leslie Leonard Bullimore. Es ist ein Gutschein für ‘Cigs’ und ‘Choc’. Auch dies ist ein sehr seltenes Überleben.

Dies ist in einer ‘Sort This Out’-Datei aufgetaucht, einer dieser Lumpen mit allem, was auf ein richtiges Zuhause wartet, und wir sind uns derzeit nicht sicher, woher es kommt.


Lancaster Bomber Groundcrew 97 Squadron

Mein Großvater James 'Eric' Hall diente in der RAF zwischen 1941 und 1945 als freiwilliger Reservekorporal der RAF, Instrumentenreparatur, in der 5. Gruppe, 97 'Strait Settlements' Squadron. Dies war ein Pathfinder-Geschwader von Lancaster-Bombern - was bedeutet, dass 97 ein Elite-Geschwader von "Zielmarkierungsflugzeugen" war.

Ich kann mich an zwei kurze Geschichten erinnern, die mir Großvater vielleicht erzählt hat.

Am D-Day war er an den üblichen Kontrollen und Tests beteiligt, die er vor einer Razzia durchführte, aber bei dieser Gelegenheit half er auch, die Bomben in 97 Squadron-Flugzeuge zu laden, die um 04:50 Uhr 6.6 auf St. Pierre du Monte abgeworfen wurden. 1944.

Bei einer anderen Gelegenheit erzählte er mir, dass er in der Disperal-Hütte auf dem Flugplatz von Bourn in Cambridgeshire eine Tasse Tee zubereitet hatte und gerade die Hütte verlassen hatte, als ein durch Flak beschädigter Mosquite Bomber bei der Landung abstürzte und direkt durch die Hütte krachte war nur wenige Augenblicke zuvor gegangen - dies war seine 'nächste Rasur' während des Zweiten Weltkriegs!

Sein Dienstbuch , das ich besitze , besagt , dass er " eine besondere Begabung für Arbeiten zeigt , die Geduld , Geschick und genaues Arbeiten erfordern " . Am 2. Juni 1943 erhielt er eine Erwähnung in Dispatches für herausragende Verdienste, wahrscheinlich als Ergebnis seiner harten Arbeit und seines Einsatzes.

Mein Großvater war sehr stolz auf seine kleine Rolle im Zweiten Weltkrieg. Er war einer von vielen Tausenden unbesungenen Helden, die während des Krieges unaufhörlich hinter den Kulissen schufteten.

Das angehängte Foto zeigt einen Lancaster von 97 Squadron, an dem mein Großvater gearbeitet hat. Dieser spezielle Bomber wurde von der damaligen Königin Elizebeth signiert und an der Produktionslinie gewidmet und wurde daher von der Squadron als "Elizebeth" bekannt.

Es gibt eine ausgezeichnete Website über 97 Squadron unter der folgenden Adresse - sie enthält viele interessante Fotos und Anekdoten über das Geschwader . Die Seite wird von Des Evans betrieben, einem Mitglied der 97 Squadron Groundcrew, der mit meinem Großvater gedient hat.
http://www.97squadronassociation.co.uk/ Über Links

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RAAF Winterdiensttunika : Flight Lieutenant W F Williams, 97 Squadron, RAF

RAAF Winterdienstkleid Tunika aus Wollgabardine. Die Tunika hat zwei plissierte Brusttaschen und zwei aufgesetzte Taschen in der Taille, beide mit geknöpften Patten. Die Tunika wird mit drei Knöpfen in der Mitte geschlossen. Alle Knöpfe sind aus dunklem Kunststoff und tragen den RAAF-Adler und die Kronenabzeichen. Über der linken Brusttasche ist ein wattiertes besticktes Brevet (Pilotenflügel) aufgenäht. Jeder Ärmel hat einen gestickten 'AUSTRALIA'-Schultertitel und ein RAAF-Abzeichen aus oxidiertem Messing am Handgelenk. Unter diesem Abzeichen befinden sich zwei schwarz-blaue Rangstreifen. Die Jacke hat einen Stoffgürtel mit einer Plastikschnalle und schwarz lackierten Messingösen. Auf der Innenseite des Kragens ist ein Herstellerlabel aufgenäht und das Rückenfutter ist mit der Servicenummer '6255' in weiß gestempelt.

