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David Octavius ​​Hill

David Octavius ​​Hill

David Octavius ​​Hill, Sohn eines Buchhändlers aus Perth, wurde 1802 geboren. Er interessierte sich schon als junger Mann für Eisenbahnen und fertigte 1831 eine Reihe von Stichen der Garnkirk & Glasgow Railway an erfassen die mechanischen Geräte mit akribischer Präzision.

1843 erhielt Hill den Auftrag, die Gründer der Free Church of Scotland zu fotografieren. Sein Bild der Linlithgow Railway gilt als das allererste Foto einer Eisenbahnszene.

Hill malte weiter und 1848 schlug sein Freund, der Eisenbahningenieur John Miller, vor, das Viadukt, das er in Ballochmyle gebaut hatte, zu malen. Hill malte drei Bilder des Viadukts und machte auch zahlreiche Fotos der Glasgow, Dumfries & Carlisle Railway.

Nach Millers Pensionierung im Jahr 1850 schien Hill das Interesse an den Eisenbahnen zu verlieren. David Octavius ​​Hill starb 1870.


Wörterbuch der Nationalbiographie, 1885-1900/Hill, David Octavius

HÜGEL, DAVID OCTAVIUS (1802-1870), Landschafts- und Porträtmaler, Sohn von Thomas Hill, Buchhändler, Perth, wurde 1802 in dieser Stadt geboren. Nachdem er schon früh einen beträchtlichen künstlerischen Geschmack gezeigt hatte, wurde er unter Andrew Wilson, dem damaligen Superintendenten der Schule, gestellt der Kunst in Edinburgh. Seine Aufmerksamkeit galt hauptsächlich der Landschaftsmalerei, und zu seinen ersten Bildern gehörten „Dunkeld at Sunset“ und zwei Ansichten von „The Tay at Perth“, die er im Alter von 21 Jahren ausgestellt hatte. Hill war acht Jahre lang Sekretär der Society of Artists in Edinburgh, bevor die Charta 1838 erteilt wurde und sie in die Royal Scottish Academy eingliederte, und bekleidete den Posten fast bis zu seinem Tod. 1841 veröffentlichte er eine Serie von sechzig Bildern, die nach von ihm angefertigten Ölskizzen eingraviert waren und die Landschaft des „Landes der Verbrennungen“ illustrieren, und dieses Werk hat eine immense Popularität erlangt. Seine wichtigsten Bilder waren "Old and New Edinburgh, from the Castle" und "The Braes of Ballochmyle", gemalt für den verstorbenen John Miller of Leithen, und 1850 eingraviert "The River Tay from the Bridge at Perth" "Windsor Castle". , Sommerabend' 'Edinburgh von Mons Meg' (Royal Academy, 1852) 'Dunure Castle' (Royal Academy, 1861) 'River Tay' (Royal Academy, 1862) 'Vale of Forth' (Royal Academy, 1868). Das letzte große Bild, mit dem er beschäftigt war, war das Werk zum Gedenken an die Zerrüttung, aus der die Freikirche Schottlands hervorgegangen ist. Es trug den Titel „Unterzeichnung der Abtretungserklärung“ und enthält etwa fünfhundert Porträts aller führenden Laien- und Klerikermitglieder, die an dieser Bewegung teilnahmen. Dieses umfangreiche Werk, das 1843 begonnen und 1865 fertiggestellt wurde, befindet sich heute in der Versammlungshalle der Freikirche in Edinburgh. Es war das größte Bild, das durch das Autotypie-Verfahren reproduziert wurde, und war das erste, bei dem die Fotografie als Hilfsmittel für den Künstler bei der Porträtmalerei verwendet wurde. Auf Empfehlung von Sir David Brewster interessierte sich Hill für die damaligen fotografischen Experimente von Robert Adamson aus St. Andrews. Hill war der erste, der die neue Kunst auf die Porträtmalerei anwendete, und viele der Kalotypien bedeutender Männer, die er nahm, sind noch vorhanden. Im Jahr 1850 wurde Hill zu einem der Kommissare des Board of Manufacturing in Schottland ernannt, das unter seiner Leitung die Government School of Art und die National Gallery of Scotland hat. Zwei Monate vor seinem Tod legte er das Sekretariat der Akademie nieder und erhielt den vollen Betrag seines Gehalts als Rente. Er starb am 17. Mai 1870 im 68. Lebensjahr und wurde auf dem Dekanfriedhof begraben, wo seine Witwe eine von ihr selbst hingerichtete Bronzebüste aufgestellt hat. Er war zweimal verheiratet, seine zweite Frau – eine Schwester von Sir Noel Paton, R.S.A. – ist Amelia Robertson Paton, die bekannte Bildhauerin, die (1891) überlebt. Seine einzige Tochter, Chattie Hill, Ehefrau von Mr. W. Scott Dalgleish, starb vor ihm.

Hill hat der Kunst große Dienste geleistet, indem er die Art Union of Edinburgh ins Leben gerufen hat, die erste Institution dieser Art, die im Königreich gegründet wurde. Als Künstler nahm er eine hohe Stellung in der Schule schottischer Landschaftsmaler ein, der Horatio McCulloch, R.S.A., angehörte und die heute nur noch wenige Anhänger hat. Seine Werke eigneten sich hervorragend zum Kupferstich, und er ist durch Reproduktionen durch dieses Medium besser bekannt als durch seine Originalbilder.

[Redgraves Diktat. of Artists Art Journal, 1869–70 Edinburgh Evening Courant, 18. Mai 1870 private Informationen.]


Schottisch, 1802–1870 und Schottisch, 1821–1848

Eine der wichtigsten Kooperationen in der Geschichte der Fotografie begann, als der schottische Künstler David Octavius ​​Hill in der Hoffnung, ein großartiges Erinnerungsgemälde zu schaffen, Robert Adamson – der über technisches Wissen über die damals aufkommende Kunst der Fotografie verfügte – für Porträtstudien engagierte . Das Duo arbeitete nur fünf Jahre lang zusammen, von 1843 bis 1847, aber sie waren produktiv und produzierten mehr als fünfzehnhundert Porträts, darunter Bilder des lokalen Adels und der Männer und Frauen des Fischerdorfes Newhaven. Ihre Fotografien – Salzabzüge aus Papiernegativen – wurden wegen ihrer künstlerischen Komposition bewundert, die der Mode von Formmassen über vulgäre oder langweilige Details folgte und zu ihrer Zeit mit dem Stil Rembrandts verglichen wurden.

Wie viele in seinem Kreis betrachtete Alfred Stieglitz Hill als einen der wenigen Fotografen des 19. für Hill als „Vater der bildhaften Fotografie“.[1] Er nahm die Bilder von Hill und Adamson in Kameraarbeit bei drei verschiedenen Gelegenheiten – 1905, 1909 und 1912. Er stellte ihre Fotografien auch in den Little Galleries of the Photo-Secession aus, zusammen mit Arbeiten von Frederick Evans und James Craig Annan, 1906, das einzige Mal, dass er Fotografien des 19. Jahrhunderts zeigte in seiner Galerie, die für die Förderung der Avantgarde bekannt wurde. Und als Stieglitz die umfassende Internationale Ausstellung für Bildhafte Fotografie in der Albright Art Gallery in Buffalo, New York, im Jahr 1910, war das Werk von Hill und Adamson – mit vierzig ausgestellten Drucken – besser vertreten als das eines lebenden Fotografen.

