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Zwei afroamerikanische Premieren in der Politik

Zwei afroamerikanische Premieren in der Politik

In New York wird der ehemalige Präsident des Bezirks Manhattan, David Dinkins, ein Demokrat, zum ersten afroamerikanischen Bürgermeister von New York City gewählt, während in Virginia der Vizegouverneur Douglas Wilder, ebenfalls ein Demokrat, der erste gewählte afroamerikanische Staatsgouverneur in der amerikanischen Geschichte wird.

Obwohl Wilder der erste Afroamerikaner war, der vom Volk in das Amt des Gouverneurs gewählt wurde, war er nicht der erste Afroamerikaner, der dieses Amt innehatte. Diese Auszeichnung geht an Pinckney Benton Stewart Pinchback, einen Generalleutnant aus der Zeit des Wiederaufbaus von Louisiana, der im Dezember 1872 Gouverneur des Bundesstaates Louisiana wurde. Pinchback diente fünf Wochen lang als amtierender Gouverneur, während ein Amtsenthebungsverfahren gegen Gouverneur Henry Clay Warmoth im Gange war.

Wilder war bis 1993 Gouverneur von Virginia, woraufhin er zum Rücktritt gezwungen wurde, da das Gesetz von Virginia es Gouverneuren verbietet, zwei Amtszeiten hintereinander abzuleisten. Im Jahr 1993 wurde Dinkins bei seinem Versuch, eine zweite Amtszeit als Bürgermeister zu gewinnen, vom republikanischen Herausforderer Rudolph Giuliani besiegt.

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Präsident Garfield ermordet. Präsident Garfield wurde am 2. Juli erschossen, er starb am 19. September. Vizepräsident Chester A. Arthur (Republikaner) folgte Garfield als Präsident nach.

Tuskegee-Institut gegründet. Booker T. Washington wurde am 4. Juli erster Direktor des Tuskegee Institute in Tuskegee, Alabama. Tuskegee wurde die führende Berufsbildungseinrichtung für Afroamerikaner.

Trennung des öffentlichen Personennahverkehrs. Tennessee getrennte Eisenbahnwaggons, gefolgt von Florida (1887), Mississippi (1888), Texas (1889), Louisiana (1890), Alabama, Kentucky, Arkansas und Georgia (1891), South Carolina (1898), North Carolina (1899) , Virginia (1900), Maryland (1904) und Oklahoma (1907).

Bürgerrechtsgesetz aufgehoben. Am 15. Oktober erklärte der Oberste Gerichtshof den Civil Rights Act von 1875 für verfassungswidrig. Das Gericht erklärte, dass der vierzehnte Zusatzartikel Staaten, aber nicht Bürgern, verbietet, zu diskriminieren.

Sojourner Truth stirbt. Sojourner Truth, ein mutiger und leidenschaftlicher Abolitionist und ein brillanter Redner, starb am 26. November.

Ein politischer Putsch und ein Rassenaufstand. Am 3. November übernahmen weiße Konservative in Danville, Virginia, die Kontrolle über die lokale Regierung, die rassisch integriert und vom Volk gewählt wurde, und töteten dabei vier Afroamerikaner.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1883 53 schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Cleveland zum Präsidenten gewählt. Grover Cleveland (Demokrat) wurde am 4. November zum Präsidenten gewählt.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1884 51 schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Ein schwarzer Bischofsbischof. Am 25. Juni wurde der Afroamerikaner Samuel David Ferguson zum Bischof der Episkopalkirche geweiht.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1885 74 schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Das Carrollton-Massaker. Am 17. März wurden in Carrollton, Mississippi, 20 schwarze Amerikaner massakriert.

Arbeit organisiert. Am 8. Dezember wurde die American Federation of Labour gegründet, die den Aufstieg der Arbeiterbewegung signalisierte. Alle großen Gewerkschaften des Tages schlossen schwarze Amerikaner aus.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1886 74 schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Zwei der ersten afroamerikanischen Banken. Zwei von Amerikas ersten Banken in schwarzem Besitz – die Savings Bank of the Grand Fountain United Order of the Reformers in Richmond Virginia und die Capital Savings Bank of Washington, DC, öffneten ihre Türen.

Harrison zum Präsidenten gewählt. Benjamin Harrison (Republikaner) wurde am 6. November zum Präsidenten gewählt.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass 1888 neunundsechzig schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Volkszählung von 1890.
US-Bevölkerung: 62.947.714
Schwarze Bevölkerung: 7.488.676 (11,9%)

Die Afro-Amerikanische Liga. Am 25. Januar wurde in Chicago unter der Führung von Timothy Thomas Fortune die militante National Afro-American League gegründet.

Afroamerikaner werden entrechtet. Der am 1. November genehmigte Mississippi-Plan verwendete Alphabetisierungs- und "Verständnistests", um schwarzen amerikanischen Bürgern das Wahlrecht zu entziehen. Ähnliche Gesetze wurden von South Carolina (1895), Louisiana (1898), North Carolina (1900), Alabama (1901), Virginia (1901), Georgia (1908) und Oklahoma (1910) angenommen.

Ein weißer Supremacist wird gewählt. Der Populist "Pitchfork Ben" Tillman wurde zum Gouverneur von South Carolina gewählt. Er nannte seine Wahl "einen Triumph der weißen Vorherrschaft".

Lynchjustiz. 1890 wurden 85 schwarze Amerikaner gelyncht.

Grover Cleveland zum Präsidenten gewählt. Grover Cleveland (Demokrat) wurde am 8. November zum Präsidenten gewählt.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1892 einhunderteinundsechzig schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Der Pullman-Streik. Der Streik der Pullman Company verursachte eine nationale Transportkrise. Am 11. Mai wurden Afroamerikaner von der Firma als Streikbrecher angeheuert.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass einhundertvierunddreißig schwarze Amerikaner im Jahr 1894 gelyncht wurden.

Douglass stirbt. Der afroamerikanische Führer und Staatsmann Frederick Douglass starb am 20. Februar.

Ein Rassenaufstand. Weiße griffen vom 11. bis 12. März schwarze Arbeiter in New Orleans an. Sechs Schwarze wurden getötet.

Der Atlanta-Kompromiss. Booker T. Washington hielt seine berühmte "Atlanta Compromise"-Rede am 18. September auf der Atlanta Cotton States Exposition. Er sagte, das "Negerproblem" werde durch eine Politik des Gradualismus und der Anpassung gelöst.

Die Nationale Baptistenkonvention. Mehrere Baptistenorganisationen haben sich zur National Baptist Convention of the U.S.A. zusammengeschlossen. Die Baptistenkirche ist die größte schwarze religiöse Konfession in den Vereinigten Staaten.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1895 einhundertdreizehn schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Plessy v. Ferguson. Der Oberste Gerichtshof entschied am 18. Mai in Plessy v. Ferguson dass "getrennte, aber gleiche" Einrichtungen die Garantien des Vierzehnten Zusatzartikels erfüllen und somit die Rassentrennungsgesetze von Jim Crow rechtlich sanktioniert werden.

Schwarze Frauen organisieren sich. Die National Association of Coloured Women wurde am 21. Juli gegründet. Mary Church Terrell wurde zur Präsidentin gewählt.

McKinley zum Präsidenten gewählt. Am 3. November wurde William McKinley (Republikaner) zum Präsidenten gewählt.

George Washington Schnitzer. George Washington Carver wurde zum Direktor für Agrarforschung am Tuskegee Institute ernannt. Seine Arbeit brachte den Anbau von Erdnüssen, Süßkartoffeln und Sojabohnen voran.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1896 78 schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Amerikanische Negerakademie. Die American Negro Academy wurde am 5. März gegründet, um die Teilnahme der Afroamerikaner an Kunst, Literatur und Philosophie zu fördern.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1897 einhundertdreiundzwanzig schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Der Spanisch-Amerikanische Krieg. Der Spanisch-Amerikanische Krieg begann am 21. April. Sechzehn Regimenter schwarzer Freiwilliger wurden rekrutiert, vier sahen den Kampf. Fünf schwarze Amerikaner gewannen die Ehrenmedaillen des Kongresses.

Der Nationale Afro-Amerikanische Rat. Der am 15. September gegründete National Afro-American Council wählte Bischof Alexander Walters zu seinem ersten Präsidenten.

Ein Rassenaufstand. Am 10. November wurden in Wilmington, North Carolina, acht schwarze Amerikaner bei weißen Unruhen getötet.

