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Das Skelett eines irischen Kindes könnte ein Wikinger-Mordopfer sein

Das Skelett eines irischen Kindes könnte ein Wikinger-Mordopfer sein

In Irland wurde ein Kinderskelett aus der Wikingerzeit gefunden. Die Ausgrabung eines fast vollständigen Kinderskeletts aus dem 9. oder 10. Jahrhundert n. Chr. ist wichtig, aber auch mysteriös. Was diesen Fund so faszinierend macht, ist, dass das Kind möglicherweise einen gewaltsamen Tod erlitten hat. Möglicherweise haben die Archäologen ein Mordopfer von vor über 1000 Jahren gefunden.

Das Skelett des mysteriösen Kindes wurde in der irischen Hauptstadt Dublin ausgegraben. Es wurde bei Bauarbeiten in der Nähe von Dublin Castle im Herzen der Stadt freigelegt. Die Überreste wurden an der Stelle gefunden, an der der Fluss Poddle in historischen Zeiten in Dubh Linn oder den "schwarzen Pool" eintrat.

Das Skelett des Wikinger-Kindes wurde bei Bauarbeiten in der Nähe von Dublin Castle freigelegt. ( Artur Bogacki /Adobe-Aktie)

Dieses schwarze Gezeitenbecken war dort, wo der Fluss Poddle in den Fluss Liffey mündete und wird jetzt von Dublin Castle bedeckt. „Der Name Dublin kommt vom irischen Wort Dubhlinn, von dub, was ‚schwarz, dunkel‘ und lind ‚Pool‘ bedeutet und sich auf das schwärzliche Gezeitenbecken bezieht“, berichtet Dublin Live. Der Standort in Dubh Linn war der Ort, an dem um 840 n. Chr. die ursprüngliche Wikingersiedlung oder Longphort in Dublin gegründet wurde.

Ein in den Fluss geworfenes Kind

Das Skelett des Kindes wurde weitgehend intakt gefunden und stammt wahrscheinlich aus dem 9. oder 10. Jahrhundert n. Chr. Es scheint, dass die Leiche einst im Schlamm des ehemaligen Flusspudels gelegen hatte und daher konserviert wurde. RTE berichtet, dass „nach der Ausgrabung entdeckt wurde, dass es sich um ein Kind im Alter zwischen 10 und 12 Jahren handelt – wahrscheinlich um einen Jungen“. Es wurde eine eiserne Schnalle gefunden, die darauf hinweisen könnte, dass das Kind in ein Leichentuch gewickelt war. Die Schultern des Skeletts wurden gegeneinander gebeugt gefunden.

Es wurde entdeckt, dass es sich bei dem Skelett um das Skelett eines Kindes im Alter zwischen 10 und 12 Jahren handelt – wahrscheinlich eines Jungen. ( RTE)

Es scheint, dass das Kind in den Fluss Poddle geworfen wurde. Dies war äußerst ungewöhnlich, da eine ordnungsgemäße Bestattung zu dieser Zeit von den Wikingern und den einheimischen gälischen Iren als am wichtigsten angesehen worden wäre. Alan Hayden von der UCD, der die Ausgrabung leitete, erklärte, dass „die Tatsache, dass es nicht ordnungsgemäß bestattet und auf diese Weise entsorgt wurde, auf einen Gewaltakt hindeuten könnte“, berichtet Head Topics.

Ist das Skelett des Kindes ein Mordopfer oder ein Kriegsopfer?

Es ist möglich, dass das Kind entweder ermordet wurde oder einem Krieg zum Opfer gefallen ist. Dublin wurde im 9. Jahrhundert n. Chr. mindestens einmal von den Iren angegriffen und eingenommen und war auch Schauplatz von Konflikten zwischen rivalisierenden Wikingerfraktionen. Die Wikinger sollten Dublin fast drei Jahrhunderte lang regieren und es zu einem mächtigen Königreich machen.

Laut RTE werden „Experten weitere Tests durchführen, um das Sterbedatum, das Geschlecht und die ethnische Herkunft der Person zu bestimmen“. Dies könnte ihnen helfen, mehr über den Tod des Kindes zu verstehen. Es sei darauf hingewiesen, dass es noch keine schlüssigen Beweise dafür gibt, dass das Kind ermordet wurde. Der Nachweis, dass das Kind gewaltsam gestorben ist, kann einige Zeit in Anspruch nehmen und ein komplexer Prozess sein.

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Neue Einblicke in Viking Dublin

Bei den Ausgrabungen stellten Archäologen fest, dass die Siedlung viel größer war als bisher angenommen. Laut RTE haben die Ausgrabungen festgestellt, dass die ursprüngliche Siedlung "doppelt so groß war wie zuvor". In dieser Gegend stand wahrscheinlich einst eine große, hölzerne Wikingerfestung. Archäologen fanden auch heraus, dass das Gebiet um Dubh Linn selbst nach der Gründung einer weiteren Wikingersiedlung in Woodquay, etwa eine Meile entfernt, besetzt war.

In dieser Gegend stand wahrscheinlich einst eine große, hölzerne Wikingerfestung. ( Volker /Adobe-Aktie)

Die Ausgrabungen an der Stätte werden fortgesetzt und zukünftige Funde könnten neue Hinweise auf das mysteriöse Skelett liefern. Dieser Fund kommt zu einer Zeit, als ein neuer genetischer Atlas basierend auf der DNA des modernen Irlands zeigt, dass sich die Wikinger mit den einheimischen Iren vermischten. Tatsächlich haben viele Iren genetische Signaturen, die den Einwohnern des modernen Norwegens ähneln.


Der doppelte Kindermörder Colin Pitchfork, der zwei 15-jährige Mädchen vergewaltigt und ermordet hat, kann nach den Regeln des Bewährungsausschusses freigelassen werden

Der sexbesessene Colin Pitchfork wurde 1988 für die Vergewaltigung und Ermordung der jugendlichen Schulmädchen Lynda Mann und Dawn Ashworth in Leicestershire lebenslang eingesperrt.

