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Alliierte Truppen bei Xanten, 8. März 1945

Alliierte Truppen bei Xanten, 8. März 1945

Alliierte Truppen bei Xanten, 8. März 1945

Britische und kanadische Truppen dringen in Xanten am Westufer des Rheins bei Wesel ein. Die Stadt wurde am 10. März 1945 eingenommen.


Operation Varsity

Operation Varsity (24. März 1945) war eine erfolgreiche Luftlandetruppe, die von alliierten Truppen gegen Ende des Zweiten Weltkriegs gestartet wurde. Mit mehr als 16.000 Fallschirmjägern und mehreren Tausend Flugzeugen war es die größte Luftlandeoperation der Geschichte, die an einem einzigen Tag und an einem Ort durchgeführt wurde. [Anmerkung 5]

Universität war Teil der Operation Plunder, des anglo-amerikanisch-kanadischen Angriffs unter Feldmarschall Bernard Montgomery, um den nördlichen Rhein zu überqueren und von dort aus in Norddeutschland einzudringen. Universität sollte den Überwassersturmtruppen helfen, über den Rhein in Westdeutschland Fuß zu fassen, indem sie zwei Luftlandedivisionen am Ostufer des Rheins in der Nähe des Dorfes Hamminkeln und der Stadt Wesel landeten.

Die Pläne sahen vor, zwei Divisionen des XVIII. US Airborne Corps unter Generalmajor Matthew B. Ridgway abzusetzen, um wichtige Territorien zu erobern und die deutsche Verteidigung allgemein zu stören, um den Vormarsch der alliierten Bodentruppen zu unterstützen. Die britische 6. Luftlandedivision erhielt den Befehl, die Dörfer Schnappenberg und Hamminkeln, einen Teil des Diersfordter Waldes von deutschen Truppen, zu erobern und drei Brücken über die Issel zu sichern. Die 17. US-Luftlandedivision sollte das Dorf Diersfordt erobern und den Rest des Diersfordter Waldes von allen verbliebenen deutschen Truppen säubern. Die beiden Divisionen sollten das eroberte Gebiet bis zur Ablösung durch vorrückende Einheiten der 21. Heeresgruppe halten und sich dann dem allgemeinen Vormarsch nach Norddeutschland anschließen.

Die Luftlandetruppen machten mehrere Fehler, vor allem, als ein Pilotenfehler dazu führte, dass Fallschirmjäger des 513. Die Operation war jedoch ein Erfolg, da beide Divisionen Rheinbrücken erobern und Städte sichern konnten, die von Deutschland hätten genutzt werden können, um den Vormarsch der britischen Bodentruppen zu verzögern. Die beiden Divisionen erlitten mehr als 2.000 Verluste, nahmen jedoch etwa 3.500 deutsche Soldaten gefangen. Die Operation war die letzte groß angelegte alliierte Luftlandeoperation des Zweiten Weltkriegs. [9]


Xanten - Geschichte - Neuzeit

1802 wurde das Viktor-Kloster von Napoléon Bonaparte säkularisiert, und die Bibliotheken der geschlossenen Klöster und die Klosterbibliothek wurden zusammengelegt. Danach verschlechterte sich die wirtschaftliche Lage rapide. Ein Stadttor namens Marstor wurde 1821 abgerissen, und die Scharntor und Teile der Stadtmauer wurden 1825 entfernt. Die Entfernung der Klever Tor und eine Mühle namens Kriemhildmühle wurde 1843 von einem Stadtrat verhindert. Gleichzeitig wurden die Ruinen der Colonia Ulpia Traiana, der seit der Aufgabe der römischen Siedlung als Steinbruch genutzt wurde, weckte das Interesse der Archäologen.

Xanten wurde von 1822-1945 innerhalb der preußischen Rheinprovinz verwaltet. Zwischen 1819 und 1844 wurden Ausgrabungen durchgeführt. Im September 1927 feierte die katholische Kirchengemeinde ihr 1600-jähriges Bestehen, 1937 verlieh Papst Pius XI St. Viktor Basilika minor genannt werden.

In der späteren Hälfte des 19. Jahrhunderts richtete sich die Aufmerksamkeit der jüdischen Welt wegen eines angeblichen Ritualmordes auf die kleine Gemeinde Xanten. Am 29. Juni 1891 wurde John Hegemann, der fünfjährige Sohn eines ortsansässigen Tischlers, tot in der Scheune eines Nachbarn mit durchgeschnittener Kehle aufgefunden. Antisemitische Hetze verband den jüdischen Metzger und ehemaligen Hofladenṭ Adolf Buschoff mit diesem Verbrechen und der Ortspfarrer Pater Bresser unterstützte dieses Gerücht, indem er Artikel über Ritualmord in der Zeitung veröffentlichte Bote für Stadt und Land, die er bearbeitet hat. Die Hetze in der antisemitischen Presse sowie auf antisemitischen Versammlungen, bei denen unterstellt wurde, die Juden hätten die Behörden bestochen oder eingeschüchtert, um die Wahrheitsfindung zu verhindern, zwangen die Regierung, Buschoff und seine Familie zu verhaften (14. Oktober 1891). Die Beweise gegen den Mann, der immer einen guten Ruf genoss, waren jedoch so dünn, dass er entlassen wurde (20. Dezember). Diese Aktion weckte bei den Antisemiten noch stärkere Agitation, die in einer hitzigen Debatte im Preußischen Landtag gipfelte. Im Zuge dieser Auseinandersetzung wiederholte der ehemalige Gerichtspfarrer Stoecker den Vorwurf des Ritualmordes und deutete auf jüdische Einflüsse als Ursache für das Scheitern des Mörders (7. Februar 1892) hin. Unter dem Druck dieser Agitation wurde Buschoff erneut festgenommen (8. Februar) und vor einem Geschworenengericht in Kleve (4.-14. Juli 1892) angeklagt. Während dieses Prozesses stellte sich heraus, dass die Anschuldigungen auf bloßem Hörensagen beruhten und unmögliche Behauptungen enthielten. Der Staatsanwalt selbst beantragte die Abweisung der Anklage, und die Jury urteilte entsprechend. Der wahre Mörder wurde nie entdeckt, und die Möglichkeit, dass der Tod des Kindes auf einen Unfall zurückzuführen war, wurde nicht vollständig widerlegt. Die Agitation führte zu einer Verringerung der jüdischen Bevölkerung der Stadt, und Buschoff selbst musste gehen. Im Jahr 1905 hatte Xanten etwa dreißig Juden bei einer Gesamtbevölkerung von 3.770.

1933 wurde Bürgermeister Heinrich Wagner in einem Turm namens Meerturm eingesperrt, wegen angeblicher Vetternwirtschaft im Kreditgeschäft. Sein Nachfolger wurde Friedrich Karl Schöneborn, das Amt des stellvertretenden Bürgermeisters ging an Heinrich Prang jun. Prang hatte bereits 1925 eine Ortsgruppe der NSDAP gegründet Deutsche Zentrumspartei aufgelöst wurde, waren drei von ehemals acht Stadtratsmitgliedern Fraktionsmitglieder der NSDAP. Die verbleibende Opposition bestand aus Kommunisten und liberalen Politikern, denen ein klares politisches Mandat fehlte.

In den folgenden Jahren kam es zu Schikanen gegen die jüdische Bevölkerung von Xanten. Dazu gehörten die Zerstörung des örtlichen Betsaals und die Zerstörung mehrerer Wohnungen jüdischer Einwohner am 9. November 1938. Nach diesen Ereignissen floh die gesamte jüdische Bevölkerung aus Xanten. Während des Zweiten Weltkriegs wurde in einem kleinen Wald in der Nähe der Stadt eine Munitionsfabrik der Luftwaffe errichtet, genannt Die Hees. Während dort zu Beginn des Krieges Xantener Bürger arbeiteten, mussten im Verlauf des Krieges Frauen und Kinder, insbesondere Ausländer, im Werk Schwerstarbeit leisten. Zwischen November 1942 und Oktober 1944 ereigneten sich im Bereich der Fabrik Zwischenfälle, bei denen ein Teil der gelagerten Munition explodierte, was mehrere Arbeiter das Leben kostete. Im Mai 1940 wurde die deutsche 256. Infanteriedivision nach Xanten verlegt, um an der bevorstehenden Invasion der Niederlande teilzunehmen.

Als im Februar 1945 alliierte Truppen Xanten erreichten, verließ Bürgermeister Schöneborn die Stadt. Mit ihm floh fast die gesamte Stadtverwaltung in Gebiete im Osten. Im selben Monat hatte die Bombardierung der Stadt begonnen, bei der Zivilisten getötet und Teile von Xanten zerstört wurden. Außerdem wurde der Dom von Bomben getroffen und schwer beschädigt. Am 8. März 1945 wurde Xanten schließlich von kanadischen Truppen eingenommen. Das kanadische Militär verlor nach eigenen Angaben 400 Soldaten im Kampf gegen die verteidigende Wehrmacht Fallschirmjäger (Fallschirmjäger). Daraufhin wurde die zu 85 % zerstörte Stadt von britischen Truppen besetzt, während die Bevölkerung zur Vorbereitung des Rheinübergangs bei Wesel nach Bedburg-Hau evakuiert wurde. Artilleriegeschosse, die von deutschen Soldaten vom rechten Rheinufer aus abgefeuert wurden, verwüsteten Xanten zu dieser Zeit weiter. Als die Rheinüberquerung am 24. März 1945 endlich gelang, war der Zweite Weltkrieg für Xanten vorbei.

Der Wiederaufbau von Stadt und Dom wurde vor allem von dem Archäologen und Denkmalpfleger durchgeführt Walter Bader, und dauerte bis 1966. Vertriebene aus Ostpreußen, die nach Xanten umgesiedelt wurden, führten zu einem Bevölkerungszuwachs von fast 40 %. Im Zuge der Ortsneuordnung 1969 wurden die Ortschaften Birten, Lüttingen, Marienbaum, Obermörmter, Vynen und Wardt wurden in Xanten integriert, so dass rund 16.000 Einwohner innerhalb der Stadtgrenzen lebten. Die Fläche der Stadt vergrößerte sich von 8 km² auf 72 km².

1975 wurde der Archäologische Park Xanten, eine teilweise Rekonstruktion der römischen Colonia Ulpia Traiana, eingerichtet und für den Tourismus geöffnet. Es wurde an der Stelle der römischen Stadt errichtet. Heute ist er einer der meistbesuchten Parks in Deutschland. Unter anderem gibt es sogar die beliebte TV-Show Wetten dass. hat im APX stattgefunden. Im Jahr 2012 wurde der Archäologische Park auf fast das gesamte Gebiet der römischen Colonia erweitert, nachdem die Bundesstraße 57 aus der Mitte des Gebietes entfernt wurde. Weitere unterschiedliche historische Gebäude im Stadtzentrum wurden restauriert und heute befindet sich in Xanten eine der schönsten Innenstädte Deutschlands, mit vielen Geschäften, Restaurants und Cafés in mittelalterlichem Ambiente. Bei der Xantener Südsee und Xantener Nordsee, Zwei durch einen Kanal verbundene Seen in der Nähe der Ortschaften Wardt und Vynen wurde 1982 das Freizeitzentrum Xanten gegründet. Heute ist es ein beliebtes Ausflugsziel für Segler. Am 28. November 1988 erhielt Xanten den Titel eines a Staatlich anerkannter Erholungsort (Staatlich anerkannte Freizeitstadt) als erste solche Stadt im Regierungsbezirk Düsseldorf. Zwischen 1990 und 2004 stieg die Einwohnerzahl von 16.930 auf etwa 22.000. Xanten ist Partnerstädte von Geel/Belgien, Saintes/Frankreich und Salisbury im Vereinigten Königreich.

Neben anderen Schulen gibt es ein Gymnasium, das Stiftsgymnasium Xanten, und eine Privatschule für Mädchen, die Marienschule, in Xanten.

Xanten ist auch ein beliebter Drehort und Schauplatz vieler Konzerte.

In Xanten sind Stammgäste wie Claudia Schiffer, José Carreras, Andre Rieu und Veronica Ferres und Hausbesitzer in Xanten.


