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Hethitisches Reich c. 1300 v. Chr.

Hethitisches Reich c. 1300 v. Chr.


Das hethitische Reich

Die Archive von Boǧazköy sind das einzigartige zentrale Lager der hethitischen Aufzeichnungen für die Dauer dieses Reiches (an anderer Stelle wurden nur geringfügige Ergänzungen gefunden, wie Briefe in Tell el-Amarna und Alalakh). Die Vergangenheit anderer Kulturen war vor den Explorations- und Ausgrabungsfunden von Inschriften bei den Hethitern aus externen und nichtpigraphischen Quellen bekannt, die Aufzeichnung ist jedoch an einer Stelle und insgesamt vorhanden.

Aus Gesetzestexten, auch aus den Gesetzen selbst, lässt sich viel über den Alltag und die gesellschaftlichen Beziehungen lernen. Angelegenheiten wie Familienbeziehungen, Eigentumsrechte, Landbesitz und Rohstoffpreise werden in großen und manchmal pedantisch oder amüsanten Details behandelt. Mehr kann man aus Schenkungsurkunden, Katasterlisten und Prozessakten erfahren, wobei letztere hauptsächlich Aussagen von Angeklagten und Zeugen in Zivilprozessen enthalten. Einzigartig in ihrer Art sind Abhandlungen über die Ausbildung von Rennpferden. Astrologische Omentexte, Weissagungsaufzeichnungen (Hepatoskopie, Verheißung, Lotterieorakel) und Traumdeutungen gibt es im Überfluss, weitgehend nach mesopotamischen Vorbildern gemustert Rituale aller Art nehmen überproportional viel Raum ein. Tempelgründungen und -abläufe, Festzeremonien, Epidemien, Impotenz, Familienstreit, Gegenmagie, königliches Wohlergehen, Geburt, Schlaflosigkeit und die Manipulation von Gottheiten gehören zu den Themen des hethitischen Rituals Homerische Praktiken. In Ritualen wird nicht nur die hethitische Sprache, sondern auch Hattisch, Hurrisch, Luwisch und Palaisch verwendet.

Eine weitere große Kategorie bilden Hymnen und Gebete, vor allem die von König Mursilis II., insbesondere seine „Pestgebete“, in denen er Sünden bekennt und den Sturmgott um Gnade bittet. Andere bemerkenswerte Beispiele sind das Gebet von Muwatallis an den Sonnengott, die Gelübde von Königin Puduhepa an die Sonnengöttin und das Gebet von Kantuzilis mit seinen Andeutungen der Sterblichkeit. Eingeborene anatolische Mythentexte, wie die der Ermordung des Drachen Illuyankas und des Verschwindens des Gottes Telipinus, waren Teil der rituellen Rezitation. Andere mythische Dinge weisen auf den Kreuzungscharakter der hethitischen Zivilisation hin, die aus akkadischen, hurritischen und kanaanitischen Themen besteht. Der größte Teil des hethitischen epigraphischen Korpus hat eine Verbindung mit der Religion.


Inhalt

Biblischer Hintergrund Bearbeiten

Vor den archäologischen Entdeckungen, die die hethitische Zivilisation enthüllten, war die einzige Informationsquelle über die Hethiter das Alte Testament. Francis William Newman drückte die im frühen 19. Jahrhundert verbreitete kritische Ansicht aus, dass "kein hethitischer König an der Macht mit dem König von Juda verglichen werden konnte." [11]

Als die Entdeckungen in der zweiten Hälfte des 19. war "unendlich mächtiger als die von Juda". [12] Sayce und andere Gelehrte stellten auch fest, dass Juda und die Hethiter in den hebräischen Texten im Buch der Könige niemals Feinde waren, sie versorgten die Israeliten mit Zedern, Streitwagen und Pferden, und im Buch Genesis waren sie Freunde und Verbündete zu Abraham. Uria der Hethiter war ein Hauptmann in der Armee von König David und zählte in 1. Chronik 11 zu seinen „mächtigen Männern“.

Erste Entdeckungen Bearbeiten

Der französische Gelehrte Charles Texier fand 1834 die ersten hethitischen Ruinen, identifizierte sie jedoch nicht als solche. [10] [13]

Die ersten archäologischen Beweise für die Hethiter erschienen auf Tafeln, die in der gefunden wurden karum von Kanesh (heute Kültepe genannt), mit Aufzeichnungen über den Handel zwischen assyrischen Kaufleuten und einem gewissen "Land von Hatti". Einige Namen auf den Tafeln waren weder Hattisch noch Assyrisch, sondern eindeutig indoeuropäisch. [14]

Die 1884 von William Wright entdeckte Schrift auf einem Denkmal in Boğazkale von einem "Volk von Hattusas" stimmte mit eigentümlichen Hieroglyphenschriften aus Aleppo und Hama in Nordsyrien überein. Im Jahr 1887 deckten Ausgrabungen in Amarna in Ägypten die diplomatische Korrespondenz des Pharaos Amenophis III. und seines Sohnes Echnaton auf. Zwei der Briefe aus einem "Königreich von Kheta"—anscheinend in der gleichen allgemeinen Region wie die mesopotamischen Verweise auf "land of Hatti„—wurden in der üblichen akkadischen Keilschrift geschrieben, aber in einer unbekannten Sprache, obwohl Gelehrte ihre Laute interpretieren konnten, konnte sie niemand verstehen. Kurz darauf schlug Sayce vor, dass Hatti oder Khatti in Anatolien war identisch mit dem "Königreich von Kheta“ in diesen ägyptischen Texten sowie bei den biblischen Hethitern erwähnt. Andere, wie Max Müller, stimmten dem zu Khatti war wahrscheinlich Kheta, schlug aber vor, es eher mit dem biblischen Kittim als mit den biblischen Hethitern zu verbinden. Sayces Identifizierung wurde im Laufe des frühen 20. Jahrhunderts weithin akzeptiert und der Name "Hethiter" wurde mit der in Boğazköy entdeckten Zivilisation verbunden. [ Zitat benötigt ]

Bei sporadischen Ausgrabungen in Boğazköy (Hattusa), die 1906 begannen, fand der Archäologe Hugo Winckler ein königliches Archiv mit 10.000 Tafeln, beschriftet in keilförmiger Akkadisch und derselben unbekannten Sprache wie die ägyptischen Briefe aus Kheta– und bestätigt damit die Identität der beiden Namen. Er bewies auch, dass die Ruinen von Boğazköy die Überreste der Hauptstadt eines Reiches waren, das einst Nordsyrien kontrollierte.