Aber die Bewährungsbehörde ist heute der Ansicht, dass der 61-Jährige - der erste Mörder, der anhand von DNA-Beweisen verurteilt wurde - keine Gefahr mehr für die Öffentlichkeit darstellt, nachdem er zweimal zuvor die Freilassung abgelehnt hatte.

An die Freilassung des Mörders werden 35 Bedingungen geknüpft.

Dazu gehören elektronische Kennzeichnung, Lügendetektortests und er muss Angaben zu jedem Fahrzeug machen, das er besitzt.

Er darf auch nicht das Gebiet besuchen, in dem seine Verbrechen begangen wurden.

In einem Dokument, das die Entscheidung des Bewährungsausschusses detailliert beschreibt, heißt es: "Nach Berücksichtigung der Umstände seiner Zuwiderhandlung, der Fortschritte in der Haft und der bei der Anhörung vorgelegten Beweise war das Gremium davon überzeugt, dass Herr Pitchfork für die Freilassung geeignet ist."

Pitchfork, der sich jetzt David Thorpe nennt, nachdem er seinen berüchtigten Namen aufgegeben hatte, vergewaltigte und erwürgte Lynda, 15, im November 1983.

Die Teenagerin hatte ihr Zuhause verlassen, um eine Freundin zu besuchen – aber nie zurückgekehrt.

Ihre Leiche wurde am nächsten Morgen auf einem verlassenen Fußweg gefunden.

Drei Jahre später schlug Pitchfork, die als Bäcker arbeitete, erneut zu – und tötete und vergewaltigte Dawn, ebenfalls 15, unter fast identischen Umständen.

Ihre Leiche wurde weniger als eine Meile von der Stelle entfernt gefunden, an der Lynda angegriffen worden war.

Nach der Ermordung von Dawn startete die Polizei von Leicestershire die größte Fahndung in ihrer Geschichte und forderte mehr als 5.000 lokale Männer auf, Blut- oder Speichelproben freiwillig zu geben, um Proben von den Tatorten zu entsprechen.

Es wurden keine Übereinstimmungen gefunden, aber 1987 hörte man einen Bäckereikollegen damit prahlen, dass er 200 Pfund erhalten hatte, weil er eine Probe gegeben hatte, während er sich als Pitchfork ausgab.

Das Gespräch wurde der Polizei gemeldet und einen Monat später wurde Pitchfork festgenommen.

Er bekannte sich der Vergewaltigung und Ermordung von Lynda und Dawn schuldig und wurde zu einer lebenslangen Haftstrafe von mindestens 30 Jahren verurteilt.

Diese wurde 2009 im Berufungsverfahren auf 28 Jahre reduziert.

Der örtliche Abgeordnete Alberto Costa sagte, er habe sich mit Martin Jones, dem Vorsitzenden des Parole Board für England und Wales, getroffen, um den Fall zu besprechen.

Nach dem Treffen kündigte Herr Costa an, er werde an den Staatssekretär für Justiz, Robert Buckland MP, schreiben, um sicherzustellen, dass sowohl er als auch der Bewährungsausschuss sich der lokalen Bedenken in Bezug auf den Fall bewusst seien.

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Herr Costa sagte: „Die abscheulichen Verbrechen von Colin Pitchfork leben verständlicherweise lange in der Erinnerung vieler meiner Wähler und sein Fall gibt den Einwohnern von South Leicestershire immer noch erhebliche Besorgnis.

„Angesichts seiner kürzlichen Überweisung zu einer Bewährungsüberprüfung war ich sehr erfreut, den Geschäftsführer des Parole Board zu treffen und ein besseres Verständnis des Falls von Pitchfork zu gewinnen, um die nächsten Schritte zu informieren, die ich in dieser Angelegenheit unternehmen werde.

"Die Sicherheit und das Wohlergehen meiner Wähler sind natürlich von größter Bedeutung, daher möchte ich sicherstellen, dass der Bewährungsausschuss sich der Verbrechen von Pitchfork und seinem Charakter vollständig bewusst ist, bevor Entscheidungen getroffen werden."


Überreste von Killer-Wikingerfrauen könnten unter einem winzigen englischen Dorf versteckt werden

Mit einer alptraumhaften Wunde an ihrem Schädel und fließenden Wikingerschlössern möchten Sie dieser Kriegerin nicht auf einem dunklen Langschiff begegnen.

Das Gesicht des Kämpfers aus dem 10. Jahrhundert wurde aus einem vor mehr als 100 Jahren im schwedischen Birka ausgegrabenen Skelett rekonstruiert.

Ursprünglich für einen Mann gehalten, inspirierten die Knochen dieser furchterregenden Frau die Stand-up-Comic und Paläoanthropologin Ella Al-Shamahi in ihrer neuen Show Viking Warrior Women.

Sie sagte: "Es ist ziemlich klar, dass Frauen ihre Ehemänner nicht um Friedensverträge gebeten haben – sie waren auf der Suche nach Blut."

Ella untersuchte drei Skelette von Birka-Kriegerinnen in Norwegen und Schweden.

Und der Forscher bemerkte als erster die riesige Wunde am Schädel.

Sie sagte: "Ich konnte nicht verstehen, wie dieser Schädel in einem norwegischen Museum ausgestellt wurde, aber niemand hatte die Schnittwunde bemerkt."

Das Team verwendete Technologie, um ein Bild davon zu erstellen, wie der Krieger ausgesehen haben könnte – was zu einer grünäugigen Frau mit blonden wallenden Haaren führte.

Aufgrund der Position ihres Körpers und ihrer Werkzeuge in der Nähe glaubt Ella, dass sie möglicherweise ein Militärkommandant war.

Die Show deckt die Möglichkeit auf, dass es in Repton, Derbyshire, Überreste von Wikingerfrauen gibt, die während einer 13-jährigen Kampagne eine Basis für die Wikinger waren.