Alliierte Truppen bei Xanten, 8. März 1945 - Geschichte

Von Michael D. Hull

Im Januar 1945 – mit dem Zweiten Weltkrieg im sechsten Jahr – gingen die alliierten Armeen nach der Ardennenoffensive in die Offensive, aber sie waren immer noch westlich des Rheins und sechs Wochen hinter dem Zeitplan auf ihrem Vormarsch in Richtung Deutschland.

Den Rhein zu schließen war nicht einfach. Obwohl US-amerikanische und französische Einheiten der 6. Heeresgruppe von Generalleutnant Jacob L. Devers Ende 1944 das Westufer um Straßburg erreicht hatten, erwies sich der Fluss als zu schwer zu überqueren. Selbst wenn ein Angriff möglich gewesen wäre, wären die alliierten Streitkräfte zu weit vom Herzen Deutschlands entfernt gewesen, um eine ernsthafte Bedrohung darzustellen. Der Schlüssel zum endgültigen Sieg lag im mittleren und nördlichen Rheinland, aber drei Faktoren verzögerten einen Vorstoß: das Scheitern der Operation Market Garden, die britisch-amerikanische Luftlandung Hollands, der Beginn eines extrem nassen Herbstes und strengen Winters und die unerwartete schnelle Erholung der deutschen Armee nach den jüngsten Vorstößen der Alliierten.

Eine koordinierte Kampagne der Alliierten erwies sich als schwierig zu erreichen. Die US 12th Army Group von General Omar N. Bradley leckte ihre Wunden nach der fast verheerenden Ardennen-Gegenoffensive, und Feldmarschall Bernard L. Montgomery, Kommandant der britischen 21st Army Group, war klar, dass die Amerikaner nicht bereit sein würden, eine seit einiger Zeit große Offensive. Trotz ihrer enormen Reserven an Arbeitskräften hatte die US-Armee im Gegensatz zur kritisch dezimierten britischen Armee einen ernsthaften Mangel an Infanterieersatz. Monty machte den ersten Schritt.

Unterdessen startete die sowjetische Armee am 12. Januar von Warschau aus eine lang erwartete, massive Offensive in Richtung Oder – und Berlin. Das war gerade noch rechtzeitig, dachten Montgomery und General Dwight D. „Ike“ Eisenhower, der Oberbefehlshaber der Alliierten. Am Ende des Monats waren die Russen nur 80 Kilometer von der deutschen Hauptstadt entfernt. Während sich die Amerikaner erholten, übergab sie die Schlacht an die 21. Armeegruppe, die immer noch von Generalleutnant William H. "Texas Bill" Simpsons 9.

Kanadische Artilleristen feuern ihre Bofors-Geschütze im Nahkampf mit deutschen Truppen auf dem Weg zur Stadt Cleve über offene Visierungen ab. Die Geschütze wurden vorgezogen, um kanadische und britische Infanterieeinheiten zu unterstützen, die während der Operation Veritable gegen starken Widerstand vordrangen.

Monty und Ike waren sich einig, dass der nächste Schritt darin bestehen sollte, die gewaltige Siegfriedlinie der Deutschen zu durchbrechen und das linke Rheinufer zu schließen. Hauptziel war die historische Stadt Wesel, auf der gegenüberliegenden Seite des großen Flusses im Flachland nördlich des Ruhrgebiets. Hier hatte Montgomery ursprünglich im September 1944 versucht, einen Brückenkopf zu erobern, und der gesunde Menschenverstand begünstigte dies immer noch. Dementsprechend waren für den 8. Februar 1945 zwei gut verwobene Offensiven, fast wie vorbildlich, geplant: Operation Veritable auf der linken Flanke und Operation Grenade auf der rechten Seite, angrenzend an die Grenze zu Bradleys 12. Heeresgruppe.

Monty teilte mit, die Aufgabe der 21. und den Feind in einen mobilen Krieg nördlich des Ruhrgebiets zu verwickeln.“ Drei Armeen würden an den Offensiven beteiligt sein: die erste kanadische, die zweite britische und die neunte US-Armee.

Kommandant der kanadischen Streitkräfte war der angesehene 57-jährige General Henry D.G. „Harry“ Crerar, ein Veteran der Artillerie des Ersten Weltkriegs und ein Mann mit kühlem Urteilsvermögen und kalten Nerven. Die „Rationsstärke“ seiner Ersten Armee überstieg 470.000 Mann, und kein Kanadier hatte jemals eine so große Streitmacht geführt. Die britische Zweite Armee wurde von dem erfahrenen, bescheidenen Generalleutnant Sir Miles „Bimbo“ Dempsey angeführt, einem 48-jährigen Veteranen des Ersten Weltkriegs an der Westfront und im Irak, der sich später bei der Evakuierung von Dünkirchen, der Western Wüste, Sizilien, Italien und Normandie. Der große, kahlköpfige, in Texas geborene General Simpson, der 300.000 Mann der 9. US-Armee befehligte, hatte im philippinischen Aufstand, der Strafexpedition nach Mexiko 1916 und 1918 an der Westfront gedient , "Wenn Simpson jemals einen Fehler als Armeekommandant gemacht hat, ist mir das nie aufgefallen."

Mit 11 Divisionen und neun selbstständigen Brigaden würde die kanadische Armee im Februar 1945 bis nach Xanten den Weg freimachen, die 9. und die vier Divisionen der zweiten Armee würden in der Mitte angreifen.

Die Operation Veritable im Norden und die Operation Grenade im Süden waren Hauptbestandteile der alliierten Rheinlandkampagne, die den Rhein erreichen und die alliierten Streitkräfte für die Invasion der Ruhr, des industriellen Herzens Deutschlands, in Position bringen sollte.

Obwohl er in gewohnter Hochstimmung über die Operation war, wusste Montgomery, dass es kein Kinderspiel werden würde. „Ich habe heute die Gegend von Veritable besucht“, warnte er am 6. Februar Feldmarschall Sir Alan Brooke, Chef des kaiserlichen Generalstabs. „Der Boden ist sehr nass und Straßen und Wege lösen sich auf, und diese Faktoren werden wahrscheinlich nach dem Start der Operation etwas langsam vorankommen.“ Neben der erwarteten Opposition von mindestens 10 fest verankerten Wehrmachtsdivisionen mussten sich die alliierten Truppen mit Minenfeldern, überfluteten Flüssen und Gelände, fehlenden Straßen, entsetzlichem Wetter und hartem Gehen in den düsteren, verworrenen Wäldern von Reichswald und Hochwald auseinandersetzen.

Montgomery erhielt am 1. Februar die endgültige Genehmigung für den großen Doppelangriff auf den Rhein, und die Vorbereitungen wurden unter strengen Sicherheitsvorkehrungen hastig abgeschlossen. Strenge Verdunkelungsvorschriften wurden durchgesetzt, und eine Titelgeschichte wurde erfunden, um den Feind davon zu überzeugen, dass die Offensive in Richtung Norden gehen würde, um Holland zu befreien, und nicht nach Osten nach Deutschland. Tagsüber waren Truppenansammlungen verboten, es sei denn, große Ansammlungen von Fahrzeugen, Waffen und Munition wurden in Bauernhöfen, Scheunen und Heuhaufen getarnt oder versteckt, und Gummiattrappen von Panzern und Artilleriegeschützen wurden entlang einer imaginären Schlachtlinie positioniert, um die Aufmerksamkeit der feindlichen Patrouillen. Logistische Meisterleistungen wurden schnell vollbracht, als Tausende von Männern, Fahrzeugen und Ausrüstung zu den vorderen Montagebändern transportiert wurden.

Die britischen und kanadischen Soldaten arbeiteten rund um die Uhr. Pioniere bauten und verbesserten 100 Meilen Straße mit 20.000 Tonnen Steinen, 20.000 Baumstämmen und 30.000 Streikposten, und 446 Güterzüge transportierten 250.000 Tonnen Ausrüstung und Vorräte zu den Bahnhöfen. Es wurde geschätzt, dass die Munition allein – alle Arten, nebeneinander gestapelt und fünf Fuß hoch – die Straße für 30 Meilen säumen würde. Ingenieure bauten mit 1.880 Tonnen Ausrüstung fünf Brücken über die Maas. Die größte war eine 1.280 Fuß lange Bailey-Brücke nach britischem Entwurf. Außerhalb von Nijmegen wurde in fünf Tagen ein Flugplatz für britische und kanadische Raketenwerfer Hawker Typhoon angelegt, die die Offensive unterstützen sollten.

Inzwischen wurde eine beeindruckende Reihe von Panzern und Spezialfahrzeugen zusammengestellt. Es umfasste Churchill, Cromwell, Centaur, Comet, Valentine und Sherman schwere und mittlere Panzer Bren-Geschützträger, Jeeps, Halbkettenfahrzeuge und gepanzerte Fahrzeuge amphibische Wiesel-, Buffalo- und DUKW-Fracht- und Personentransporter sowie 11 Regimenter von „Hobart's Funnies, ” Churchills und Shermans mit Antiminenschlegel, Flammenwerfer und Überbrückungsausrüstung. Sie wurden von Generalmajor Sir Percy Hobart erfunden und hatten sich bei der Invasion der Normandie und der Räumung der überfluteten Scheldemündung durch Crerars Armee als unschätzbar erwiesen.

Unter dem Kommando der kanadischen First Army sollte die Veritable-Offensive vom erfahrenen britischen XXX Corps unter der Führung des 49-jährigen Generalleutnants Sir Brian G. Horrocks angeführt werden. Er kehrte aus England zurück, um sich in die Vorbereitungen für die größte Operation zu stürzen, die er je unternommen hatte. Der große, geschmeidige Horrocks – von seinem Mentor Montgomery „Jorrocks“ genannt – war ein schwer verwundeter Veteran von Ypern, Sibirien, El Alamein, Tunesien, der Normandie und Belgien, ein charismatischer Offizier, der von der Front führte und als einer angesehen wurde der besten Korpskommandanten des Krieges.

Horrocks betrachtete Montys Gesamtplan für die Offensive als "Einfachheit selbst". Das XXX. Korps sollte aus dem Raum Nimwegen rechts an der Maas und links am Rhein in südlicher Richtung angreifen.»Achtundvierzig Stunden später«, sagte Horrocks, »wollten unsere alten Freunde, General Simpsons 9. Die deutschen Streitkräfte wären also in einem Schraubstock gefangen und hätten die Alternative, entweder westlich des Rheins zu kämpfen oder sich über den Rhein zurückzuziehen und dann bereit zu sein, Gegenangriffe zu starten, wenn wir später selbst versuchten, die Grenze zu überschreiten. Theoretisch sah das nach einer vergleichsweise einfachen Operation aus, aber alle Gefechte haben ihre Probleme, und in diesem Fall müsste der erste Angriff einen gut verteidigungsfähigen Engpass durchbrechen, der aus einem Teil der berühmten Siegfriedlinie besteht.“

Die Stadt Cleve, Deutschland, wurde Anfang Februar 1945 bei mehreren schweren Luftangriffen in Vorbereitung auf die Operation Veritable von Bombern der Royal Air Force verwüstet.

Horrocks beschloss, die maximal mögliche Kraft einzusetzen und die Operation Veritable mit fünf Divisionen von rechts nach links in einer Reihe zu eröffnen: die 51. Highland, die 53. Waliser, die 15. Schottische und die 2. und 3. Kanadier, gefolgt von der 43. Wessex und Generalmajor Die stolze Panzerdivision der Garde von Sir Alan Adair. Am Morgen des 4. Februar informierte Horrocks seine Kommandanten im überfüllten Kino in der südniederländischen Stadt Tilburg. In eine braune Cordhose und eine Schlachtfeldjacke gekleidet, zog der unprätentiöse General eine herzliche Reaktion auf sich, als er die Offensive klar skizzierte, Selbstvertrauen ausstrahlte und mit einem freundlichen und humorvollen Wort von Gruppe zu Gruppe ging. Wie Montgomery machte er es sich zur Gewohnheit, alle Ränge über die Operationen auf dem Laufenden zu halten.

Trotz seiner wiederkehrenden Schmerzen und seines hohen Fiebers, das er zwei Jahre zuvor von einem deutschen Kampfflugzeug in Bizerte schwer verwundet hatte, war Horrocks hoffnungsvoll, als sich die Stunde des D-Day näherte. Aber er und General Crerar machten sich Sorgen, als drei Tage starker Regen die Straßen schlammig und matschig machten. Eine harte Eiskruste, die für die schnelle Bewegung von Männern und Rüstungen gesorgt hätte, war aufgetaut, und die Straßen sanken.