Unter der Leitung des Deutschen Archäologischen Instituts wurden die Ausgrabungen in Hattusa seit 1907 mit Unterbrechungen während der Weltkriege durchgeführt. Kültepe wurde von Professor Tahsin Özgüç von 1948 bis zu seinem Tod im Jahr 2005 erfolgreich ausgegraben. In der unmittelbaren Umgebung von Hattusa wurden auch kleinere Ausgrabungen durchgeführt, darunter das Felsenheiligtum von Yazılıkaya, das zahlreiche Felsreliefs enthält, die die hethitischen Herrscher und die Götter darstellen des hethitischen Pantheons.

Schriften Bearbeiten

Die Hethiter verwendeten eine Variation der Keilschrift, die hethitische Keilschrift genannt wurde. Archäologische Expeditionen nach Hattusa haben ganze Sätze königlicher Archive auf Keilschrifttafeln entdeckt, die entweder in Akkadisch, der damaligen Diplomatensprache, oder in den verschiedenen Dialekten der hethitischen Konföderation geschrieben sind. [fünfzehn]

Museen Bearbeiten

Das Museum für anatolische Zivilisationen in Ankara, Türkei, beherbergt die reichste Sammlung hethitischer und anatolischer Artefakte.

Das hethitische Königreich konzentrierte sich auf die Länder rund um Hattusa und Neša (Kültepe), bekannt als "das Land Hatti" ( URU Ha-at-ti). Nachdem Hattusa zur Hauptstadt gemacht wurde, wurde das Gebiet, das von der Biegung des Kızılırmak-Flusses (Hittite Marassantiya) galt als der Kern des Imperiums, und einige hethitische Gesetze unterscheiden zwischen "dieser Seite des Flusses" und "dieser Seite des Flusses". Zum Beispiel ist die Belohnung für die Gefangennahme eines entflohenen Sklaven, nachdem es ihm gelungen ist, über den Halys hinaus zu fliehen, höher als für einen Sklaven, der gefangen wurde, bevor er den Fluss erreichen konnte.

Im Westen und Süden des Kerngebiets lag die Region, die als bekannt ist Luwiya in den frühesten hethitischen Texten. Diese Terminologie wurde mit dem Aufstieg dieser Königreiche durch die Namen Arzawa und Kizzuwatna ersetzt. [16] Dennoch bezeichneten die Hethiter die in diesen Gebieten entstandene Sprache weiterhin als Luwisch. Vor dem Aufstieg von Kizzuwatna wurde das Herz dieses Territoriums in Kilikien zuerst von den Hethitern als Adaniya bezeichnet. [17] Nach seinem Aufstand gegen die Hethiter während der Herrschaft von Amuna [18] nahm es den Namen Kizzuwatna an und breitete sich erfolgreich nach Norden aus, um auch das untere Anti-Taurus-Gebirge zu umfassen. Im Norden lebten die Bergbewohner, die Kaskier. Im Südosten der Hethiter lag das hurritische Reich Mitanni. Auf seinem Höhepunkt, während der Herrschaft von Muršili II., erstreckte sich das hethitische Reich von Arzawa im Westen bis Mitanni im Osten, viele der kaskianischen Gebiete im Norden einschließlich Hayasa-Azzi im äußersten Nordosten und weiter südlich bis nach Canaan ungefähr bis zur Südgrenze des Libanon und umfasst alle diese Gebiete in seinem Herrschaftsbereich.

Ursprünge Bearbeiten

Es wird allgemein angenommen, dass die Hethiter vor 2000 v. Chr. nach Anatolien kamen. Während ihre frühere Lage umstritten ist, wird von Wissenschaftlern seit mehr als einem Jahrhundert spekuliert, dass die Yamnaya-Kultur der pontisch-kaspischen Steppe in der heutigen Ukraine, um das Asowsche Meer herum, während der drittes und viertes Jahrtausend v. [19]

Die Ankunft der Hethiter in Anatolien in der Bronzezeit war ein Superstrat, das sich einer einheimischen Kultur (in diesem Fall gegenüber den bereits existierenden Hattern und Hurritern) aufzwang, entweder durch Eroberung oder durch allmähliche Assimilation. [20] [21] Aus archäologischer Sicht wurden die Beziehungen der Hethiter zur Ezero-Kultur des Balkans und zur Maykop-Kultur des Kaukasus im Rahmen der Migration betrachtet. [22] Das indogermanische Element etabliert zumindest die hethitische Kultur als aufdringlich in Anatolien im wissenschaftlichen Mainstream.

Laut Anthony verbreiteten sich Steppenhirten, archaische proto-indoeuropäische Sprecher, um 4200–4000 v. [23] Ihre Sprachen "enthielten wahrscheinlich archaische Proto-Indo-Europäische Dialekte der Art, die später im Anatolischen teilweise erhalten blieben." [24] Ihre Nachkommen zogen später zu einem unbekannten Zeitpunkt nach Anatolien, aber vielleicht schon 3000 v. [25] Nach J. P. Mallory ist es wahrscheinlich, dass die Anatolianer im 3. Jahrtausend v. Chr. entweder über den Balkan oder den Kaukasus von Norden in den Nahen Osten gelangten. [26] Laut Parpola hängt das Auftreten von indoeuropäischen Sprechern aus Europa in Anatolien und das Auftreten von Hethitern mit späteren Wanderungen von proto-indoeuropäischen Sprechern aus der Yamnaya-Kultur in das Donautal um c. 2800 v. Chr., [27] [28] was der "üblichen" Annahme entspricht, dass die anatolische indoeuropäische Sprache irgendwann im dritten Jahrtausend v. Chr. in Anatolien eingeführt wurde. [29] Petra Goedegebuure hat jedoch gezeigt, dass die hethitische Sprache viele Wörter im Zusammenhang mit der Landwirtschaft von Kulturen an ihren östlichen Grenzen geliehen hat, was ein starker Beweis dafür ist, dass sie eine Route durch den Kaukasus genommen hat "Anatolians on the move" Vortrag des Oriëntal Institute und gegen eine Route durch Europa.

Ihre Bewegung in die Region könnte um 1900 v. Chr. eine Massenmigration im Nahen Osten ausgelöst haben. [ Zitat benötigt ] Die vorherrschenden Ureinwohner in Zentralanatolien waren zu dieser Zeit Hurriter und Hattianer, die nicht-indoeuropäische Sprachen sprachen. Einige haben argumentiert, dass Hattic eine nordwestkaukasische Sprache war, aber ihre Zugehörigkeit bleibt ungewiss, während die hurritische Sprache nahezu isoliert war (dh sie war eine von nur zwei oder drei Sprachen in der Hurro-Urartian-Familie). Es gab auch assyrische Kolonien in der Region während des Altassyrischen Reiches (2025-1750 v. Chr.) Von den assyrischen Sprechern Obermesopotamiens übernahmen die Hethiter die Keilschrift. Es dauerte einige Zeit, bis sich die Hethiter nach dem Zusammenbruch des Altassyrischen Reiches Mitte des 18. Mehrere Jahrhunderte lang gab es separate hethitische Gruppen, die sich normalerweise auf verschiedene Städte konzentrierten. Doch dann gelang es starken Herrschern mit ihrem Zentrum in Hattusa (heute Boğazkale) diese zusammenzuführen und weite Teile Zentralanatoliens zu erobern, um das hethitische Königreich zu errichten. [30]