Viking Warrior Women wird morgen Abend um 20 Uhr auf National Geographic ausgestrahlt.


Skelette verwandter Männer aus der Wikingerzeit, um sich für eine Ausstellung wieder zu vereinen

KOPENHAGEN, Dänemark – Die Skelette zweier verwandter Männer aus der Wikingerzeit, von denen einer in Zentraldänemark starb und der andere bei einem von einem König angeordneten Massaker in England getötet wurde, werden diesen Monat zur Ausstellungseröffnung in Kopenhagen wieder vereint.

Wissenschaftler auf beiden Seiten der Nordsee haben eine genetische Verbindung zwischen den Nordmännern festgestellt. DNA-Tests zeigten, "dass sie entweder Halbbrüder oder Neffe und Onkel sind", sagte die Genetikerin Eske Willerslev von der Universität Kopenhagen.

Der Mann von der mitteldänischen Insel Fünen war Landwirt in den Fünfzigern, sein Skelett wurde 2005 in der Nähe der Stadt Otterup ausgegraben. Er war 182 Zentimeter groß (knapp 6 Fuß), hatte Arthritis in den meisten seiner Knochen und Anzeichen einer Entzündung in einigen Rippen, die auf Tuberkulose hinweisen könnten, so Jesper Hansen, Chefkurator des Stadtmuseums Odense.

Der Mann nahm wahrscheinlich an den Überfällen teil, für die die Wikinger nach wie vor berüchtigt sind, weil "er auch eine heftige Verletzung an seinem linken Becken hat, die möglicherweise von einem richtigen Schwertstich herrührt. Die Wunde dieses Schlags hat ihn möglicherweise das Leben gekostet, weil sie nicht verheilt ist“, sagte Hansen in einer Erklärung.

Auf der anderen Seite der Nordsee wurde 2008 in einem Massengrab in der Nähe von Oxford, England, das Skelett eines jüngeren Mannes mit den Überresten von mindestens 35 anderen Männern gefunden. Alle wurden vor mehr als 1.000 Jahren getötet, als der König die Ermordung Dutzender dänischer Siedler anordnete.

"Er starb an massiven Verletzungen durch verschiedene Waffenarten", sagte Lasse Soerensen, Forschungsleiter des Dänischen Nationalmuseums. Sein Schädel weist Spuren von mindestens neun Läsionen auf, die durch ein Schwert oder einen anderen scharfen Gegenstand verursacht wurden, und das Skelett zeigte auch Anzeichen dafür, dass er mehrmals in den Rücken aufgespießt wurde.

Das Skelettpaar wird im Rahmen einer Ausstellung mit dem Titel "Togtet" - dänisch für "The Raid" - ausgestellt, die am 26. Juni im Nationalmuseum von Dänemark eröffnet wird.

Ab dem Jahr 850 n. Chr. ließen sich Menschen aus Dänemark als Bauern in England nieder. König Aethelred II. befahl 1002, die Dänen – Erwachsene und Kinder – zu töten.

Während der Wikingerzeit, von 793 bis 1066, unternahmen Nordmänner, die als Wikinger bekannt sind, groß angelegte Überfälle, Kolonisierungen, Eroberungen und Handel in ganz Europa. Sie erreichten auch Nordamerika.


Wie Wikinger mit Mord davonkommen könnten

Der Gerechtigkeitssinn der Wikinger war ein ganz anderer als der, den wir heute haben – und er konnte blutig sein.

Obwohl man sich die Wikinger leicht als einen Haufen schäbiger Barbaren vorstellen kann, die ohne Gewissen ermordet, vergewaltigt und geplündert haben, hatten sie tatsächlich ein kompliziertes Ehren- und Justizsystem.

Die Strafen konnten schwerwiegend sein, aber das Rechtssystem der Wikinger basierte auf einer gesetzgebenden Versammlung und einem Gericht.

Das germanische Ding

"A Thing" war eine Regierungsversammlung in der germanischen Gesellschaft, die normalerweise an einem speziell dafür vorgesehenen Ort abgehalten wurde. Das Ding traf politische Entscheidungen, erließ Gesetze und versuchte Mordfälle, ein häufiges Problem in der Wikingerzeit. Das Wort lebt in mehreren skandinavischen Namen für das Parlament weiter, wie Norwegens Stortinget und Islands Alþing, sowie in Ortsnamen wie Tingwall in Orkney und Shetland.

Menschen könnten durch ein Urteil im Thing zum Tode verurteilt oder geächtet werden. Der Gesetzlosigkeit unterworfen zu sein, bedeutete, dass Sie aus der Gesellschaft verbannt wurden und jeder Sie ohne Konsequenzen töten konnte.

Die Leute legten Streitigkeiten häufig untereinander bei, indem sie Geldstrafen zahlten, oder durch die Holmgang – ein Duell zwischen zwei Männern, oft um Frauen oder Eigentum.

Was galt also in der Wikingerzeit als Verbrechen? Wie wurde entschieden, welche Art von Strafe verhängt wurde?

Denken wie ein Wikinger

Das Rechtssystem zu verstehen erfordert das Denken wie ein Wikinger aus Skandinavien. Die Übernahme von Verantwortung für das eigene Handeln wurde als oberstes Gebot angesehen.
Wenn Sie etwas falsch gemacht haben, mussten Sie die Tat zugeben. Dann konnte man sich beim Ding verteidigen, was die ehrenvolle Art war, damit umzugehen.

Diebstahl war daher ein besonders abscheuliches Verbrechen, da der Sinn des Diebstahls darin besteht, seine Taten zu verbergen.

Keith Ruiter ist Doktorand an der University of Aberdeen und hat über Wikingerstrafen geforscht. Er weist auf einen Diebstahl in der isländischen Grettir-Saga hin. Grettir ist ein Dichter, der in Island ein verurteilter Gesetzloser ist und 20 Jahre lang in der Wildnis für sich selbst sorgen muss. Am Ende stiehlt er Bauern Schafe, erklärt Ruiter, wird aber entdeckt.