Der Fotograf und Drucker J. Craig Annan war der energischste Verfechter des Werks von Hill und Adamson. Nachdem er sich durch familiäre Verbindungen Zugang zu ihrem Archiv verschafft hatte, stellte er Originalabzüge zur Ausstellung zur Verfügung und fertigte von den Papiernegativen neue Fotogravuren und Kohleabzüge an. Die Kohledrucke in der Sammlung von Stieglitz stammen wahrscheinlich von Annan oder seinem Vater Thomas.

[1] Siehe zum Beispiel Stieglitz’s „Brief an die Mitglieder der Photo-Secession“, Foto-Ära 15 (Oktober 1905), wiedergegeben in Richard Whelan, hrsg. Stieglitz über Fotografie: Seine ausgewählten Essays und Notizen (Millerton, NY: Aperture, 2000), p. 178.


Robert Adamson & David Octavius ​​Hill

David Octavius ​​Hill wurde 1802 in Perth, Schottland, als Sohn eines Buchverlegers geboren. Er wurde an der Perth Academy und der School of Design in Edinburgh ausgebildet. Hill war ein akzeptabler Landschaftsmaler und Illustrator (der einige Romane für Sir Walter Scott illustrierte). Immer in der Kunstwelt engagiert, half er bei der Organisation der Royal Academy of Scotland und war von ihrer Gründung bis zu seinem Tod im Jahr 1870 als Sekretär tätig. Er war zu seiner Zeit ein angesehener Künstler, aber keiner, der heute anerkannt würde, wenn er sich nicht engagiert hätte Robert Adamson.

Robert Adamson wurde 1821 in St. Andrews, Schottland, als Sohn eines Farmers und Bruder des Arztes John Adamson geboren. Er hatte den Ehrgeiz, Ingenieur zu werden, aber sein Gesundheitszustand zwang ihn, sein Studium abzubrechen.

Die Geschichte von Hill und Adamson ähnelt in gewisser Weise den Zutaten eines guten Rezepts.

John Adamson war praktizierender Arzt und Kurator des Museums an der St. Andrews University. Sir David Brewster, ein renommierter Physiker (Erfinder des Kaleidoskops und des Stereoskops) war Rektor der St. Andrews University und ein Kollege von John Adamson. Brewster war auch ein Freund und Berater von Henry Fox Talbot, dem englischen Erfinder des Kalotypie-Positiv/Negativ-Fotografiesystems. 1841 druckte John Adamson mit Hilfe von Brewsters Korrespondenz mit Talbot die erste Kalotypie in Schottland. Talbot, der daran interessiert war, seine Erfindung zu kommerzialisieren, nahm die Hilfe von Brewster und Adamson in Anspruch, die ihrerseits Johns Bruder Robert im Kalotypie-Verfahren trainierten. Robert eröffnete ein Studio im Rock House, Calton Stair, Edinburgh, um Calotype-Porträts zu produzieren.

David Octavius ​​Hill war 1843 beim Treffen der Church of Scotland anwesend und wurde Zeuge der Nachfolge von 457 Geistlichen, die sich als Free Church of Scotland wieder zusammensetzten. Hill war so gerührt, dass er versprach, ein Porträt aller 457 Minister zusammen zu malen. Bei dem Treffen war auch Sir David Brewster, der für den Klerus der Church of Scotland studiert hatte. Er schlug vor, die Kalotypie als Zeichenwerkzeug zu verwenden.

Adamson, der nur wenige Wochen zuvor sein Studio im Rock House eröffnet hatte, ging mit Hill ein Joint Venture ein, um alle 457 Männer der neuen Free Church of Scotland zu fotografieren. Die Themen wurden draußen gestellt. Ein Set war so konzipiert, dass es drinnen erscheint, war aber tatsächlich draußen mit Möbeln und Vorhängen an einer Wand des Gebäudes.

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Hill und Adamson machten Calotype-Dokumentarporträts, die wunderschön von ihrer Zeit erzählen. Sie fotografierten nicht nur die Geistlichen, sondern auch verschiedene Motive: Landschaften, Architektur, Freunde und Familie. Ihre Umweltporträts gehören zu den frühesten, die mit dem neuen Medium der Fotografie aufgezeichnet wurden. Viereinhalb Jahre lang arbeiteten sie gemeinsam an ihrem Projekt, bis Adamson 1848 im Alter von 27 Jahren früh starb.

Adamsons Rolle wurde immer in Frage gestellt: War er nur ein Techniker, der die Anweisungen von Hill übernahm, oder war er ein talentierter Fotograf? Letzteres ist anzunehmen, denn obwohl Hill nach Adamsons frühem Tod mit zwei anderen Fotografen zusammenarbeitete, erreichten seine Arbeiten nie wieder die hervorragende Qualität der Hill- und Adamson-Kalotypien.

Hill beendete das Gemälde der Minister, aber erst 1866, nur vier Jahre vor seinem Tod. Sowohl Hill als auch Adamson wurden 1978 in die Photography Hall of Fame aufgenommen.


Einführung in die Geschichte der Fotografie


David Octavius ​​Hill (1802�) und Robert Adamson (1821�)
"Fotografie vom Frontispiz eines Albums von 1848,
zeigt D O Hill beim Skizzieren in Greyfriars Kirkyard, beobachtet von den Misses Morris.
Andere Tableaus in der gleichen Umgebung waren The Artist und The Gravedigger"
Quelle: http://en.wikipedia.org/wiki/David_Octavius_Hill

„Viele von Hills Porträts entstanden auf dem Edinburgh Greyfriars Friedhof – nichts ist charakteristischer für diese frühe Zeit als die Art und Weise, wie seine Untertanen dort zu Hause waren Abgeschlossener Raum, in dem die an Giebelwände gelehnten Grabsteine ​​aus dem Gras ragen, ausgehöhlt wie Schornsteine, mit Inschriften statt Flammen im Innern Die geringe Lichtempfindlichkeit der frühen Platten machte eine längere Belichtung im Freien erforderlich. Dies wiederum machte es wünschenswert, das Motiv an einen abgelegenen Ort zu bringen, an dem es keine Hindernisse für eine ruhige Konzentration gab."
Walter Benjamin - Eine kleine Geschichte der Fotografie


Hill & Adamson


Zusammengesetzte Fotografien von Hill (links) und Adamson. Beide um 1845.

1843 gründete der Maler David Octavius ​​Hill zusammen mit dem Ingenieur Robert Adamson Schottlands erstes Fotostudio. Während ihrer kurzen Partnerschaft, die mit Adamsons vorzeitigem Tod endete, produzierten Hill & Adamson "das erste umfangreiche Werk selbstbewusster künstlerischer Arbeit, das das neu erfundene Medium der Fotografie nutzte". Aquarellist John Harden schrieb, als er die Kalotypien von Hill & Adamson im November 1843 zum ersten Mal sah: "Die produzierten Bilder sind wie die von Rembrandt, aber verbessert, so wie sein Stil und die ältesten und besten Meister, die zweifellos ein großer Fortschritt in der Porträtmalerei und -wirkung sein müssen .

Hill war bei der Disruption Assembly im Jahr 1843 anwesend, als über 450 Geistliche die Versammlung der Church of Scotland verließen und in eine andere Versammlungshalle gingen, um die Free Church of Scotland zu gründen. Er beschloss, die dramatische Szene mit der Ermutigung seines Freundes Lord Cockburn und eines anderen Zuschauers, des Physikers Sir David Brewster, aufzunehmen, der vorschlug, die neue Erfindung, die Fotografie, zu verwenden, um Abbilder aller anwesenden Minister zu erhalten. Brewster experimentierte selbst mit dieser Technologie, die erst 1839 zurückreichte, und stellte Hill einem anderen Enthusiasten, Robert Adamson, vor. Hill & Adamson machte eine Reihe von Fotos der Anwesenden und der Umgebung.

