Lauf der Geschichte

Die deutsche Frühlingsoffensive von 1918

Die deutsche Frühlingsoffensive von 1918

Im Frühjahr 1918 befahl Luderndorff einen massiven deutschen Angriff auf die Westfront. Die Frühlingsoffensive war der Versuch Deutschlands, den Ersten Weltkrieg zu beenden. Luderndorff war zuversichtlich, mit 500.000 Truppen, die von der russischen Front zu Deutschlands Stärke beigetragen wurden, Erfolg zu haben:

„Wir müssen frühestens zuschlagen, bevor die Amerikaner starke Kräfte in die Waage werfen können. Wir müssen die Briten schlagen. “

Hindenburg und Luderndorff

Im Frühjahr 1918 wussten die Alliierten, dass es zu einem großen deutschen Angriff kommen würde - sie wussten einfach nicht, wo es herkommen würde. Die Briten verstärkten ihre Positionen in Küstennähe, während die Franzosen ihre Positionen im Süden der Briten stärkten. Dies hinterließ jedoch eine Schwäche in der britischen Linie westlich von Cambrai. Hier war das britische Grabensystem noch nicht fertiggestellt und die ausgegrabenen waren unzureichend. Sir Hubert Gough, der die fünfte Armee in diesem Bereich befehligte, war sich seiner Lage wohl bewusst und war sich der Tatsache bewusster, dass er nur über wenige Reserven verfügte, wenn die Deutschen den Sektor angriffen, in dem die fünfte Armee stationiert war. Die deutsche Aufklärung hatte sie darauf aufmerksam gemacht, dass das Gebiet weniger gut verteidigt war.

Am 21. März 1918 startete Luderndorff die Offensive. In nur fünf Stunden feuerten die Deutschen eine Million Artilleriegeschosse auf die britischen Linien der 5. Armee ab - über 3000 Geschosse pro Minute. Dem Artilleriebeschuss folgte ein Angriff von Elite-Sturmtruppen. Diese Soldaten reisten leicht und waren geschickt in schnellen, schlagkräftigen Angriffen, bevor sie zu ihrem nächsten Ziel weitergingen. Im Gegensatz zu Soldaten, die mit schwerem Gepäck usw. belastet waren, trugen die Sturmtruppen nur wenig außer Waffen (wie Flammenwerfer), die viel Panik auslösen konnten, wie sich bei diesem Angriff herausstellte.

Am Ende des ersten Angriffstages waren 21.000 britische Soldaten gefangen genommen worden, und die Deutschen hatten große Fortschritte durch die Linien der Fünften Armee gemacht. Ältere britische Militärkommandeure verloren die Kontrolle über die Situation. Sie hatten drei Jahre lang an statische Kriegsführung gewöhnt und mussten plötzlich einen deutschen Angriff verkraften. Gough befahl der 5. Armee, sich zurückzuziehen. Der deutsche Angriff war der größte Durchbruch in drei Jahren Krieg an der Westfront. Ironischerweise gaben die Briten die Sommeregion an die Deutschen ab - in der Schlacht von 1916 waren so viele britische und deutsche Soldaten getötet worden.

Der deutsche Vormarsch brachte auch Paris in die Schusslinie. Die Deutschen hatten die größte Artilleriekanone der Welt gebaut. Drei Krupps-Kanonen wurden an die Front gebracht und zum Beschuss von Paris verwendet. Paris war 120 Kilometer von der Front entfernt, aber eine Granate der riesigen Kanonen brauchte nur etwas mehr als 200 Sekunden, um die Stadt zu erreichen, und 183 riesige Granaten landeten in der Hauptstadt Frankreichs, was dazu führte, dass viele Pariser die Stadt verließen.

Die ersten Tage des Angriffs waren so überwältigend, dass Wilhelm II. Den 24. März zum Nationalfeiertag erklärte. Viele in Deutschland gingen davon aus, dass der Krieg so gut wie vorbei war.

Die Deutschen hatten jedoch ein großes Problem. Ihr Vormarsch war ein großer Erfolg gewesen. Aber ihre Truppen trugen absichtlich nur Waffen, um ihre Mobilität zu unterstützen. Die Geschwindigkeit ihres Vormarsches belastete ihre Versorgungsleitungen enorm. Die Versorgungseinheiten der Sturmtruppen konnten einfach nicht mithalten, und den Anführern des Angriffs fehlten die lebenswichtigen Vorräte, die weit von ihren Positionen entfernt waren.

