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Australien und Erster Weltkrieg

Australien und Erster Weltkrieg

Australien trat als vereinte Bevölkerung in den Ersten Weltkrieg ein. Viele der 5 Millionen Einwohner Australiens hatten eine starke Bindung an das Vereinigte Königreich, und als das Vereinigte Königreich in den Ersten Weltkrieg eintrat, schien es fast selbstverständlich, dass Australien dasselbe tun würde. Politische Führer in Australien wetteiferten miteinander um die patriotischste Sache. Der liberale Führer Joseph Cook sagte:

„Was auch immer passiert, Australien ist zu 100% Teil des Imperiums. Wenn das Imperium im Krieg ist, ist auch Australien im Krieg. Alle unsere Ressourcen sind im Imperium und für die Erhaltung und Sicherheit des Imperiums. “

Der Gewerkschaftsführer Andrew Fisher erklärte:

"Sollte das Schlimmste passieren, nachdem alles getan wurde, was diese Ehre erlaubt, wird Australien hinter dem Mutterland stehen, um zu helfen und sie bis zum letzten Mann und unserem letzten Schilling zu verteidigen."

Der Generalgouverneur verkündete London, dass es "unbeschreibliche Begeisterung" für den Krieg und "völlige Einstimmigkeit in ganz Australien" gebe.

Nur bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges gewannen Fisher und die Labour Party Parlamentswahlen. Die Regierung führte im Rahmen des War Precautions Act weitreichende Befugnisse für sich ein, die Pressezensur und Befugnisse über diejenigen erlaubten, die als Bedrohung für die innere Sicherheit Australiens angesehen wurden. Solche nationalen Mächte brachten die Bundesregierung in einen Konflikt mit den Staatsmächten, und der Premierminister von Queensland, TJ Ryan, wurde wegen Verstößen gegen die nationale Sicherheit zur Rechenschaft gezogen und von der Polizei angeklagt. Die Anklage gegen Ryan wurde fallen gelassen, aber seine Reden wurden als so aufrührerisch angesehen, dass sie zensiert wurden, obwohl sie in Parlamentsdebatten erschienen.

Unterstützung für Großbritannien zeigte sich auch, als Ortsnamen germanischer Herkunft durch traditionelle britische Namen ersetzt wurden. Zum Beispiel wurde Kaiserstauhl Mount Kitchener.

Australien wurde von einem Arbeitskräftemangel heimgesucht, der sich nach dem Ende der Gallipoli-Kampagne noch verschlimmerte. 1915 hatten sich 12.000 Männer freiwillig gemeldet, um für das Imperium zu kämpfen. Bis Ende 1916 waren es 6.000 gewesen. Die Frage der Wehrpflicht war in Australien sehr heikel. Im Oktober 1916 lehnte das australische Volk in einem Referendum die Ausweitung der Wehrpflicht im Ausland ab. Die von William Morris Hughes angeführte Regierung hatte ein "Ja" erwartet, so dass die Ablehnung des Referendums eine Überraschung war. Für viele schien der Erste Weltkrieg sehr weit entfernt zu sein, während das Abschlachten der ANZACs in Gallipoli den Australiern gezeigt hatte, wie schlecht die moderne Kriegsführung geworden war. Einige Mitglieder der katholischen Kirche, wie Dr. Mannix, Erzbischof von Melbourne, kämpften auch gegen den obligatorischen Militärdienst im Ausland, und es besteht kaum Zweifel, dass diese Kirche im Vorfeld des Referendums einen gewissen Einfluss hatte. Eine andere Gruppe, die sich gegen den obligatorischen Militärdienst im Ausland einsetzte, war die Internationale Arbeiterschaft der Welt.

Einige Historiker wie Christopher Falkus glauben, dass Australien auf eine große innenpolitische Krise zusteuerte, die erst durch den Zusammenbruch der deutschen Armee an der Westfront gerettet wurde. Die Gesellschaft war in Australien polarisiert zwischen denen, die den obligatorischen Militärdienst im Ausland favorisierten, und denen, die vehement dagegen waren. Das Ende des Krieges könnte Australien vor größeren politischen Verwerfungen bewahrt haben. Während des Krieges nahm die Macht der Gewerkschaften in Australien zu, wobei die "Internationalen Arbeiter der Welt" besonders lautstark waren. Sie forderten eine sofortige Beendigung des Krieges, erreichten diese jedoch nicht. Der Aufstieg der IWW fiel jedoch mit dem Zusammenbruch der deutschen Armee an der Westfront zusammen.

"" Es ist wahrscheinlich, dass eine ernsthafte Spaltung der australischen Gesellschaft in der Kriegsfrage nur durch den unerwarteten Zusammenbruch der deutschen Armeen im Herbst 1918 abgewendet wurde. Trotz dieser Schwierigkeiten war ihr Beitrag zum Endsieg bemerkenswert. Ihr Anteil an Truppen auf dem Feld und an den erlittenen Opfern war im Vergleich zu denen anderer Gebiete und Großbritanniens selbst günstig. Darüber hinaus entdeckte Australien im Anzac-Geist ein Gefühl der nationalen Identität und des nationalen Stolzes. “(Falkus)

Dezember 2012

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