Dann hätten die Bauern „den Galgen hochgezogen und waren bereit, ihn an Ort und Stelle aufzuhängen“, sagt Ruiter.

Zum Glück für Grettir bleibt ihm die Schlinge dank der Ankunft der weisen und festen Frau Thorbjorg erspart, die ihn rettet.

„Hinweise auf das Hängen sind selten, aber es scheint eine besonders beschämende Art der Hinrichtung gewesen zu sein“, sagt Ruiter.

Die Enthauptung war eine weitere häufig verwendete Hinrichtungsmethode. Viele Wikinger-Sklaven haben vielleicht ihre Tage auf diese Weise beendet.

Was ist mit Mord?

Sie konnten damit davonkommen, jemanden zu töten, aber nur, solange Sie ehrlich waren.

„Heute unterscheiden wir zwischen vorsätzlichem Mord, vorsätzlichem Mord und Totschlag, aber die Wikinger hatten nicht die gleichen Unterschiede“, sagt Anne Irene Riisøy gegenüber forskning.no.

Riisøy ist Associate Professor am University College of Southeast Norway (USN), der sich zuvor auf norwegische Gesetzgebung und Rechtsprechung im Mittelalter und in der Frühen Neuzeit konzentriert hat. Jetzt forscht sie zu Recht und Gerechtigkeit in der Wikingerzeit.

„Zum Beispiel wurde Brandstiftung oder das Töten von jemandem in der Nacht als höchst verabscheuungswürdig angesehen und daher als Mord eingestuft, weil man den Menschen keine Möglichkeit gab, sich zu verteidigen“, sagt Riisøy.

Aber die Wikinger unterschieden zwischen Totschlag und Mord. Sie könnten jemanden in der Öffentlichkeit töten, ohne ernsthafte Konsequenzen zu haben, weil Sie es offen getan haben und anderen die Möglichkeit gegeben haben, darauf zu reagieren, sagt sie.

Sie mussten die Verantwortung für die Tötung übernehmen und nicht fliehen und die Ihnen auferlegte Entschädigung zahlen. Gleiches gilt für Tötungsdelikte, die aus Schlägereien oder ähnlichen Situationen resultieren.

„Solange man ehrlich und offen war und berichtete, was passiert war, galt es nicht als Mord“, sagt Ruiter.

Von den Wikingern wurde auch erwartet, dass sie sich rächen. Dies wird im älteren Gesetzbuch von Gulating beschrieben, das wahrscheinlich in den 1000er Jahren verfasst wurde und das älteste bekannte Gesetz in den nordischen Ländern ist.

Wenn Ihnen jemand Unrecht wie Gewalt oder Beleidigungen zugefügt hat, können Sie eine finanzielle Entschädigung verlangen. „Wenn Sie sich nicht gerächt haben, konnten Sie jedoch nicht für mehr als drei Fälle eine Entschädigung verlangen“, sagt Riisøy.

Es wurde erwartet, dass Sie die Sache selbst in die Hand nehmen, wenn Ihnen jemand Unrecht tut. Wenn Sie dies nicht getan haben, haben Sie die Möglichkeit auf eine weitere finanzielle Entschädigung verloren.

Pass auf deine Zunge auf

Und Rache könnte sofort kommen. Einige Arten von Beleidigungen waren besonders tödlich.

Riisøy erzählt ein berühmtes Beispiel aus Island in den 980er Jahren, das unter anderem im isländischen Landnámabók oder „Buch der Siedlung“ beschrieben wird.

Der deutsche Missionar Friedrich reiste mit Thorvald Konradsson, einem frühen isländischen Christen, nach Island. Auf dem Weg trafen sie auf zwei Männer, die Thorvald eine blutige Beleidigung gaben:

Der Bischof (Friedrich) hat neun Kinder geboren, Thorvald war der Vater von allen.

Thorvald tötete beide Männer auf einmal, und obwohl er dafür nicht hingerichtet wurde, wurde er aus Island verbannt.

Auch die Anklage eines anderen Mannes der Feigheit könnte beispielsweise ein Duell auslösen. Weitere Beispiele für Beleidigungen aus der Wikingerzeit finden Sie auf Wikipedia.

Offenheit in Bezug auf die eigenen Taten unterstrich die Bedeutung von Ehrlichkeit.

Das Rechtssystem war darauf angewiesen, dass die Leute ehrlich waren, wenn sie ihre Unschuld am Ding oder in anderen Zusammenhängen behaupteten.

Die Wikinger hatten in diesem Bereich einen recht soliden Rechtsweg, den wir heute noch anerkennen.

„Es war sehr wichtig, einen Eid zu leisten, um zu zeigen, dass Sie die Wahrheit gesagt haben und eine Vereinbarung einhalten würden. Diese Eide wurden oft auf Gegenständen wie Booten, Schwertern oder speziellen Ringen geschworen“, sagt Riisøy.

Eide wurden auch verwendet, um Friedensabkommen zu besiegeln oder sich einfach auf ein Thema zu einigen.

Laut Riisøy wurden Eide wie „Wenn ich jetzt lüge, habe ich Angst vor Odin und Thor“ gedacht, um die Götter anzurufen.

„Einige Leute glaubten wahrscheinlich, dass die Eide das Schwert bekommen würden, um den Schuldigen zu töten“, sagt sie. Der Eid bot eine Art Sicherheit.

Wenn Menschen einen Eid brachen, wurden sie als unehrlich angesehen.

„Sie würden auf große Probleme stoßen, wenn Sie versuchten, neue Vereinbarungen zu treffen. Niemand hat Ihnen vertraut, wenn Sie als Eidbrecher bekannt waren“, sagt Riisøy.

Poesie, Götter und Gesetze

Aber woher kommt unser Wissen über die Gesetze der Wikinger?