Am 7. Februar spähten Männer des kanadischen 1. schottischen Regiments über die umliegenden Felder und waren alarmiert, als sie sahen, dass sie durchnässt waren. Zur Abwehr hatten die Deutschen Löcher in die Winterdeiche des Rheins gesprengt, ein Fuß Wasser bedeckte nun das gesamte Gebiet. Der Hochwasserstand erreichte 30 Zoll in zwei Stunden und stieg jede Stunde um einen Fuß. Die Hälfte des Schlachtfelds vor Crerars Armee lag bald unter 1,50 m Wasser, und der Rest der Polderländer am Rhein war ein schlammiger Morast. Schweigend, aber alarmiert lauschte Horrocks den Berichten, die in seinen Kommandoposten eindrangen. Wie konnten 90.000 Mann und Fahrzeuge seiner Speerspitze durch trübes Wasser und über Straßen, die jetzt aus schlammigen Spurrillen bestanden, zum Einsatz gebracht werden? Aber die Grenzen waren gezogen, und er betete, dass dies die letzte Schlacht des langen Krieges sein könnte.

Die britischen und kanadischen Sturmtruppen warteten am 7. Februar ängstlich, ölten und luden Gewehre und Maschinengewehre, füllten den Treibstoff der Panzermotoren auf, kritzelten Briefe nach Hause und versuchten, sich auszuruhen. Aber in dieser Nacht, als der dunkle Himmel von großen Blitzen und fernen Explosionen zerrissen wurde, gab es wenig Schlaf. Mit dem Ziel, die deutsche Verteidigung aufzuweichen, donnerten 285 schwere Avro Lancaster-Bomber des Royal Air Force Bomber Command, angeführt von 10 De Havilland Mosquito Pathfinder-Jägern, über sie hinweg. Sie machten eine Reihe von rheinischen Städten platt, die als feindliche Stützpunkte bekannt waren, darunter Goch, Weeze, Udem, Geldern und Calcar.

Besonders hart getroffen in dieser Nacht war die schöne, historische Stadt Cleve, das Tor zum Rheinland und das wichtigste Eisenbahn- und Kommunikationszentrum, durch das die Deutschen Verstärkungen leiten konnten. Die Lancasters warfen 1.384 Tonnen Sprengstoff auf Cleve ab, eine Inspiration für Richard Wagners Lohengrin und den Geburtsort von König Heinrichs VIII. Cleve war während des Krieges so verwüstet wie keine andere deutsche Stadt dieser Größe. Die Generäle Crerar und Horrocks waren sich einig, dass der RAF-Überfall taktisch notwendig war, um viele Leben der Alliierten zu retten, aber letztere "haßten einfach den Gedanken, dass Cleve 'herausgenommen'" wurde.

Horrocks erinnerte sich später: „Es war die schrecklichste Entscheidung, die ich je in meinem Leben treffen musste. Mir wurde fast übel, als ich die Bomber bei ihrer tödlichen Mission über mir hinwegfliegen sah.“ Er beschuldigte die RAF, Sprengstoff anstelle von Brandsätzen abgeworfen zu haben, was er verlangt hatte, und Cleve in Schutt und Asche gelegt zu haben und riesige Krater zu haben, die später den Vormarsch der Alliierten aufhielten.

Am Donnerstag, 8. Februar 1945, um 5 Uhr morgens, während Cleve noch brannte, ebnete ein massiver Artilleriebeschuss den Weg für die Operation Veritable. In einer Entfernung von 10 bis 15 Metern öffneten sich 1.400 Feld- und Flugabwehrgeschütze zahlreicher Kaliber, Mörser, mittlere Maschinengewehre und hochexplosive Raketenwerfer mit ohrenbetäubendem Gebrüll. Es war das schwerste Sperrfeuer, das die britische Armee bisher während des europäischen Krieges eingesetzt hat – größer als alles andere in der Normandie und der historischen Bombardierung von El Alamein am 23. Oktober 1942. Mehr als eine halbe Million Granaten wurden an einer sieben Meilen langen Front abgeschossen .

Das wahre Sperrfeuer dauerte 2 1/2 Stunden an diesem grauen, regnerischen Morgen, als General Horrocks von einer Kommandopostenplattform aus beobachtete und lauschte, die Royal Engineers auf halber Höhe eines großen Baumes errichtet hatte. „Der Lärm war unglaublich“, berichtete er. Unter ihm wimmelte es von gepanzerten Fahrzeugen, und die Luft war erfüllt vom Dröhnen der Motoren.

Als das Artilleriefeuer aufhörte, herrschte eine unheimliche Stille, als Rauch über die Front des XXX Corps schoss. Dies sollte die Deutschen glauben machen, dass der Infanterieangriff gestartet wurde. Feindliche Kanoniere, die die erste Bombardierung überlebt hatten, eilten dann zu ihren Waffen und öffneten sich. Britische Blitzbeobachter nahmen die Batteriepositionen ins Visier, und nach 10 Minuten Stille brach das alliierte Sperrfeuer erneut aus und konzentrierte sich auf die georteten deutschen Geschütze. Zusätzlich zur Artillerie wendete jede britische und kanadische Division „Pfeffertopf“-Taktiken an, wobei jede Waffe, die nicht im Angriff eingesetzt wurde, feindliche Stellungen sprengte. Die Wirkung war so verheerend, dass die deutschen Kanoniere immer noch in ihren Schützengräben kauerten, als Horrocks Männer vorrückten.

Die Panzer und die Infanterie des XXX Corps rückten gegen verwirrte feindliche Verteidiger vor, und es wurde nur wenig Widerstand gefunden. „Der Feind war von der Bombardierung überwältigt worden“, bemerkte Kapitän Peter Dryland, Adjutant des 7. Bataillons der Royal Welsh Fusiliers. Aber ständiger Regen hatte das Gelände in einen Sumpf verwandelt, und die alliierten Panzer und Infanteristen mussten sich durch Schlamm kämpfen. „Unsere schlimmsten Feinde an diesem Tag waren Minen und Schlamm“, berichtete Horrocks. "Schlamm und noch mehr Schlamm."

Personaltransporter mit Truppen hievten sich durch den Schlamm, und Stützpanzer pflügten in den Wald. Aber es war von Anfang an anstrengend. Nach der ersten Stunde waren fast alle alliierten Panzer festgefahren, und die Infanterie musste alleine vorankommen. Einige Panzer versanken einfach im Schlamm, andere trafen auf Minen, und wieder andere wurden durch gefällte Bäume oder Krater blockiert, die von den alliierten Bomben- und Artilleriefeuern ausgehöhlt wurden. Doch die britischen und kanadischen Schützen und Tanker machten hartnäckig weiter.

Auf der linken Flanke durchtrennte die 2. kanadische Infanteriedivision die Hauptstraße Nijmegen-Cleve, und dann kehrte die Hälfte der Streitmacht zurück, um nach einem harten Kampf das stark besetzte Dorf Wyler anzugreifen und zu erobern. Die andere Hälfte bewegte sich, um die nach rechts vorrückende 15. schottische Division zu unterstützen, während ihre 44. Brigade durch Minenfelder vordrang, um die nördliche Verlängerung der betonierten und stählernen Siegfriedlinie zu durchbrechen. Zu ihrer Rechten verschwanden unterdessen Männer der zähen 53. walisischen Division im dichten, düsteren Reichswald, drängten sich durch verworrenes Dickicht und auf schmalen, matschigen Pfaden. Weiter rechts stürzte die berühmte 51. Highland Division in den südlichen Teil des Reichswaldes, östlich der Maas, und stieß auf starken deutschen Widerstand.

Gepanzerte Infanteristen der 8. Panzerdivision rücken während der Operation Grenade am 2. März 1945 vorsichtig vor. Die Truppen der 9. US-Armee kämpfen in der Nähe der Stadt Rhinesburg, Deutschland, in der Nähe des großen Flusses, der die letzte natürliche Barriere für das Herz war des Dritten Reiches.

Die Bedingungen für die alliierten Truppen verschlechterten sich. Die Fluten stiegen stetig an, und die einzige schmale Straße im Reichswald, die für den Vormarsch zur Verfügung stand, stand bald unter Wasser. Der feindliche Widerstand nahm mit schweren Artilleriefeuern und dem hastigen Einsatz neuer Reserven, darunter zwei Panzer- und zwei Fallschirmdivisionen, zu. Schließlich kämpften insgesamt 10 Divisionen – drei davon gepanzert – gegen die britischen und kanadischen Einheiten. Es war ein Kampf von Kopf bis Fuß bei Regen, Graupel und Schnee, mit zahlreichen Nahkämpfen und Bajonettangriffen, während die Zahl der Opfer alarmierend stieg. Aber der Angriff ließ nie nach, und die Tommies und Canucks kämpften hartnäckig, um lebenswichtige deutsche Stellungen zu erobern.

Der Reichswald war eine Soldatenschlacht, die hauptsächlich von den Bataillonskommandanten beeinflusst wurde. General Horrocks sagte, er sei „fast machtlos, die Schlacht auf die eine oder andere Weise zu beeinflussen, also verbrachte ich meine Tage damit, das Schlachtfeld zu riechen“.

Die entsetzlichen Bedingungen der alliierten Soldaten erinnerten an die Schlacht von Passchendaele, bei der 1917 mehr als 300.000 britische und Commonwealth-Soldaten getötet wurden, und den Hürtgenwald, in dem im Herbst 1944 mehrere amerikanische Divisionen 33.000 Verluste erlitten.

Der Kampf zwischen Reichswald und Hochwald war nicht die Art von Feldzug, die General Horrocks befehligen wollte. Es musste bekämpft werden, aber es war durchweg düster und schmerzhaft, ohne Spielraum für brillante Taktiken oder das Vermeiden schwerer Verluste. Als ehemaliger Infanterist quälte er sich mit den Verlustlisten, besonders wenn sie bekannte Namen enthielten. Sowohl bei seinen Offizieren als auch bei anderen Rängen beliebt, betrachtete er die Todesfälle als große Verschwendung und persönlichen Verlust.

Auf diesem ergreifenden Foto vom 23. Februar 1945 eilen Soldaten der 9. US-Armee herbei, um einem Kameraden zu helfen, der kurz zuvor bei einem deutschen Artilleriefeuer getötet wurde.

Fast zu Beginn der Operation Veritable befand sich das Korps von Horrocks auf einem Bein. Am 9. Februar sprengten die Deutschen die Abflussventile an den Staudämmen des Flusses Roer, und ein breiter Streifen von wogendem Hochwasser verhinderte, dass General Simpsons mächtige 9. entscheidende Wochen. Operation Grenade wurde verschoben, aber Simpson hatte den Trost zu wissen, dass der Feind seine Armee nach dem Abklingen des Flusses nie wieder in Schach halten konnte. Dennoch wirkte sich die Verzögerung nachteilig auf Operation Veritable aus.

Tage vergingen, und im Reichswald tobten die Kämpfe. Die 43. Wessex-Division kämpfte sich durch die Ruinen von Cleve, und nach einem erbitterten Kampf wurde die befestigte Stadt Goch von Männern der 51. und 15. Schottischen Infanteriedivision eingenommen. Horrocks betrachtete dies als den Wendepunkt in der Kampagne. Im kleineren Hochwald, verteidigt von fanatischen deutschen Fallschirmjägern, die keinen Platz ließen, kämpften die Kanadier tapfer, um nicht zurückgedrängt zu werden, und setzten sich schließlich durch.

Von all den vielen Hindernissen, mit denen die britischen und kanadischen Truppen konfrontiert waren, war keines nervenaufreibender als die feindlichen Minenfelder. Major Martin Lindsay führte das 1. Bataillon der Gordon Highlanders durch einen halben Meter Schlamm, um einen deutschen Stützpunkt auf der Straße Mook-Gennep auszuschalten, als er bemerkte, dass seine Männer still geworden waren. Es gab eine plötzliche Explosion, und ein Kompaniekommandant 10 Meter vor ihnen stürzte stöhnend zu Boden.