Versicherungsgesellschaften im Besitz von Schwarzen. Die North Carolina Mutual and Provident Insurance Company und die National Benefit Life Insurance Company of Washington, DC wurden gegründet. Beide Unternehmen befanden sich im Besitz von Schwarzen.

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1898 einhunderteinundein schwarzer Amerikaner gelyncht wurde.

Ein Lynchprotest. Der Afro-Amerikanische Rat hat den 4. Juni zum nationalen Fastentag erklärt, um gegen Lynchmorde und Massaker zu protestieren.

Lynchjustiz. 1899 sollen 85 schwarze Amerikaner gelyncht worden sein.

Volkszählung 1900.
US-Bevölkerung: 75.994.575
Schwarze Bevölkerung: 8.833.994 (11,6%)

Lynchjustiz. Es ist bekannt, dass im Jahr 1900 einhundertsechs schwarze Amerikaner gelyncht wurden.

Eine Weltausstellung. Die Pariser Weltausstellung fand statt und der Pavillon der Vereinigten Staaten beherbergte eine Ausstellung über schwarze Amerikaner. Die "Exposition des Negres d'Amerique" wurde mehrfach für hervorragende Leistungen ausgezeichnet. Daniel A. P. Murrays Sammlung von Werken von und über schwarze Amerikaner wurde für diese Ausstellung entwickelt.

Folgende Werke waren wertvolle Quellen bei der Zusammenstellung dieser Timeline: Lerone Bennetts Vor der Maiblume (Chicago: Johnson Publishing Co., 1982), W. Augustus Low und Virgil A. Clift's Enzyklopädie des Schwarzen Amerikas (New York: Da Capo Press, 1984) und Harry A. Ploski und Warren Marr Der Neger Almanach (New York: Bellwether Co., 1976).


Zeitleiste der Schwarzen Geschichte: 1980–1989

In den 1980er Jahren wurden wichtige Premieren für Schwarze Menschen in den verschiedenen Bereichen Politik, Wissenschaft, Literatur, Unterhaltung und Sport für ihre Exzellenz anerkannt.

Januar: Der amerikanische Unternehmer Robert L. Johnson (*1946) gründet Black Entertainment Television. Johnson beginnt den Sender, indem er hauptsächlich alte Filme ausstrahlt, aber er nutzt die Tatsache, dass es nur wenige schwarze Darsteller auf MTV gibt, einem Musikfernsehsender, der zu dieser Zeit Musikvideos spielte. "Johnson hat Beziehungen zu Plattenfirmen aufgebaut, um auf BET-Videos von Rhythm-and-Blues- und Hip-Hop-Künstlern zu promoten", so Reference for Business. Johnson baut BET stetig aus und verkauft das Unterhaltungsunternehmen schließlich im Jahr 2000 für 2,3 Milliarden US-Dollar an Viacom, womit er 1,4 Milliarden US-Dollar an Aktien für seinen 63-prozentigen Anteil an BET verdient.

17.–20. Mai: In Liberty City, Florida, kommt es zu Unruhen, nachdem Polizisten vom Mord an einem unbewaffneten Schwarzen freigesprochen wurden. Der "Miami Riot" dauerte 24 Stunden und schätzungsweise 15 Menschen werden getötet. Der Aufstand gilt als der schlimmste in der US-Geschichte seit den Detroit Riots von 1967.

2. Dezember: Der US-Politiker Willie Lewis Brown, Jr. (geboren 1934) wird von der California Assembly zum Sprecher der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates gewählt. Brown ist der erste Schwarze, der diese Position innehat. Er ist 15 Jahre lang in dieser Funktion tätig und wird 1995 zum Bürgermeister von San Francisco gewählt. Später wird er Kolumnist für die San Francisco Chronik.

Die Kurzgeschichtensammlung "The Salt Eaters" des Schriftstellers Toni Cade Bambara (1939–1995) gewinnt den American Book Award. Die Schriftstellerin, Lehrerin und Aktivistin aus Atlanta widmet „ihre Arbeit dem Glauben, dass die Arbeit der Künstlerin immer von der Gemeinschaft bestimmt wird, der sie dient“, bemerkt die Georgia Writers Hall of Fame, ein Programm der University of Georgia Libraries, das „ georgische Schriftsteller in Vergangenheit und Gegenwart, deren Werk den Charakter des Staates widerspiegelt – sein Land und seine Leute."

Eine nationale Kampagne gegen Umweltrassismus wird gestartet, als Reverend Benjamin Chavis (geb. 1948) und seine Gemeinde eine Giftmülldeponie in North Carolina blockieren. Chavis leitet später einen Bericht mit dem Titel "Toxic Wastes and Race in the United States: A National Report on the Racial and Socio-Economic Characteristics of Communities with Hazardous Waste Sites", in dem er in der Einleitung schreibt:

27. September: Der Journalist Bryant Gumbel (geb. 1948) wird der erste Schwarze, der in einem großen Netzwerk verankert ist, als er der Show "Today" beitritt und die Position 15 Jahre lang innehat. Gumbel verankert die Berichterstattung über die Olympischen Sommerspiele 1988 zur besten Sendezeit in Seoul, Südkorea, und die Berichterstattung über die Präsidentschaftswahlen 1992. Der Drang, "Heute" wieder auf Nachrichten und öffentliche Angelegenheiten zu konzentrieren, hilft der Show, den ersten Platz in den Bewertungen für ihren Sendeplatz bis Ende 1995 zurückzuerobern.

30. November: Der Aufnahmekünstler Michael Jackson (1958–2009) veröffentlicht "Thriller", das zum meistverkauften Album der Musikgeschichte wird. Neben dem Titelsong enthält das Album die beliebten Singles "Beat It", "Billie Jean" und "Wanna Be Startin' Somethin'". Vereinigte Staaten.

18. April: Der Roman "The Color Purple" der Dichterin und Aktivistin Alice Walker (*1944) gewinnt den Pulitzer-Preis für Belletristik. Walker, der mehr als 20 weitere Bücher und Gedichtbände schreibt, ist auch dafür bekannt, die Arbeit von Zora Neale Hurston wiederzugewinnen und für ihre Arbeit gegen die weibliche Beschneidung.

29. April: Der US-Politiker Harold Washington (1922–1987) wird zum 51. Bürgermeister von Chicago gewählt und ist damit der erste Schwarze in diesem Amt. Washington war zuvor in der gesetzgebenden Körperschaft von Illinois sowohl als Staatsvertreter (1965–1977) als auch als Senator (1977–1981) tätig. Nach zwei Jahren im US-Kongress (1981–1983) gewinnt er 1983 das Amt des Bürgermeisters und wird 1987 wiedergewählt, stirbt jedoch ein Jahr später an einem Herzinfarkt.

30. August: Guion S. Bluford, Jr. (geb. 1942) unternimmt als erster afroamerikanischer Astronaut einen Weltraumflug. Bluford – der den Spitznamen „Guy“ trägt – erzählt den Leuten oft, dass er der NASA nicht beigetreten ist, nur um der erste Schwarze zu werden, der in den Orbit fliegt, sondern um der beste Raumfahrtingenieur zu sein, der er sein kann.

September. 17: Sängerin und Schauspielerin Vanessa Williams (geb. 1963) ist die erste Schwarze, die zur Miss America gekrönt wurde. Williams genießt weiterhin äußerst erfolgreiche Musik- und Schauspielkarrieren. Sie veröffentlicht im Laufe von mehr als zwei Jahrzehnten von 1988 bis 2009 mehrere erfolgreiche Alben, darunter die Hitsingle "Save the Best for Last", die 1992 in den USA und mehreren anderen Ländern Platz 1 erreicht. Sie tritt auch auf oder spielt die Hauptrolle in mehr als 20 Kinofilmen und Dutzenden von Fernsehsendungen.

November. 3: Der Geburtstag von Martin Luther King Jr. wird zum Bundesfeiertag, wenn Ronald Reagan das Gesetz unterschreibt. Infolgedessen beginnen die Amerikaner am dritten Montag im Januar des Geburtstags des Bürgerrechtsführers zu gedenken. Nach der Festsetzung des Feiertags sagt Reagan der Nation:

Der Zeitungsverleger und Redakteur Robert C. Maynard (1937–1993) ist der erste Schwarze, der eine große Tageszeitung besitzt, als er die Mehrheit der Aktien der Oakland-Tribüne. „Er ist weithin dafür bekannt, dass er die damals umkämpfte Zeitung umgedreht und in eine mit dem Pulitzer-Preis 1990 ausgezeichnete Zeitschrift verwandelt hat“, erklärt die Website Black History in America.