Ihre Zusammenarbeit mit Hill, die ihr Können in Komposition und Beleuchtung zur Verfügung stellte, und Adamsons beträchtliche Sensibilität und Geschicklichkeit im Umgang mit der Kamera erwies sich als äußerst erfolgreich, und sie erweiterten bald ihr Thema. Adamsons Atelier "Rock House" auf dem Calton Hill in Edinburgh wurde zum Zentrum ihrer fotografischen Experimente. Mit dem Kalotypie-Verfahren erstellten sie eine breite Palette von Porträts von bekannten schottischen Koryphäen der Zeit, darunter Hugh Miller, sowohl im Studio als auch im Freien, oft inmitten der kunstvollen Gräber in Greyfriars Kirkyard.

Sie fotografierten lokale und Fife-Landschaften und urbane Szenen, darunter Bilder des im Bau befindlichen Scott Monuments in Edinburgh. Neben den Großen und Guten fotografierten sie auch gewöhnliche Arbeiter, insbesondere die Fischer von Newhaven, und die Fischfrauen, die die Fische in Gattern die 5 km bergauf in die Stadt Edinburgh trugen, um sie vor den Türen zu verkaufen. mit ihrem Ruf "Caller herrin" (frischer Hering). Sie produzierten mehrere bahnbrechende "Action"-Fotos von Soldaten und vielleicht ihr berühmtestes Foto - zwei nebeneinander gehende Priester.

Ihre Partnerschaft produzierte rund 3.000 Drucke, wurde jedoch nach nur vier Jahren aufgrund des schlechten Gesundheitszustands und des vorzeitigen Todes von Adamson im Jahr 1848 abgebrochen. Die Kalotypien verblassten unter der Sonne und mussten daher in Alben aufbewahrt werden, und obwohl Hill das Studio einige Zeit weiterführte Monate später wurde er weniger aktiv und verließ das Atelier, verkaufte jedoch weiterhin Abzüge der Fotografien und nutzte sie als Hilfsmittel für die Komposition von Gemälden. de.wikipedia

Nur wenige Männer haben in ihrer Heimat so viel für die Kunstförderung getan wie dieser bekannte Landschaftsmaler. „Während der wechselvollen und manchmal stürmischen Zeit, in der unsere inzwischen so glücklich und fest unter uns etablierte Akademie ums Dasein und danach um Stellung und Unabhängigkeit kämpfte, bekleidete er das herausragende Amt des Sekretärs. Sein Eifer mündete in Begeisterung für die Sache der der Akademie und der schottischen Kunst, und es fehlte ihm nie. Er schwankte nie unter irgendwelchen Schwierigkeiten oder Entmutigungen und zusammen mit Verbündeten wie Sir William Allan, (Sir) George Harvey, jetzt Präsident, und Herrn Thomas Hamilton, dem Architekten von der High School, der Achilles der Akademie genannt wurde, kämpfte Mr. Hill die Kämpfe der Akademie mit einer Zielstrebigkeit und einer Hingabe von Zeit und Talent, was seine Bemühungen, den ersten Rang in der Kunst zu erreichen, in der Tat beeinträchtigte sonst in Reichweite seines fruchtbaren und glücklichen Genies."

In dieser Hinsicht wurden seine Verdienste um die Förderung der Kunst in Schottland am Tag nach seinem Tod von der öffentlichen Presse gewürdigt. Abgesehen davon führte er ein ruhiges und ereignisloses Leben in seinem Haus in Calton Hill, dem seit vielen Jahren vertrauten Ferienort für einige der besten und kultiviertesten Menschen in Edinburgh. Courant, 18. Mai 1870.

Sein Vater war Buchhändler in Perth, wo die jungenhaften Bemühungen des Künstlers in der Kunst seine Eltern veranlassten, ihn nach Edinburgh zu schicken, um an der Trustees' Academy bei Andrew Wilson zu studieren, und wo er schnelle Fortschritte machte. Seine frühesten Produktionen waren eine Reihe von Ansichten in Perthshire, die er selbst lithographierte, und sein erster Auftritt an den Wänden einer Ausstellung war im Jahr 1823, als er einige Landschaften ausstellte. Anschließend versuchte er sich an der Figurenmalerei, indem er mehrere häusliche Bilder schuf, darunter eine "Schottische Hochzeit" und eine Szene aus dem "Sanften Hirten", kehrte aber bald darauf zurück, um den Weg zu gehen, den er zuerst betrat, und seine Der Name ist heute ausschließlich mit Bildern schottischer Landschaften verbunden, insbesondere mit den in den Werken von Robert Bums erwähnten Orten oder Orten, mit denen der Dichter in Verbindung gebracht wurde. Etwa vierzig Jahre lang war er Sekretär der Akademie und legte 1869 das Amt wegen Krankheit nieder, als die Mitglieder in Anerkennung seiner Verdienste beschlossen, sein Gehalt auf Lebenszeit fortzusetzen, und gleichzeitig sein Porträt bei Mr . in Auftrag gaben .Herdman für ihre Bibliothek. Während all dieser Jahre beteiligte er sich regelmäßig an den Ausstellungen der Akademie, die bekanntesten unter seinen Bildern waren ein kleines "Lonely Shore" und das "Tal der Nith", 1850 "Fotheringay Castle" und ein "Sunset on a Highland". Shore with the Departure of an Emigrant Ship", 1852 "Ruins of Dunfermline Palace", 1854 "Dunsinane", 1855 das bekannte große "Windsor Castle". zum Zwecke der Gravur, und sein Name wurde durch die sechzig Illustrationen zu den Land der Penner, herausgegeben von den Herren Blackie, ein Werk von sehr großem Verdienst. Die Originale davon, in Öl gemalt, wurden 1851-1852 in Edinburgh ausgestellt, und es war die Absicht des Malers und des Verlegers, sie zur Bildung einer Bums-Galerie in der Nähe des Geburtsortes des Dichters zu präsentieren, die jedoch nicht durchgeführt wurde Konto für den notwendigen Bau nicht aufzukommen. Er war der erste, der die Idee der Association for the Promotion of the Fine Arts in Scotland vorschlug, die von seinen Freunden John Steell, RSA, und Sherifif Henry Glassford Bell, der ihre Verfassung in Form einer Art Union. Der letztgenannte Gentleman war der erste, der den Plan öffentlich bekannt machte, der so zum Elternteil der zahlreichen Nachkommen wurde, seit er in Schottland auftauchte. Der verstorbene Thomas Hill, der Bruder des Künstlers, war Druckverkäufer in Edinburgh, und es war Davids Bemühungen zu verdanken, dass er dazu gebracht wurde, sein Geschäft durch die Veröffentlichung einer großen Anzahl schöner und kostspieliger Stiche zu erweitern und zu entwickeln. Neben anderen Tätigkeiten, die er neben seiner beruflichen Tätigkeit verfolgte, praktizierte er die jüngste Erfindung der Fotografie und unterstützte zusammen mit seinem fziend Herrn R. Adamson die Entwicklung des Talbotypie-Verfahrens, bei dem er viele künstlerische Ergebnisse erzielte, darunter: Porträts einiger seiner Künstlerbrüder, wie Sir William Allan und Henning the Elgin-Fries Restaurator - beide bemerkenswert für ihre malerische Behandlung und ihren Charakter. Diese wurden im Jahr 1844 veröffentlicht 500 Geistliche legten 1843 aus prinzipiellen Gründen freiwillig ihre Residenzen und Wohnstätten als Minister der Established Kirk nieder Freikirche in Edinburgh. Ein solches Werk bot keinen Raum für eine künstlerische Bearbeitung, und Sam Bough pflegte während seiner Entwicklung seinen praktischen Scherz, indem er privat allen bekannt gab, dass er eine poetische Beschreibung des Bildes verfasst hatte, die gleichzeitig mit seiner Ausstellung veröffentlicht werden sollte . In Bezug auf den Wert dieses Bildes hat Sir George Harvey es auf 3000 Guineen festgelegt. Als erheblicher Dissens darüber zum Ausdruck gebracht wurde, wurde Sir Georges Brief, der an Herrn John Miller aus Millfield als Vertreter des Komitees gerichtet war, veröffentlicht, in dem er sich selbst so erklärt: "Die Arbeit ist mehr als einundzwanzig in der Hand gewesen." Jahre, aber sagen wir, zehn davon sind damit belegt, was meiner Meinung nach eine mäßige Schätzung ist, und unter den gegebenen Umständen könnte der Preis, ausschließlich der Ausstellung und des Urheberrechts, den Mr. Hill vorbehält, unmöglich unter 3000 Guineen liegen. Diese Summe, angenommen, sie wäre während des Fortgangs der Arbeiten in Raten gezahlt worden, hätte 300 Guineen pro Jahr abzüglich der Ausgaben betragen - sicherlich eine mäßige Rendite für die Ausübung der Talente eines so begabten Menschen wie Mr. Hill während der Zeit die beste Zeit seines Lebens."