Das meiste davon stammt aus frühmittelalterlichen Gesetzen, die nach der Wikingerzeit niedergeschrieben wurden, wie dem Gulating Law Code. Die Wikinger haben ihre Gesetze nicht selbst aufgeschrieben, aber Forscher glauben, dass Teile dieser Gesetze viel älter sind als die Manuskripte, die aus dem 13. und 14. Jahrhundert stammen.

Viele Gesetze und Verordnungen leuchten auch in der Poetischen Edda durch, einer Gedichtsammlung, die wahrscheinlich Ende des 13. Jahrhunderts niedergeschrieben wurde. Die Gedichte enthalten Geschichten über die Götter in der nordischen Mythologie, die mehrere Jahrhunderte lang von einer Person zur anderen erzählt wurden, bevor sie transkribiert wurden. Eine davon ist die bekannte Geschichte des Riesen Thrym, der Thors Hammer stahl, um die Götter zu erpressen, ihm Freyja zur Frau zu geben.

„Die Gedichte sind voller juristischer Episoden. Die nordischen Götter schwören Eide und berufen Parlamentsversammlungen ein“, sagt Riisøy. „Diese Gedichte waren wahrscheinlich diejenigen, die die ganze Bevölkerung kannte, und sie waren vertraute und beliebte Geschichten. Sie dienten zweifellos als Lehren für die Menschen, wie man lebt und sich mit der Gesellschaft verbindet“, fügt sie hinzu.

Riisøy hat in der Edda rechtliche Hinweise recherchiert und arbeitet nun daran, ihr Forschungsprojekt in ein Buch über die Rechtswissenschaft in den Eddischen Gedichten zu verwandeln.


Angenommenes Männchen

Seit den späten 1880er Jahren hatten Archäologen den „Birka-Krieger“ durch diese Linse betrachtet. In Lehrbüchern wurde das Grab als einem Menschen zugehörig aufgeführt, aber nicht, weil die Knochen selbst dies sagten. Da die Überreste neben Schwertern, Pfeilspitzen, einem Speer und zwei geopferten Pferden gefunden wurden, hielten Archäologen es für ein Kriegergrab – und damit für ein Männergrab.

Wie National Geographic Das Magazin berichtete in seiner Titelgeschichte vom März 2017 über Vikings, dass sich alles änderte, als die Bioarchäologin Anna Kjellström von der Universität Stockholm zum ersten Mal die Beckenknochen und den Unterkiefer des Kriegers genau untersuchte. Ihre Abmessungen schienen denen einer Frau zu entsprechen.

Kjellströms Analyse, die 2014 auf einer Konferenz vorgestellt und 2016 veröffentlicht wurde, hat in der Öffentlichkeit nicht viel Aufsehen erregt, und einige Archäologen haben sich zurückgedrängt. Da die Ausgrabung der Grabstätte vor mehr als einem Jahrhundert stattgefunden hatte, waren die Knochen vielleicht falsch beschriftet, ein Problem mit anderen nahe gelegenen Gräbern? Vielleicht war das Skelett mit den Knochen anderer Leute durcheinander geraten?

Als Reaktion darauf verdoppelte ein Team unter der Leitung der Archäologin Charlotte Hedenstierna-Jonson von der Universität Uppsala die Knochen und extrahierte zwei Arten von DNA. Die mitochondriale DNA der Person, die von der Mutter an das Kind weitergegeben wird, würde bestimmen, ob die Knochen eine oder mehrere Personen darstellen. Fragmente der nuklearen DNA des Kriegers würden das biologische Geschlecht enthüllen.

Die Ergebnisse waren eindeutig: Das Team entdeckte keine Y-Chromosomen in den Knochen, und die mitochondriale DNA der verschiedenen Knochen stimmte alle überein. Die Überreste stellten eine Person dar – und diese Person war eine Frau.

Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen sagen, dass die Frau wahrscheinlich eine Kriegerin war – und noch dazu eine angesehene Taktikerin. „Auf ihrem Schoß hatte sie Spielsteine“, sagte Hedenstierna-Jonson in einem früheren Interview. "Dies deutet darauf hin, dass sie die Taktik plante und eine Anführerin war."


Das 78.000 Jahre alte Grab eines Kindes markiert Afrikas älteste bekannte menschliche Bestattung

Das älteste bekannte Grab in Afrika ist das eines dreijährigen Kindes, das vor etwa 78.000 Jahren starb. Der Fund untersucht, wie die Menschen in der Gegend damals ihre Toten behandelten.

Archäologen entdeckten 2017 die Spitze eines Knochenbündels in der Panga ya Saidi-Höhle in Kenia.

Abgebildet, eine künstlerische Darstellung von Mtotos Beerdigung. Experten gehen davon aus, dass das Kind etwa drei Jahre alt war, als es starb und wahrscheinlich in ein Leichentuch gewickelt war und den Kopf auf einem Kissen hatte

Die Überreste waren so zerbrechlich, dass ein Sedimentblock um die Knochen intakt entnommen und an das Nationale Forschungszentrum für menschliche Evolution (CENIEH) in Spanien geschickt wurde, wo eine sorgfältige forensische Untersuchung stattfand.

„Wir wussten erst ein Jahr später, was da drin wirklich vor sich ging“, sagt María Martinón-Torres von CENIEH. „Unerwarteterweise hielt dieser Sedimentblock die Leiche eines Kindes.“

Der Landblock, der die verstreuten Überreste von Mtoto enthält, wurde während der Studie in zwei Teile geteilt, um eine detailliertere Untersuchung zu ermöglichen. Oben der Hauptblock mit dem gegliederten Teilskelett (und unten die linke Seite von Mtotos Schädel und Unterkiefer

Die Forscher nannten das Kind Mtoto, was auf Swahili „Kind“ bedeutet, und schätzen, dass es vor etwa 78.300 Jahren lebte. Damit ist dies die älteste absichtliche Bestattung in Afrika. „Es war ein Kind und jemand hat es verabschiedet“, sagt Martinón-Torres.