Bettmann / Mitwirkender / Getty Images

2. Januar: Der Politiker aus Pennsylvania, W. Wilson Goode (geb. 1938), wird der erste schwarze Bürgermeister von Philadelphia und amtiert für zwei Amtszeiten. Anschließend war er sieben Jahre lang stellvertretender stellvertretender Bildungsminister während der Amtszeit von Präsident Bill Clinton, bevor er an der Eastern University in Pennsylvania das Amachi-Programm gründete, ein nationales, auf Glauben basierendes Mentoring-Modell für Kinder inhaftierter Eltern.

Reverend Jesse Jackson (geb. 1941) kandidiert für das Präsidentenamt in den Vorwahlen der Demokraten, der zweite Schwarze, der kandidiert – die erste war Shirley Chisholm (1924–2005). Während der Vorwahl gewinnt Jackson ein Viertel der Stimmen und ein Achtel der Kongressdelegierten, bevor er die Nominierung an Walter Mondale (geb. 1928) verliert.

August: Carl Lewis (*1961) gewinnt bei den Olympischen Spielen 1984 vier Goldmedaillen. Seine Siege entsprechen dem Rekord von Jesse Owens (1913–1980). Lewis erzählt ESPN, dass Owens – den er zwei- oder dreimal kurz getroffen hatte – seine Bemühungen inspirierte. "Er hatte einen großen, großen Einfluss auf mein Leben", sagte Lewis.

20. September: "Die Cosby-Show" gibt sein Debüt auf NBC. Es wird die erfolgreichste Serie mit schwarzer Besetzung in der Fernsehgeschichte.

Def Jam Recordings wurde von Russell Simmons (geb. 1957) gegründet. Das Label vertritt weiterhin Dutzende von erfolgreichen Hip-Hop- und anderen Musikkünstlern, darunter die Beastie Boys, Kanye West, LL Cool J und Run DMC.

Bettmann / Mitwirkender / Getty Images

13. Mai: Der Bürgermeister von Philadelphia, W. Wilson Goode, befiehlt Polizeibeamten von Philadelphia, das Hauptquartier von MOVE zu bombardieren, einer 1972 von John Africa (geborener Vincent Leaphart) in Philadelphia, Pennsylvania, gegründeten Befreiungsgruppe der Schwarzen. Bei dem Bombenanschlag werden 250 Menschen obdachlos und 11 getötet. Jahre später denkt Goode über die Bombardierung nach und erzählt dem Philadelphia-Tribüne 2015: „Es vergeht kein Tag, an dem ich nicht daran denke, und ich trauere zutiefst um die verlorenen Leben und die zerstörten Häuser.“

Oktober: Gwendolyn Brooks (1917–2000) wird als erste Schwarze zur US-Poet Laureate ernannt. Brooks, auch die erste Afroamerikanerin, die einen Pulitzer-Preis gewann (1950 für "Annie Allen"), produziert Arbeiten, die gewöhnliche Schwarze in kühnen, innovativen, schönen Versen beschreiben und sich oft auf das Bronzeville-Viertel von Chicago beziehen, in dem sie die meisten lebt ihr Leben.

Der Nationalfeiertag von Martin Luther King Jr. wird in den USA gefeiert.

28. Januar: Sechs Besatzungsmitglieder sterben, als die Herausforderer Space Shuttle explodiert, nachdem es vom Kennedy Space Center gestartet wurde. Eines der Besatzungsmitglieder ist der afroamerikanische Astronaut Dr. Ronald McNair (1950–1986). Präsident Reagan wendet sich in dieser Nacht vom Oval Office an die Nation und sagt dem amerikanischen Volk: "Wir werden sie nie vergessen, auch nicht das letzte Mal, als wir sie heute Morgen gesehen haben, als sie sich auf ihre Reise vorbereiteten, zum Abschied winkten und die mürrischen Fesseln der Erde, um das Angesicht Gottes zu berühren."

6 März: Mike Tyson (geb. 1966) wird der jüngste Schwergewichts-Champion der Welt, als er Trevor Berbick (geb. 1954) besiegt. Tyson fährt bis zum Ende des Jahrzehnts fort, einen ungeschlagenen Rekord von 37 Siegen aufzustellen, darunter 33 durch KO. Julius Francis, ein KO-Opfer, der mit Tyson nur zwei Runden durchhält, erzählt Der Wächter Zeitung, wie es ist, gegen den Champion zu kämpfen: "Er hat mich mit allen möglichen Körper- und Kopfschüssen getroffen, er hat mich mit einigen sogar vom Boden gehoben und ich wog 17 Kilo! Es war unerbittlich."

8. September: Die "Oprah Winfrey Show" (1986–2011) wird zu einer landesweit syndizierten Talkshow. Auf ihrem Höhepunkt zieht die Show täglich bis zu 20 Millionen Zuschauer an, die sich auf Themen konzentrieren, die von der Heirat der richtigen Person bis hin zu beliebten Seifenopern, Gewichtsverlust, emotionalen Problemen und sogar "Islam 101" (für eine Show, die nach 9 Uhr ausgestrahlt wurde) -11).

Rita Dove (*1952) gewinnt den Pulitzer-Preis für Poesie. Zu ihren Gedichtbänden gehört "Collected Poems 1974-2004", das sowohl den NAACP Image Award 2017 als auch den Library of Virginia Award 2017 gewinnt und Finalist für den National Book Award 2016 "On the Bus With Rosa Parks" ist heißt a New York Times Bemerkenswertes Buch des Jahres und Finalist für den National Book Critics Circle Award, und "Thomas und Beulah“, für die sie den Pulitzer gewinnt. 2018 wird sie zur Lyrikredakteurin für Die New York Times.

Reginald Lewis (1942–1993) wird der erste schwarze CEO eines milliardenschweren Konzerns, als er die Übernahme von Beatrice Foods inszeniert. "Der Erste von allem zu sein, erfordert eine bestimmte Denkweise. Reginald Lewis hatte es", sagt Präsident Barak Obama über den Geschäftsmann.

3. Januar: Die amerikanische Sängerin und Aktivistin Aretha Franklin (1942–2018) wird als erste Frau in die Rock & Roll Hall of Fame aufgenommen. Sie erhält die Presidential Medal of Freedom, die ihr 2005 von Präsident George W. Bush überreicht wurde, und singt später bei der Amtseinführung von Präsident Obama 2009 "America".

30. Januar: Neurochirurg Benjamin Carson (geb. 1951) leitet ein Team von 70 Chirurgen am Johns Hopkins University Hospital in einer 22-stündigen Operation, in der siamesische Zwillinge getrennt werden. Carson kandidierte als Republikaner für das Präsidentenamt und war während der Amtszeit von Präsident Donald Trump vier Jahre lang Sekretär für Wohnungsbau und Stadtentwicklung.

Die Anthropologin Dr. Johnnetta B. Cole (geb. 1936) wird die erste Schwarze Frau, die dem Spelman College vorsteht.

1. Dezember: Der Schriftsteller und Essayist James Baldwin ist an Magenkrebs gestorben. Baldwins Theaterstücke, Essays, Romane, Gedichte und Sachbücher gelten als wichtig für ihre intellektuellen Beiträge zur Theorie und Kritik von Rassismus, Sexualität und Ungleichheit.

Jesse Jackson strebt zum zweiten Mal die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten an. Jackson erhält 1.218 Delegiertenstimmen, verliert aber die Nominierung an Michael Dukakis. Obwohl erfolglos, legten Jacksons zwei Präsidentschaftswahlen – dieses Jahr und 1984 – den Grundstein dafür, dass Obama zwei Jahrzehnte später Präsident werden konnte.

Der erste Ph.D. in Afroamerikanistik wird von der Temple University angeboten.

6. November: Bill Cosby spendet 20 Millionen Dollar an das Spelman College. Cosbys Geschenk ist das größte, das jemals ein Schwarzer an ein College oder eine Universität gemacht hat. Dr. Cole wurde an diesem Tag offiziell als Präsident von Spelman eingeweiht. Cosby übergab die Spende während ihrer Einweihungsfeier.