Lindsay befahl allen, genau dort zu stehen, wo sie waren, und rief die Minentreiber und Trageträger der Cameron Highlanders of Ottawa um Hilfe. Er sah sich um und stellte fest, dass er und seine Männer sich in einem 50 Meter breiten Streifen Niemandsland zwischen den deutschen und kanadischen Stellungen befanden. Lindsay wartete, stand auf einem Bein und wagte es nicht, das andere zu Boden zu legen, während die kanadischen Retter den Kompanieführer und einen Trageträger, der auf eine Mine getreten war, trugen. Jeder Schritt des Weges wurde zuerst behutsam vorangetrieben, und Lindsay folgte den anderen Männern in Sicherheit und stellte seine Füße genau in die Spuren des Cameron Highlander vor ihnen.

Nach einer Woche erbitterter Kämpfe durch seinen Engpass gelang es dem XXX. Korps, die Front zu verbreitern, so dass General Crerar das kanadische 2. Korps unter dem Kommando des tapferen, innovativen Generalleutnants Guy Simonds an der Nordflanke einsetzen konnte. Mit 42 Jahren war Simonds der jüngste General, der jemals ein kanadisches Korps im Kampf befehligte. Das 2. Korps trug nun die Hauptlast des Angriffs auf den stark verteidigten Hochwald, mit den ersten großen Zielen die Dörfer Kalkar und Udem.

Es war langsam und hart für die Kanadier. Die hochrangigen Truppen des 17. Panzerkorps von General Heinrich von Lüttwitz und der ersten Fallschirmjägerarmee von General Alfred Schlemm waren gut versteckt und zerstreut, und ihre Verteidigungslinien waren tief. Sumpfige Felder und dichte Wälder begünstigten den Feind, und anhaltendes schlechtes Wetter hinderte die Kanadier daran, die raketenfeuernden Taifune herbeizurufen, um feindliche Stützpunkte zu bekämpfen.

Die kanadische Infanterie brauchte sechs Tage harter Kämpfe, um die Deutschen aus einem kleinen, dunklen Wald in der Nähe von Moyland zu räumen und den Vormarsch nach Calcar zu blockieren. Ungefähr drei Meilen südöstlich kam es zu einem weiteren blutigen Kampf um die Kontrolle über die Straße, die Calcar mit Goch verband. Obwohl die Kanadier bald rittlings auf der Straße waren, wurde ihr Einfluss auf die Straße prekär, als die Deutschen zwei Tage lang heftige Gegenangriffe starteten, einschließlich eines von Panzern unterstützten Nachtstoßes. In weniger als einer Woche hatten die Kanadier 885 Infanterie-Verluste erlitten. Die deutschen Verluste waren höher, und inzwischen war die Operation Veritable immer mehr zu einer Zermürbungsschlacht geworden.

Am 2. März 1945 bereiten sich britische Soldaten darauf vor, an Bord von Känguru-Personaltransportern zu klettern, um einen Angriff auf deutsche Stellungen rund um die Stadt Kervenheim, Deutschland, östlich von Xanten vorzubereiten.

Es war ein zermürbender und schwankender Kampf, in dem die britischen und kanadischen Speerspitzeneinheiten, verstärkt durch die 11. britische und 4. kanadische Panzerdivision, an Boden gewannen, während sie versuchten, die „Hochwaldlücke“ zu durchbrechen und die 20 Meilen lange „Schlieffen-Position“ zu durchbrechen “, eine beeindruckende Verteidigungslinie von Udem nach Geldern. Aber der Fortschritt war langsam und kostspielig. Neben dem miserablen Wetter und endlosem Schlamm mussten sich die alliierten Soldaten noch mehr Minenfeldern, Panzergräben und mörderischem Feuer deutscher Panzer, tödlicher 88-mm-Flakgeschütze und Mörser stellen. Das Volumen der feindlichen Sperrfeuer, zu denen auch Geschütze gehörten, die von der anderen Seite des Rheins abgefeuert wurden, war das schwerste, auf das britische Truppen im Rheinland trafen.

Doch trotz aller Widrigkeiten in einem der bittersten Feldzüge des europäischen Krieges begann sich die Tapferkeit von Crerars Armee und Horrocks Korps auszuzahlen. Britischen und kanadischen Truppen gelang es am 13. Februar, die letzten feindlichen Einheiten aus dem Reichswald zu säubern und am nächsten Tag das südliche Rheinufer gegenüber Emmerich zu erreichen. Am 17. Februar erreichten die Kanadier den Rhein auf einer 10-Meilen-Front. Unterdessen machten amerikanische Einheiten weiter südlich Fortschritte. Am 17.-18. Februar überquerte die Siebte Armee von Generalleutnant Alexander M. „Sandy“ Patch die Saar und griff in der Nähe von Saarbrücken an, während Einheiten der Dritten Armee von Generalleutnant George S. Patton Jr. die Siegfriedlinie nach Norden durchbrachen von Echternach, Luxemburg.

Dann, vor Tagesanbruch des 23. Februar, begannen vier Divisionen der Neunten Armee von General Simpson und zwei der Ersten Armee von Hodges in mehreren Sektoren in der Nähe von Jülich und Düren den Fluss Roer zu überqueren. Für Überraschung sorgte, dass das Hochwasser noch nicht ganz abgeklungen war, was den deutschen Verteidigern ein falsches Sicherheitsgefühl vermittelte. Simpsons Divisionen erlitten am ersten Tag weniger als 100 Verluste, und bis zum Abend des 24. Februar hatten seine Kampfingenieure 19 Brücken gebaut, von denen sieben panzertauglich waren. Da die kanadische First Army den Großteil der deutschen Reserven auf sich gezogen hatte, baute Simpsons Armee Druck auf und seine Panzerung brach am letzten Februartag ab. Seine rechte Flanke erreichte zwei Tage später den Rhein südlich von Düsseldorf, und seine linke Flanke traf am 3. März bei Geldern auf die Kanadier.

Weiter nördlich, mit Wesel und seinen Rheinbrücken nur 24 Kilometer entfernt, kam es zu heftigen Auseinandersetzungen zwischen den britisch-kanadischen Truppen und den Deutschen, die hartnäckiger denn je um die Verteidigung ihrer Heimat kämpften. Weitere frische feindliche Truppen wurden aufgestellt und eilig neue Verteidigungsanlagen vorbereitet. Die Überlebenschancen der alliierten Soldaten, insbesondere der Infanteristen, waren immer noch hoch. Von 115 Männern der B Company der 2nd Gordon Highlanders, die sieben Monate zuvor in der Normandie gelandet waren, waren bis zum 26. Februar 1945 nur noch drei übrig.

Doch der Kampfgeist und die Disziplin der alliierten Truppen gewannen schließlich die Oberhand. Während des Reichswald-Hochwald-Feldzuges gab es zahlreiche Opfer- und Tapferkeitsakte unter den britischen und kanadischen Infanteristen, Kanonieren und Tankern, und vier Victoria-Kreuze wurden verliehen, zwei davon an Kanadier.

Platoon Sergeant Aubrey Cosens von der Queen's Own Rifles zeichnete sich aus, als Sherman-Panzer der 1. Der 23-jährige Cosens, ein harter Einzelgänger aus den Hinterwäldern von Nord-Ontario, richtete Panzerfeuer auf ein Bauernhaus, um einen feindlichen Angriff aufzulösen. Einem Mörser- und Granatenhagel trotzend und nur mit einer Sten-Kanone bewaffnet, stürmte er ins Haus, nachdem ein Sherman es gerammt hatte. Cosens tötete mindestens 20 Deutsche und machte ebenso viele Gefangene, und seine Taten retteten das Leben seiner Männer. Auf dem Weg, sich bei seinem Kompanieführer zu melden, wurde er von einem Scharfschützen in den Kopf geschossen. Er wurde posthum mit Großbritanniens höchster Tapferkeitsauszeichnung ausgezeichnet.

Der zweite kanadische VC ging am frühen Morgen des 1. Der gesittete Absolvent des Ontario College of Pharmacy führte seine C Company über 500 Meter offenes Gelände und durch 3 Meter Stacheldraht, um zwei feindliche Grabenlinien zu erreichen. Obwohl er am Kopf verwundet wurde, brachte Tilston einen Maschinengewehrposten mit einer Granate zum Schweigen, während seine Männer die Schützengräben räumten und dann Verteidigung gegen einen deutschen Gegenangriff organisierten. Er überquerte sechsmal den von Kugeln durchbohrten Boden, um Munition zu einer unter Druck geratenen flankierenden Kompanie zu tragen, und erhielt mehrere Schrapnellwunden in seinen Beinen. Er lehnte medizinische Hilfe ab. Tilstons Wunden waren so schwer, dass ihm beide Beine amputiert werden mussten.

Am 10. März 1945, nach einem Monat kostspieliger Kämpfe, war der Reichswaldfeldzug abgeschlossen und das Westufer des Rheins in alliierter Hand. Das deutsche Oberkommando hatte am 6. März den Rückzug befohlen, und die letzten feindlichen Truppen eilten über den Fluss und zerstörten Brücken und Fähren dahinter.

Die Maut war auf beiden Seiten bei Operation Veritable hoch. Vom 8. Februar bis 10. März erlitt die kanadische First Army 15.634 Opfer, von denen fast zwei Drittel Männer des britischen XXX Corps waren. Von den 5.414 kanadischen Verlusten entfielen fast alle auf die 2. und 3. Infanteriedivision. Die deutschen Verluste betrugen schätzungsweise 22.000, weitere 22.000 wurden gefangen genommen.

General Horrocks war zutiefst beunruhigt über die „Metzgerrechnung“ in einer Kampagne, die später selbst von bedeutenden Militärhistorikern allgemein übersehen wurde. „Das war die grimmigste Schlacht, an der ich während des Krieges teilgenommen habe“, sagte er. „Niemand bei Sinnen würde sich für eine Winterkampagne in den überfluteten Ebenen und dichten Pinienwäldern Nordeuropas entscheiden, aber es gab keine Alternative. Wir mussten das Westufer des Rheins räumen, wenn wir stark in Deutschland einmarschieren und den Krieg beenden wollten.“ In einem Brief an General Crerar fasste Eisenhower zusammen: „Wahrscheinlich wurde kein Angriff in diesem Krieg unter entsetzlicheren Bedingungen durchgeführt als dieser.“

Später im März 1945 wurden Horrocks und sein angeschlagenes Korps ermutigt, als der britische Premierminister Winston Churchill sie besuchte. Als die massierten Dudelsäcke und Trommeln der 51. Highland Division erklangen, berichtete Horrocks, war Churchill „sichtbar bewegt, als er zum ersten Mal mit seinen Füßen fest auf dem Territorium des Feindes stand, gegen den er so lange gekämpft hatte“.

Die alliierten Streitkräfte hatten sich dem Rhein verschlossen, aber den auf 1.500 Fuß angeschwollenen Fluss zu überqueren, war eine andere Sache. Während Montgomery den letzten feindlichen Widerstand im Niederrheinland niederschlug und sich ein Sprungbrett für eine massive britisch-amerikanische Überquerung nördlich des Ruhrgebiets sicherte, erreichte das Nordkorps der U.S. First Army von Hodges Köln und rollte nach Südosten, um die Deutschen im Eifelsektor anzugreifen. Pattons Dritte Armee griff sie frontal an, und seine freilaufende Panzerung raste zum Rhein nahe seiner Mündung in die Mosel. Aber ein Dutzend Brücken zwischen Koblenz und Duisburg waren kaputt, und jeder Versuch der Alliierten, einen Übergang zu besetzen, wurde vereitelt.

Dann, am Nachmittag des 7. März, traf eine Einsatzgruppe der 9. US-Panzerdivision von Generalmajor John W. Leonard auf die große Ludendorff-Brücke bei Remagen, 32 km nordwestlich von Koblenz. Es war intakt, sollte aber innerhalb einer Stunde gesprengt werden. In einer der dramatischsten Heldentaten des Krieges durchtrennten Kampfingenieure hastig die Abrisskabel, während Infanteristen darüber rasten. Zehn Tage später brach die Spannweite aufgrund von Bombenschäden und starker Beanspruchung zusammen, aber die Ingenieure hatten Pontonbrücken gelegt und der Vormarsch über den Rhein ging weiter.