Er wurde 1840 von der Regierung zu einem der Kommissare des Board of Manufactures in Schottland ernannt, das die Kontrolle über die School of Art und die National Gallery hat, und starb am 17. Mai 1870.

Es gibt keinen schottischen Künstler, dessen Werke so viele graviert sind. Die meisten von ihnen wurden mit Blick auf dieses Objekt gemalt und sind daher als Gemälde weniger wertvoll als als Sujet für die Interpretation durch den Graveur. Neben seinen zahlreichen Buchillustrationen sind auch seine großformatigen Gravuren View of Edinburgh from the Castle und Windsor Castle allen bekannt

In seiner persönlichen Erscheinung war er bemerkenswert für seine markanten, klassischen und männlichen Züge, die durch das Porträt von Herrn Herdman und die Marmorbüste seiner talentierten und liebevoll verbundenen Frau, der Schwester von Sir J. Noel Paton, verewigt wurden. "Als Freund und Weggefährte wird er immer von denen in Erinnerung bleiben, die ihn als einen mit bewundernswerten Talenten kennengelernt haben, der das Glück der Gesellschaft, in der er sich bewegte, förderte, indem er Freundlichkeit, Witz und Humor mit einer angeborenen Bescheidenheit kombinierte, die es niemals erlaubte ihm, etwas Hartes oder Unliebsames von irgendjemandem zu sagen." Kunstzeitschrift, [Zeitgenössische Todesanzeige].

Kunst in Schottland: Sein Ursprung und Fortschritt, von Robert Brydall, Meister der St. George's Art School of Glasgow, William Blackwood and Sons, Edinburgh und London, 1889 [MDCCCLXXXIX]


Hill, David Octavius

David Octavius ​​Hill (1802-1870), Maler und Fotograf, wurde am 20. Mai 1802 in Perth, Schottland, als achtes Kind (daher Octavius) des Buchhändlers Thomas Hill und Emelia oder Emily Murray geboren. Er wurde an der Perth Academy ausgebildet.
Noch als Teenager wandte Hill die neue Technik der Lithographie an, um Thirty Sketches of Scenery in Perthshire, Drawn from Nature and on Stone, zu produzieren, das zwischen 1821 und 1823 von seinem Vater Thomas Hill, einem Verleger und Druckerei in Perth, in sechs Teilen herausgegeben wurde. Er studierte in Edinburgh an der Trustees' Academy School of Design bei Andrew Wilson, einem Landschaftsmaler und bekannten Kunstkenner. Obwohl Hill in seine Werke Darstellungen einfügte, die die Manieren der schottischen Bauernschaft illustrierten, war es die subtile Stärke seiner Landschaftsbilder, auf der er schnell seinen Ruf aufbaute. Diese Landschaften waren bewundernswert für die Gravur geeignet, die einflussreichste Entwicklung des frühen 19. Hills große frühe Leistung war seine Reihe von Ansichten im Jahr 1840, die zu Stahlstichen mit dem Titel The Land of Burns verarbeitet wurden. Dieses Projekt war die bis dahin ehrgeizigste und teuerste schottische Publikation und begründete seinen Ruf. Sein Malstil war eher zart als kraftvoll, aber die Ausnutzung von Licht und Schatten gab vielen seiner Werke eine unerwartete Kraft. Er mochte besonders das Licht bei Sonnenuntergang. Im Art Journal von 1869 erschien eine ausführliche Bewertung seines Werdegangs, die behauptete: Er ist nicht der Schule der Naturforscher zuzuordnen, und wendet den Begriff auf diejenigen Künstler an, die sich damit zufrieden geben, die Natur so darzustellen, wie sie sie sehen, aber mit die der Dichter, die seine Themen in einer Weise behandeln, die dem, was sie an sich besitzen, zusätzlichen Reiz verleiht.
Hill war ein Mann von ungeheurer Fröhlichkeit und Gutmütigkeit, der ihm sein ganzes Leben lang gute Dienste leistete. Der Edinburgh Evening Courant (18. Mai 1870) erinnerte daran, dass er „in seiner persönlichen Erscheinung durch seine markanten, klassischen und männlichen Züge bemerkenswert war“. Andrew Wilson hatte ihn in die künstlerische Gemeinschaft eingeführt, in der Hill zu einer fröhlichen und zentralen Figur wurde. Er trat 1826 der Vereinigung zur Förderung der Bildenden Künste bei, war aber einer von mehreren Künstlern, die sich in einer Kontroverse zurückzogen. 1829 war er Gründungsmitglied der Society of Artists, und im folgenden Jahr wurde er deren Sekretär, ab 1836 war dies eine bezahlte Position. 1838 wurde die Gesellschaft zur Royal Scottish Academy of Fine Arts, deren Sekretär er für den Rest seines Lebens blieb. Zweifellos spielte er eine Rolle bei der Entscheidung der Akademie, der königlichen Charta zu gedenken, indem sie ihre Ausstellung am 10. Februar 1840, dem Tag, an dem die junge Königin Victoria heiratete, eröffnete.
Am 9. August 1837 heiratete Hill Ann McDonald (geb. 1804, gest. 1841), die musikalisch veranlagte Tochter eines Weinhändlers in Perth. Ihr kurzes gemeinsames Leben war ein aktives Leben in der Gesellschaft der Künstlergemeinschaft von Edinburgh. Eine Tochter, Charlotte, wurde 1839 geboren, aber eine zweite Tochter, die 1840 geboren wurde, lebte nur wenige Stunden. Sehr geschwächt starb Ann am 5. Oktober 1841 und Hill und seine Tochter gingen zu seiner verwitweten Schwester Mary Watson.