11. Februar: Ronald H. Brown (1941–1996) wird mit seiner Wahl zum Vorsitzenden des Democratic National Committee als erster Schwarzer an die Spitze einer der beiden großen politischen Parteien. Brown ist später der erste Schwarze, der während der Amtszeit von Präsident Bill Clinton als US-Handelsminister fungierte.

1. April: Der ehemalige Spieler und Sender Bill White (geb. 1934) wird der erste Schwarze, der zum Leiter der National League der Major League Baseball gewählt wird.

24. September: Barbara C. Harris (geb. 1930) wird die erste weibliche Bischöfin in der Anglican Episcopal Church. "Ihr Aufstieg zum Bischof (bricht) Jahrhunderte des Präzedenzfalls für zig Millionen Christen in der Anglikanischen Gemeinschaft, die Mitglieder in mehr als 165 Ländern hat", bemerkt PBS.org.

1. Oktober: Der pensionierte Vier-Sterne-General Colin Powell (geb. 1937) ist der erste Schwarze, der zum Vorsitzenden des United States Joint Chiefs of Staff ernannt wurde. Zuvor war Powell auch der erste Schwarze, der während der Präsidentschaft von Ronald Reagan als nationaler Sicherheitsberater fungierte.

3. Oktober: Der pensionierte Spieler Art Shell ist der erste Schwarze, der als Cheftrainer eines Teams der National Football League eingestellt wurde, wenn er die Oakland Raiders anführt und auch in die Hall of Fame aufgenommen wird. "Shells historische, brillante Odyssee würde die Tür für viele weitere afroamerikanische Cheftrainer öffnen", schreibt Mike Freeman später auf der Sport-Website Bleacher Report. "Eine Legion von (schwarzen NFL-Cheftrainern) verdankt Shell so viel, von Denny Green über Tony Dungy bis hin zu Marvin Lewis, Herm Edwards und Mike Tomlin."

November: L. Douglas Wilder (geb. 1931) wird zum Gouverneur von Virginia gewählt und ist damit der erste Schwarze, der die Volksabstimmung für das Gouverneursamt gewinnt.

7. November: David Dinkins (1927–2020) und Norman Rice (geb. 1943) sind beide gewählte Bürgermeister von New York City bzw. Seattle und die ersten Schwarzen, die solche Ämter bekleiden. "Ich stehe heute vor Ihnen als gewählter Anführer der größten Stadt einer großen Nation, in die meine Vorfahren im Laderaum eines Sklavenschiffes gebracht, angekettet und ausgepeitscht wurden", sagt Dinkens während seiner Antrittsrede am 1. Januar einer Menge , 1990.

November 22: Frederick Drew Gregory (geb. 1941) ist der erste Schwarze, der als Anführer der Discovery ein Space Shuttle kommandiert. Er wird 1991 das Space Shuttle Atlantis kommandieren und 1992 zum stellvertretenden Administrator des NASA Office of Safety and Mission Quality ernannt werden.


Wiederaufbau und Frauen

Der Wiederaufbau beinhaltete mehr als die Bedeutung von Emanzipation. Frauen versuchten auch, ihre Rollen innerhalb des Landes und in ihren lokalen Gemeinschaften neu zu definieren. Die Abolitionisten- und Frauenrechtsbewegungen kamen gleichzeitig zusammen und gerieten in Konflikt. Im Süden kämpften sowohl schwarze als auch weiße Frauen darum, eine Welt des Todes und der Veränderung zu verstehen. Im Wiederaufbau sah die führende Frauenrechtlerin Elizabeth Cady Stanton eine beispiellose Chance für entrechtete Gruppen. Sowohl Frauen als auch schwarze Amerikaner aus Nord und Süd könnten sich die politischen Rechte aneignen. Stanton gründete 1863 die Women’s Loyal National League, die den Kongress um eine Verfassungsänderung zur Abschaffung der Sklaverei bat. Der Dreizehnte Verfassungszusatz markierte einen Sieg nicht nur für die Sache der Bekämpfung der Sklaverei, sondern auch für die Loyal League und bewies die politische Wirksamkeit von Frauen und die Möglichkeit eines radikalen Wandels. Jetzt, da der Kongress über die Bedeutung von Freiheit, Gleichheit und Staatsbürgerschaft für ehemalige Sklaven debattierte, sahen Frauenrechtlerinnen eine Chance, auch den Status von Frauen voranzutreiben. Am 10. Mai 1866, nur ein Jahr nach dem Krieg, traf sich die Elfte Nationale Frauenrechtskonvention in New York City, um über einen von vielen vereinbarten außergewöhnlichen Moment voller Versprechen für einen grundlegenden sozialen Wandel zu diskutieren. Elizabeth Cady Stanton leitete die Sitzung. Anwesend waren auch prominente Abolitionisten, mit denen sich Stanton und andere Frauenrechtlerinnen in den Jahren vor dem Krieg zusammengetan hatten. Vor dieser Schar von Sozialreformern traf Stanton den radikalen Geist der Stunde: „Jetzt im Wiederaufbau“, erklärte sie, „ist die Chance, vielleicht für das Jahrhundert, unsere Regierung auf das breite Prinzip der Gleichberechtigung für alle zu gründen. ” Stanton wählte ihre universelle Sprache – „gleiche Rechte für alle“ – mit Absicht und setzte eine Agenda für das allgemeine Wahlrecht. So fusionierte 1866 die National Women’s Rights Convention offiziell mit der American Antislavery Society zur American Equal Rights Association (AERA). Diese Vereinigung markierte den Höhepunkt der langjährigen Partnerschaft zwischen Abolitionisten und Frauenrechtlerinnen.

Die AERA war gespalten darüber, ob das Wahlrecht für schwarze Männer angesichts des politischen Klimas des Südens Vorrang vor dem allgemeinen Wahlrecht haben sollte. Einige befürchteten, dass die politische Unterstützung für Freigelassene durch das Streben nach dem Frauenwahlrecht untergraben würde. Zum Beispiel bestand AERA-Mitglied Frederick Douglass darauf, dass die Wahl für schwarze Männer aus dem Süden buchstäblich eine „Frage über Leben und Tod“ sei, aber nicht für Frauen. Einige afroamerikanische Frauen forderten weiße Suffragisten auf andere Weise heraus. Frances Harper zum Beispiel, eine freigeborene schwarze Frau, die in Ohio lebt, forderte sie auf, ihr eigenes Privileg als Weiße und Mittelschicht zu betrachten. Das allgemeine Wahlrecht, argumentierte sie, würde die komplexen Schwierigkeiten, die sich aus der Rassen-, Wirtschafts- und Geschlechterungleichheit ergeben, nicht so klar angehen.

Diese Spaltungen spitzten sich Anfang 1867 zu, als die AERA in Kansas eine Kampagne organisierte, um das Schicksal des Wahlrechts für Schwarze und Frauen zu bestimmen. Elizabeth Cady Stanton und ihre Partnerin in der Bewegung, Susan B. Anthony, machten sich auf den Weg, um sich für das allgemeine Wahlrecht einzusetzen. Doch bald merkten sie, dass sich ihre Verbündeten vom Frauenwahlrecht distanzierten, um das Wahlrecht für Schwarze voranzutreiben. Entmutigt verbündeten sich Stanton und Anthony stattdessen mit weißen Rassisten, die die Gleichstellung der Frauen unterstützten. Viele Mitaktivisten waren bestürzt über die Bereitschaft von Stanton und Anthony, an den Rassismus zu appellieren, um ihre Sache voranzutreiben.

Diese Spannungen brachen schließlich über die widersprüchlichen Ansichten des Vierzehnten und Fünfzehnten Zusatzartikels aus. Frauenrechtlerinnen protestierten energisch gegen den Vierzehnten Zusatzartikel. Obwohl es die nationale Staatsbürgerschaft für alle in den Vereinigten Staaten geborenen oder eingebürgerten Personen festlegte, wurde mit der Novelle erstmals auch das Wort „männlich“ in die Verfassung aufgenommen. Nachdem der fünfzehnte Zusatzartikel „Sex“ als ungesetzliche Barriere für das Wahlrecht ignoriert hatte, eine Unterlassung, die Stanton entsetzte, löste sich die AERA offiziell auf. Stanton und Anthony gründeten die National Woman Suffrage Association (NWSA), während jene Suffragisten, die den Fünfzehnten Verfassungszusatz unterstützten, ungeachtet seiner Einschränkungen die American Woman Suffrage Association (AWSA) gründeten.