Pattons Armee besetzte die Übergänge bei Nierstein und Oppenheim, aber diese und die Remagen-Operation konnten nie mehr als zweitrangig sein. Die Dritte Armee war zu weit südlich, um einen entscheidenden Einfluss zu nehmen, und der Brückenkopf von Remagen führte in den bergigen Westerwald. Der Schlüssel zum Durchbrechen der Rheinbarriere lag fest im Norden, wo Montgomery Truppen für eine größere Überquerung aufstellte.

Am 23. März um 17 Uhr eröffneten britische Kanoniere entlang des dunstigen Westufers des Rheins das größte Artilleriefeuer des Krieges, und Montys Operation Plunder – mit 1,25 Millionen Mann seiner 21. Heeresgruppe – war im Gange. Büffel, die Angriffstruppen der 153. und 154. Infanteriebrigade trugen, stürzten in die dunklen Gewässer und folgten den abgeklebten Routen zum anderen Ufer. Die ersten Männer, die gegen 21 Uhr an Land krachten, waren Highlander des legendären Black Watch Regiments. Die 51. Highland Division und die kanadische 3. Infanteriedivision überquerten den Fluss bei Rees und Emmerich, während Lancasters des RAF Bomber Command stromaufwärts bei Wesel den Weg für einen Angriff des britischen 12. Korps von Generalleutnant Sir Neil Ritchie ebneten. Die 9. US-Armee von General Simpson überquerte den Rhein zwischen Wesel und Duisburg. Obwohl die ersten Überquerungen reibungslos verliefen und nur mit symbolischem Widerstand von deutschen Einheiten, die durch die Aktionen westlich des Flusses erschöpft und erschöpft waren, war das feindliche Granatfeuer schwer und die 51. Highlanders mussten einen heftigen Gegenangriff von Panzergrenadieren abwehren.

Innerhalb weniger Stunden, am sonnigen Morgen des 24. März, kam die Operation Varsity, der Nebenangriff des historischen Rheinübergangs, und dringend benötigte Verstärkung für die alliierten Truppen am Ostufer. Auf einem Hügel hinter Xanten mit Feldmarschall Alan Brooke stehend, rief Premierminister Churchill aufgeregt: "Sie sind hier!" Mit großem Getöse erschienen über ihnen 4.000 Transportflugzeuge, Schlepper und Segelflugzeuge des XVIII. Airborne Corps von Generalmajor Matthew B. Ridgway. In den nächsten 10 Minuten wurden mehr als 8.000 Fallschirmjäger der britischen 6. und 17. US-Luftlandedivision abgeworfen.

In der Zwischenzeit legten Montys Royal Engineers unermüdlich und unter Beschuss mehrere Bailey- und Pontonbrücken über den Nordrhein für den weiteren Aufbau der Alliierten. Insgesamt 155 Pioniere wurden getötet oder verwundet, und General Horrocks sagte: „Ich hatte immer das Gefühl, dass die Rheinüberquerung die wahrscheinlich schönste Stunde der Pioniere des ganzen Krieges war.“

Britische, amerikanische und kanadische Truppen und Ausrüstung flossen bald stetig über den Rhein, und Ende März 1945 hatten Männer der französischen Ersten Armee von General Jean Lattre de Tassigny den Fluss überquert. Jede alliierte Armee hatte jetzt Truppen am Ostufer, und das Ende des Krieges in Europa war nur noch einen Monat entfernt.


Alliierte Truppen bei Xanten, 8. März 1945 - Geschichte

Von David Lippman

„Ich bin damit beschäftigt, mich auf die nächste Schlacht vorzubereiten“, schrieb Feldmarschall Sir Bernard Law Montgomery Anfang März 1945 an seinen Sohn David. Dies war nur wenige Wochen vor Beginn der Operation Plunder, bei der die Alliierten endlich den Rhein auf deutsches Territorium überquerten. „Der Rhein ist ein Fluss“, sagte Montgomery in seinem Brief, „aber wir werden darüber hinwegkommen.“

Der Rhein war mehr als ein Fluss. Es war eine heilige Wasserstraße für die Deutschen, die Quelle der meisten ihrer Legenden und Mythen. Und in dieser Phase des Krieges war die Überquerung des Rheins die letzte Barriere zwischen den vorrückenden alliierten Armeen und der Eroberung Deutschlands. Wenn die Deutschen ihren geliebten Fluss halten könnten, könnten sie sich vielleicht von den Alliierten absetzen.

General Dwight D. Eisenhower, Oberbefehlshaber der Alliierten in Europa, hatte beschlossen, auf breiter Front gegen Deutschland vorzustoßen, aber die Hauptachse des Vorstoßes würde im Norden liegen, um das Ruhrgebiet, Deutschlands industrielles Kernland, abzuschneiden und zu umzingeln. Der primäre Vorstoß der Operation Plunder sollte von Montgomerys 21. Armeegruppe angeführt werden, die aus der 1. kanadischen Armee, der 2. britischen Armee und der 9.

Montys ursprünglicher Plan sah vor, dass die britische 2. . Der Kommandeur der 9. US-Armee, Generalleutnant William Simpson, und der Chef der 1. kanadischen Armee, General Harry Crerar, protestierten beide.

Nach einigem Hin und Her zwischen den drei Kommandeuren und Stäben stimmte Montgomery zu, die 9. Armee in den ersten Angriff sowie die 9. kanadische Brigade, Veteranen der Normandie, einzubeziehen. Die 9. Armee übernahm den Rheinbergübergang.

Was hat die Rheinüberquerung zur größten Sturmüberquerung aller Zeiten gemacht?

Montgomerys Vorbereitungen für den Angriff über den Rhein mit dem Decknamen Operation Plunder wurden als elefantenhaft beschrieben. Mit 1,2 Millionen Männern unter seinem Kommando startete Montgomery die größte Überquerung des Flusses aller Zeiten.

Der Rhein war am Grenzübergang Wesel 400 Meter breit, und um den Fluss und die schweren deutschen Befestigungen zu besiegen, sammelte allein die 2. Armee 60.000 Tonnen Munition, 30.000 Tonnen Ingenieurvorräte und 28.000 Tonnen über dem normalen Tagesbedarf. Die 9. Armee lagerte 138.000 Tonnen für die Übergänge. Mehr als 37.000 britische und 22.000 amerikanische Ingenieure würden an dem Angriff teilnehmen, zusammen mit 5.500 Artilleriegeschützen, Panzerabwehr- und Flugabwehrgeschützen sowie Raketenprojektoren.

Die Vorbereitungen waren aufwendig. Montgomery würde wenig dem Zufall überlassen. Die einfallenden Armeen waren aufwendig getarnt. Ein Weltrekord von 66 Meilen langer Nebelwand entlang der Westseite des Rheins verbarg die Vorbereitungen. Dummy-Installationen wurden geschaffen, um den deutschen Geheimdienst zu täuschen. Koordinierte Patrouillen und Artilleriefeuer ergänzten die Täuschungsmassnahmen. Mehrere Kilometer westlich des Rheins wurden Zivilisten aus ihren Häusern evakuiert. Gleisköpfe wurden vorgeschoben und neue Straßen gebaut. Die 9. Armee würde mehr als 800.000 Karten herausgeben.

Montgomery würde es vor allem nicht eilig haben. Obwohl seiner Hauptbemühung zwei amerikanische Rheinüberquerungen vorausgingen, bemerkte Montgomery zu Recht, dass die Deutschen hart für ihren heiligen Fluss kämpfen würden und seine Truppen für den Angriff eine schwere Ausbildung benötigten. Major John Graham, der eine Infanteriekompanie in den 2nd Argyll & Sutherland Highlanders befehligte, stellte fest, dass viele britische Truppen rohe Rekruten waren, die aufgrund des Mangels an Arbeitskräften aus den Ausbildungseinrichtungen gezogen wurden.

„Unsere Männer waren zu diesem Zeitpunkt des Feldzuges nicht gut genug ausgebildet, um bei einer hastigen, improvisierten Überfahrt gegen den deutschen Berufssoldaten ausnutzen zu können“, sagte er. „Wir konnten den Mangel an Führungskräften nicht überwinden. Zu dieser Zeit im Krieg waren die erfahrenen Korporals und Sergeants verschwunden, getötet worden, und uns blieben Leute übrig, die wirklich Gefreite waren, die befördert worden waren. (Es scheint immer noch absurd, dass ich 21 Jahre alt und ein Major war). Ich denke, es wäre ein ziemlich unkluger Kommandant gewesen, der sie ohne gründlichste Vorbereitung in die Schlacht geschickt hätte.“

Deutschlands Verteidigungen

Auch die Deutschen bereiteten sich vor. Die einzige Strategie Adolf Hitlers an der Westfront seit dem Scheitern der Ardennen-Offensive vom Dezember 1944 bestand darin, die Linie zu halten, und dazu holte er Luftwaffen-Feldmarschall Albert „Smiling Al“ Kesselring zur Übernahme der Front.

Kesselring hatte sich trotz seines Hintergrunds bei der Luftwaffe einen Namen gemacht, als er die deutsche Verteidigung in Italien befehligte, die einen hohen Preis verlangt hatte, während sie sich langsam zurückzog.

Am 11. März traf Kesselring mit den obersten Untergebenen zusammen, die Montys Angriff abwehren sollten, Generaloberst Johannes Blaskowitz, der die Heeresgruppe H befehligte, und General Alfred Schlemm, der harte Fallschirmjäger, der die 1. Fallschirmjäger-Armee bei Wesel befehligte.

Luftwaffengeneral Alfred Schlemm kommandierte die zähe deutsche 1. Fallschirmjägerarmee in der Nähe von Wesel.

Trotz schwerer Verluste am Ostufer des Rheins versicherte Schlemm seinen Vorgesetzten, dass die 1. Fallschirmjägerarmee bereit sei, den Rhein zu halten. Er berichtete: „Der ersten Fallschirmjägerarmee ist es gelungen, alle ihre Nachschubelemente geordnet abzuziehen, fast ihre gesamte Artillerie zu retten und genügend Truppen abzuziehen, damit am Ostufer eine neue Verteidigungsfront aufgebaut werden kann.“ Schlemm vermutete richtig, dass die Schwerpunkte eines alliierten Angriffs über den Rhein bei Emmerich und Rees liegen würden und es auch einen Luftangriff geben würde.

Um sich gegen diese Bedrohungen zu verteidigen, verstärkte Schlemm seine Flugabwehr bei Wesel mit 814 schweren und leichten Geschützen und mobilen Flugabwehrkräften, die alle wahrscheinlichen Abwurfzonen abdecken. Kanoniere mussten auf ihren Posten voll bekleidet schlafen.

Gemischte Einheiten von Veteranen und Milizen

Schlemm verteilte seine begrenzten Kräfte sorgfältig. Das 86. Korps von General Erich Straube verteidigte Wesel. Rechts von Straube befand sich das 2. Fallschirmjägerkorps, bestehend aus der 6., 7. und 8. Fallschirmjägerdivision, etwa 10.000 bis 12.000 Kämpfer, die sich rühmten, elitäre Fallschirmjäger zu sein, auch wenn keine Sprungübungen waren. Das Gebiet südlich von Wesel wurde von Schlemms schwächstem Korps, dem 63., unter General Erich Abraham bewacht. Schlemms Reserve war das 47. Panzerkorps unter Generalleutnant Freiherr Heinrich von Leuttwitz mit der 116. Panzerdivision und der 15. Panzergrenadierdivision in Reserve. Die beiden Divisionen hatten hervorragende Rekorde, aber nur 35 Panzer zusammen.

Dahinter hatte Schlemm zwei weitere Reserveformationen – eine davon war der Volkssturm, bestehend aus Männern über 60 und Jungen unter 16 Jahren. Eile trainiert an Panzerfaust-Panzerabwehrwaffen, hatte Schlemm 3.500 dieser fragwürdigen Truppen bei Hand.

Die zweite Formation war noch fragwürdiger. Die Propagandamaschinerie von Joseph Goebbels und die Gestapo von Henrich Himmler hatten eine Widerstandsbewegung im Stil des französischen Untergrunds geschaffen, wenn auch nicht zahlenmäßig. Ihre bisher bemerkenswerteste Leistung war die Ermordung des alliierten Oberbürgermeisters von Aachen, Franz Oppenhoff. Sie wurden mit Sabotagemissionen beauftragt, bei denen Kabel über deutsche Straßen gezogen wurden, um die Fahrer alliierter Jeeps zu enthaupten, die vorrückten, wie sie es oft mit heruntergelassenen Windschutzscheiben taten. Theoretisch stellten sie eine erhebliche Bedrohung für den Vormarsch der Alliierten dar, aber im weiteren Verlauf würden sie verpuffen.