Frühe Periode Bearbeiten

Die frühe Geschichte des hethitischen Königreichs ist durch Tafeln bekannt, die erstmals im 18. 14. und 13. Jahrhundert v. Diese zeigen eine Rivalität innerhalb zweier Zweige der königlichen Familie bis zum Reich der Mitte, einem nördlichen Zweig zuerst mit Sitz in Zalpuwa und sekundär in Hattusa und einem südlichen Zweig mit Sitz in Kussara (noch nicht gefunden) und der ehemaligen assyrischen Kolonie Kanesh. Diese sind durch ihre Namen unterscheidbar. Die Nordländer behielten sprachisolierte Hattian-Namen bei, und die Südländer übernahmen indogermanische hethitische und luwische Namen. [33]

Zalpuwa griff Kanesh erstmals 1833 v. Chr. unter Uhna an. [34]

Eine Reihe von Tafeln, die zusammen als Anitta-Text bekannt sind, [35] beginnt damit, dass Pithana, der König von Kussara, das benachbarte Neša (Kanesh) eroberte. [36] Das eigentliche Thema dieser Tafeln ist jedoch Pithanas Sohn Anitta (reg. 1745–1720 v . Dies war wahrscheinlich Propaganda für den südlichen Zweig der königlichen Familie gegen den nördlichen Zweig, der Hattusa als Hauptstadt festgelegt hatte. [38] Ein anderes Set, das Tale of Zalpuwa, unterstützt Zalpuwa und befreit den späteren Ḫattušili I von der Anklage, Kanesh zu entlassen. [38]

Anitta wurde von Zuzzu (reg. 1720–1710 v. Chr.) [37] abgelöst, aber irgendwann zwischen 1710 und 1705 v. [34] Eine kussarische Adelsfamilie überlebte, um die Zalpuwan / Hattusan-Familie zu bestreiten, obwohl ungewiss ist, ob diese aus der direkten Linie von Anitta stammten. [39]

Inzwischen lebten die Herren von Zalpa weiter. Huzziya I, Nachkomme einer Huzziya von Zalpa, übernahm Hatti. Sein Schwiegersohn Labarna I., ein Südstaatler aus Hurma (jetzt Kalburabastı), bemächtigte sich des Throns, sorgte jedoch dafür, dass Huzziyas Enkel Ḫattušili als seinen eigenen Sohn und Erben adoptiert wurde.

Altes Königreich Bearbeiten

Die Gründung des hethitischen Königreichs wird entweder Labarna I. oder Hattusili I. zugeschrieben (letzterer könnte auch Labarna als Eigennamen geführt haben), [40] die das Gebiet südlich und nördlich von Hattusa eroberten. Hattusili I. zog bis zum semitischen Amoriterreich Yamkhad in Syrien, wo er die Hauptstadt Aleppo angriff, aber nicht eroberte. Hattusili I. eroberte schließlich Hattusa und wurde für die Gründung des Hethiterreiches gutgeschrieben. Entsprechend Das Edikt von Telepinu, aus dem 16. Jahrhundert v. Chr., "Hattusili war König, und seine Söhne, Brüder, Schwiegereltern, Familienmitglieder und Truppen waren alle vereint. Wo auch immer er auf Feldzug ging, kontrollierte er das feindliche Land mit Gewalt. Er zerstörte das Land ein nach dem anderen nahmen sie ihre Macht weg und machten sie zur Grenze des Meeres. Als er jedoch vom Feldzug zurückkam, ging jeder seiner Söhne irgendwo in ein Land, und in seiner Hand gediehen die großen Städte. Aber als später die Diener der Fürsten wurden korrupt, sie fingen an, den Besitz zu verschlingen, verschworen sich ständig gegen ihre Herren und begannen, ihr Blut zu vergießen." Dieser Auszug aus dem Edikt soll die Vereinigung, das Wachstum und den Wohlstand der Hethiter unter seiner Herrschaft veranschaulichen. Es veranschaulicht auch die Korruption "der Prinzen", von denen angenommen wird, dass sie seine Söhne sind. Der Mangel an Quellen führt zu Unsicherheit darüber, wie mit der Korruption umgegangen wurde. Auf dem Sterbebett von Hattusili I. wählte er seinen Enkel Mursili I. (oder Murshilish I.) zu seinem Erben. [41]

Im Jahr 1595 v. Chr. führte Mursili I. einen großen Überfall den Euphrat hinunter, umging Assyrien, nahm Mari und Babylonien ein und vertrieb dabei die amoritischen Gründer des babylonischen Staates. Interne Uneinigkeit erzwang jedoch einen Truppenabzug in die hethitischen Heimatländer. Während des restlichen 16. Jahrhunderts v. Chr. wurden die hethitischen Könige durch dynastische Streitigkeiten und Kriege mit den Hurritern – ihren Nachbarn im Osten – in ihren Heimatländern festgehalten. [42] Auch die Feldzüge in Amurru (modernes Syrien) und Südmesopotamien können für die Wiedereinführung der Keilschrift in Anatolien verantwortlich sein, da sich die hethitische Schrift stark von der der vorangegangenen assyrischen Kolonialzeit unterscheidet.

Mursili setzte die Eroberungen von Hattusili I. fort. Mursilis Eroberungen erreichten Südmesopotamien und plünderten sogar Babylon selbst 1531 v. Chr. (kurze Chronologie). [43] Anstatt Babylonien in hethitische Gebiete einzuverleiben, scheint Mursili stattdessen die Kontrolle über Babylonien an seine kassitenischen Verbündeten abgegeben zu haben, die es für die nächsten vier Jahrhunderte regieren sollten. Diese langwierige Kampagne belastete die Ressourcen von Hatti und hinterließ die Hauptstadt in einem Zustand der Anarchie. Mursili wurde kurz nach seiner Rückkehr ermordet und das hethitische Königreich ins Chaos gestürzt. Die Hurrier (unter der Kontrolle einer indoarischen herrschenden Klasse der Mitanni), ein Volk, das in der Bergregion entlang der oberen Flüsse Tigris und Euphrat im modernen Südosten der Türkei lebt, nutzten die Situation, um Aleppo und die umliegenden Gebiete für sich zu besetzen , sowie die Küstenregion von Adaniya, die in Kizzuwatna (später Kilikien) umbenannt wurde.

