Völker, Nationen, Ereignisse

Grab des unbekannten Kriegers

Grab des unbekannten Kriegers

Das "Grab des unbekannten Kriegers" in der Westminster Abbey in London wurde 1920 eröffnet. zwei Jahre nach dem Ende des Ersten Weltkrieges. Die Idee für ein solches Denkmal für die Toten des Ersten Weltkriegs kam von Reverend David Railton, der an der Westfront als Minister für die dort stationierten Soldaten gedient hatte. 1916 sah Railton in Armentieres ein Holzkreuz in Erinnerung an einen unbekannten Soldaten. Er hielt es für richtig und richtig, dass nach dem Ersten Weltkrieg diejenigen, die kein bekanntes Grab hatten, in Großbritannien selbst begangen werden sollten, auch wenn ein Verfahren zur Erinnerung an alle Toten in Kriegsgräbern vorhanden war, die bekannt waren oder nicht in Frankreich und Belgien. Railton glaubte, dass Familien das Recht hatten, auf heimischem Boden einen Platz zum Trauern zu haben, und dass es der damaligen Regierung oblag, in Großbritannien selbst einen Platz zu haben, an dem die Menschen kommen konnten, um ihre Aufwartung zu machen. Railton war sich auch bewusst, dass viele Familien der Toten finanzielle Probleme hatten und dass ein Besuch in einem Kriegsgrab in Frankreich oder Belgien für viele Menschen unerschwinglich war. Ein Gedenkbesuch in London war jedoch eher eine Möglichkeit. Die Idee von Railton fand Unterstützung, aber sie standen vor einem großen Problem - welche Einrichtung sollte nach Großbritannien zurückgeführt werden? Das Problem war nicht so einfach, wie es sich anhört. Der eine Körper, der ausgewählt wurde, musste Zehntausende von Männern darstellen, die „Gott bekannt sind“.

Ein Leichnam eines unbekannten Soldaten wurde von jedem der vier großen Schlachtfelder - der Somme, Arras, Ypern und der Aisne - exhumiert. Am 7. Novemberth 1920 wurden die vier Leichen in eine Kapelle in St. Pol in Nordfrankreich gebracht. Der Offizier, der die britischen Truppen in Frankreich und Belgien befehligte, war dort - Brigadegeneral LJ Wyatt. Er hatte keine Ahnung, woher die Leichen gekommen waren. Er wusste nur, dass es sich um die Leichen von vier britischen Soldaten handelte und dass sie im Tod nie identifiziert worden waren. Wyatt traf seine Wahl. Einige Berichte besagen, dass Wyatt die Augen verbunden hatte, um wirklich zu betonen, dass er einen Körper nicht vorausgewählt haben konnte. Die Leiche wurde in einen einfachen Sarg gelegt, der dann versiegelt wurde. Die sterblichen Überreste der drei anderen Männer wurden in ihre jeweiligen Gräber zurückgebracht. Bis heute weiß niemand, von welchem ​​Schlachtfeld der Körper kam.

Am 8. Novemberthbegann der Sarg seine Reise nach London. In Boulogne wurde der Sarg in einen anderen Sarg aus Eichenholz von Hampton Court gestellt. Auf dem Eichensarg stand ein Schild mit der Aufschrift: „Ein britischer Krieger, der zwischen 1914 und 1918 im Ersten Weltkrieg um König und Land gefallen ist“. Auf dem Eichensarg war ein Schwert aus der Privatsammlung von George V. angebracht. 'HMS Verdun' transportierte dann den Sarg nach Dover. Der Sarg wurde mit dem Zug von den Dover Docks zur Victoria Station in London gebracht und im sogenannten Cavell Van transportiert.

Am 11. Novemberth 1920 wurde der Sarg durch London zum neu enthüllten Kenotaph gezogen. Von hier ging es nach Westminster Abbey, vorbei an einer Ehrengarde, die sich aus 100 Inhabern des Victoria Cross zusammensetzte. Das Grab war mit Erde von Schlachtfeldern in Frankreich gefüllt und der schwarze Marmorstein am Grab stammte aus Belgien. Auf dem Grab steht: „Sie haben ihn unter den Königen begraben, weil er Gott und seinem Haus Gutes getan hatte.“ (Chroniken)

Was Railton nicht hätte vorhersagen können, war, wie sehr das Thema von der britischen Öffentlichkeit aufgegriffen wurde. Die Tatsache, dass der Körper von jedem Rang sein konnte, berührte einen Nerv in Großbritannien. In der ersten Woche des Gedenkens besuchten 1.250.000.000 Menschen das Grab, um ihre Aufwartung zu machen.

Im Oktober 1921 verlieh der Kongress dem Unbekannten Soldaten die Ehrenmedaille des Kongresses, während dem Unbekannten Soldaten von Amerika einen Monat später das Victoria-Kreuz verliehen wurde.

Der Cavell Van

Mit dem Cavell Van (offiziell Van 132 zu Lebzeiten) wurde der Sarg des Unbekannten Soldaten am 10. November von Dover Docks zur Victoria Station in London transportiertth 1920.

Der Cavell Van hat seinen Namen erhalten, weil er den Sarg der hingerichteten Krankenschwester Edith Cavell trug, als ihr Körper 1919 nach Großbritannien zurückgebracht wurde. Im selben Jahr trug er auch den Sarg des hingerichteten Handelsseemanns Charles Fryatt. Der Wagen wurde bis 1991 von einer Reihe von Eisenbahnunternehmen eingesetzt. Er wurde 1992 zur Kent and East Sussex Railway mit Sitz in Tenterden, Kent, verlegt, bevor er zur Rother Valley Railway mit Sitz in Robertsbridge, East Sussex, verlegt wurde.

Der Cavell Van kehrte 2004 zur Kent and East Sussex Railway zurück. Sein Zustand hatte sich jedoch stark verschlechtert und er war dringend reparaturbedürftig. Es wurde geschätzt, dass £ 35.000 benötigt wurden, um den Cavell Van wieder in den normalen Zustand zu versetzen, und im Dezember 2009 wurde ein Rechtsbehelf eingelegt.

Es wurde gehofft, dass genug Geld gesammelt wird, damit der Van in perfektem Zustand ist, um die 90 zu feiernth Im November 2010 jährte sich der Jahrestag des Gedenkens an den Unbekannten Soldaten. Mit einem Erbe-Lotteriefonds von 27.000 GBP wurde der Zeitplan eingehalten und mit ausreichendem Geld der neu restaurierte Cavell Van am 10. November enthülltth 2010 - so wie es sich die Planer erhofft hatten.

Norman Brice, Vorsitzender von Kent und East Sussex Railway, sagte: „Unser Projekt hat viel Aufmerksamkeit und Interesse auf sich gezogen, aber der vielleicht auffälligste Aspekt war, dass der Enkel (Meurig Williams) die Metallarbeiten, die Gedenktafel und das Schwert in den Replik-Sarg eingepasst hat ) des Mannes, der 1920 das Originalwerk übernahm. “

Im Wagen befindet sich eine pädagogische Präsentation sowie eine Kopie der Holzkonstruktion, auf der der Sarg stand.

List of site sources >>>