„Meine Befehle sind kategorisch. Abwarten!"

Das Gesamtbild für die Deutschen war düster. Es fehlte ihnen an allem. Die alliierten Luftstreitkräfte beherrschten den Himmel. Die Moral war schlecht. Um dies zu stärken, versuchten die Deutschen eine Reihe von Maßnahmen – Medaillen in Hülle und Fülle, handsignierte Bilder von Feldmarschall Gerd von Rundstedt und Warnungen, dass kein Widerstand zu einem sowjetischen Sieg führen würde, der mit der Verschleppung ganz Deutschlands folgen würde als Zwangsarbeiter nach Sibirien.

Wenn das nicht funktionierte, hatten Hitler und seine Schergen immer das Lieblingswerkzeug der Diktatoren - die Todesstrafe. Die Todesstrafe wurde für verschiedene Delikte verhängt: Nicht rechtzeitig eine Brücke sprengen, mit einem Deserteur verwandt sein, sich ohne Befehl zurückziehen oder nicht bis zum Ende kämpfen. Am 12. Februar unterzeichnete Feldmarschall Wilhelm Keitel eine Mahnung, dass jeder Offizier, der „einem Untergebenen hilft, das Gefechtsgebiet unrechtmäßig zu verlassen, indem er ihm unter Angabe eines vorgetäuschten Grundes fahrlässig einen Passierschein oder andere Urlaubspapiere ausstellt, als Saboteur zu betrachten ist und wird den Tod erleiden."

Blaskowitz teilte den Nachzüglern den Tod aus: „Ab 10. Stationen, wenn sie nicht verwundet sind und sich als Nachzügler auf der Suche nach ihren Einheiten melden, werden kurzerhand vor Gericht gestellt und erschossen.“

Ein deutscher Soldat im Teenageralter übt das Werfen einer Stabgranate. Die Briten waren entsetzt über die Jugendlichkeit vieler feindlicher Truppen, die sich ihnen bei der Operation Plunder widersetzten.

Himmler übertraf sie alle am 12. April mit einem Dekret, das lautete: „Städte, die normalerweise wichtige Kommunikationszentren sind, müssen um jeden Preis verteidigt werden. Für die Einhaltung dieser Anordnung sind die für jede Stadt ernannten Gefechtskommandanten persönlich verantwortlich. Die Vernachlässigung dieser Pflicht seitens des Gefechtskommandanten oder der Versuch eines Beamten, eine solche Vernachlässigung herbeizuführen, wird mit dem Tode bestraft.“

Kesselring formulierte die Situation einfach: „Meine Befehle sind kategorisch. Abwarten!"

Dennoch waren die deutschen Hoffnungen groß. Schlemm sagte seinen Vorgesetzten, dass er den Angriff abwehren könne, wenn er acht oder zehn Tage Zeit habe, sich umzurüsten, Stellungen vorzubereiten, Vorräte zu beschaffen und sich auszuruhen.

Planen, einen “Large Slow River” zu überqueren

Montgomery gab ihm diese 10 Tage – er schaffte es sogar 12 – während er seine Vorbereitungen fortsetzte. Auch er brauchte die Zeit. Nach Rückschlägen gegen die entschlossene deutsche Verteidigung in Holland im September, in den Ardennen im Dezember und im Reichswald im Februar überließ Monty nichts dem Zufall. Sein Plan sah vor, zwei britische (15. schottische und 51. Highland) und zwei amerikanische (30. und 79.) Divisionen gegen die Deutschen zu schleudern. Sie würden von Kanadas 9. (Hochland-)Infanteriebrigade unter der 51. Division und der 1. Kommandobrigade, Veteranen von Dieppe und der Normandie, verstärkt.

Schwerpunkt des Angriffs war das Bahn- und Straßenzentrum Wesel. Simpsons 9. Armee würde in den frühen Morgenstunden des 24. März einen 11-Meilen-Sektor des Rheins südlich von Wesel mit dem Codenamen Flashpoint überqueren.

Zu diesem Zeitpunkt war der Rhein „ein großer langsamer Fluss, strömungsarm, mit idealen Start- und Landeplätzen, an denen eine Masse von Sturmfahrzeugen eingesetzt werden konnte“, heißt es im Planungsbericht der 9. Armee.

Mit der Lippe als Heeresgrenze wäre von Wesel nördlich bis Rees das Angriffsgebiet der 2. Armee. Operation Turnscrew wäre links bei Rees und Operation Torchlight rechts bei Xanten.

Die Drehschraube würde am 23. um 21 Uhr zuerst hineingehen. Es forderte das 30. Korps des überschwänglichen Generalleutnants Brian Horrocks auf, mit Generalmajor T.M. den Rhein zu stürmen. Rennies 51. Highland Division und die 9. kanadische Brigade. Sobald diese beiden Streitkräfte über dem Fluss waren, wurden sie durch die 43. Wessex-Division, die 3. Division, die Guards Armored Division und zwei Panzerbrigaden verstärkt.

Eine Stunde nachdem die 51. den Rhein überquert hatte, würde die Operation Widgeon beginnen, wobei die 1. Kommandobrigade eine stille Flussüberquerung hinter Wesel durchführte und die Stadt nach einem massiven Luftangriff einnahm.

Am 24. um 2 Uhr morgens würde die 15. Schottische Division bei Xanten auf halbem Weg zwischen Rees und Wesel den Rhein überqueren. Für Operation Torchlight wird das 6-Fuß-, 6-Zoll-General C.M. „Tiny“ Barber kommandierte das 15. Schottische unter dem 12. Korps von Generalleutnant Neil Ritchie. Sobald die Schotten eine Bailey-Brücke der Klasse 40 über den Rhein errichteten, würde die 11. „Black Bull“-Panzerdivision zum Ausbruch rumpeln.

Schließlich, in der Morgendämmerung des 24., würden zwei Luftlandedivisionen, die britische 6. und die amerikanische 17., im Rahmen der Operation Varsity mit Fallschirmen und Segelflugzeugen auf die Anhöhe bei Wesel stürmen.

250.000 Tonnen Vorräte

Die britischen und amerikanischen Truppen bauten weiterhin Vorräte auf. Mehr als 250.000 Tonnen wurden konzentriert. Allein die Briten lagerten 60.000 Tonnen Munition und 30.000 Tonnen Ingenieurvorräte. Der Schlüssel zur Invasion würden Buffaloes sein – eine britische Version des amerikanischen amphibischen Mannschaftstransporters namens Weasel und Duplex Drive Sherman-Panzer, die bei der Normandie-Invasion eingesetzt hatten. Diese Tanks wurden mit aufblasbaren Luftschläuchen geliefert, die sie amphibisch für Wasserüberquerungen machten. Die Truppen nannten sie Donald Ducks.

Allein dem Dreißig Corps wurden 8.000 Ingenieure zugeteilt, die mit 22.000 Tonnen Angriffsbrücken ausgestattet waren, darunter 25.000 Holzpontons, 2.000 Sturmboote, 650 größere Sturmboote und 120 Flussschlepper. 80 Meilen Ballonkabel und 260 Meilen Stahldraht wurden ans Rheinufer geschleppt.

Feldmarschall Bernard Montgomery war bekannt für seine akribische Planung und Sorge um die Logistik bei der Entwicklung einer großen Offensive.Als er schließlich seinen Plan zur Überquerung des Rheins entfesselte, schlugen britische Truppen an mehreren Stellen die deutschen Linien entlang des Rheins.

Die Ingenieure hatten eine harte Aufgabe vor sich: Brücken über den Rhein zu schlagen, sobald die angreifenden Armeen ihre Ziele am anderen Ufer gefestigt hatten. Der erste Rheinstürmer, Julius Caesar, hatte 55 v. Chr. 10 Tage gebraucht, um eine Brücke über den Fluss zu bauen. Die 9. US-Armee wurde beauftragt, neun Stunden nach Beginn des Angriffs eine 1.152-Fuß-Treppenbrücke zu errichten. Jede Division würde 9.000 Ingenieure (Sappers im britischen Sprachgebrauch) haben. Die Ingenieure waren dafür verantwortlich, nicht nur die gesamte Brückenausrüstung, sondern auch alle Sturmboote und Flöße, Schlepper, Landungsboote, Pontons, Anker und Winden zu bringen.

„Die üblichen Hollywood-Wörter wie kolossal, staunenswert und unglaublich hätten wenig genutzt, um die Situation hier zu beschreiben“, sagte der Quarter Master Sergeant Samuel Alexander Flatt der Royal Canadian Engineers Company. „Nichts wurde dem Zufall überlassen und ein Zeitplan ausgearbeitet, der uns an die detaillierte Planung des D-Day-Angriffs erinnerte.“

Operation Plunder’s Massive Air Support

Auch die Luftunterstützung war gigantisch. Ab Anfang Februar begannen die Royal Air Force und die US Army Air Forces, das Ruhrgebiet zu isolieren, indem sie 18 Brücken auf den wichtigsten Strecken aus Mitteldeutschland in das Gebiet sprengten. Keine Ziele wurden verschont. Die berühmte RAF Nr. 617 „Dam Busters“ Squadron traf das Bielefelder Bahnviadukt mit den neuen 22.000 Pfund schweren „Erdbeben“-Bomben „Grand Slam“, deren starke Wucht und Vibrationen die massive Eisenbahnbrücke zum Einsturz brachten. Als Plunder einsatzbereit war, hatten die Alliierten 31.635 Tonnen Sprengstoff in der Gegend abgeladen, und nur drei Brücken standen noch.

Als nächstes hämmerten die Flieger Kreuzungen und Kommunikationszentren, um deutsche Truppenbewegungen zu verhindern. Während dieser Angriffe brüllten Kämpfer auf bewaffnete Aufklärungsmissionen, um Jagdbasen der Luftwaffe zu lokalisieren und zu zerstören, insbesondere diejenigen, die von den neuen deutschen Düsenjägern verwendet wurden. Jagdbomber schlugen auf bekannte deutsche Flakstellungen ein, um sie zu unterdrücken.

Die Bombardierung hatte am 22. März große Auswirkungen. Ein Angriff auf Schlemms taktisches Hauptquartier verwundete den General schwer und zwang ihn kurz vor Beginn aus der Schlacht. Schlemm wurde durch General Gunther Blumentritt ersetzt, einen Mann, der als Generalstabschef von Generalfeldmarschall von Rundstedt zahlreiche Rückzuge miterlebt und bewältigt hatte.

“Two if by Sea”

Am Tag vor dem Angriff sammelten die Briten 3.411 Artilleriegeschütze und die Amerikaner 2.070 am Rheinufer. Die Codebotschaft zum Start der Offensive ging auf eine frühere, aber weniger erfolgreiche britische Offensive zurück: „Two if by sea“.

Während die Kanoniere ihre Geschütze in Position brachten, bekamen die Invasionstruppen ihre letzten Briefings und Aufmunterungsgespräche von ihren Bossen. Feldmarschall Montgomery sagte seinen Männern ganz einfach: „Die Heeresgruppe 21 wird jetzt den Rhein überqueren. Möglicherweise glaubt der Feind hinter diesem großen Flusshindernis sicher zu sein. Wir sind uns alle einig, dass es ein großes Hindernis ist, aber wir werden dem Feind zeigen, dass er dahinter alles andere als sicher ist. Diese große alliierte Kampfmaschine, bestehend aus integrierten Land- und Luftstreitkräften, wird das Problem auf unmissverständliche Weise lösen. Und nachdem wir den Rhein überquert haben, werden wir in den Ebenen Norddeutschlands herumkrabbeln und den Feind von Pfeiler zu Pfeiler jagen. Je schneller und energischer wir vorgehen, desto schneller wird der Krieg vorbei sein, und das ist es, was wir alle wollen, um die Arbeit zu erledigen und den deutschen Krieg so schnell wie möglich zu beenden. Über den Rhein also lass uns gehen. Und gute Jagd dir auf der anderen Seite.“

Nachdem alle Proben abgeschlossen waren, blieb nichts anderes übrig, als auf den Angriffsbefehl zu warten. Die 5th Black Watch hielt eine Nachtprobe ab und ihre Büffel verirrten sich im Nebel und landeten am falschen Ort. Die 105. US-Ingenieure sorgten sich darum, die Evinrude-Motoren ihrer Sturmboote warm zu halten – sie wickelten sie in Decken, die sie von ihrem medizinischen Personal erhielten.