Danach traten die Hethiter in eine schwache Phase dunkler Aufzeichnungen, unbedeutender Herrscher und reduzierter Herrschaftsgebiete ein. Dieses Muster der Expansion unter starken Königen, gefolgt von der Kontraktion unter schwächeren, sollte sich in der 500-jährigen Geschichte des hethitischen Königreichs immer wieder wiederholen, was die Rekonstruktion der Ereignisse während der schwindenden Zeit schwierig machte. Die politische Instabilität dieser Jahre des althethitischen Königreichs kann teilweise durch die Natur des hethitischen Königtums zu dieser Zeit erklärt werden. Während des althethitischen Königreichs vor 1400 v. Chr. wurde der König der Hethiter von seinen Untertanen nicht als "lebender Gott" wie die Pharaonen Ägyptens angesehen, sondern als erster unter Gleichen. [44] Erst in der späteren Zeit von 1400 v. Chr. bis 1200 v. Chr. wurde das hethitische Königtum zentralisierter und mächtiger. Auch in früheren Jahren war die Nachfolge nicht gesetzlich festgelegt, was Rivalitäten im Stil des "War of the Roses" zwischen nördlichen und südlichen Zweigen ermöglichte.

Der nächste bedeutende Monarch nach Mursili I. war Telepinu (ca. 1500 v. Chr.), der einige Siege im Südwesten errang, anscheinend indem er sich mit einem hurritischen Staat (Kizzuwatna) gegen einen anderen (Mitanni) verbündete. Telepinu versuchte auch, die Nachfolge zu sichern. [45]

Das Reich der Mitte Bearbeiten

Der letzte Monarch des Alten Königreichs, Telepinu, regierte bis etwa 1500 v. Die Herrschaft von Telepinu markierte das Ende des "Alten Königreichs" und den Beginn der langen Schwächephase, die als "Reich der Mitte" bekannt ist. [46] Der Zeitraum des 15. Jahrhunderts v. Chr. ist mit sehr spärlichen erhaltenen Aufzeichnungen weitgehend unbekannt. [47] Ein Grund sowohl für die Schwäche als auch für die Dunkelheit ist, dass die Hethiter ständigen Angriffen ausgesetzt waren, hauptsächlich von den Kaska, einem nicht-indoeuropäischen Volk, das sich an der Küste des Schwarzen Meeres niederließ. Die Hauptstadt zog wieder in Bewegung, zuerst nach Sapinuwa und dann nach Samuha. In Sapinuwa gibt es ein Archiv, das jedoch bis heute nicht ausreichend übersetzt wurde.

Es geht in die eigentliche "Hethitische Reichszeit" über, die aus der Regierungszeit von Tudhaliya I. von c stammt. 1430 v. Chr.

Eine Neuerung, die diesen frühen hethitischen Herrschern zugeschrieben werden kann, ist die Praxis, Verträge und Bündnisse mit Nachbarstaaten abzuschließen. Die Hethiter gehörten somit zu den frühesten bekannten Pionieren in der Kunst der internationalen Politik und Diplomatie. Zu diesem Zeitpunkt übernahm die hethitische Religion auch mehrere Götter und Rituale von den Hurritern.


Frühgeschichte und Hethiter

Seit der frühesten Erwähnung in historischen Aufzeichnungen wird Kilikien als zwei miteinander verbundene Regionen beschrieben: eine fruchtbare Ebene und die zerklüfteten Berge. In der Römerzeit waren diese bekannt als Cilicia Pedias („glatte Kilikien“ der Ebenen zum Mittelmeer) und Cilicia Trachea („raue Kilikien“ von den Ausläufern des Taurusgebirges bis zu den felsigen Ufern und Buchten des Meeres). . Frühere Referenzen weisen auf die geologischen Unterschiede der Region mit anderen Namen mit der gleichen Konnotation von „flach und fruchtbar“ und „rau und zerklüftet“ hin.

Irgendwann zwischen 2700-2400 v. Gleichzeitig oder kurz darauf tritt ein Volk, das als Luwier bekannt ist, in die Aufzeichnungen ein, von denen jedoch nur wenig bekannt ist, außer ihrer Sprache, die mit dem Hethitischen verwandt war, sich jedoch von diesem unterscheidet. Die Hatti waren ein landwirtschaftliches Volk, das eine Sprache namens Hattic sprach, aber mit mesopotamischer Keilschrift schrieb (wie die Hethiter). Sie gründeten ihre zentrale Stadt Hattusa nördlich von Kilikien in c. 2500 v. Chr. und waren eine mächtige Kraft in der Region, die in der Lage war, die Invasion des beeindruckenden Sargon von Akkad (auch bekannt als Sargon der Große, reg. 2334-2279 v. Chr.) .

Eine Karte, die das Hethiterreich in c zeigt. 1350-1300 v. Chr. (dunkelgrüne Linie) und in ihrer maximalen Ausdehnung (hellgrüner Bereich). / Ikonact, Wikimedia Commons

Kilikien wurde bis zu seinem Zusammenbruch c vom Akkadischen Reich locker gehalten. 2083 v. Chr. Zu dieser Zeit konnten die Hatti ihre Kontrolle vollständig wiedererlangen (obwohl sie dies wahrscheinlich schon lange zuvor getan hatten). Die Hatti kontrollierten die Häfen entlang der Küste Kilikiens, bis der hethitische König Anitta des Königreichs Kussara 1700 v. Dennoch scheint eine gewisse politische Autonomie erhalten geblieben zu sein, wie eine Reihe von Königen bezeugt, beginnend mit Isputahsu (ca. 15. Jahrhundert v. Chr.), die Verträge mit den Hethitern und Mitanni schlossen.


Hethitisches Reich

Die Hethiter (/ˈhɪtaɪts/) waren ein anatolisches Volk, das um 1680-1650 v. Dieses Reich erreichte seinen Höhepunkt in der Mitte des 14. Jahrhunderts v. Chr. unter Šuppiluliuma I., als es ein Gebiet umfasste, das den größten Teil Anatoliens sowie Teile der nördlichen Levante und Obermesopotamiens umfasste.

Zwischen dem 15. und 13. Jahrhundert v. Chr. entstand das Reich von Hattusa, das konventionell als das Hethitisches Reich, geriet in Konflikt mit dem Neuen Königreich Ägypten, dem Mittleren Assyrischen Reich und dem Reich der Mitanni um die Kontrolle über den Nahen Osten. Das mittelassyrische Reich entwickelte sich schließlich zur dominierenden Macht und annektierte einen Großteil des hethitischen Reiches, während der Rest von phrygischen Neuankömmlingen in der Region geplündert wurde. Nach C. 1180 v. Chr., während des Zusammenbruchs der Spätbronzezeit, zersplitterten die Hethiter in mehrere unabhängige syro-hethitische Staaten, von denen einige bis zum 8. Jahrhundert v. Chr. Überlebten, bevor sie dem Neuassyrischen Reich erlagen.