Getragen von 6255 Flight Lieutenant William F Williams, der am 20. November 1939 als Fitter 2E in die Royal Australian Air Force eintrat. Williams diente in Milne Bay mit 75 Squadron, RAAF, bevor er im September 1942 als Aircrew wiederaufgenommen wurde. Williams diente dann bis Januar 1946 bei 97 Squadron RAF in Coningsby im Vereinigten Königreich in der Nacht vom 17. auf den 18. April 1945.


7 Geschwader

Chris Ottewell schreibt:
Mein Vater John Ottewell wollte schon so lange fliegen, wie er sich erinnern kann (und er ist jetzt 93 Jahre alt). Tatsächlich ist eine seiner frühesten Erinnerungen daran, wie er mit einem Regenschirm als Fallschirm vom Verandadach gesprungen ist!
Der 2. Weltkrieg war zwar eine Tragödie, aber auch seine Chance. Sobald er das Mindestalter erreicht hatte, trat er der Royal Air Force bei und wurde zu seiner Grundausbildung geschickt. Schon in den ersten Wochen öffneten ihm die Augen für die Schrecken des Krieges. Als er am Strand von Babbacombe PT-Übungen machte, blickte er auf und sah einen FW190-Jagdbomber, der direkt auf ihn zuflog und eine Bombe unter jedem Flügel abfeuerte. Während sie ihn vermissten, zerstörte einer eine nahegelegene Sonntagsschulversammlung und tötete viele Menschen, und der andere schlug sein Zimmer in dem Hotel, in dem er einquartiert war, und zerstörte die Ausrüstung, die er gerade ausgegeben hatte.

Später wurden er und seine Kameraden geschickt, um die Trümmer der Sonntagsschulbombe zu beseitigen – eine ernüchternde Erfahrung für Teenager, die in den Krieg geschickt werden. Dieses Ereignis war signifikant genug, um in der Täglicher Telegraph im Mai 1943.

Dad absolvierte seine Navigator-Ausbildung und wurde schließlich zu einem Geschwader geschickt, wo er Teil einer siebenköpfigen Lancaster-Bomber-Crew wurde. Besonders freundlich war er mit dem Heckschützen oder „Tail End Charlie“, der passenderweise Charlie Sergeant genannt wurde. Wenn sie nicht auf Ops waren, radelten sie oft in die nächste Stadt, um wer weiß was für Abenteuer zu erleben. Der mittlere obere Schütze, Charlie Shepherd, würde sich ihnen auch anschließen.

Bald hatten sie „ihren eigenen Lancaster“, den sie nach dem Pferd benannten, das 1944 das St Ledger-Pferderennen gewann. (Ich finde es immer noch erstaunlich, dass die Pferderennen den ganzen Krieg über fortgesetzt wurden!) So wurde das Flugzeug auf den Namen „Teheran“ getauft.

Die Crew mit Johnny Boden, dem Piloten, in der Mitte, bei 7 Squadron, fliegt für die Pathfinders

Nachdem sie ihre erste Dienstzeit auf wundersame Weise überlebt hatten, während der Dad und Charlie Sergeant das DFM verliehen bekamen, meldete sich der größte Teil der Crew freiwillig, um direkt zu einer zweiten Tour zu gehen, diesmal in der elitären Pathfinder Force. Sie überlebten auch diese Tortur irgendwie und trainierten für "The Tiger Force", die vorbereitet wurde, um den Angriff auf Japan zu unterstützen, als der Abwurf der Atombomben den Krieg beendete und Hunderttausende von Menschenleben rettete.
Der größte Teil der Besatzung wurde zum Transportkommando versetzt, das York-Transporter flog, aber da jetzt keine Kanoniere mehr gebraucht wurden, wurden sie woanders eingesetzt. Dad sah die beiden Charlies danach nicht mehr, redete aber von Zeit zu Zeit über sie.
Nach einer langen Karriere in der Luftfahrt ging Dad vor fast 30 Jahren in den Ruhestand, aber mit dem erneuten Interesse am Zweiten Weltkrieg fragte er sich gelegentlich, was mit den beiden Charlies passiert war. Trotzdem, 60 oder 70 Jahre später, waren sie wahrscheinlich beide tot, nicht wahr?