Wie bei allen militärischen Operationen gab es noch Probleme. Das 44. Royal Tank Regiment wurde angewiesen, DD-Panzer zu verwenden. Die meisten Tanker hatten noch nie einen gesehen und absolvierten ein 10-tägiges intensives Training. Brigadegeneral Derek Mills-Roberts war überzeugt, dass die Sturmboote nutzlos sein würden, und nahm den Kommandeur der 2. Armee, General Miles Dempsey, zu einem Probelauf mit. Tatsächlich landete der Armeekommandant mitten in einem Bach.

Die Sicherheit war eng. Die Männer der 9. Armee entfernten Schulterflecken und die Einheitsidentifikationen an den Fahrzeugen wurden übermalt. Die Patrouillen wurden intensiviert, um feindliche Saboteure von Munitions- und Brückendeponien fernzuhalten. Der Truppenaufbau war so geheim, dass die Männer der 52. Tiefland-Division, die das Rheinufer hielten, nicht ahnen konnten, dass hinter ihnen die große Offensive aufheizte.

Ein “Continuous Roar”: 13.896 Schuss Artillerie

Am 22. März schließlich begannen die Generäle, Befehle zu erteilen. Die obersten Messingleute kamen, um zuzusehen. Premierminister Winston Churchill schloss sich Monty in dessen taktischem Hauptquartier an. Churchill wollte mit einem Panzer zum Schlachtfeld, aber Montgomery konnte es ihm ausreden. Eisenhower schlenderte durch die nervösen Männer der 29. Infanteriedivision, einer Nachfolgedivision der 9. Armee, die Bonhomie austeilten.

Der Artilleriebeschuss begann um 17 Uhr nach einem genauen Zeitplan. Der kanadische Highland Light Infantry Private Glen Tomlin, 21 Jahre alt, aus Clinton, Ontario, beschrieb „ein schreckliches Geräusch, der Boden bebte nur, alles bebte&8230. Die Geschütze begannen und dann hörte man die Granaten kommen und sie pfiffen unterschiedliche Geräusche für verschiedene Granaten.“ Als die Geschütze ihr Tempo erhöhten, wurde das Geräusch zu einem „kontinuierlichen Brüllen“.

Schwere Artillerie unterstützte die 21. Plunder.

Kanadische Artillerie-Einheiten schlossen sich dem Sperrfeuer an, darunter ihre 17-Pfünder-Panzerabwehrkanonen, und die Cameron Highlanders of Ottawa Machine Gun Regiment mit ihren mächtigen Vickers-Maschinengewehren plapperten mit ihrer Reichweite von zwei Meilen. Britische und kanadische Kanoniere hämmerten mit massivem Feuer auf vorgegebene Bodenziele ein, zu denen auch deutsche Bunker am Flussufer gehörten. Allein das 4. Kanadische Leichte Flugabwehrregiment feuerte 13.896 Schuss ab.

Die Royal Marine Commandos überqueren den Rhein

Die ersten Truppen, die angreifen würden, würden einige der härtesten Großbritanniens sein, die 1.600 Army und Royal Marine Commandos der 1st Commando Brigade.

Am 23. März um eine Minute vor 22 Uhr rumpelten die ersten Büffel, eingeklemmt mit dem 46. Royal Marine Commando, über den Deich vor dem Rhein und ins Wasser. Operation Widgeon ging unter Dreiviertelmond und dichter Nebelwand hinein.

Als die Büffel über den Rhein schepperten, eröffneten 5.500 schwere Geschütze mit einem einzigen, soliden Gebrüll das Feuer. Granaten und Explosionen erhellten die Nacht. Die Büffel zogen über den Rhein, kämpften gegen starke Strömungen und waren mit nur einem Fuß Freibord unter Wasser. Die Amphibienfahrzeuge brauchten nur dreieinhalb Minuten, um den Fluss zu überqueren, und dann stießen sie auf die feindliche Küste. Deutsche Mörser feuerten auf die vorrückenden Büffel. In einem Buffalo ging eine Phosphorgranate ab, und Flammen schossen 4,5 Meter in die Luft. Neun Männer wurden getötet. Die gut ausgebildeten Commandos fegten an dem Gemetzel vorbei und stürmten auf den Strand, überrannten die deutschen Schützengräben und Geschützstellungen und wirbelten durch Schlamm.

Brigadegeneral Mills-Roberts hatte diesen schlammigen Ort wegen seiner scheinbaren Ungeeignetheit als Landestrand gewählt. Er wusste, dass seine Commandos es überwinden konnten. Einen Frontalangriff auf Wesel und seine Verteidigungsanlagen konnten sie jedoch nicht durchführen. Seine Männer sollten seitlich einschlüpfen und die deutschen Verteidiger überraschen.

“Monocled Major schwimmt den Rhein”

Sobald das 46. Royal Marine Commando am Strand abgesetzt war, machten sich die Buffaloes auf den Rückweg und eine weitere Welle von Eindringlingen traf ein, das 6 Army Commando, mit dem Befehl, den neuen Brückenkopf auszubeuten. Sechs Commando überquerten in Sturmbooten den Rhein, was sich im Einsatz als temperamentvoll erwies. Der Kommandant von Six Commando, Lt. Col. A.D. Lewis, erinnerte sich: „Ein Boot war überladen. Als der Fahrer abhob, tauchte das Ding direkt ins Wasser. Viele der Männer trugen ihre Rucksäcke noch auf dem Rücken (anstatt sie zu lockern, wie es beim Einsteigen vorgesehen war), und einige waren unter ihrem Gewicht ertrunken.

„Mein Stellvertreter war zufällig in diesem Boot. Zum Glück hatte er seinen Rucksack abgenommen, sodass er gerettet wurde. Früher trug er ziemlich oft ein Monokel, daher kam der Daily Mirror mit der Überschrift: ‚Monocled Major schwimmt den Rhein.‘“

Die Soldaten der 15. Schottischen Division haben am Morgen des 24. März 1945 aus ihren fadenscheinigen Sturmbooten eine erfolgreiche Rheinüberquerung hinter sich.

“Ein großartiger Anblick”

Das 45. Royal Marine Commando war als nächstes dran, und Marine Tom Buckingham erinnerte sich an die Überfahrt: „Am Abend des 23. März wurde die Sperre geöffnet und wir machten uns im Gänsemarsch auf den Weg zum Rheinufer. Den Weg zu finden war einfach, denn die Royal Artillery hatte zwei Bofors-Geschütze, die zwei Reihen roter Leuchtspuren abfeuerten, um unsere Route zu markieren. Wir marschierten unter den Leuchtspuren hindurch und Tausende von Granaten kreischten über unseren Köpfen und trafen die feindlichen Stellungen am anderen Ufer. Bevor wir überquerten, hatte die RAF eine Rolle zu spielen. Punkt 20:45 Uhr verstummte das Artilleriefeuer und pünktlich warfen die Pathfinders Leuchtraketen über der Stadt Wesel ab und markierten das Ziel. Mehr als 200 schwere Bomber verputzten dann den Platz.“

Etwa 250 Avro Lancaster-Bomber des Bomber Command hämmerten an diesem Abend in Wesel ein und verwandelten die Stadt mit 1.100 Tonnen Sprengstoff in Schutt und Asche. Die führenden Kommandos waren nur eine halbe Meile hinter der Bombenlinie.

Buckingham erinnerte sich: „Wir müssen die beste Sicht auf RAF-Heavies bei ihrer Arbeit gehabt haben. Der Boden erbebte von explodierenden Bomben, aber wir waren überrascht, als wir sahen, wie die Deutschen sich wehrten und ein Sperrfeuer von Flugabwehrfeuern auslösten. Dann waren wir an der Reihe. Wir schifften uns in Büffeln ein, verfolgten Fahrzeuge, die Boden oder Wasser überqueren konnten, und machten uns auf den Weg über den Rhein. Es gab wenig Widerstand, und obwohl deutsches Feuer auf uns zukam und ein Fahrzeug von einer Mörserbombe direkt getroffen wurde, war die Landung relativ ungehindert.“

Der Royal Engineer Corporal Ramsey mit einer Überbrückungsgruppe am Westufer sagte: „Es war wie ein Feuerwerk. Zuerst ein Regen goldener Funken, als das führende Flugzeug die Markierungen direkt über einem riesigen Feuer abwarf, das die Stadt bereits wie ein Leuchtfeuer beleuchtete. Dann hörten wir die Hauptkraft. Es war ein toller Anblick. Alle Farben der Funken fliegen überall, rot, grün, gelb und die fantastische Gehirnerschütterung, als die Bomben einschlugen. Auf unserer Seite des Flusses bebte der Boden und wir konnten Lichtwellen in den Rauch schießen sehen. Es war, als würde man ein Feuer schüren, das mattrote Leuchten ging in Flammen auf und es war wie Tageslicht.“

Viele Boote wurden von Feuer getroffen. Dem Regimental Sergeant Major Woodcock des Sechs-Armee-Kommandos wurden drei Boote abgeschossen, bevor er eine erfolgreiche Überfahrt machen konnte.

5.000 Yards Band

Buckingham und der Rest der 1. Kommandobrigade begannen, auf Wesel einzurücken. Die britischen Truppen kreisten um und schlugen die Stadt von der Seite mit Commando-Infiltrationstaktiken. Die gesamte Brigade rückte im Gänsemarsch vor und folgte einer Spur aus weißem Klebeband, die vom Führungskommandoteam gelegt worden war. "Es war eine große Operation, bei der 5.000 Yards Klebeband verlegt wurden", sagte Lt. Col. Lewis. „Das Band war auf Rollen. Als wir uns im Gänsemarsch vorwärts bewegten, trug der Mann vor uns die Rollen auf dem Rücken. Der Soldat hinter ihm zog das Klebeband heraus und stampfte es in den Boden.

„Siebzig Männer waren beteiligt, einige beschützten die Tonbandparty und andere waren die Tonbandparty. Eines der Hauptprobleme war, dass wir als Führung mit feindlichem Widerstand fertig werden mussten, während wir gleichzeitig mit Karte und Kompass die Richtung beibehalten und das Band verlegen mussten.

„Zum Glück war die Opposition ziemlich schwach. Die Deutschen waren fassungslos. Der Luftangriff hatte ihnen den ganzen Kampf genommen. Ich kann mich erinnern, dass ich in einen Keller gegangen bin, um mein Hauptquartier zu errichten, und dort unten 17 deutsche Soldaten gefunden habe, die alle in ihren Kojen lagen. Zu diesem Zeitpunkt gab es keine Art von Kontrolle oder Befehl. Die Menschen haben als Individuen gekämpft.“

Britische Kommandos nahmen Deutsche gefangen und setzten sie mit Ausrüstung zur Arbeit ein. „Ich habe einen großen Mistkerl hier, er macht großartig“, sagte ein Commando zu seinem Kumpel. Der Kumpel antwortete: "Meinem kleinen Mistkerl geht es auch nicht schlecht."

Eroberung von Wesel

Die Kommandos trafen gegen Mitternacht in Wesel ein und fanden die Hansestadt aus dem 13. Jahrhundert in Trümmern vor, aber überall explodierten kleine Schlachten. „Die Straßen waren nicht wiederzuerkennen“, sagte Mills-Roberts. „Viele der Gebäude waren nur Schuttberge. Riesige Krater waren im Überfluss vorhanden und in diese flossen Wasserleitungen und Abwasserkanäle, begleitet von Ausströmen von brennendem Gas.“

Im Dunkeln traf Buckingham auf seinen Brigadekommandeur Mills-Roberts, der auf einem Schutthaufen stand, der von einem brennenden Gebäude beleuchtet wurde, und seine Brigade drängte, „einen blutigen Zug zu machen“.