Die Analyse der Sedimente, die die Überreste umgeben, ergaben, dass das Kind in eine absichtlich ausgehobene Grube gebracht und mit Sediment vom Höhlenboden bedeckt wurde.

Abgebildet ist eine virtuelle Rekonstruktion des Panga ya Saidi Hominins namens Mtoto, der in Kenia gefunden wurde. Links ein digitaler Blick auf die Lage der Überreste in situ und rechts eine ideale Rekonstruktion der ursprünglichen Position des Kindes zum Zeitpunkt des Auffindens

Sie waren auf die Seite gelegt worden, die Beine an die Brust gezogen. Als der Körper verfiel, blieben die meisten Knochen von Mtoto mit Ausnahme einiger wichtiger Knochen in Position.

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Das Schlüsselbein und die oberen beiden Rippen wurden in einer Weise verschoben, die für einen Körper typisch ist, der in einem Leichentuch festgebunden ist. Und Mtotos Kopf hatte die charakteristische Neigung einer Leiche, deren Kopf auf ein Kissen gelegt wurde. Dies weist auf eine absichtliche Bestattung hin, die anhand archäologischer Überreste oft nur schwer nachzuweisen ist.

„Die Arbeit, die wir geleistet haben, hat es uns ermöglicht, aus diesen kleinen erhaltenen Knochenstücken das menschliche Verhalten zu rekonstruieren, als die Leiche in die Grube gelegt wurde“, sagt Francesco d’Errico von der Universität Bordeaux, Frankreich.

„Die Autoren haben fantastische Arbeit geleistet, um zu beweisen, dass es sich um eine absichtliche Bestattung handelt.

Abgebildet, Grabenaushub bei Panga ya Saidi. Am Boden dieser Grabenausgrabung wurde die Menschenbestattung gefunden

Sie haben die Messlatte höher gelegt und meiner Meinung nach sogar den Standard dafür gesetzt, was wissenschaftlich getan werden sollte, um eine absichtliche Bestattung zu demonstrieren“, sagt Eleanor Scerri vom Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte in Deutschland, die es nicht war an der Forschung beteiligt.

Die Entdeckung alter menschlicher Überreste in Afrika ist an sich schon eine große Neuigkeit. „Menschliche Fossilien sind überall in Afrika selten. Wir haben riesige zeitliche und räumliche Lücken, daher ist diese Entdeckung extrem wichtig“, sagt Scerri.

Mtotos Begräbnis fand in der mittleren Steinzeit statt, die sich vor etwa 300.000 bis 30.000 Jahren erstreckt, als sich in Afrika eine Reihe moderner menschlicher Innovationen entwickelte. Frühe Hinweise auf Bestattungen in Afrika sind selten.

Aus dieser Zeit wurden keine begrabenen Erwachsenen gefunden, obwohl die Beerdigung eines Säuglings in der Border-Höhle in Südafrika etwa 74.000 Jahre alt ist und die Beerdigung eines etwa 9-jährigen Kindes in Taramsa Hill, Ägypten, auf etwa Vor 69.000 Jahren.

Abgebildet, eine allgemeine Ansicht der Höhle von Panga ya Saidi. Rechts auf dem Foto ist der Graben, in dem das Begräbnis freigelegt wurde

„Ich finde es sehr interessant, dass wir Bestattungen von zwei oder drei Kindern in Afrika haben, die ungefähr aus der gleichen Zeit stammen“, sagt Paul Pettitt von der University of Durham, UK.

„Mtotos Begräbnis ist ein außergewöhnlich frühes Beispiel für eine sehr seltene Behandlung von Toten, die in der modernen Welt alltäglich sein mag, aber während der frühen Vorgeschichte unserer Spezies war es selten, außergewöhnlich und wahrscheinlich gekennzeichnet durch seltsame Todesfälle.“

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Dieser Mangel an Bestattungen zeigt, dass sich die Bestattungspraktiken moderner Menschen in Afrika von denen der Neandertaler und modernen Menschen in Eurasien unterschieden, die vor etwa 120.000 Jahren ihre Toten üblicherweise begruben.

„Das ist ein ziemliches Paradox“, sagt d’Errico. „In Afrika, wo wir den Ursprung symbolischen Verhaltens in Form von Perlen und abstrakten Gravuren haben, warten diese modernen Menschen ziemlich lange, um Primärbestattungen vorzunehmen.“


5700 Jahre altes Kinderskelett in der Türkei ausgegraben

In den Ruinen eines 5.700 Jahre alten türkischen Hauses aus der Kupferzeit wurde ein adeliges Kinderskelett entdeckt.

Anthropologen glauben, dass die Knochen einem Sechsjährigen gehörten, der höchstwahrscheinlich im 4. Jahrtausend v. Chr. an einem Trauma starb

Anthropologen sagen, dass die Knochen einem sechsjährigen Kind gehörten, das höchstwahrscheinlich im vierten Jahrtausend v. Chr. an einem Trauma starb.

Das Skelett wurde in fetaler Position gefunden und der Schädel wurde zertrümmert, obwohl nicht sofort klar ist, ob dies vor oder nach dem Tod geschah.

Die Überreste wurden bei Ausgrabungen des Arslantepe-Hügels außerhalb von Malatya in der Osttürkei in einem vermutlich alten Haus gefunden.

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Mit seiner erstklassigen Lage in der Nähe des Westufers des Euphrat rühmte sich dieses UNESCO-Weltkulturerbe aufgrund seiner Feuchtgebiete und landwirtschaftlichen Ressourcen während der römischen und byzantinischen Zeit einer blühenden Bevölkerung.

Doch jetzt wird es von Archäologen besucht, die die Ruinen durchkämmen, in der Hoffnung, mehr über die reiche Geschichte von Arslantepe zu erfahren.

Dr. Marcelle Frangipane von der Universität Rom, die die Ausgrabung leitete, sagte, die Knochen würden zur Analyse geschickt, aber frühe Schätzungen deuteten darauf hin, dass das Kind sehr jung war und an einem Schock starb.