Die NWSA sammelte bald eine neue Strategie: die „Neue Abfahrt“. Dieser neue Ansatz interpretierte die Verfassung so, dass sie bereits Frauen das Wahlrecht garantierte. Sie argumentierten, dass durch die Verstaatlichung der Staatsbürgerschaft für alle Personen und den Schutz aller Bürgerrechte – einschließlich des Wahlrechts – der Vierzehnte und der Fünfzehnte Verfassungszusatz das Frauenwahlrecht garantierten.

Die NWSA ermutigte Frauen, sich zur Wahl zu registrieren, was zwischen 1868 und 1872 ungefähr 700 taten. Susan B. Anthony war eine von ihnen und wurde verhaftet, aber dann im Prozess freigesprochen. Im Jahr 1875 befasste sich der Oberste Gerichtshof mit diesem verfassungsrechtlichen Argument: Anerkennung der Staatsbürgerschaft der Frauen, aber das Wahlrecht sei kein allen Bürgern garantiertes Recht. Dieses Urteil scheiterte nicht nur am Neuen Departure, sondern fiel auch mit der breiteren reaktionären Auslegung des Reconstruction Amendments durch das Gericht zusammen, die die Rechte der Freigelassenen erheblich einschränkte. Nach dieser Niederlage ersetzten viele Suffragisten wie Stanton das Ideal des „universellen Wahlrechts“ zunehmend durch Argumente über die Tugend, die weiße Frauen bei den Wahlen mitbringen würden. Diese neuen Argumente hingen oft von Rassismus ab und erklärten die Notwendigkeit weißer Wählerinnen, schwarze Männer in Schach zu halten.

Befürworter des Frauenwahlrechts waren weitgehend auf den Norden beschränkt, aber auch die Frauen aus dem Süden erlebten soziale Veränderungen. Die Grenzen zwischen raffinierter weißer Weiblichkeit und degradierter versklavter schwarzer Weiblichkeit waren nicht mehr so ​​klar definiert. Darüber hinaus wurden während des Krieges weiße Frauen aus dem Süden aufgefordert, traditionelle Männerarbeit zu verrichten, Holz zu hacken und Geschäfte zu führen. Während weiße Südstaatenfrauen entschieden, ob und wie sie zu ihrem früheren Status zurückkehren wollten, begrüßten afroamerikanische Frauen neue Freiheiten und eine Neudefinition der Weiblichkeit.

Schwarze Frauen aus dem Süden versuchten, ihr öffentliches und privates Leben neu zu definieren. Ihre Bemühungen, ihre Arbeit zu kontrollieren, stießen auf den sofortigen Widerstand weißer Frauen aus dem Süden. Gertrude Clanton, eine Plantagenmeisterin vor dem Krieg, mochte es nicht, zu kochen und abzuwaschen, also engagierte sie eine Afroamerikanerin, um den Abwasch zu erledigen. Schnell entwickelte sich ein Missverständnis. Die in Gertrudes Aufzeichnungen namenlose Wäscherin erledigte ihre Arbeit und kehrte nach Hause zurück. Gertrude glaubte, mit ihrem Geld einen Tag Arbeit gekauft zu haben, nicht nur die Wäsche, und sie war ziemlich frustriert. Inzwischen legten diese Waschfrau und andere ihresgleichen Lohn und Arbeitszeit selbst fest und begannen in vielen Fällen, Wäsche in die eigenen vier Wände mitzunehmen, um der Überwachung weißer Frauen und der sexuellen Bedrohung durch weiße Männer zu entgehen.

Im Süden tobten ähnliche Konflikte. Weiße Südländer forderten, dass afroamerikanische Frauen im Plantagenheim arbeiten und richteten Ausbildungssysteme ein, um afroamerikanische Kinder in unbezahlte Arbeitspositionen zu bringen. Afroamerikanische Frauen bekämpften diese Versuche, indem sie sich weigerten, in Jobs ohne faire Bezahlung oder faire Bedingungen zu arbeiten, und sich fest an ihre Kinder klammerten.

Afroamerikanische Frauen gründeten Clubs, um ihre Toten zu begraben, die afroamerikanische Männlichkeit zu feiern und ihren Gemeinden zu helfen. Am 1. Mai 1865 schufen Afroamerikaner in Charleston den Vorläufer des modernen Memorial Day, indem sie die toten Unionsmitglieder betrauerten, die hastig in einem Gefängnis, das zu einer Rennstrecke umfunktioniert wurde, begraben wurden. Wie ihre weißen Kollegen waren die 300 teilnehmenden afroamerikanischen Frauen Mitglieder der lokalen Patriotischen Vereinigung, die während des Krieges befreiten Menschen half. Afroamerikanische Frauen nahmen weiterhin an Zeremonien zum Federal Decoration Day teil und gründeten später ihre eigenen Cluborganisationen. Diese gefährdeten Haushalte bedrohten weiterhin rassistische Gewalt, seien es Stadtunruhen oder Bürgerwehren auf dem Land. Dennoch wurde die Bildung und der Erhalt afroamerikanischer Haushalte zu einem vorrangigen Ziel für afroamerikanische Frauen. (2)


Schwarze Amerikaner haben in der politischen Führung der USA Zuwächse erzielt, aber es bleiben Lücken

Kamala Harris wird am 20. Januar 2021 in Washington von der Richterin des Obersten Gerichtshofs, Sonia Sotomayor, als Vizepräsidentin vereidigt, während Harris‘ Ehemann Doug Emhoff und Joe Biden zuschauen. (Alex Wong/Getty Images)

Zwölf Jahre nachdem Barack Obama als erster schwarzer US-Präsident Geschichte geschrieben hatte, wurde nach der Wahl von Joe Biden eine Schwarze Frau als Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten vereidigt. Kamala Harris, die gemischte jamaikanische und indische Abstammung hat, ist die erste schwarze Amerikanerin, die erste Person asiatischer Abstammung und die erste Frau, die das zweithöchste Amt des Landes bekleidet. Harris’ election represented another advance in the slow but steady progress Black Americans have made in recent decades in gaining a greater foothold in political leadership, particularly in the U.S. House of Representatives and in the Cabinets of recent presidents. But they have lagged in the Senate and in governorships.

This analysis builds on earlier Pew Research Center work analyzing the share of elected officials and other leaders in politics who are Black.

The data on Black U.S. House members from 1965 to 2019 is based on the Brookings Institution’s “Vital Statistics on Congress.” The number for 2021 is drawn from the U.S. House of Representatives Press Gallery. These figures show the number of Black representatives on the first day of each congressional session and do not include nonvoting delegates or commissioners.

Historical data on the share of Cabinet members who are Black was previously gathered from Inside Gov, a now-defunct online source for information on the U.S. government. Data on the Biden administration’s Cabinet comes from the White House and news reports. In this analysis, the Cabinet includes the vice president and heads of federal agencies it does not include Cabinet-level officials. Figures are percentages because the number of Cabinet positions has fluctuated across administrations. The figures shown are based on the maximum number of Black Cabinet members serving concurrently in a given administration out of the total number of Cabinet members in that administration.

The analysis also cites one question from a Pew Research Center survey of 9,654 U.S. adults conducted in June 2020. Here are the questions asked in that survey, along with responses, and its methodology.

Many Black Americans view political representation as a potential catalyst for increased racial equality, according to a June 2020 Pew Research Center survey. Four-in-ten Black adults said that working to get more Black people elected to office would be a very effective tactic for groups striving to help Black Americans achieve equality. White adults were less likely to view this as an effective way to bring about increased racial equality (23% said it would be very effective).

Data from the past several decades reveals the upward yet uneven trajectory of Black political leadership in America. In 1965, there were no Black U.S. senators or governors, and only five members of the House of Representatives were Black. As of 2021, there is greater representation in some areas – 57 House members in the new Congress are Black (not including nonvoting delegates and commissioners), putting the share of Black House members (13%) about on par with the share of the overall U.S. population that is Black. But in other areas, there has been little change: There are three Black senators – the same number as in 2019 – and no Black governors.

The first Black U.S. senator, Hiram R. Revels, a Republican from Mississippi, was chosen by his state’s Legislature to fill an empty seat. He served for a year, from 1870 to 1871. In total, 11 Black Americans have served in the Senate, including three currently in office. This is the same number as in the previous Congress, since Harris moved from the Senate to the White House and Raphael Warnock, a Democrat, became the first Black senator from Georgia. Until 2013, no two Black senators had been in office at the same time.