Pionier der Fotografie: Partnerschaft mit Robert Adamson.
Im Jahr 1839 wurde die Erfindung der Fotografie öffentlich bekannt gegeben, eine Kunst, die bald D. O. Hill und Robert Adamson (1821-1848) zusammenführte und ihr Leben unwiderruflich veränderte. Adamson wurde am 26. April 1821 als Sohn von Alexander Adamson, einem Pächter in Burnside (5 Meilen östlich von St. Andrews) und seiner Frau Rachael Melville geboren. Er wurde an der Madras School in St. Andrews ausgebildet, wo er zweimal den Preis für Mathematik gewann. Adamson zeigte ein ungewöhnliches Talent für Mechaniker und arbeitete in seiner Jugend für eine Maschinenbauwerkstatt, aber seine schwache Gesundheit verhinderte diese Berufung. Sein älterer Bruder, Dr. John Adamson (1809-1870), praktizierte Medizin in St. Andrews und war mit Sir David Brewster (1761-1868), dem Rektor der United Colleges of St. Leonard und St. Salvator, zusammen mit anderen Mitgliedern der St Andrews Literary and Philosophical Society. Brewster verband auch eine ungewöhnlich enge wissenschaftliche Freundschaft mit William Henry Fox Talbot (1800–1877) von Lacock Abbey. Als Talbot im Januar 1839 seine Erfindung der Fotografie auf Papier ankündigte, zeigte Brewster sofort ein begeistertes Interesse und wurde der Weg nach Schottland, um Informationen über die neue Kunst zu erhalten. Dr. Adamson war eine der führenden Persönlichkeiten in diesem noch jungen Fotografenkreis und ermutigte seinen jüngeren Bruder, sich der Kalotypie anzunähern. Bis zum Sommer 1842 hatte Brewster Talbot berichtet, dass der junge Mann in der Kunst gut geübt wurde, und am 10. Mai 1843 gründete Robert Adamson Schottlands erstes Kalotypie-Studio im kleinen Rock House aus dem 18. .
Wenige Tage nachdem Adamson sein Atelier eröffnet hatte, fand am 19. Mai 1843 in Edinburgh die Disruption der Church of Scotland statt, vielleicht das bedeutendste Ereignis in der schottischen Geschichte des 19. Jahrhunderts. Nach den tief verwurzelten Grundsätzen der Kontrolle über ihre eigenen Pfarreien unternahm ein beträchtlicher Teil der Pfarrer der Church of Scotland den mutigen Akt, die Austrittsurkunde zu unterzeichnen, sich von ihrem Leben zu trennen und den Grundstein für die Free Church of Scotland zu legen. Dr. Thomas Chalmers (1780–1847) präsidierte als erster Moderator der Freikirchenversammlung. Hills Schwager, Revd Robert MacDonald (1813–1893), einer der feurigsten der ersten Mitglieder der Free Church, war maßgeblich für ihr Schulbauprogramm verantwortlich. Hill, bewegt von diesem bedeutsamen Ereignis, kündigte seine Absicht an, ein monumentales Porträt der fast 500 an der Unterzeichnung beteiligten Minister und Laien zu malen, das von seinem Bruder eingraviert und veröffentlicht werden soll. Vielleicht war Hill von der kürzlichen Vorführung von George Hayters The Great Reform Bill, 1832, inspiriert worden, einer Zusammenstellung von 400 Porträts von Parlamentsmitgliedern, die nach dem Leben gemalt wurden. Hills Projekt bereitete unmittelbare Probleme. Durch Temperament und Ausbildung zum Landschaftsmaler hatte er zuvor nur ein bedeutendes Porträt gemalt. Da er wusste, dass sich die Teilnehmer bald in alle Ecken Schottlands verstreuen würden, schlug Sir David Brewster Robert Adamsons neue Kunst als Mittel vor, um ihre Gesichtszüge festzuhalten.
Innerhalb kürzester Zeit verschmolzen Hills künstlerische Leitung und Adamsons manipulatives Geschick zu einer Partnerschaft, wie sie in der Frühgeschichte der Fotografie noch nie dagewesen war. Selbst mit Hilfe speziell entwickelter Kameras, Objektive und anderer Geräte des genialen Thomas Davidson aus Edinburgh zwangen die Belichtungszeiten des Kalotypie-Negativs dazu, Möbel und Insignien in den Garten zu bringen, um das Sonnenlicht zu nutzen. Spiegel und Reflektoren halfen, das Licht zu lenken und zu bündeln. Hills warmherzige und gebieterische Persönlichkeit beruhigte die Dargestellten, selbst wenn sie ihre Körper und ihren Gesichtsausdruck in eine Form brachten, die die Kamera aufnehmen konnte. Robert Adamson beherrschte die Feinheiten der neuen Kunst und verfeinerte sie auf eine Weise, die zu künstlerisch ansprechenden Drucken führte. Als ihre ersten Arbeiten 1844 in der Royal Scottish Academy of Arts ausgestellt wurden, wurden sie als „von R. Adamson unter der künstlerischen Leitung von D. O. Hill ausgeführt“ betitelt. Ihre Kalotypie-Porträts, die zunächst als praktische Studien für ein großartiges Gemälde angesehen wurden, entstanden mit einer eigenen Kraft und Wahrhaftigkeit.
Ihr Ansehen wuchs ebenso schnell wie die Vielfalt ihrer Themen. Hills umfangreiche soziale Kontakte kamen ins Spiel, und ihre nachfolgenden Porträts zeichneten die Gesellschaft Edinburghs und viele seiner berühmten Besucher auf. Sie nahmen ihre Kameras mit zur Versammlung der Freikirche in Glasgow und zum Treffen der British Association for the Advancement of Science in York. Die Architektur von Linlithgow, Durham, York und Edinburgh erweiterte ihr Thema, und ihre Panoramen von Edinburgh bieten eine detaillierte Aufzeichnung der damaligen Stadt. Mehrere dieser Landschaftsansichten lieferten direkte Inspiration für Hills Gemälde. Eines ihrer ehrgeizigsten und eindringlichsten Projekte war die Dokumentation der Fischer und Fischer, hauptsächlich des Dorfes Newhaven. Innerhalb dieser malerischen und in sich geschlossenen Gesellschaft erweiterten Hill und Adamson die Vision der Fotografie auf die Dokumentation einer Lebensweise – einschließlich ihrer Menschen, aber auch der Boote, Netze und anderen Objekte, die ihre Existenz bestimmten. Für Hill war dies eine raffiniertere Rückkehr zu seinem frühen Interesse, die Manieren der schottischen Bauernschaft aufzuzeichnen. Just as in his paintings, it was poetry and not nature that inspired Hill, and the calotype negatives were often retouched to remove distracting elements or to emphasize important features. In the end, however, they spoke with truth to the spirit of the subject.
Within the first four years of their partnership, Hill and Adamson took more than 3000 photographs, many of which remain of undeniable quality to this day. But Robert Adamson's health, the cause of his taking up photography in the first place, continued to fail. Adamson's work dropped off throughout 1847 and on 14 January 1848 his short life came to a tragic end at St Andrews. Hill was devastated, losing not only a close friend, but also the source of his success in the art of photography. He continued to live in Rock House and to distribute their photographs, but could never again achieve the artistic harmony of the works that he had produced with Adamson. He joined the Photographic Society of Scotland in 1858, even though more than a decade had passed since he had been involved in taking a photograph. A brief collaboration with the Glasgow photographer A. M'Glashon in the years 1860–62 was unproductive. The original inspiration for taking up photography, his painting of the signing of the deed of demission, was not completed until 1865, and this grand painting, now in the offices of the Free Church, is little more than a collage of the calotype photographs on which it was founded.
Hill's activities as the secretary of the Royal Scottish Academy continued throughout his life and served to maintain his prominence in the artistic community. In 1830 Hill was one of the major forces in the formation of the Art Union of Edinburgh, the first institution of the kind in the nation, and one that was soon copied. In 1850 he was appointed one of the commissioners of the board of manufactures in Scotland, a body then responsible for the Government School of Art and the new National Gallery of Scotland.
Hill's only child, Charlotte (Chatty), the wife of W. Scott Dalgleish, died early in 1862. Shortly afterwards, on 18 November 1862, Hill married the sculptor Amelia Robertson Paton [see Hill, Amelia Robertson (1820–1904)], who was the sister of the Pre-Raphaelite artist Sir Noël Paton and the landscape painter Waller Hugh Paton.
In addition to his public services, Hill continued to paint and to exhibit. Some of his paintings, particularly Old and New Edinburgh, from the Castle and The Braes of Ballochmyle, were clearly inspired by the photographs he had been involved in taking. In all, Hill exhibited about 300 of his works in his lifetime. About 270 of these were shown in the annual exhibitions of the Royal Scottish Academy. Nearly all were paintings, but he exhibited seven calotypes in 1844 and ten more the following year. His reputation was grounded largely in Edinburgh—he showed only four times at the Royal Academy in London—but this was not as limiting as it might seem. The ‘Athens of the north’ was a powerful intellectual centre in the dual wake of the Scottish Enlightenment and the exhortations of Sir Walter Scott. It was a place where a man such as Hill could influence greatly the course of artistic development. And that he did.
Hill's marriage to Amelia was not only happy but productive. It was under her influence that Hill finally completed his Disruption painting. Although she was clearly a Scottish artist, Amelia exhibited eighteen of her sculptures at the Royal Academy in London, helping to extend her husband's reputation as well. Tragically, Hill developed rheumatic fever in 1868. They moved from the cramped but central quarters of Rock House to a more tranquil spot in Edinburgh. There—Newington Lodge, Mayfield Terrace—Hill died on 17 May 1870. Amelia Hill executed a bronze bust for his grave in the Dean cemetery.
It is curious that Hill's obituaries nearly universally failed to mention his pioneering photographic work with Robert Adamson. But it is this body of work, much more than his paintings and engravings, that has lived on, inspiring successive generations of photographers and historians. The landscapes and architectural work that they accomplished are valuable records of a Scotland now changed. More significantly, however, they brought to the photograph the expressive power to record the personality of the sitters. In 1843, when Adamson started his studio, those in the know maintained a careful distinction between the daguerreotype and the photograph. Daguerreotypes, those magic little mirrors that were unique images on sheets of polished silver, had immediately taken over the province of the portrait. Photographs, which at the time meant images on paper, had lagged in this application. Perhaps part of this can be ascribed to the temperament of their inventor, William Henry Fox Talbot, for social contact was difficult for him and this shows almost inescapably in his photographs of people. Hill had no such problem and Robert Adamson ensured that the human contact he had made was expressed clearly and forcefully on a sheet of paper. The power and visual nature of Hill's and Adamson's images were likened to those of Rembrandt, and appropriately so, with their moody range of masses of light and shade. Nothing in the early history of the photograph can be compared to their body of work.
Although Hill's and Adamson's photographs fell briefly from sight within Hill's lifetime, it was not long before they regained an enduring and well-deserved reputation as beautifully symbolizing the expressive power of a radical new art. The photographer Francis Caird Inglis (1876–1940), who took over Rock House about 1900, found many negatives and prints remaining there. The Glasgow photogravure master Thomas Annan (1828–1887) had made permanent carbon prints of Hill's Disruption painting. His son, J. Craig Annan (1864–1946), had been familiar with Hill's and Adamson's photographs since he was a child, and worked with Inglis to make new prints from the negatives (a practice natural at the time but roundly discouraged today) and permanent prints in carbon. It was through Annan that Alfred Stieglitz (1864–1946) became interested in this pioneering work, introducing it not only to the American public, but also to serious photographers worldwide. A nephew of Hill's, the bookseller Andrew Elliott, had taken over the shop and stock of Hill's brother Alexander. In addition to writing one of the early books on Hill's photographs, he commissioned Jessie Bartram to make sensitive carbon prints from the originals between 1913 and 1925. It was natural that Elliott's book should emphasize the contributions of his uncle and by the time Heinrich Schwarz had published his serious assessment in 1931 Robert Adamson was almost totally forgotten. Later historians have begun to appreciate the essentially symbiotic nature of this unique partnership, however, and it is not unusual to find their work today labelled (perhaps as it always should have been) as being by Adamson and Hill. Certainly there can be no meaningful separation of their individual contributions to their photographic masterpieces.
Robert Adamson's command of the process of making prints in silver was as unusual as it was complete, and the original prints have proven to be among the most durable of all early photographs. More than 3000 are in the collection of the Scottish National Portrait Gallery in Edinburgh and many hundreds of other originals grace the collections of museums worldwide. Nearly 1000 of their original paper calotype negatives survive, the largest group at the Glasgow School of Art and most of the others at the Scottish National Portrait Gallery (with smaller deposits at the Harry Ransom Humanities Research Center, University of Texas, and at the Metropolitan Museum of Art, New York). By their very nature, Hill's lithographs and engravings are scattered but survive in numerous locations. His paintings fared less well, though the Perth Museum and Art Gallery, the National Gallery of Scotland, and the Hunterian Gallery in Glasgow each hold several, and numerous others are in collections worldwide. Many were purchased by patrons, and these are still coming to market. In addition to his photographic legacy shared with Robert Adamson, Hill's greatest influence was on the development of the arts in his native Scotland. The obituary in the Art Journal (new ser., 9, 1870) observed that even though Mr. Hill's works may not rank with the highest productions of British artists, even with the best of those of Scotland, he did much to maintain the honour of the school to which he belongs … in the Art-circles of Edinburgh … his loss will undoubtedly be much deplored, and his absence from them deeply regretted. (p. 203) The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) stressed the character that had made it all possible, saying that Hill was ‘very loveable and much beloved’.