Die hethitische Sprache war ein eigenständiges Mitglied des anatolischen Zweigs der indoeuropäischen Sprachfamilie und ist zusammen mit der eng verwandten luwischen Sprache die älteste historisch belegte indoeuropäische Sprache, die von ihren Sprechern als nešili “in der Sprache . bezeichnet wird von Nesa”. Die Hethiter nannten ihr Land das Königreich Hattusa (Hatti auf Akkadisch), ein Name, der von den Hattianern stammte, einem früheren Volk, das die Region bis zum Beginn des zweiten Jahrtausends v. Chr. Bewohnte und eine nicht verwandte Sprache sprach, die als Hattisch bekannt war. Der konventionelle Name “Hittites” ist auf ihre anfängliche Identifizierung mit den biblischen Hethitern in der Archäologie des 19. Jahrhunderts zurückzuführen.

Die Geschichte der hethitischen Zivilisation ist vor allem aus Keilschrifttexten bekannt, die im Gebiet ihres Königreichs gefunden wurden, sowie aus diplomatischen und kommerziellen Korrespondenzen, die in verschiedenen Archiven in Assyrien, Babylonien, Ägypten und im Nahen Osten gefunden wurden und deren Entzifferung ebenfalls ein Schlüsselereignis war in der Geschichte der Indogermanistik.

Die Entwicklung der Eisenverhüttung wurde einst den Hethitern in Anatolien während der Spätbronzezeit zugeschrieben, deren Erfolg weitgehend auf den Vorteilen eines damaligen Monopols auf die Eisenverarbeitung beruhte. Aber die Ansicht eines solchen “hethitischen Monopols” ist auf den Prüfstand geraten und ist kein wissenschaftlicher Konsens mehr. Als Teil der Spätbronzezeit/Früheisenzeit führte der Zusammenbruch der Spätbronzezeit zu einer langsamen, vergleichsweise kontinuierlichen Verbreitung der Eisenbearbeitungstechnologie in der Region. Obwohl es einige Eisengegenstände aus dem Anatolien der Bronzezeit gibt, ist die Anzahl mit Eisengegenständen vergleichbar, die in Ägypten und anderen Orten während dieser Zeit gefunden wurden, und nur eine kleine Anzahl dieser Gegenstände sind Waffen. Hethiter verwendeten kein geschmolzenes Eisen, sondern Meteoriten.[7] Das hethitische Militär setzte erfolgreich Streitwagen ein.

In der klassischen Zeit überlebten ethnische hethitische Dynastien in kleinen Königreichen, die über das heutige Syrien, den Libanon und Palästina verstreut waren. Mangels einer einigenden Kontinuität zerstreuten sich ihre Nachkommen und verschmolzen schließlich mit den modernen Bevölkerungen der Levante, der Türkei und Mesopotamiens.

In den 1920er Jahren nahm das Interesse an den Hethitern mit der Gründung der Türkei zu und erregte die Aufmerksamkeit türkischer Archäologen wie Halet Çambel und Tahsin Özgüç. In dieser Zeit beeinflusste das neue Gebiet der Hittitologie auch die Namensgebung türkischer Institutionen, wie der staatlichen Etibank (“Hittite bank”) und der Gründung des Museums für anatolische Zivilisationen in Ankara, 200 Kilometer westlich der Hethitische Hauptstadt und beherbergt die umfassendste Ausstellung hethitischer Kunst und Artefakte der Welt.


Wichtige Fakten und Informationen

Geschichte und Hintergrund

  • Die Supermacht Hethiterreich entstand um 1600 v. Chr. in Hattusa in Nord-Zentralanatolien. Sie waren eine Gruppe von Indoeuropäern, die sie mit der westlichen Welt in Verbindung brachte.
  • Die hethitische Zivilisation war eine hybride, weil sie durch die Vermischung früherer Bewohner dieser Gegend, der Hatti, entstand. Sie waren auch mit den Luwiern und Hurritern verbunden und knüpften auch Beziehungen zu anderen höchsten Zivilisationen, Mesopotamien und Ägypten.
  • Die Hethiter schafften es im 14. und 13. Jahrhundert v. Chr. zu einem starken und mächtigen Königreich aufzusteigen. Sie erreichten ihren Höhepunkt unter Suppiluliuma I, als es die Kontrolle über den größten Teil Anatoliens zusammen mit Teilen der nördlichen Levante und des oberen Mesopotamiens erlangte.
  • Die Hethiter wurden schließlich Ende des 13. Jahrhunderts v. Chr. abgerissen und in mehrere „neuhethitische“ Staaten in Südwestkleinasien und Nordsyrien aufgeteilt.

Religion und Kultur:

  • Religion:
    • Die hethitische Religion war polytheistisch, was bedeutet, dass sie eine Reihe von Göttern hatten.
    • Die Hattic, Mesopotamian und Hurrian Gefährten hatten einen großen Einfluss auf ihre Religion.
    • „Sturmgötter“ waren ein wichtiger Bestandteil der hethitischen Religion. Tarhunt war der Gott des Krieges und des Sieges. Er wurde auch als „Der Eroberer“, „König von Kummiya“, „König des Himmels“ und „Herr des Landes Hatti“ bezeichnet.
    • Die Hethiter kommunizierten für offizielle Zwecke in hethitischer und akkadischer Sprache und für kommerzielle Zwecke in Hurrian. Hieroglyphischer Hethiter wurde hauptsächlich in Felszeichnungen und Inschriften in Steindenkmälern verwendet.
    • Zu den wichtigsten Artefakten gehörten zunächst handgemachte Keramik und verschiedene Gefäße mit geometrischen Malereien.
    • Ab etwa 1500 v. Chr. übernahm das Metall die Oberhand und die Hethiter begannen, künstlerische Produkte aus Eisen herzustellen. Sie schufen Waffen und Werkzeuge, die mächtiger und effizienter waren als solche aus Bronze. Möglicherweise lernten die Hethiter diese neue Technologie von den Menschen, die im Zagros-Gebirge im Westen des Iran leben.
    • Ab etwa 1500 v. Chr. übernahm das Metall die Oberhand und die Hethiter begannen, künstlerische Produkte aus Eisen herzustellen. Sie schufen Waffen und Werkzeuge, die mächtiger und effizienter waren als solche aus Bronze. Möglicherweise lernten die Hethiter diese neue Technologie von den Menschen, die im Zagros-Gebirge im Westen des Iran leben.
    • Zu den größten gebauten Skulpturen des hethitischen Reiches gehören die Sphinxtore von Alaca Höyük und Hattusa mit dem Denkmal an der Quelle von Eflatun Pınar.
    • Die Basreliefs von Yazilikaya sind eine der hethitischen Innovationen, in denen Göttinnen dargestellt werden.
    • Hethitisches Schreiben besteht aus Fantasien, Aufzeichnungen, illustren Erklärungen, Verträgen, Taten und Verurteilungen.
    • Es gibt ein paar Mythen ohne außergewöhnliche wissenschaftliche Legitimität, die von erheblichem Interesse waren, wie etwa ein göttliches Wesen, das verschwindet und die Erde ein katastrophales Ereignis erleidet, weil seine oder ihre defensive Betrachtung zurückgezogen wird, bis das fragliche Wesen wieder gefunden wurde .
    • Neben Mythen enthält die hethitische Literatur auch Übersetzungen mesopotamischer Mythen und Transkriptionen von Reden mit echten Emotionen. Eine enthält eine Klarstellung, warum der Herrscher (Hattusilis) einen Kronenfürsten für einen anderen beiseite legte. Eine andere Transkription erklärt, dass Lord Telipinu neue Prinzipien des Vermächtnisses der königlichen Position festlegt.
    • Dies zeigt die Tatsache, dass im hethitischen politischen Leben (zumindest in seiner frühen Phase) Lords nicht einfach ihre Untertanen befehligen konnten, sondern ihre Adligen und den Rest ihres Volkes nach ihrem Willen befehligen mussten. Sie praktizierten echte Autorität.