The share of Black members in a presidential Cabinet was at or above parity with the population during the Clinton and George W. Bush administrations and Obama’s second term, and this will be the case if all of Biden’s nominees are approved. But there was only one Black Cabinet secretary during the Trump administration, and the same was true during Obama’s first term.

The current 117th Congress includes 57 Black representatives, a record high and a large increase since 1965. Only two of these 57 representatives are Republicans. Two nonvoting delegates, representing the District of Columbia and the U.S. Virgin Islands, are Black. Only five representatives were Black in 1965, and all were Democrats.

Black U.S. House members, 1965-2021

Datum Number of U.S. representatives who are Black
1965 5
1967 5
1969 9
1971 13
1973 16
1975 16
1977 15
1979 15
1981 17
1983 20
1985 20
1987 22
1989 23
1991 26
1993 39
1995 39
1997 37
1999 37
2001 36
2003 37
2005 40
2007 40
2009 39
2011 42
2013 41
2015 44
2017 47
2019 53
2021 57

Note: Shows the number of Black representatives at the outset of each term of Congress. The data does not include nonvoting delegates or commissioners.

The highest level of Black representation in a presidential Cabinet occurred during Bill Clinton’s first term, when four out of 15 Cabinet appointees were Black. Since then, the share of the Cabinet that is Black has fluctuated. In Obama’s first term and Donald Trump’s presidency, only one Cabinet member was Black, but under George W. Bush’s first term and Obama’s second, the share of the Cabinet that was Black exceeded the Black share of the overall U.S. population. If Biden’s slate of nominees is confirmed by the Senate, his Cabinet will include three Black members – Harris as vice president, Lloyd Austin as the first Black secretary of defense, and Marcia Fudge as secretary of housing and urban development.

Black U.S. Cabinet members

Verwaltung % of Cabinet members who are Black
Johnson 8%
Nixon, term 1 0%
Nixon, term 2 0%
Ford 8%
Carter 7%
Reagan, term 1 7%
Reagan, term 2 7%
G.H.W. Bush 7%
Clinton, term 1 27%
Clinton, term 2 20%
G.W. Bush, term 1 19%
G.W. Bush, term 2 13%
Obama, term 1 6%
Obama, term 2 25%
Trumpf 6%
Biden, nominees 19%

Note: Percentage for Biden’s Cabinet is based on his nominees as of Jan. 22, 2021, before the confirmation process was finalized. All other percentages are based on the maximum number of Black Cabinet members serving concurrently in a given administration out of the total number of Cabinet members in that administration. In this analysis, the Cabinet includes the vice president and heads of federal agencies it does not include Cabinet-level officials. The number of Cabinet positions has changed over time.

There are no Black governors in office today, and there have been none since Deval Patrick retired in 2015. In fact, there have been only four in U.S. history. Pinckney Pinchback served as a governor of Louisiana for 35 days in the 1870s following Henry Clay Warmoth’s impeachment. Virginia, Massachusetts and New York each had a Black governor during the 1990s and 2000s – Douglas Wilder, Deval Patrick and David Paterson, respectively. The latter two were the first to serve simultaneously, from 2008 to 2010. Three Black candidates – including two seeking to become the first Black female governor – are part of a crowded field vying to be elected governor of Virginia in November 2021.

Note: This is an update of a post originally published June 28, 2016, and previously updated on Jan. 18, 2019.


Matthew Henson: Arctic Explorer

Photo: U.S. Library of Congress, via Wikimedia Commons

Matthew Henson was born in Maryland just after the Civil War and had a hard-luck childhood. Both of his parents died when he was a boy, and Henson lived with an uncle in Washington, D.C. before striking out on his own at the age of 11. He traveled by foot to Baltimore, where he hoped he could get work on a ship. He succeeded, and he became a cabin boy on a freighter. He saw the world (China, Europe, North Africa) and learned how to read and write thanks to the ship’s kindly captain, who saw that the young boy was bright and eager to learn. After six years of sailing the ocean, Henson’s captain died grieving for the man who had done so much for him, Henson returned to Washington and took a job as a store clerk in a furrier’s shop.

It was at the store that Henson met navy lieutenant Robert Edwin Peary, who was selling some pelts and took a shine to the young man as they discussed their various adventures. Peary gave him a job as his assistant on an upcoming survey trip of Nicaragua. Henson, missing the adventure of travel, soon became a permanent member of Peary’s crew. When Peary announced plans to reach the top of Greenland in 1891, Henson happily joined the officer on his journey. Through the 1890s, Peary and his team would return to Greenland several times, battling extreme weather, loss of team members, and starvation to achieve their goal (on one journey, they were forced to eat the dogs pulling their sleds). Peary grew to count on Henson, whose carpentry, mechanical, and dog-driving skills were second to none.

By the turn of the century, Peary had become determined to reach the North Pole. Over the next several years, Peary, always with Henson at his side, would make attempt after attempt, each one unsuccessful due to the harshness of the conditions. In 1908, they decided to make one final attempt since time was running against them (Peary was 50, Henson 40). Previous attempts had been hampered by difficult communication with the native Eskimos Henson learned their language so he could talk to them, the only member of the team to do so. By gaining the Eskimos’ confidence and trust, Henson paved the way for the success of the expedition (as did a special ice-cutting boat built especially for the expedition). Henson actually arrived closest to the Pole in advance of Peary, but it was Peary himself who trudged the last few miles to plant the American flag. Peary seemed to resent Henson for arriving ahead of him, and their relations on the return trip were strained and never quite the same afterward.

Commander Peary, of course, was celebrated for his achievement upon his return to America although Henson had technically gotten there first, he did not receive the same attention, and in short order, he had to find new work. He ended up parking cars in New York. Fortunately, friends lobbied on his behalf, and Henson’s fortunes began to change. He received a civil service appointment from President Taft that gave him a more comfortable living. He published an autobiography in 1912, and a subsequent biography made Henson’s role in the North Pole expeditions more widely known. He received a Congressional Medal in 1944 and a Presidential Citation in 1950. By the time he died in 1955, Matthew Henson could rest easy, having been recognized as the co-founder of the North Pole.


5. THOMAS L. JENNINGS

Thomas L. Jennings is known as the first African American to receive a patent in the United States for his invention of an early form of dry cleaning called "dry scouring." The patent was given in 1821 but was first met with resistance on the grounds that, at the time, all slaveowners legally owned the "fruits of the labor of the slave both manual and intellectual." Jennings was a free man, though, and set a precedent for all other free African Americans after him. He could now make money from his own innovations.

The money earned from his invention went toward freeing other members of his family from slavery, as well as going into various abolitionist causes.


African Americans and Politics

Racial conflict is a basic feature of Texas history. From 1865 onward its primary political manifestation has been the struggle of African Americans to vote, have their ballots fairly counted, elect their preferred candidates, develop effective coalitions with other groups, and thereby achieve equality of opportunity in a White-dominated society that, from its beginning, relegated people of color to the status of an inferior caste. In 1860, on the eve of the Civil War, Blacks made up 30 percent of the state's population. Most were slaves, and even the few who were free could not vote. Emancipation was announced in Texas on June 19, 1865 (Juneteenth), but the newly formed government withheld Black political rights. An all-White constitutional convention in 1866 refused to grant suffrage even to literate Blacks. The all-White legislature then refused to ratify the Fourteenth Amendment forbidding states from depriving citizens of equal protection of the laws. Seeking to restore plantation discipline, it passed Black Codes that severely restricted freedmen's economic options. And it prohibited voting, officeholding, jury service, and racial intermarriage by freedmen.

These actions by White lawmakers, similar to those in other Southern states, prompted the Republican-dominated Congress to respond with a series of statutes applicable to the former Confederacy, including one to enfranchise Black males. The implementation of these statutes was known as Congressional Reconstruction. In Texas the Republican reformers, called radicals, entered into an uneasy alliance with the great majority of freedmen. Another Republican faction, the conservatives, sometimes joined with Democrats, who generally opposed most civil rights for Blacks.