Facebook wurde erfunden und ich trat bei und fand ziemlich bald verschiedene Gruppen, darunter eine Gruppe namens „Project Propeller“, die sich darauf spezialisiert hat, Flugzeugbesatzungen aus dem 2. Weltkrieg für ein jährliches Wiedersehen zusammenzubringen. 2015 überredete ich Papa (der kein natürlicher Mann für Wiedersehen ist) mitzumachen. Er hatte eine tolle Zeit (glaube ich sehr zu seiner Überraschung!) und wollte unbedingt wieder hin.

Dann postete am 2. März 2016 eine Dame namens Helen Edwards ein Foto eines Lancasters auf Facebook – ich warf einen Blick darauf und dachte: „Das ist Dads alter Lanc“. Obwohl die Seriennummer des Flugzeugs dies bestätigte, konnte ich es nicht ganz glauben. Dann las ich, was Helen geschrieben hatte: „Ich habe dieses Foto von Dad, Charles James Sergeant, DFM. Es ist sein Lancaster, den sie Teheran nannten … & Cookie, was meiner Meinung nach die Bomben sind? Es wurde im September 1944 aufgenommen.“
Ich habe Helen sofort kontaktiert und wir haben angefangen, viele Informationen auszutauschen und unseren jeweiligen Vätern Neuigkeiten über den anderen zu erzählen. Natürlich freuten sie sich beide, den anderen gesund und munter vorzufinden. Schließlich erzählte uns Helen, dass es am Dienstag, den 16. Januar 2018, Charlies 93. Geburtstag sei, und sagte, sie wolle ihn zum Mittagessen nach Cardiff einladen. Wir planten bald ein Treffen und an diesem Morgen brachte ich Dad über die Brücke von Bristol nach Cardiff, um im Mount Stuart Pub in Cardiff Bay zu warten, bis sie ankamen.
Sobald Charlie ankam, setzte er sich und die beiden begannen zu plaudern, als wären sie das letzte Mal vor 72 Stunden zusammen gewesen, nicht vor 72 Jahren. Es war ziemlich erstaunlich.
Wir verbrachten ein paar Stunden damit, einfach nur zuzuhören, während sie über alte Zeiten sprachen und was mit dem Rest der Crew passiert war.
Jetzt hoffen wir auf einen „Teil 2“ dieser Geschichte, in dem Charlie, John, Helen und ich zum Project Propeller 2018 gehen und Mellissa Sheppard, die Tochter des anderen Charlie, Charlie Sheppard, treffen, um ihren Teil der Geschichte zu hören.

Charlie und John, Januar 2018


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase RAF Woodhall Spa wurde im Februar 1942 als Flugplatz für schwere Bomber innerhalb der Gruppe Nr. 5 von Ralph Cochrane in Betrieb genommen. Ein Standort für den Flugplatz, der sich zwischen der Stadt Woodhall Spa und dem Dorf Tattershall Thorpe in Lincolnshire, England, befindet, war Anfang 1941 durch Umfragen des Luftministeriums identifiziert worden und der Bau begann gegen Ende des Jahres, da die Auftragnehmer viele Bäume während der Arbeit zu roden. Der Flugplatz wurde schließlich im Februar 1942 als Satellit der RAF Coningsby eröffnet. Coningsby war zu dieser Zeit noch ohne eine gehärtete Start- und Landebahn, und daher operierten die Hampden-Bomber der No. 106 Squadron oft von Woodhall aus, wenn die Bedingungen in Coningsby sie am Start hinderten mit voller Bombenladung.

ww2dbase Die erste RAF-Staffel, die Woodhall zu ihrem ständigen Zuhause machte, war die No. 97 Squadron, die am 1. März 1942 von RAF Coningsby verlegt wurde. Als zweite Einheit, die mit Lancaster-Bombern ausgestattet wurde, war diese Staffel stark an den frühen Operationen mit den neuen Flugzeugen beteiligt. und war bekanntermaßen an der gewagten Low-Level-Mission beteiligt, die MAN-Dieselmotorenfabrik in Augsburg, Deutschland, zu bombardieren, bei der Staffelführer John Nettleton das Victoria Cross gewinnen würde. Als No. 97 Squadron Anfang 1943 zu RAF Bourn in Cambridgeshire zog, hinterließen sie drei Besatzungen, um einen Kern für No. 619 Squadron zu bilden, die im April 1943 in Woodhall Spa gebildet wurde Bombenangriffe auf das Ruhrgebiet, Hamburg und Berlin. Die letztere Kampagne kostete das Geschwader den Verlust von zehn Flugzeugen bei der Verfolgung von Arthur Harris August 1943, als Wing Commander IJ McGhie, der Kommandant der Staffel, und seine Besatzung eines von drei Flugzeugen bei einem Überfall auf die deutsche Raketenforschungsanlage in Peenemünde abgeschossen wurden.