    Regierung:

    • Der Führer des hethitischen Staates war der König.
    • Einige Behörden, die Pankus, übten autonome Herrschaft über verschiedene Teile der Verwaltung aus, so dass der Herrscher nicht alle Teile des Königreichs kontrollierte.
    • Hethitische Königinnen hatten eine autonome Position innerhalb der Domäne. Sie waren Hohepriesterinnen in der Staatsreligion, und einige nahmen eine herausragende Stellung in Staatsangelegenheiten ein.
    • Da sie bis etwa 1500 v. Chr. kein Progressionsgesetz hatten, löste der Tod des Herrschers häufig einen Machtkampf aus.

    Militär:

    • Die Hethiter waren offensichtlich außerordentlich fähig, Angriffe zu lenken und städtische Gemeinden zu schlagen. Sie gehörten zu den ersten, die den Einsatz von Pferden zum Ziehen leichter zweirädriger Streitwagen annahmen und diese Fahrzeuge zu einer Säule ihrer Feldstreitkräfte machten.
    • Dauerhafte Kunstwerke zeigen hethitische Soldaten als stämmig und unrasiert, die knöchelhohe Lederschuhe tragen. Für den Nahkampf verwendeten sie Bronzemesser, Speere, Lanzen, sichelförmige Schwerter und Kampftomahawks.

    Probleme zwischen Hethitern und Ägyptern:

    • Die Hethiter waren in die ägyptische Herrschaft vorgedrungen und hatten dem Pharao Thutmosis III. Pharao Ramses II. machte sich daran, die Hethiter aus seinen Randgebieten zu vertreiben. Er plante, sich eine günstige Position zu verschaffen, indem er die Stadt Kadesch eroberte, einen Geschäftsschwerpunkt der Hethiter. Ramses marschierte als Anführer von mehr als 20.000 Offizieren in vier Divisionen von Ägypten aus, um gegen die Truppen von Muwatalli, dem Herrscher der Hethiter, zu kämpfen.

    Schlacht von Kadesch:

    • Die ägyptischen und hethitischen Streitkräfte waren gleich stark, was wahrscheinlich der Grund war, warum beide an einen Triumph glaubten. Die beiden bürgerlichen Einrichtungen prahlten mit solider staatlicher Kontrolle und der Fähigkeit, Truppen in den Krieg zu schicken, um um die Macht über ihre Domänen zu kämpfen. Die Ergebnisse dieser Kämpfe sind fraglich, aber es scheint, dass der bequeme Bau ägyptischer Befestigungsanlagen die Hethiter zu verlieren verursachte. Die Ägypter hielten die Hethiter davon ab, in der Festung von Kadesch Zuflucht zu suchen. Ihr eigenes Unglück hielt sie jedoch davon ab, den Angriff fortzusetzen. Dieser Kampf ereignete sich im fünften Jahr von Ramses.

    Untergang des hethitischen Königreichs:

    • Nach einer Vereinbarung mit Ägypten um 1259 v. Chr. folgten viele Jahre relativer Harmonie in den wichtigsten Teilen des Reiches.
    • Inmitten des außergewöhnlichen Fiaskos um 1200 v. Chr. wurde das hethitische Reich plötzlich ausgelöscht. It may have been because the Hittites had been experiencing a deficiency of nourishment: records on dirt tablets uncover that they had started bringing in grain from Egypt in the mid-thirteenth century BCE.
    • Hattusa was inevitably relinquished by the last known ruler (Suppiluliuma II), and after that, the fortresses were torn down and the city left to ruin.

    Hittite Empire Worksheets

    This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about Hittite Empire across 24 in-depth pages. These are ready-to-use Hittite Empire worksheets that are perfect for teaching students about the Hittites who were an urbane and bronze age civilization that existed for over 800 years in the deep mountains of Anatolia, also known as Asia Minor. The Hittites rivaled both ancient Egypt and Babylon, and were one of the greatest civilizations of the ancient world.

    Complete List Of Included Worksheets

    • Hittite Empire Facts
    • The Great Hittite Empire
    • The Hattian Word Search
    • Let’s do some research!
    • Battle of Kadesh
    • Solve the Hattian Crossword
    • The Hittites
    • Great Monuments of The Hittites
    • Hittite Acrostic Poem
    • Let’s Test Your Knowledge!
    • Letter About The Hittite Empire

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    Use With Any Curriculum

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    A Brief History of the Hittite Empire

    Hittite power waned in the Middle Kingdom at the beginning of the Late Bronze Age until the New Kingdom was established by King Tudhaliya I/II who, allied with Kizzuwatna and with assistance from Middle Kingdom Assyria, vanquished the Mitannian state of Aleppo and then expanded to the west at the expense of Arzawa (a Luwian state).

    After Tudhaliya’s reign a period of weakness followed until Suppiluliuma I restored and extended Hittite power, again defeating the Mitannian state of Aleppo and other cities in Syria such as Carchemish.

    A map of the Hittite Empire during the reigns of Suppiluliuma I and Musili II circa 1350-1295 BC at the time of its greatest extent. Hittite tributary lands also encompassed Luwian states in western Anatolia at various times, including Arzawa and Ahhiyawa – which have been given provisional, though likely, locations on this map.

    Mursilis II campaigned in the west against Arzawa and Ahhiyawa so that by c.1300 BCE the Hittites were competing with New Kingdom Egypt for control of Syria and Canaan in the south. This came to a head when the Hittite army and their allies under Muwatalli II clashed with the New Kingdom Egyptians, under Ramesses II, at the famous Battle of Kadesh in c.1274 BCE.

    After this date Hittite power began to decline due to the expanding Assyrian Middle Kingdom. Tudhaliya IV lost territory to them and was defeated at the Battle of Nihiriya. He did manage, however, to conquer Cyprus though it was subsequently lost to the Assyrians. The last Hittite King, Suppiluliuma II, did win a naval battle against Alashiya off the coast of Cyprus but the Assyrians by this time had annexed much of Hittite territory in Asia Minor and Syria, hastening their demise.