In July 1867 twenty Whites and 150 Blacks attended a Republican convention in Houston, where they endorsed free common schools and free homesteads from public lands for Blacks and Whites alike. Thus began a decades-long tradition of Black Republicanism in the state. Despite widespread violence and intimidation by the Ku Klux Klan and Democrats, many Black men registered for the first election in which they could participate-the 1868 referendum on whether to hold another constitutional convention and elect delegates. More Blacks than Whites cast ballots, and, with their White allies, they overcame the opposition of the majority of White voters and voted to hold another convention. The Convention of 1868&ndash69, dominated by Republicans, included ten African-American delegates out of ninety. Among them was George T. Ruby of Galveston, a Northern journalist and teacher who had moved to Texas to work in freedmen's schools he became a well-known Republican leader. All ten were active on committees and presented important resolutions. Though frustrated in attempts to secure certain constitutional safeguards for their people, they contributed to the accomplishments of the convention, which paved the way for the readmission of Texas to the Union in March 1870.

The election of Edmund J. Davis, a White radical, as governor in 1869 gave Blacks additional influence, as did the election of two Black state senators-G. T. Ruby and Matthew Gaines, a minister and former slave-and twelve representatives to the Twelfth Legislature. Dominated by reform-minded Republicans, this body ratified the Fourteenth and Fifteenth amendments and passed several important though controversial laws, including ones establishing a militia and the Texas State Police, open to Blacks, to control lawlessness and violence in the state. The legislature also passed a homestead act, a measure protecting homesteads from forced sale, and a law establishing public schools.

Reconstruction ended in 1873 with the defeat of Davis, an event hailed by a former governor as "the restoration of White supremacy and Democratic rule." The number of Blacks in the legislature dropped, and White Democrats began reestablishing control of Texas politics. This was accomplished primarily by the Constitutional Convention of 1875, which was accompanied by continuing violence and intimidation aimed at Blacks. In a state now controlled by White Democrats, African Americans experimented with three options: involvement in the Republican party, alliance with factions of Democrats, and collaboration with third parties. None of these proved satisfactory, however, given Blacks' worsening legal status and shrinking share of the state's population. (Black Texans declined from 31 to 20 percent of the population between 1870 and 1900.) African-American activity in the Republican party focused on preventing the conservative faction from gaining control and driving out Blacks, who in the 1880s formed 90 percent of the party's membership. By attracting like-minded Whites, conservative Republicans hoped to compete effectively with the Democrats. Norris Wright Cuney of Galveston, an early protégé of Senator Ruby, was the astute leader of the Black Republicans from the death of E. J. Davis in 1883 to his own death in 1897. Black influence in the party of Lincoln was sharply curtailed at the turn of the century, when a combination of factors-mainly the struggle among Black leaders over the inheritance of the late Cuney's mantle and the success of the conservatives' efforts to obtain control of federal patronage-led to the lily white movement. The conservative Republicans, who now called themselves "lily whites," gained ascendancy over the Black and Tans, the Negro faction of the party.

Alliances with Democrats also offered limited prospects. Their party, after all, was the home of most White supremacists. For tactical reasons, however, Blacks sometimes "fused" with a Democratic faction. Though he was a Republican national committeeman in 1892, Cuney, for example, urged Blacks to support George Clark, the conservative Democratic candidate, against the economically progressive governor, James S. Hogg, in hopes of dividing the Democrats and increasing Cuney's influence. Only about half the Black vote went to Clark, however, and Hogg was reelected.

Alliances with third parties proved alluring but were also unsuccessful. The Greenback party, addressing farmers' economic troubles, attracted Black support in 1878, shortly before it collapsed. The People's party also garnered Black support in statewide races-roughly 20, 35, and 50 percent of the Black vote in 1892, 1894, and 1896, respectively. This upsurge came from the educational efforts of the Colored Farmers' Alliance, the organizing work and oratorical skills of such Black Populists as John B. Rayner, a schoolteacher from Calvert, and the Populists' inclusion of platform planks addressing Blacks' concerns and election of Blacks to party-leadership posts. Ironically, these actions probably contributed to the defeat of Populism and Black disfranchisement soon thereafter.

Disfranchisement, however, had been under way since the end of Reconstruction. Intimidation, harassment of Black leaders, violence (including the lynching of 300 to 500 Blacks late in the century), the growth of Jim Crow institutions, repeated efforts by conservative legislators to pass a poll-tax law from 1875 onward, and Democrats' fear of the third parties' biracial appeal culminated in the effective removal of Blacks from the electorate. The last of forty-two Black Reconstruction-era legislators, Robert L. Smith of Colorado County, attended his final sessions in 1897, offering an impassioned resolution on May 4 against lynching. Gerrymandering had cut the numbers of Black legislators sharply. Violence had taken a toll on Black voter turnout even before the constitution was amended in 1902 to impose the poll tax. But the tax, which fell hardest on those least able to pay, had an independent effect, as did restrictive registration laws mandated in 1903 and 1905, and county Democratic leaders' widespread adoption of the white primary. As nomination by the Democratic party was tantamount to election, the white primary denied most Blacks the ballot in state contests. By 1906 African Americans were no longer a significant force in most elections.

Black Texans nonetheless continued to pursue their rights through such institutions as the National Association for the Advancement of Colored People, established in 1910 Black civic, political, religious, business, and professional groups a few interracial groups the urban Black press, a source of information and an instrument of social protest and the courts, a somewhat more promising avenue for progress than the other branches of government. The NAACP was especially important. Until 1923 the white primary operated at the discretion of county executive committees, and Blacks in some areas could still vote in Democratic contests. That year, however, the legislature passed a law preventing Blacks from participating in any Democratic primary election. Lawrence A. Nixon, a Black El Paso physician, challenged the law with the help of NAACP legal assistance and funding. The United States Supreme Court, in Nixon v. Herndon (1927), invalidated the statute as violating the equal-protection clause. The state legislature then shifted authority to prohibit Black participation in political parties' state executive committees. The Democratic committee limited primary participation to "White Democrats. and none other." Dr. Nixon sued and won again in the Supreme Court, which held in Nixon v. Condon (1932) that the new law was just an extension of the earlier one. The Democratic committee, the court reasoned, lacked authority to act for the party and was acting for the state. But the party's state convention had such authority, the court said. Predictably, the state convention adopted a rule excluding Blacks from its primaries. Houstonian Richard Randolph Grovey, against the advice of the national NAACP, attacked this rule in Grovey v. Townsend (1935), arguing that the Democratic party was an instrument of the state, not a voluntary association. This time the Court, quoting a Texas Supreme Court opinion holding that political parties were voluntary associations, let the law stand.

A major upswing in Black Texans' involvement in the NAACP occurred in the 1930s. At the initiative of Antonio Maceo Smith, a Black Dallas businessman, the State Conference of NAACP Branches was formed in 1937. Mobilizing civic leaders and lawyers in Black communities, the conference revived the five state branches and before long had more than 170 local chapters. It cooperated with the national office to finance and execute successful legal attacks on the Texas white primary and racial segregation at the University of Texas law school and to file legal actions throughout the state attacking segregated municipal facilities, juries, and schools. Leaders in the state conference during this period, in addition to Smith, were Juanita Craft of Dallas, William J. Durham of Sherman, and Carter Wesley, Lulu White, and Christia Adair of Houston. White and Craft were effective fieldworkers who helped revive dormant local chapters, raise money, and develop strategy. Conference activity declined sharply after 1956 when the state, in reaction to the conference's many achievements, temporarily enjoined the NAACP from doing business in Texas and charged it with violating the state's barratry statutes.

But in the 1940s the state NAACP was boldly advancing. Lonnie Smith, a Houston dentist, was prevented from voting in the Democratic primary. Represented by local and national attorneys, including Texan W. J. Durham and Thurgood Marshall, general counsel of the newly formed NAACP Legal Defense Fund, Smith filed suit in 1942. In Smith v. Allwright (1944) the Supreme Court overrode its prior reasoning in Grovey, holding that the Democratic primary, because regulated by Texas law, was an agency of the state and violated the Fifteenth Amendment's protection against racial discrimination in voting. The white primary, by then the major Texas disfranchising barrier, was dead. By 1946 75,000&ndash100,000 Blacks-at a maximum, 20 percent of those eligible-voted in the primary, compared to 33 percent of Whites.

In earlier years, while still locked out of the Democratic organization, Blacks had also been marginalized in the Republican party by the dominant lily whites. In 1932, Texas Black precincts began to vote for the national Democratic ticket, a trend encouraged by the New Deal's popularity. Nach Schmied was decided, Blacks quickly joined the emerging liberal wing of the Texas Democrats, who were locked in conflict with party conservatives, and they supported liberal Ralph Yarborough in his campaigns for governor and United States senator from 1952 to 1972. They also supported other liberal White and Hispanic candidates in Democratic primaries and joined the liberals in party conventions. Several Black Texans ran for office after Smith, but two of the first to succeed were Garlington J. Sutton, who won a post in 1948 on the governing board of a San Antonio junior-college district, and Hattie Mae White, who in 1958 won a Houston school-board post with a plurality of the votes but less than a majority. By 1965, the year Congress passed the Voting Rights Act and more than two decades after the end of the white primary, at most only a half-dozen Black Texans held office.