David Octavius Hill

The Scottish painter and arts activist collaborated with the engineer and photographer Robert Adamson between 1843 and 1847 to pioneer many aspects of photography in Scotland. He became learned in lithography, and produced an album of landscape views titled "Sketches of Scenery in Perthshire". He and other artists established a Scottish Academy in 1829 with the assistance of his close friend Henry Cockburn, provided illustrations to Walter Scott and Robert Burns.

He recorded the dramatic scene when 400 ministers walked out of the Church of Scotland to subsequently find the Free Church of Scotland using a new found technique called "photography" to claim likenesses of the ministers. These were used by Hill in his painting "The Disruption of 1843".

In partnership with Robert Adamson Hill produced a number of portraits of the well-known in Scotland, including Hugh Miller. Their partnership produced over 3000 Calotype prints which can fade over time if exposed to light.

After finishing "The Disruption" in 1866, he received wide acclaim even though most of those pictured had already died. He was greatly affected by his daughter's death and illness caused him to be less active. He is portrayed in a bust sculpted by his second wife, Amelia R Paton. Inscription: DAVID OCTAVIUS HILL RSA Born 1802, died 1870. For 43 years secretary to the Royal Scottish Academy. He was a man of upright noble and unselfish character who sacrificed much for the advancement of the Fine Arts of his country. AMELIA ROBERTSON PATON, Sculptor, born 1820, died 1904.