    The Hittite Empire was eventually destroyed by the Sea Peoples and Gasgan invasions at the end of the Late Bronze Age. Also, from the west came the Phrygians or Mushki, who filled the void in central Anatolia whilst in the east the start of the Iron Age saw the rise of the Urartians.


    Religion and the Role of Women

    King and Queen offering to Museum Alacahöyük weather god / Ankara Archaeological Museum, Wikimedia Commons

    The chief deity was Hepat, goddess of the sun. Hepat appears to have continued to be venerated by the Hittite’s successors, the Phrygians in the form of Cybele. Lelwani was goddesses of the underworld. The king and queen were themselves the high priest and priestesses of the Empire, although the king’s sister, with the title of Tawananna, also performed certain religious ceremonies and ran the royal household. Bryce (2006) describes this office as “one of the most powerful and influential positions” in the empire (96). Queen Pudehepa gathered many religious texts together and in addition to diplomatic correspondence prayers co-written by her husband have survived. her husband’s death “brought to an end one of the one of the closest and one of the most enduring and constructive royal partnerships of the ancient world” (Bryce, 319). A famous relief at Firaktin depicts her performing a religious ceremony together he is making an offering to a God, she to Hepat (Bryce, 317).

    The Hittites appear to have adopted aspects of religious practice and some of the deities of conquered peoples. This may have been pragmatic, attempting to build cultural bridges that would encourage these people to regard the Hittite culture as their own, preventing rebellion. On the other hand, it could indicate the view to see humanity as one family. Bryce (2006) describes evidence that legal practice moved from the punitive to being much more merciful. For example, King Telipinu (1525-1600) used banishment instead of execution, thus signaling to his own and succeeding generations that he was replacing the past with a “process of justice that was merciful and restrained” (113). Bryce describes King Mursili, the conqueror of Babylon, as humane. He could be ruthless in war but he had a profound concern to act “…in accordance with the dictates of his conscience and what he perceived to be the divine will” (240). Justice, too, had to be “seen to be done” and only the offender, not any other member of his household, “should suffer” (Bryce, 117 see also [3]).


    Hittite Art (c.1600-1180 BCE)

    NOTE: For more about the cultures and civilizations of Antiquity,
    please see: Ancient Art (2,500,000 BCE - 400 CE).


    Hittite Capital of Hattusha
    The key archeological site of the
    Hittite Empire, renowned for its
    temples, palaces and fortifications,
    the decorative carvings of its Lions'
    Gate and Royal Gate, and the
    collection of rock art at Yazilikaya.
    Hittite culture is best known
    above all for its contribution to
    Mesopotamian sculpture in a
    variety of media and sizes.

    ANTIQUITY
    For more on early civilization,
    please see Classical Antiquity
    (from 800 BCE to 450 CE).

    MYCENAE
    For a contemporaneous
    culture to the south, see:
    Mycenean Art (1650-1200).

    The Hittites were an Asia Minor people who, about 2000 BCE, began organizing a number of city-states scattered across the mountaineous plateau of Anatolia (Turkey). They were the first people in the area to mine and use iron, and by 1600 BCE they established themselves at Hattusa (today's Bogazkale, or Bogazkoy) in northern Anatolia (Turkey) around 1600 BCE, before expanding to control most of the surrounding region. The ancient art of the Hittite kingdom - notably its architecture and relief sculpture - was produced largely during this imperial phase which reached its height in the 14th century BCE under King Suppiluliuma I. At this point, the Hittites controlled an area which included most of Anatolia, Upper Mesopotamia (Iraq) as well as Syria and Lebanon. Although Hittite art had its own style, it was undoubtedly influenced by Sumerian art - the leading cultural strain within Mesopotamian art - and also by Egyptian art, not least because of Egyptian virtuosity at stone cutting and carving. Assyrian art, too, would play its part but only several centuries later. The Hittite empire collapsed about 1180, but the Hittites reappeared in several "Neo-Hittite" city-states - which they controlled in collaboration with Aramaeans and other peoples - some of which endured until around 750 BCE. According to Vahan Kurkjian, in his book The Hittite Empire, our main source of knowledge about Hittite culture derives from archeological discoveries of royal archives in the Hittite capital of Hattusa. These archives consisted of hundreds of stone tablets inscribed with Mesopotamian cuneiform letters, written in the Semitic language of Babylonia and Assyria. One of the most revealing tablets (written in Akkadian script and dating to c.1275-1220 BCE) contains correspondence from Egyptian Queen Nefertari (wife of Ramses II) to Hittite Queen Puduhepa written shortly after the Kadesh Peace Treaty. (The tablet is now in the Museum of Anatolian Civilizations, in Ankara.) Prior to these finds, the only source of information about Hittite civilization had been the Hebrew Old Testament of the Bible. Important sites of Hittite arts and crafts include Hattusa, Inandik, Eskiyapar, Alacahoyuk, Alisar and Ferzant.

    Note: For another Anatolian culture, from the era of Mesolithic art, see the important archeological site of Gobekli Tepe (c.9,500 BCE).

    Characteristics of Hittite Art

    The visual art of the Hittites, though influenced by work from several far places, was most closely related to that of the Mesopotamians. The Hittite seals, for example, were strongly reminiscent of Assyrian models. But the main body of the art uncovered in Hittite cities is of independent and prior origin. It consists especially of low-relief sculptures cut in stone - these were to be copied and refined by the Assyrians until they became the marvellous mile-long murals of the palaces at Nineveh - and freestanding sphinxes that likewise were to be adopted, as gateway guardians, by the Mesopotamians and, after them, the Persians. One highlight of this type of art is the relief of the God of War carved onto the King's Gate at Hattusa (now in the Museum of Anatolian Civilizations, Ankara). The carved reliefs around Hattusa's Lions' Gate are equally impressive. In general, however, Hittite artistic creativity in art, while strong, simple, and forthright, is undistinguished in technique and limited in imagination. Its character, however, is unmistakable.

    The state religion of the Hittites was one of nature-worship. The weather-god and the sun-goddess appeared at the top of an amazingly long list of minor gods representing the elements or natural objects. Each of the federated city-states might have its local god and indeed "the thousand gods of Hatti" are invoked in many state documents and treaties. A great deal of Hittite sculpture is concerned with these gods, and with religious festivals when the king made official visits of worship to them. In one case a procession of all the gods is presented.

    The Hittite capital, strategically situated over a rocky gorge, had a citadel protected by double walls and defensive towers, and was entered through huge arched gateways flanked by statues and reliefs - typically featuring lions or sphinxes - anticipating those of the Late Assyrian palaces at Nineveh and Nimrud. Carved on the inside of one archway is a famous relief sculpture of a soldier wearing the typical Hittite short kilt and conical helmet.