ww2dbase Im Januar 1944 zog die No. 619 Squadron nach Coningsby um und wurde in Woodhall Spa durch die No. 617 "Dambusters" Squadron unter dem legendären Group Captain Leonard Cheshire ersetzt, die 34 Lancaster-Flugzeuge und zwei Mosquito-Flugzeuge (für Low-Level-Markierungen) mitbrachte ) zum Flugplatz. Cheshire, ein sehr erfahrener Pilot, war einer der herausragendsten Kommandanten im Bomber Command. Er sammelte schließlich 100 Missionen, bevor ihm befohlen wurde, den operativen Flugbetrieb einzustellen, und war einer der wenigen Männer, die jemals das Victoria Cross für eine anhaltende Zeit höchster Verdienste und nicht für einen einzigen Akt des Mutes gewannen. Die Ankunft der No. 617 Squadron fiel mit einer Reorganisation der No. 5 Group in fünf Basishauptquartiere mit jeweils zwei Satellitenstationen zusammen. Woodhall Spa kam nun unter die Kontrolle des Hauptquartiers der Basis Nr. 54 in Coningsby, das Woodhall Spa und das nahe gelegene Metheringham als Satellitenstationen hatte.

ww2dbase Die von den "Dambusters" entwickelten Zielmarkierungstechniken erwiesen sich als so erfolgreich, dass Sir Arthur Harris die Nr. 627 Squadron (eine Mosquito-Einheit in der Nr. 8 (PFF) Gruppe) an die Nr. 5 Gruppe von Cochrane „auslieh“ in der Rolle zu operieren. Dies war sehr zum Ärger von Donald Bennett, dem schwierigen und arroganten australischen Kommandanten der No. 8 Group, der weniger als glücklich darüber war, eine seiner geliebten Mosquito und zwei Lancaster Squadrons (No. 83 und No. 97, deren Aufgabe es sein würde, beleuchten das von der Mosquito-Flugzeug markierte Ziel) zu seinem Rivalen der Nr. 5 Gruppe, den er heftig verabscheute. Trotz eines direkten Appells an Robert Saundby in High Wycombe fand der Umzug statt und die Mosquitos der Nr. 627 Squadron kamen am 14. April 1944 ordnungsgemäß in Woodhall Spa an.

ww2dbase Guy Gibson wurde in der Nacht vom 19. auf den 20. September 1944 in einem Mosquito-Flugzeug der Nr. 627 getötet. Zu dieser Zeit war er Base Operations Officer in Coningsby, beschloss jedoch, ein Markierungsflugzeug der Nr. 627 Squadron bei einem Angriff zu fliegen auf München-Gladbach und Rheydt. Er hörte, wie er Anweisungen über das Ziel gab, aber auf dem Rückflug stürzte sein Flugzeug, das möglicherweise Flakschaden erlitten hatte, in Steenbergen-en-Kruisland ab und tötete sowohl Gibson als auch seinen Navigator. Sie sind auf dem Dorffriedhof begraben.

ww2dbase No. 617 Squadron würde bis zum Ende der Feindseligkeiten von RAF Woodhall Spa aus operieren und Pionierarbeit beim Einsatz der ultraschweren Barnes Wallis ' davon wurden gegen "Sonderziele" bei Operationen über Nordwesteuropa eingesetzt. Die deutschen V-Waffen-Startplätze standen ganz oben auf der Liste der Ziele alliierter Flugzeuge, und die Cheshires Squadron würde eine wichtige Rolle bei der Kampagne gegen sie spielen. Am 5./6. Juni 1944 (D-Day) führte die No. 617 Squadron die "Operation Taxable" durch - eine Parodie-Mission, um ein "Ghost"-Bild einer Invasionsflotte zu erstellen, die auf der Deutschen in Richtung Le Havre, Frankreich, unterwegs war Küstenbeobachtungsradar. Im August verlagerte sich dann der Schwerpunkt auf Angriffe auf die deutschen U-Boot-Pferde und am 12. November zerstörte das Geschwader zusammen mit Lancaster-Bombern des Nr. 9-Geschwaders aus dem nahe gelegenen Bardney erfolgreich Adolf Hitlers gefürchtetes Schlachtschiff Tirpitz, das vor Anker lag ein abgelegener norwegischer Fjord.