„Wir fahren wie die Hölle - Tag und Nacht. Unser Gepäck ist irgendwo hinten und wir erwarten nicht, dass wir es wieder sehen. “Kapitän Rudolf Binding.

Insbesondere die deutsche 18. Armee war spektakulär erfolgreich gewesen. Es war nach Amiens vorgedrungen und hatte die Stadt bedroht. Anstatt jedoch die 18. Armee zu nutzen, um andere Einheiten beim Vormarsch zu unterstützen, damit die Deutschen ihren Vormarsch festigen konnten, befahl Luderndorff der 18. Armee, auf Amiens vorzustoßen, da er glaubte, der Fall der Stadt würde den Alliierten einen verheerenden Schlag versetzen. Darin stimmte Luderndorff. Amiens war das wichtigste Eisenbahnzentrum der Alliierten in der Region, und sein Verlust wäre eine Katastrophe gewesen. Viele glaubten jedoch, dass die 18. Armee positiver hätte eingesetzt werden können, wenn sie andere Einheiten der deutschen Armee beim Vormarsch unterstützt und dann nach Amiens weitergezogen hätte. Die 18. Armee stellte fest, dass ihr die Vorräte ausgegangen waren. Pferde, die im Vormarsch auf Amiens hätten eingesetzt werden sollen, wurden wegen ihres Fleisches getötet. Daher wurde die Mobilität der 18. Armee eingeschränkt und der Verlust eines solchen Transports sollte lebenswichtig sein.

Als die Deutschen nach Amiens vorrückten, gingen sie über Albert. Hier fanden die deutschen Truppen Läden mit allen Arten von Lebensmitteln. So groß war ihr Hunger und ihre Verzweiflung nach Nahrung, dass Plünderungen stattfanden und die Disziplin, die mit dem Angriff am 21. März begonnen hatte, bald verschwand. Der Vormarsch blieb in Albert stehen und der Angriff auf Amiens brach zusammen. Das hätte Luderndorff nicht vorhersehen können, und er wusste nicht, was er tun sollte. Hochrangige deutsche Offiziere, die mit Luderndorff zusammenarbeiteten, befürchteten, dass er an einem Punkt der Erschöpfung sei, und sie fürchteten um seine geistige Gesundheit.

Obwohl der deutsche Angriff in Bezug auf die Landeroberung spektakulär gewesen war, war er auch in Bezug auf den Verlust von Männern teuer gewesen. Zwischen März und April mussten die Deutschen 230.000 Opfer hinnehmen. Die deutsche Armee konnte solche Verluste einfach nicht hinnehmen.

Zu dieser Zeit strömten amerikanische Truppen in die Westfront. Bis Ende März hatten sich 250.000 amerikanische Truppen dem Konflikt angeschlossen - Luderndorffs schlimmstes geplantes Szenario. Der Aufprall der Amerikaner wurde jedoch durch die Tatsache behindert, dass der amerikanische General Pershing nicht zuließ, dass seine Truppen von französischen oder britischen Offizieren kommandiert wurden.

“Pershing - hartnäckig und dumm. Lächerlich." Douglas Haig

Trotz solcher Schwierigkeiten (die überwunden wurden, als Foch Generalissimus der Westfront wurde) war das Ende für die Deutschen in Sicht, auch wenn Hindenburg nicht zustimmte.

 »Es mag sein, dass es Ihnen nicht so gut gegangen ist, aber Sie sprechen von einer Front von zwölf Meilen. Ich habe Berichte von der ganzen Front und die Moral ist hoch, während andere Berichte besagen, dass die Moral des Feindes schlecht ist. “Hindenburg

Weder Hindenburg noch Luderndorff konnten sich dem Unvermeidlichen stellen. Bis Juni 1918 war die deutsche Armee durch die große Zahl der Opfer stark geschwächt worden. Dann befahl Luderndorff am 15. Juli 1918 die letzte Offensive der Bundeswehr im Ersten Weltkrieg. Es war ein Disaster. Die Deutschen rückten zwei Meilen in das Land der Alliierten vor, aber ihre Verluste waren enorm. Die französische Armee ließ die Deutschen vorrücken und wusste, dass ihre Versorgungsleitungen bis an die Grenzen ausgelastet waren. Dann schlugen die Franzosen auf die Marne zurück und es kam zu einem massiven französischen Gegenangriff. Zwischen März und Juli 1918 verloren die Deutschen eine Million Männer.