Sie sagte: ‘Wir haben Perlen an Armen und Hals des Kindes gefunden, die wir noch nie gesehen haben. Diese Perlen weisen darauf hin, dass das Kind einer Adelsfamilie angehörte.’

Sie begrüßte das Skelett als „wichtigen Fund“ und fügte hinzu: „Die Delegation gab an, dass das Kind sechs oder sieben Jahre alt ist, aber sie müssen noch weiter daran arbeiten.

‘Das Kind ist möglicherweise an den Folgen eines Traumas gestorben. Solche Ergebnisse werden als Ergebnis der Analyse bestimmt.

‘Dies ist ein sehr wichtiger Fund. Als Ergebnis der Analyse des Skeletts werden wir genauere Informationen erhalten.’

Dr. Frangipane sagte auch, dass sie auf die Ergebnisse der Untersuchung warten, um das Geschlecht, die genetische Struktur, das Alter und die Todesursache des Kindes sowie die Ernährung der Ära herauszufinden.

Die Position des Skeletts lässt vermuten, dass das Kind verängstigt war und sich in die fötale Position eingerollt hatte und seine Arme um seinen Körper geschlungen hatte.

Die Überreste wurden bei Ausgrabungen des Arslantepe-Hügels außerhalb von Malatya in der Osttürkei in einem vermutlich alten Haus gefunden

Bemerkenswert ist, dass die Position, in der dieses Kind starb, im Boden fast perfekt erhalten ist, obwohl sein Schädel eingebrochen ist.

In den letzten 50 Jahren, seit ernsthafte Ausgrabungen des Arslantepe Mound begannen, graben Archäologen langsam einen Palast aus dem vierten Jahrtausend v. Chr. aus.

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Die miteinander verbundene Lehmziegelarchitektur, die sich über 2.000 Quadratmeter erstreckt, lässt laut UNESCO auf den ersten "öffentlichen Palast" schließen.

Die Organisation sagt, dass dieses antike Bauwerk „aus zwei Tempeln, einem Lagerraumkomplex, Verwaltungsbereichen mit Tausenden von Lehmdecken mit den Eindrücken von mehr als 220 schönen Siegeln, Unterhaltungshallen, einem monumentalen Tor, Korridoren und Innenhöfen zusammengesetzt wurde&8217.


So viel Folter

Laut The Postgrad Chronicles gibt es eine Menge Überlieferungen über Foltermethoden der Wikinger, die die Grenze zwischen Fakten und Fiktion gehen. Es ist unklar, wie fiktional einige zeitgenössische Schriften über die Wikinger sind, aber die Legenden zeugen davon, wie kreativ sie zu sein scheinen, als es an der Zeit war, diejenigen zu foltern, die sie überquerten.

Da ist zunächst der Blutadler. Es wurde als das Schicksal mehrerer Wikinger beschrieben, aber wie weit es praktiziert wurde – und tatsächlich, wenn es jemals war – steht noch zur Debatte. Dabei wird die Form eines Adlers in den Rücken des Opfers geschnitzt, dann die Rippen von der Wirbelsäule weggeschnitten und die Lungen herausgezogen, damit sie wie Adlerflügel aussehen.

Es gibt auch eine andere Art von Folter, die zur Hinrichtung wurde, die in der Njals-Saga beschrieben wird. Nach der Schlacht von Clontarf hat Ulf Hraeda Berichten zufolge einem Wikingerkollegen namens Brodir als Vergeltung für den Mord an Brian Boru eine gottlose Menge Schmerzen zugefügt. Ulf, so hieß es, schnitt ein Stück Brodir auf, zog etwas Eingeweide heraus und befahl ihm dann, um einen Baum herumzulaufen und dabei den Rest seiner Eingeweide herauszuziehen. Fiktiv? Hoffentlich.

Aber eine dritte Foltermethode – die die Opfer überlebten – scheint sehr real zu sein. Dabei wurden Löcher durch die Knöchel der Opfer hinter den Achillessehnen gebohrt, dann Seile durch die Löcher gezogen und verkehrt herum aufgereiht. Der Tod sieht nicht so schlimm aus, oder?


Die gruseligsten Monster und Dämonen aus dem keltischen Mythos für Halloween

Das irische Wort für Dämon ist "deamhan" und wird sicherlich gut verwendet, da die keltische Mythologie immer eine Reihe von bösen Mächten, Monstern, Dämonen und Geistern gefürchtet hat.

Die alten Kelten hatten Hunderte von irischen mythischen Gottheiten, aber wie die meisten Kulturen hatten auch sie ihre Dämonen. Einige der keltischen „Monster“ waren ursprünglich Götter, wurden aber später als heidnische Kreaturen dämonisiert, als viele der Kelten Christen wurden.

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IrishCentral has hunted down the ten most frightening of these Celtic and Irish demons and monsters.

Dearg Due – the Irish vampire

Yes, Dracula himself is an Irish creation (Irishman Bram Stoker created the monster in his masterpiece novel), but there’s also a vampire that resides right smack in the middle of Ireland.

Dearg-due, an Irish name meaning “red bloodsucker,” is a female demon that seduces men and then drains them of their blood.

According to the Celtic legend, an Irish woman who was known throughout the country for her beauty fell in love with a local peasant, which was unacceptable to her father.

Dad forced her into an arranged marriage with a rich man who treated her terribly, and eventually, she commits suicide.

She was buried near Strongbow’s Tree in Waterford, and one night, she rose from her grave to seek revenge on her father and husband, sucking their blood until they dropped dead.

Now known as Dearg-due, the vampire rises once a year, using her beauty to lure men to their deaths.

Not to worry, though – there is one way to defeat Dearg-due.

To prevent the undead from rising from the grave, simply build a pile of stones over her grave. No, it won’t kill her, but at least you’ll hold her off until next year!

The Dullahan – the Irish headless horseman

Another legendary Irish monster is the Dullahan, a name that can be translated to “dark man.”

Often portrayed in contemporary fantasy fiction and video games, this foreteller of death is the Irish version of the headless horseman.