About Rock House

Built in the 1750s, Rock House is reputed to be one of the oldest houses in Edinburgh’s new town. It came to worldwide fame as the home of David Octavius Hill, the artist and pioneering photographer who in 1843 together with Robert Adamson developed the calotype process at Rock House.

Robert Adamson
courtesy of Scottish National Portrait Gallery

David Octavius Hill
courtesy of Scottish National Portrait Gallery

Both Hill and Adamson are credited with the origination of photography as an art form – taking the camera into the landscape and for the first time photographing people in their natural habitat.


General Information

Name of creator

Biographical history

David Octavius Hill (1802–1870), painter and photographer, was born on 20 May 1802 in Perth, Scotland, the eighth child (hence Octavius) of Thomas Hill, bookseller, and Emelia or Emily Murray. He was educated at Perth Academy.
While still a teenager Hill applied the new technique of lithography to producing Thirty Sketches of Scenery in Perthshire, Drawn from Nature and on Stone, which was issued in six parts between 1821 and 1823 by his father Thomas Hill, a publisher and printseller in Perth. He went to study in Edinburgh at the Trustees' Academy School of Design under Andrew Wilson, a landscape painter and well-known art connoisseur. Although Hill inserted into his works depictions illustrating the manners of the Scottish peasantry, it was the subtle strength of his landscape paintings on which he rapidly built his reputation. These landscapes were admirably suited to engraving, the early nineteenth century's most influential development in the distribution of images, and many of his paintings are best-known through the engravings made from them he had more works engraved than any other Scottish artist. Hill's great early achievement was his series of views in 1840 that were made into steel-engravings entitled The Land of Burns. This project was the most ambitious and expensive Scottish publication up to that time and firmly established his reputation. His painting style was delicate rather than vigorous, but exploitation of light and shade gave many of his works unexpected force. He was particularly fond of the light at sunset. An extensive assessment of his career appeared in the Art Journal for 1869, which asserted that: he is not to be classed with the school of the naturalists, applying the term to those artists who are satisfied to represent Nature as they see her, but with that of the poetists, treating his subjects in a manner that gives additional charms to whatever they may in themselves possess.
Hill was a man of tremendous good cheer and bonhomie, which served him well throughout his life. The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) recalled that ‘in personal appearance he was remarkable for his striking, classical, and manly features’. Andrew Wilson had introduced him to the artistic community, in which Hill became a jovial and central figure. He joined the Association for the Promotion of Fine Arts in 1826, but was one of several artists who withdrew in a controversy. In 1829 he was a founder member of the Society of Artists, and became its secretary in the following year from 1836 this was a paid position. In 1838 the society became the Royal Scottish Academy of Fine Arts, of which he remained secretary for the rest of his life. He undoubtedly played a part in the academy's decision to commemorate the royal charter by opening its exhibition on 10 February 1840, the day the young Queen Victoria married.
On 9 August 1837 Hill married Ann McDonald (bap. 1804, d. 1841), the musically inclined daughter of a wine merchant in Perth. Their brief life together was one active in the society of the artistic community of Edinburgh. A daughter, Charlotte, was born in 1839, but a second daughter, born in 1840, lived only a few hours. Much weakened, Ann died on 5 October 1841 and Hill and his daughter went to live with his widowed sister, Mary Watson.