    Elsewhere in Hattusa there are four temples, the largest of which has been thoroughly excavated. It is a massive structure, surrounded by storage chambers, with a central courtyard fringed with pillared colonnades and a small corner shrine. These features and the isolated position of the main sanctuary have no equivalents in the temple architecture of Mesopotamia.

    Compare the Hittite taste for monumental architecture (and sculpture) with Egyptian Pyramid Architecture (c.2650-1800 BCE). See also: Ancient Egyptian Architecture (c.3,000-200 BCE).

    Hittite artists were specialists in carving sculpture out of natural rock formations. They were many centuries ahead of the Persians who carved out the famous tombs and sculptures at Naksh-I-Rustum. (Compare this with examples of monumental Egyptian sculpture, such as the Sphinx.)

    Although remains of this rock art have been reported from many parts of the old Hittite country, the best known monument is the shrine at Yazilikaya, close to Bogazkoy, the Hittite capital. It is here that a procession of the "thousand gods" was attempted. It is really two processions, on two cliffs that converge upon a central sanctuary. Unfortunately, probably because of climatic erosion, these bas-reliefs - carved on the vertical faces of the rock on the open cliffs - seem artistically on the simple, heavy side. Moreover part of the iconography is borrowed from the Hurrians, a tribe with whom the Hittite royal family had intermarried. However, the figures in the sanctuary itself, are sculpted with an almost religious intensity. The figure of a young king (Tudhaliyas IV), for instance, depicted in the safe embrace of a god is as impressive as the unmistakable symbolism of a large dagger thrust into the rock in front of him.

    Better examples of the Hittite genius are to be seen in the stone sculpture decorating the gates of Hattusa itself, as well as the bas-reliefs from inside walls, such as those excavated at Carchemish, an important ancient capital on the frontier between Turkey and Syria, or the stone fragment in the Louvre Museum illustrating a stag hunt. These were produced during a later period in Hittite history, (c.900 BCE), but are revealing nevertheless. As can be seen in the Stag Hunt, the formalization is more pronounced than in earlier Sumerian murals at Ur and elsewhere. There is a tendency to square the figures, and each one is kept uniformly flat against a featureless flat background. Altogether the Hittite "style" shows a better sense of filling space compositionally but it falls far short of the vividness and naturalness of depiction in the later Assyrian reliefs. (For the greatest examples of narrative relief work, see: Roman Relief Sculpture 117-324 CE.)

    Around 1180 BCE the Hittite empire came to an end and the Hittites were driven from their base on the Anatolian plateau by the Phrygians, allies of the Trojans from western Anatolia. Then during the period 1000-800 BCE they resurfaced as occupants of small city-states such as Milid (today's Arslantepe-Malatya), Sam'al (Zincirli), and Carchemish, in the Taurus mountains of southern Anatolia or northern Syria, where they shared political authority with indigenous tribes such as the Aramaeans and others. Syro-Hittite art and architecture during this time was of a hybrid and somewhat inferior character greatly influenced by Assyria, to whom the Hittites paid homage, and also by Phoenicia and Egypt. A feature of their buildings are the monumental carved upright megaliths (orthostats), that line the base of many of the walls rough, black basalt alternating with white limestone. Columns are usually made out of wood, with bases and capitals of stone, and large statues, greater than life-size, are another common feature.

    Syro-Hittite palaces usually consisted of one or more "bit hilani" units, consisting of a monumental entrance, approached by a broad but low flight of steps, with a columned portico, and a long reception room, with numerous retiring rooms. A perfect illustration of this type of Hittite palace architecture is the Kaparu Palace at Tall Halaf. (For another contemporaneous tradition of palace architecture, see: Minoan Art on Crete.)

    • For more about the arts and crafts of the Hittites, see: Homepage.


    Contagion and Recovery in the Hittite Empire

    In the late 14 th century BCE, an epidemic disease afflicted the kingdom of Hatti, located in central Anatolia (present-day Turkey). Mursili II, King of Hatti, pleaded with the gods to make the plague stop, in a series of prayers that were written down on clay tablets. The prayers were composed in the Hittite language and written in the cuneiform script. Several of the clay tablets on which they were recorded have survived for us to read today. These tablets, which were excavated at Boǧazköy, site of the Hittite capital Hattusa, are known as the Plague Prayers of Mursili II.

    Mursili pleads with the gods to let him know, through an oracle, through a dream, through a prophet, or through a priest, why they have caused Hatti to suffer this plague and what he has to do to make it stop. &ldquoThis is the twentieth year,&rdquo Mursili told the gods, that &ldquoHatti is experiencing many deaths.&rdquo The plague has been ravaging Hatti ever since his father Suppiluliuma invaded the area of Lebanon, which was part of Egypt&rsquos empire. There the army of Hatti battled the army of Egypt and won, taking many captives back to Hatti. The plague broke out among the captives and then infected the Hittites, eventually killing even Suppiluliuma himself &ndash and then his son Arnuwanda, who succeeded him as king. So Mursili, Arnuwanda&rsquos brother and the next to take the throne, was very keen on placating the gods.

    Clearly the Hittites recognized that disease was transmitted by contagion from one person to another. Yet the gods, the very gods who had blessed Suppiluliuma with victory, could not have allowed his kingdom to be attacked by disease unless they were angry about some transgression. Which transgression was the cause? Was it because Suppiluliuma had come to power after getting a rival, Tudhaliya the Younger, assassinated? Well, the guilty have already made restitution for the murdered man&rsquos blood, and Mursili will now make restitution again. Was it because the gods require the Hittites to perform the ritual of the Euphrates River? Mursili&rsquos on his way to do it right now. Was it because Hatti broke a treaty with Egypt when invading Egypt&rsquos territory? We&rsquove confessed our sin and we&rsquore paying for it, says Mursili. What else do I have to do? he pleads (apparently making peace with Egypt was not an option). Listen, ye gods, he says, you won&rsquot even have anyone left to bake bread for offerings or pour you libations, if you don&rsquot remove the plague from Hatti!

    It seems the gods did listen, eventually, and the epidemic ceased. It is hard to know how bad it really was. Mursili says people were dying in great numbers, but of course he had to emphasize the epidemic&rsquos severity, to persuade the gods it was time to stop. Throughout his reign, he continued to wage war, thwart rebellions, and consolidate the empire his predecessors had built. Even if the epidemic decimated the Hittites (killing one out of every ten), evidently the kingdom suffered no shortage of men to fight and to rule.

    They may have emerged stronger. Absent a description of symptoms, speculation about what the disease was is futile. But Mursili can tell us how long it took before the epidemic went away. He says it had afflicted his realm for twenty years. There is no evidence that the epidemic continued after his Plague Prayers were composed, although surely Hittites did not cease immediately to suffer this disease or others. Twenty years is about a generation &ndash enough time for immune resistance to develop among successive age cohorts. That could be how long it will take us to deal with SARS-CoV-2.

    List of site sources >>>