The Dullahan rides a headless black horse with flaming eyes, carrying his head under one arm. When he stops riding, a human dies.

Some versions of this legend say that the Dullahan throws buckets of blood at people he passes, while others say he simply calls out the name of the mortal that will soon die.

As with most evil forces, the Dullahan has a weakness – gold.

The creature is scared of the substance, so any lonely travelers would be wise to have some on him in case they have a run-in with this headless horror!

Banshee – the Irish wailing ghost

A famous Irish creature that some say teams up with the Dullahan is the Banshee.

One of the most recognizable Celtic creatures, having made a guest appearance in “Darby O’Gill and the Little People” and all, the Banshee is a female spirit whose wail, if heard outside of a house, foretells the death of one of its inhabitants.

Several versions of the Banshee legend say the feared ghost rode alongside the Dullahan in a black cart drawn by six black horses. The pair is said to whip the horses with a human spinal cord.

But most legends say the Banshee was terrifying enough on her own.

Descriptions of her appearance vary, from an ugly old hag to a beautiful young woman, but all agree that the creature’s blood-curdling wail will be heard three times before someone dies.

Balor – the Celtic demon king

Balor is the demonic God of Death in Celtic mythology.

Sporting one eye and a single gigantic leg, the evil creature was King of the Fomori, demons who lived in the dark depths of lakes and seas.

Balor can kill someone just by staring at them with his evil eye, so he kept it closed most of the time, so as not to constantly be tripping over dead bodies.

The God of Death would provide his Fomori with victims, but the evil race was left to their own devices when Balor was killed by his son Lug, who shot him with a slingshot.

Now the Fomori have returned to their waters and transformed into sea monsters who prey on humans.

Perhaps it’d be a good idea to stay away from any bodies of water!

Sluagh – the dead Irish sinners

Though they’re not so much “demons,” Sluagh are scary creatures that hunt down souls.

According to Irish folklore, Sluagh is dead sinners that come back as malicious spirits.

These spirits come from the west, flying in groups like flocks of birds, and try to enter a house where someone is dying to take away that person’s soul.

Some Irish families would keep their west-facing windows shut at all times to keep the Sluagh out of their homes.

Some say the Sluagh is the Irish version of the Wild Hunt, a European folktale about ghostly hounds or spirits traveling around in packs foretelling of death and disaster.

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Carman – the Celtic witch

Carman is the Celtic goddess of evil magic.

This destructive witch roamed around with her three evil sons: Dub (“darkness” in Irish), Dother (“evil”) and Dain (“violence”), destroying anything or anyone in their path.

Carman put a blight on Ireland’s crops and terrorized the Irish until the Tuatha De Danann, the “peoples of the goddess Danu,” used their magic to fight and defeat her, and drove her sons across the sea.

Guess this is one demon you can check off your list of scary creatures to worry about!

Kelpie – the Celtic sea monster

The kelpie is a monster right out of Celtic myth. The creature can take on multiple shapes, but usually, it appears in the form of a horse.

The kelpie galloped around Ireland, looking like a lost pony, attempting to trick women and children into riding on it. But the strange thing about this pony is that its mane would always be dripping with water.

If a woman hopped on, the monster would then run into the water, drowning its victim, and then would take her to its lair to eat her.

The Irish demon would sometimes transform into a handsome man to lure women into its trap, but a telltale sign that it was a kelpie was if that “man” had kelp in its hair.

Ladies, take note – if meet a guy with seaweed on his head, don’t go home with him!

Caorthannach – the Celtic fire-spitter

Caorthannach, thought by some to be the devil’s mother, is a demon that was fought off by St. Patrick when he banished the snakes out of Ireland.

The saint is said to have stood on the mountain now known as Croagh Patrick and expelled all the serpents and demons out of the Emerald Isle into the sea to drown.

One monster, however, managed to escape – Caorthannach, the fire-spitter. The demon slid down a mountain away from the saint, but Patrick spotted her and chased her down upon the fastest horse in Ireland, which was brought to him.

The pursuit was a long one, and Caorthannach knew St. Patrick would need water to quench his thirst along the way, so she spitfire as she fled, and poisoned every well she passed.

Though the saint was desperately thirsty, he refused to drink from the poisoned wells and prayed for guidance.

Patrick eventually made it to the Hawk’s Rock, where he waited for Caorthannach. As the demon approached, he jumped out from his hiding spot and banished her from Ireland with a single word.

The evil fire-spitter drowned in the ocean, leaving a swell behind that created the famous Hawk’s Well.

Leanan Sidhe – the evil Irish fairy-muse

Both a muse and a demon, Leanan Sidhe is another one of Ireland’s mythological vampires.

The fairy was a beautiful woman who was said to give inspiration to poets and musicians – but at the price of their lives.

She would make the artist her lover, sharing with them her intelligence, creativity, and magic, but when she left, the men would be so depressed, they'd die.

Leanan Sidhe would then take her dead lovers back to her lair.

Rather than directly suck the blood of her victims, Leanan Sidhe got creative and collected their blood in a giant red cauldron, which was the source of her beauty and artistic inspiration.

As with Dearg-due, to prevent the undead Leanan Sidhe from rising, one must put a cairn of stones over her resting place.

A tip to artists: perhaps you should look elsewhere for inspiration, rather than risk falling into the evil hands of the Leanan Sidhe!

Questing Beast – the Celtic hybrid monster

Another snake-like evil Celtic creature is the Questing Beast, a monster with the head of a snake, the body of a leopard, the backside of a lion, and the hooves of a deer.

The beast’s constant cry was said to sound like the bark of 30 dogs.

The Questing Beast, known to be quick, was hunted down by many a knight, and in Celtic myth was chased by King Pellinore, an Arthurian character.

This beast appears not only in the legends of King Arthur but also in Edmund Spenser’s epic tale “The Faerie Queene,” which in part, tackles the troubled relationship between England and Ireland in the 16th century.

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