As a result of legislative reapportionment in 1966-mandated by the Supreme Court's recent one-person, one-vote decisions-Blacks were nominated for posts above the level of precinct chairmen in the Texas Democratic primary for the first time, at least, in this century. Barbara Jordan, a young Houston attorney, won election that year from a newly drawn single-member senatorial district in which Blacks and Mexican Americans made up about half the population, after twice having unsuccessfully run at large in Harris County-which had a 20 percent Black population-for a seat in the legislature. She was elected to Congress in 1972 from a district less than half White. In 1973 she was one of the first two Southern Blacks to serve in Congress since 1901 she went on to a distinguished political career, achieving national recognition on the House Judiciary Committee during the Watergate hearings after the 1972 presidential election. Two Blacks won seats in the Texas House in 1966-Curtis Graves of Houston and Joe Lockridge of Dallas. Each succeeding legislature also had Black members. In 1993 two Black senators and fourteen Black representatives composed 9 percent of the legislature, while about 11 percent of the Texas voting-age population was Black. All Black members were Democrats that year, and all were elected from districts in which Blacks, or Blacks and Hispanics, were a majority.

Across the state African-American elected officials increased from fewer than seven in 1964 to 472 in 1993. These included Morris Overstreet, a justice on the Texas Court of Criminal Appeals and the first Black elected statewide in Texas history, who in 1990 had defeated a single opponent, a Black appointed by the Republican governor to fill an unexpired term. Among the other officials were 2 members of Congress, 13 mayors, 128 city-council members, 85 school-board members, and 17 county commissioners. The three Black members of Congress elected since Jordan-Mickey Leland and Craig Washington of Houston and Eddie Bernice Johnson of Dallas-had served first in the legislature all were elected from districts in which Whites were a minority.

The increase in Black officeholding would have been much smaller without extensive revision of discriminatory election laws, beginning in the 1960s. The Twenty-fourth Amendment abolished the poll tax in federal elections in 1964, and the Supreme Court overturned its use in state and local elections in Harper v. Virginia State Board of Elections (1966). The onerous annual voter registration system that a conservative-dominated legislature had substituted when the poll tax was invalidated was ruled unconstitutional in Beare v. Smith (1971). Der Oberste Gerichtshof in Bullock v. Carter (1972) struck down the state's candidate filing fees, which the Court said weighed "more heavily on the less affluent segment of the community." Another form of discrimination was attacked in a series of vote-dilution cases. In White-majority jurisdictions where Whites voted as a bloc against candidates preferred by most Black or Mexican-American voters, the Whites could systematically deny election to the minorities' candidates, who often belonged to minorities themselves. This occurred when certain election structures or practices existed. These were mostly of two kinds: at-large systems with a majority-runoff requirement or, where elections were by district, gerrymandering. In either case, White bloc voting often defeated candidates of minority voters and weakened their political strength. The Supreme Court first found minority vote dilution unconstitutional in White v. Regester (1973), which held that the round of legislative redistricting in Texas during the 1970s violated the equal-protection clause. As a remedy, district boundaries were redrawn in San Antonio and Dallas. Further litigation soon attacked other districts and produced a sharp increase in Black and Hispanic legislators in the 1970s. In 1975 Congress extended to Texas coverage of Section 5 of the Voting Rights Act, requiring all proposed changes in voting procedure, including redistricting, to be precleared by the United States attorney general. Justice Department oversight diminished gerrymandering against minorities by the legislature and other entities such as cities and counties. In addition, minority plaintiffs invoked the Constitution and the Voting Rights Act to sue numerous cities, school districts, county commissioners' courts, and other entities, alleging minority vote dilution and demanding changes from at-large to district elections or the establishment of more fairly drawn districts. From the early 1970s on, these suits enabled many Blacks and Hispanics to win office. In addition, the Justice Department from 1975 on refused to preclear numerous proposed election changes in Texas that would have undercut minority voting strength.

Most of these measures securing Black and Hispanic voting rights were fashioned during the so-called Second Reconstruction, the period beginning with Brown gegen Bildungsausschuss (1954), when several federal statutes and judicial decisions were formulated to destroy the Jim Crow system, discourage racial discrimination, and enable Southern Blacks to participate equally in politics. The new laws were largely a response to the Black-led civil-rights movement, in which Texans, both Black and White, participated. The Second Reconstruction also led to a party realignment in Texas. As Senate majority leader, Lyndon B. Johnson guided the 1957 Civil Rights Act through the upper house and as president he played a crucial role in the enactment of the 1964 Civil Rights Act, which abolished the Jim Crow system of segregated public accommodations, and the 1965 Voting Rights Act. Ralph Yarborough, the only Democratic United States senator from Texas from 1961 to 1971, was the only Southern senator to support the 1964 bill and only one of three Southern senators to support the Voting Rights Act. Backing epochal civil-rights policies in the late 1950s and 1960s, these two Texas Democrats, dependent on a solid Black vote, were among the leaders of the national party's mainstream. At the same time, virtually no Texas Republican leader supported civil-rights legislation of the era. Senator John Tower opposed both the 1964 and 1965 bills. George H. W. Bush, opposing Yarborough for the Senate in 1964, attacked him for supporting the Civil Rights Act. That year Bush and Tower backed Barry Goldwater, who opposed the Civil Rights Act as a violation of states' rights and who was the first modern Republican presidential candidate to employ a "Southern strategy" in a campaign appealing to conservative Whites while largely ignoring Black voters. The polarized positions of party leaders on civil-rights issues resulted in a gradual exodus of White voters from the Democratic party, the strengthening of Black and Hispanic ties to it, and a remarkable growth in Republican voting and officeholding. The Texas Democratic party became disproportionately Black, Hispanic, and liberal, while the Republicans remained overwhelmingly White and conservative.

If a survey of the history, status, and prospects of Black Texans had been conducted as the 1990s began, it would have revealed that many hard-fought battles for political equality had been won, even as challenging problems remained and others loomed on the horizon. The right of Blacks to vote was obtained during Reconstruction, lost at the turn of the century, and won again long decades later. The same was true for their ability to hold office and participate in government. As a racial minority that had made striking social and economic progress since the 1940s even while struggling with serious social problems-including discrimination, poverty, unemployment, crime, family breakdown, infant mortality, and drug abuse-Black Texans attempted to shore up and expand their own community institutions while looking to politics and government for additional support. Yet even when they coalesced at the polls and in governmental bodies with White and Mexican-American Democrats-who were their most reliable allies from the 1950s onward-the coalition's size was often insufficient to achieve such goals as equal school funding, a more progressive tax base, adequate protection from discrimination, fair provision of municipal services, and similar items on Black Texans' long-term egalitarian agenda. Moreover, the rapid growth of the Mexican-American population in Texas in the latter part of the century, partly from illegal immigration, encouraged the perception that scarce jobs were being taken by newcomers from Mexico. This, along with clashes of culture between the two groups in inner-city neighborhoods and struggles over political turf, created tensions that threatened to weaken the liberal Democratic coalition. It was thus not only with pride in past achievements against great odds but also with a wariness of what the political future held in store that thoughtful African Americans anticipated the new century. Siehe auch RECONSTRUCTION, ELECTION LAWS.


“The Fifteenth Amendment in Flesh and Blood,” 1870–1887

These pioneering African-American Representatives symbolized a new democratic order in the United States, demonstrating both courage and determination. They often braved elections marred by violence and fraud, and in the House argued passionately for civil rights and equality.


Taking advantage of the possibilities

We can only guess at this point about how the complicated politics of racial and ethnic competition and coalition-building will connect with the equally complicated politics of middle-class black alienation and poor black marginality. These are quintessentially political questions the economic and demographic trajectories merely set the conditions for an array of political possibilities ranging from assimilation to a racial and ethnic cold war. I conclude only with the proposal that there is more room for racial and ethnic comity than we sometimes realize because most political issues cut across group lines–but achieving that comity will require the highly unlikely combination of strong leadership and sensitive negotiation.

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