Photographic pioneer: partnership with Robert Adamson.
The year 1839 had seen the public announcement of the invention of photography, an art that soon brought together D. O. Hill and Robert Adamson (1821–1848), changing both their lives irrevocably. Adamson was born on 26 April 1821, the son of Alexander Adamson, a tenant farmer at Burnside (5 miles east of St Andrews), and his wife, Rachael Melville. He was educated at Madras School, St Andrews, where he twice took the prize for mathematics. Adamson displayed an unusual talent for mechanics, working for an engineering shop in his youth, but his fragile health prohibited this calling. His older brother, Dr John Adamson (1809–1870), practised medicine in St Andrews and associated with Sir David Brewster (1761–1868), the principal of the United Colleges of St Leonard and St Salvator, along with other members of the St Andrews Literary and Philosophical Society. Brewster also enjoyed an unusually close scientific friendship with William Henry Fox Talbot (1800–1877) of Lacock Abbey. When Talbot announced his invention of photography on paper in January 1839, Brewster took an immediate enthusiastic interest and became the conduit into Scotland for information on the new art. Dr Adamson was one of the leading figures in this fledgeling photographic circle and encouraged his younger brother in taking up the calotype. By summer 1842 Brewster had reported to Talbot that the young man was becoming well drilled in the art, and on 10 May 1843 Robert Adamson established Scotland's first calotype studio, in the small eighteenth-century Rock House, on the steps of Calton Hill in Edinburgh.
Within days after Adamson opened his studio, on 19 May 1843, there took place in Edinburgh the Disruption of the Church of Scotland, perhaps the most significant event in nineteenth-century Scottish history. Acting on deeply held principles about control of their own parishes, a substantial proportion of the ministers of the Church of Scotland took the courageous act of signing the deed of demission, separating themselves from their livings and laying the foundations for the Free Church of Scotland. Dr Thomas Chalmers (1780–1847) presided as the first moderator of the Free Church assembly. Hill's brother-in-law, the Revd Robert MacDonald (1813–1893), one of the most fiery of the Free Church's early members, became largely responsible for their school building programme. Hill, moved by this momentous occasion, announced his intention of painting a monumental portrait of the nearly 500 ministers and lay people involved in the signing, to be engraved and published by his brother. Perhaps Hill had been inspired by the recent showing of George Hayter's The Great Reform Bill, 1832, a composite of 400 portraits of members of parliament painted from life. Hill's project presented immediate problems. By temperament and training a landscape painter, he had painted only one significant portrait before this. Knowing that the participants would soon scatter to all corners of Scotland, Sir David Brewster suggested Robert Adamson's new art as a means of recording their features.
Within a very short period Hill's artistic direction and Adamson's manipulatory skills merged into a partnership unlike any in the early history of photography. Even with the help of specially devised cameras, lenses, and other devices made by the ingenious Thomas Davidson of Edinburgh, the exposure times of the calotype negative forced them to move furniture and trappings out into the garden in order to take advantage of the sunlight. Mirrors and reflectors helped to direct and concentrate the light. Hill's warm and commanding personality put the sitters at ease even while locking their bodies and expressions into a form that the camera could record. Robert Adamson had mastered the intricacies of the new art, refining it in a way that led to artistically pleasing prints. When their first efforts were exhibited at the Royal Scottish Academy of Arts in 1844, they were titled as ‘executed by R. Adamson under the artistic direction of D. O. Hill’. Their calotype portraits, at first seen as convenient studies for a grand painting, emerged with a power and truthfulness of their own.
Their reputation grew as rapidly as the diversity of their subject matter. Hill's extensive social contacts came into play, and their subsequent portraits recorded the society of Edinburgh and many of its famous visitors. They took their cameras to the Free Church assembly in Glasgow and to the British Association for the Advancement of Science meeting in York. The architecture of Linlithgow, Durham, York, and Edinburgh expanded their subject matter, and their panoramas of Edinburgh provide a detailed record of the city at that time. Several of these landscape views provided direct inspiration for Hill's paintings. One of their most ambitious and penetrating projects was to document the fishermen and women, principally of the village of Newhaven. Within this picturesque and self-contained society Hill and Adamson extended the vision of photography to documenting a way of life—including not only its people, but also the boats, nets, and other objects that defined their existence. For Hill this was a return in a more sophisticated fashion to his early interest in recording the manners of the Scottish peasantry. Just as in his paintings, it was poetry and not nature that inspired Hill, and the calotype negatives were often retouched to remove distracting elements or to emphasize important features. In the end, however, they spoke with truth to the spirit of the subject.
Within the first four years of their partnership, Hill and Adamson took more than 3000 photographs, many of which remain of undeniable quality to this day. But Robert Adamson's health, the cause of his taking up photography in the first place, continued to fail. Adamson's work dropped off throughout 1847 and on 14 January 1848 his short life came to a tragic end at St Andrews. Hill was devastated, losing not only a close friend, but also the source of his success in the art of photography. He continued to live in Rock House and to distribute their photographs, but could never again achieve the artistic harmony of the works that he had produced with Adamson. He joined the Photographic Society of Scotland in 1858, even though more than a decade had passed since he had been involved in taking a photograph. A brief collaboration with the Glasgow photographer A. M'Glashon in the years 1860–62 was unproductive. The original inspiration for taking up photography, his painting of the signing of the deed of demission, was not completed until 1865, and this grand painting, now in the offices of the Free Church, is little more than a collage of the calotype photographs on which it was founded.
Hill's activities as the secretary of the Royal Scottish Academy continued throughout his life and served to maintain his prominence in the artistic community. In 1830 Hill was one of the major forces in the formation of the Art Union of Edinburgh, the first institution of the kind in the nation, and one that was soon copied. In 1850 he was appointed one of the commissioners of the board of manufactures in Scotland, a body then responsible for the Government School of Art and the new National Gallery of Scotland.
Hill's only child, Charlotte (Chatty), the wife of W. Scott Dalgleish, died early in 1862. Shortly afterwards, on 18 November 1862, Hill married the sculptor Amelia Robertson Paton [see Hill, Amelia Robertson (1820–1904)], who was the sister of the Pre-Raphaelite artist Sir Noël Paton and the landscape painter Waller Hugh Paton.
In addition to his public services, Hill continued to paint and to exhibit. Some of his paintings, particularly Old and New Edinburgh, from the Castle and The Braes of Ballochmyle, were clearly inspired by the photographs he had been involved in taking. In all, Hill exhibited about 300 of his works in his lifetime. About 270 of these were shown in the annual exhibitions of the Royal Scottish Academy. Nearly all were paintings, but he exhibited seven calotypes in 1844 and ten more the following year. His reputation was grounded largely in Edinburgh—he showed only four times at the Royal Academy in London—but this was not as limiting as it might seem. The ‘Athens of the north’ was a powerful intellectual centre in the dual wake of the Scottish Enlightenment and the exhortations of Sir Walter Scott. It was a place where a man such as Hill could influence greatly the course of artistic development. And that he did.
Hill's marriage to Amelia was not only happy but productive. It was under her influence that Hill finally completed his Disruption painting. Although she was clearly a Scottish artist, Amelia exhibited eighteen of her sculptures at the Royal Academy in London, helping to extend her husband's reputation as well. Tragically, Hill developed rheumatic fever in 1868. They moved from the cramped but central quarters of Rock House to a more tranquil spot in Edinburgh. There—Newington Lodge, Mayfield Terrace—Hill died on 17 May 1870. Amelia Hill executed a bronze bust for his grave in the Dean cemetery.
It is curious that Hill's obituaries nearly universally failed to mention his pioneering photographic work with Robert Adamson. But it is this body of work, much more than his paintings and engravings, that has lived on, inspiring successive generations of photographers and historians. The landscapes and architectural work that they accomplished are valuable records of a Scotland now changed. More significantly, however, they brought to the photograph the expressive power to record the personality of the sitters. In 1843, when Adamson started his studio, those in the know maintained a careful distinction between the daguerreotype and the photograph. Daguerreotypes, those magic little mirrors that were unique images on sheets of polished silver, had immediately taken over the province of the portrait. Photographs, which at the time meant images on paper, had lagged in this application. Perhaps part of this can be ascribed to the temperament of their inventor, William Henry Fox Talbot, for social contact was difficult for him and this shows almost inescapably in his photographs of people. Hill had no such problem and Robert Adamson ensured that the human contact he had made was expressed clearly and forcefully on a sheet of paper. The power and visual nature of Hill's and Adamson's images were likened to those of Rembrandt, and appropriately so, with their moody range of masses of light and shade. Nothing in the early history of the photograph can be compared to their body of work.
Although Hill's and Adamson's photographs fell briefly from sight within Hill's lifetime, it was not long before they regained an enduring and well-deserved reputation as beautifully symbolizing the expressive power of a radical new art. The photographer Francis Caird Inglis (1876–1940), who took over Rock House about 1900, found many negatives and prints remaining there. The Glasgow photogravure master Thomas Annan (1828–1887) had made permanent carbon prints of Hill's Disruption painting. His son, J. Craig Annan (1864–1946), had been familiar with Hill's and Adamson's photographs since he was a child, and worked with Inglis to make new prints from the negatives (a practice natural at the time but roundly discouraged today) and permanent prints in carbon. It was through Annan that Alfred Stieglitz (1864–1946) became interested in this pioneering work, introducing it not only to the American public, but also to serious photographers worldwide. A nephew of Hill's, the bookseller Andrew Elliott, had taken over the shop and stock of Hill's brother Alexander. In addition to writing one of the early books on Hill's photographs, he commissioned Jessie Bartram to make sensitive carbon prints from the originals between 1913 and 1925. It was natural that Elliott's book should emphasize the contributions of his uncle and by the time Heinrich Schwarz had published his serious assessment in 1931 Robert Adamson was almost totally forgotten. Later historians have begun to appreciate the essentially symbiotic nature of this unique partnership, however, and it is not unusual to find their work today labelled (perhaps as it always should have been) as being by Adamson and Hill. Certainly there can be no meaningful separation of their individual contributions to their photographic masterpieces.
Robert Adamson's command of the process of making prints in silver was as unusual as it was complete, and the original prints have proven to be among the most durable of all early photographs. More than 3000 are in the collection of the Scottish National Portrait Gallery in Edinburgh and many hundreds of other originals grace the collections of museums worldwide. Nearly 1000 of their original paper calotype negatives survive, the largest group at the Glasgow School of Art and most of the others at the Scottish National Portrait Gallery (with smaller deposits at the Harry Ransom Humanities Research Center, University of Texas, and at the Metropolitan Museum of Art, New York). By their very nature, Hill's lithographs and engravings are scattered but survive in numerous locations. His paintings fared less well, though the Perth Museum and Art Gallery, the National Gallery of Scotland, and the Hunterian Gallery in Glasgow each hold several, and numerous others are in collections worldwide. Many were purchased by patrons, and these are still coming to market. In addition to his photographic legacy shared with Robert Adamson, Hill's greatest influence was on the development of the arts in his native Scotland. The obituary in the Art Journal (new ser., 9, 1870) observed that even though Mr. Hill's works may not rank with the highest productions of British artists, even with the best of those of Scotland, he did much to maintain the honour of the school to which he belongs … in the Art-circles of Edinburgh … his loss will undoubtedly be much deplored, and his absence from them deeply regretted. (p. 203) The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) stressed the character that had made it all possible, saying that Hill was ‘very loveable and much beloved’.

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