ww2dbase Anfang 1945 unternahm das Geschwader bei Tageslicht wiederholt Angriffe auf die deutschen U-Boot-Pferde. Am 14. März 1945 durchtrennte das Geschwader Nr. 617 endgültig den Bielefelder Viadukt zwischen Hamm und Hannover und am 16. April. Sie versenkten erfolgreich das deutsche Kriegsschiff Lützow im Hafen von Swinemünde (heute Swinoujscie, Polen), allerdings mit dem Verlust von Geschwaderführer Powell und seiner Besatzung durch heftige Flak über dem Ziel abgeschossen. Insgesamt würde No. 617 Squadron vor dem Ende der Feindseligkeiten mehr als vierzig dieser ungeheuerlichen Waffen auf bisher uneinnehmbare Einrichtungen abwerfen. Die letzte Operation war gegen das SS-Hauptquartier in Berchtesgarden in Süddeutschland, bei der vier "Tallboy"-Bomben abgeworfen wurden.

ww2dbase Mit dem Ende des Krieges in Europa wurde RAF Woodhall Spa als Montage- und Ausrüstungspunkt für das Personal der Tiger Force genutzt, der geplanten schweren Bombertruppe für den Fernen Osten, aber nach dem VJ Day, als die Tiger Force zerstreut wurde , No. 627 Squadron aufgelöst und No. 617 Squadron nach Waddington verlegt, der Flugplatz wurde geschlossen. In den folgenden Jahren wurde das Gelände von 92 MSU lediglich zur Lagerung von Bomben genutzt.

ww2dbase Von den späten 1950er bis 1965 wurde Woodhall Spa zur Basis für die Bloodhound SAM-Raketen. Da der Rest des Flugplatzes für die landwirtschaftliche oder mineralische Gewinnung verkauft wurde, würde nur der ehemalige Raketenstandort unter der Kontrolle von RAF Coningsby überleben. Überwuchert und verfallen von 1987 wurde ein Teil des ehemaligen Flugplatzes, bestehend aus der Offiziersmesse, der Sergeantenmesse, dem Speisesaal der Flieger, dem NAAFI-Gebäude und dem Lebensmittelladen, von der Thorpe Camp Preservation Group erworben, die heute das Gelände restauriert und created a visitors centre to depict the story of RAF Woodhall Spa, its squadrons and civilian life in Lincolnshire during WWII.

ww2dbase Quellen:
Thorpe Camp Visitor Centre
Sir Max Hastings, Bomberkommando (Pan Books, 1981)
Patrick Otter, Lincolnshire Airfields in the Second World War (Countryside Books, 1996)
"World Aircraft Information Files", File 021/08 (Bright Star/ Aerospace Publishing)
Dr. Alfred Price, "Spoof Operations" (Aeroplane Magazine, June 2004)

Last Major Update: Dec 2013

RAF Woodhall Spa Interactive Map

RAF Woodhall Spa Timeline

1. März 1942 No. 97 Squadron RAF was transferred to RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
18 Apr 1943 No. 619 Squadron RAF was formed at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
14. April 1944 Mosquito aircraft of No. 627 Squadron of No. 8 (PFF) Group RAF arrived at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
25 Jun 1944 Following a visit to British No. 617 Squadron at Woodhall Spa in England, United Kingdom by USAAF Generals Carl Spaatz and James Doolittle, a crated Mustang fighter was delivered as a gift from the United States to Wing Commander Leonard Cheshire. Cheshire wanted to use it that evening for a raid on the V-bomb site at Siracourt, France, and his mechanics worked all day removing the grease and the guns. One hour after the Lancaster bombers had taken off Cheshire followed in the Mustang fighter (which type he had never flown before) and he arrived in time to mark the target at low level for the heavy bombers.

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