Die Männer von 6 Commando führten den Weg in wirbelnden Rauch, Funken und Schmutz. Die Verteidiger der 180. US-Infanteriedivision taumelten unter der Bombardierung, begannen sich jedoch mit ihren schnell feuernden MG42-Maschinengewehren zu erholen. Aber die Briten waren zu viel für die Deutschen.

Die deutsche Stadt Wesel wurde während der Eröffnungsphase der Operation Plunder durch konzentriertes Artilleriefeuer der Alliierten praktisch ausgelöscht. Britische Soldaten, die in Wesel einmarschierten, fanden ihre Karten nutzlos, weil die Straßen der Stadt nicht wiederzuerkennen waren.

Bis zum Morgengrauen hatten die Commandos 400 Kriegsgefangene genommen, und das Royal Marine Commando Nr. 45 wurde in einer großen Fabrik mit Hunderttausenden von Toilettenbecken eingegraben. Eine Brigade-Signalgruppe „von Träger zu Träger mehrere hundert Meter über dem Rhein schwingend, unter krampfhaftem Feuer“, schaffte es, eine Telefonleitung über den Fluss zu legen.

Lewis' Hauptquartier befand sich gegenüber dem Hauptquartier des deutschen Garnisonskommandanten, Generalmajor Friedrich Deutsch, Kommandant der 16. Flak-Division, gegenüber einem kleinen Garten. Sgt. Major Woodcock führte einen Angriff in den unterirdischen Bunker und fand Deutsch selbst zurückschießend. „Deutsch wurde sehr aggressiv, ziemlich gefährlich“, erinnerte sich Lewis. "Er musste erschossen werden."

Woodcock und seine Männer fanden eine Karte mit allen deutschen Flak-Dispositionen. Dies wäre eine unschätzbare Hilfe, um die deutsche Flakabwehr vor dem morgendlichen Luftabwurf auszuschalten.

Um 1 Uhr morgens erreichte die gesamte Kommandobrigade das Zentrum von Wesel und fand ihre Karten nutzlos - die Stadt war ein Trümmerhaufen. 45 Royal Marine Commando schlossen sich dem Angriff an, und als Mills-Roberts anhielt, um mit Oberstleutnant Nicol Gray, ihrem CO, zu sprechen, sprang plötzlich ein „toter“ deutscher SS-Soldat mit einer Panzerfaust auf die Beine, die er auf den Punkt feuerte -Leerbereich. Die Explosion riss alle von den Füßen, als sie explodierte, Grey verwundete und zwei der HQ-Männer tötete. Britische Sten-Geschütze öffneten sich und töteten den SS-Mann. Nachdem ihnen versichert wurde, dass er tot war, sprengten die britischen Kommandos jede feindliche Leiche in Sichtweite, nur für alle Fälle.

Später am Morgen begannen die Deutschen mit dem Gegenangriff. "Gegen 9:45 Uhr wurde es etwas rau", dachte Ward. „Unsere Flugzeuge kamen um 10 Uhr morgens an, also musste unsere Artillerie um 9:50 Uhr stoppen. Wir durften nicht einmal einen Zwei-Zoll-Mörser abfeuern. Und dann kamen die Deutschen zurück.“

In den nächsten Stunden hielten die Kommandos deutsche Gegenangriffe ab. Dann, um 13.30 Uhr, eröffnete die britische Artillerie erneut das Feuer. „Das war der Wendepunkt in der ganzen Schlacht und jetzt fühlte ich die Brigade in Wesel sicher.“

Die 51. Infanterie-Division überquert den Rhein

Als nächstes begann die 51. Infanteriedivision ihre Rheinüberquerung im Raum Rees. Die 51. Division stand vor einem Fluss zwischen 300 und 450 Metern Breite.

Die 1st Gordons übernahmen die Aufgabe, Rees einzunehmen, links von der Stadt zu landen und nach rechts zu schwingen, um die feindliche Verteidigung anzugreifen. Major Martin Lindsey beschrieb „ein gewaltiges Grollen von Geschützen hinter uns, ihre Granaten pfiffen über uns und das schöne, scharfe, hämmernde, hüpfende Geräusch unserer 25-Pfünder-Granaten, die am anderen Ufer landeten. Aber noch immer schlug ein Mörser direkt in der Ladezone ein, und man fürchtete sich vor dem Gedanken, dass eine Mörserbombe in einem Buffalo mit 28 Gordons drinnen landet.“

Um 23:15 Uhr begannen die Gordons mit ihren Büffeln den Fluss zu überqueren. Die großen Fahrzeuge rollten über die Felder, am Deich vorbei und fielen ins Wasser. „Die Büffel wurden zu Wasser, und dann hatten wir das Gefühl, außer Kontrolle zu schweben, aber jeder Büffel wirbelte ohne Schwierigkeiten aus Deutschlands größter Barriere.“

Pipers führte die Cameron Highlanders zu ihrem Rangierbereich, und General Rennie bewegte sich zwischen seinen Männern und sagte ihnen, dass sie an der Kreuzung Geschichte schreiben würden. Major Thomas Lansdale Rollo, Kommandant der 7th Black Watch, stellte sicher, dass sein Signalgeber wusste, dass er sofort die Nachricht aussenden musste, dass das Bataillon das erste britische Bataillon war, das den Rhein überquerte. Als Rollos Signalgeber die Nachricht sendete, schrie Horrocks aufgeregt vor Erleichterung.

Die führenden Angreifer der 51. kreuzten in Buffaloes, aber die Folgebataillone mussten auf den verachteten Sturmbooten reiten. Nur ein Dutzend der 30 verfügbaren waren funktionsfähig. Da jedes Boot nur 10 Mann brauchte, verzögerten sich die Schützen um bis zu zwei Stunden bei der Überfahrt. Fünfzig Pioniere wurden getötet oder ertränkt, als sie sie überführten.

Trotz dieser Verzögerung bewegte sich die 51. schnell über den Rhein. Die 7. Argyll & Sutherland Highlanders nahmen 100 Kriegsgefangene. Die 5th Black Watch und die 1st Gordons machten sich auf den Weg nach Rees, räumten eine Wohnsiedlung und nahmen 70 Kriegsgefangene. Rees befand sich in einem Zustand des Ruins und wurde von zwei schwachen Fallschirmjägerbataillonen verteidigt. Die 1st Gordons griffen Rees an, eroberten im Morgengrauen einen Stützpunkt in der Kathedrale und räumten später das Flussufer und das Stadtzentrum.

Eine Änderung des Befehls

Als Teil des Angriffs der 51. waren die ersten Kanadier über den Rhein die neun Mann des amtierenden Kapitäns Donald Albert Pearce des Bren-Trägerzuges der Highland Light Infantry, deren Aufgabe es war, die Schützenkompanien zu ihren vorher festgelegten Sammelplätzen zu führen. Um 3:45 Uhr folgte der Rest des Bataillons in Buffaloes. Die Kanadier gerieten unter deutschen Beschuss, als ihre Büffel über den Rhein rasten. Auf einem grasbewachsenen Wattenmeer zweieinhalb Meilen westlich von Rees rumpelnd waren die Kanadier genau richtig und trafen Pearces Gruppe.

Die Kanadier stürmten über das Watt, um den Deich zu sichern, und rannten in eine Gruppe Volkssturms, die mit 1913er Vintage-Gewehren bewaffnet waren und alle bereit waren, sich zu ergeben. Als die HQ-Party von Lt. Col. Phil Strickland um 5:45 Uhr an Land kam, war das Flussufer sicher. Aber das Dorf Speldrop war es nicht.Den Kanadiern wurde gesagt, sie sollten bereitstehen, um die 1st Black Watch zu unterstützen, die im Dorf gegen die harten Männer der 8. Fallschirmjäger-Division kämpfte, die die Ausbruchsroute vom Rheinufer aus kontrollierte.

Kanadische Soldaten bahnen sich ihren Weg durch die Ruinen zerstörter Gebäude in Deutschland. Nach dem Überqueren des Rheins lieferten sich die Kanadier am 24. März 1945 eine offene Schlacht mit entschlossenen Verteidigern in der Stadt Speldrop und nahmen die Stadt schließlich ein.

Die Schlacht der 51. wurde heißer, und Generalmajor Thomas Rennie, der die Division befehligte, ging über den Rhein, um nach seinen Männern zu sehen und der 7th Black Watch zu gratulieren, dass sie als Erster die Flussbarriere überquerte. Als er aus seinem Jeep abstieg, landete eine Mörsergranate. Rennies Adjutant fragte: „Alles in Ordnung, Sir?“ aber es kam keine antwort. Nach 45 Tagen fast ununterbrochener Aktion – und fünf Jahren ununterbrochenem Krieg – war Rennie getötet worden, als er seine Division zu ihrem endgültigen Ziel führte.

Major General Gordon MacMillan übernahm, aber Rennie wurde von seinen Männern geliebt, und Schockwellen pulsierten durch die 51.

Das Schleichende Sperrfeuer umarmen: Die Gefangennahme von Speldrop

So auch deutsche Gegenangriffe. Die Deutschen verstärkten die Verteidiger von Speldrop mit dem 115. Panzergrenadier-Regiment, das die anglo-kanadischen Truppen zahlenmäßig unterlegen ließ. Die 1st Black Watch wurde durch wiederholte Gegenangriffe aus Speldrop gezwungen und verlor 81 Opfer, darunter fünf Offiziere. Am späten Morgen wurde der Highland Light Infantry befohlen, die Black Watch abzulösen und den Kampf zu übernehmen. Die Black Watch zog sich hinter eine Nebelwand zurück und ließ ihre Verwundeten an Ort und Stelle.

Der kanadische CO, Phil Strickland, wurde von seinem Brigadegeneral John „Rocky“ Rockingham als „furchtbar klug, voller Mut und Können“ hoch geschätzt. Ich habe ihn am meisten auf der Welt bewundert.“ Er war ein guter Taktiker, akribisch und methodisch.

Stricklands Plan, Speldrop zu gewinnen, „verliess sich stark auf Artillerieunterstützung, um die Truppen in die Stadt zu decken. Alle Zugänge wurden vom Feind mit selbstfahrenden Geschützen abgedeckt, was den Einsatz von Panzern in der Anfangsphase unmöglich machte.“ Der Boden war flach für den 1.200-Yard-Anflug und es fehlte an Deckung. Strickland würde dies mit sechs Feldregimentern der Artillerie, zwei mittleren Regimentern und zwei 7,2-Zoll schweren Batterien überwinden. Unter ihnen war Kanadas 14. Mittleres Regiment unter Oberstleutnant Gordon Browne, die ersten Artilleristen, die den Rhein überquerten.

Während der Operation Flashpoint feuert eine amerikanische Mörserbesatzung am 24. März 1945 auf deutsche Stellungen entlang des Rheinufers. Die Amerikaner feuerten mehr als 65.000 Runden verschiedener Kaliber ab, um die Deutschen vor der Überquerung des Rheins zu beruhigen.

Die Artillerie sorgte vor dem kanadischen Angriff für Rauch und schleichende Sperrfeuer. Durch die Umarmung des Artilleriefeuers konnte die B-Kompanie von Major Joseph Charles King das offene Gelände überqueren, das von deutschen Maschinengewehren und Artillerie gefegt wurde. Alle drei Zugführer wurden getroffen – die Leutnants Bruce Frederick Zimmermann und Donald Arthur Isner wurden beide getötet und der dritte Offizier außer Gefecht gesetzt. Unteroffiziere übernahmen, und Major King rannte von einem Farmgebäude zum anderen und dirigierte den Führungszug, während er sich schwerem Maschinengewehrfeuer aussetzte. Kanadische Truppen rückten mit Maschinengewehren und Panzerfaust-Panzerabwehrprojektoren gegen von deutschen Truppen verteidigte Wirtschaftsgebäude vor.

Angriff der Bren-Träger

King erkannte, dass seine Firma zerrissen werden könnte. Er rief den Panzerabwehrzug der Highland Light Infantry und seine Truppe aus drei Wasp Mark II Bren-Trägern, die als Flammenwerfer aufgebaut waren. Die Flammenwerfer dieser tödlichen kleinen Fahrzeuge hatten eine Reichweite von etwa 150 Metern.

Während die Bren-Träger sich drängten, stürmte der Nr. 12-Zug der B-Kompanie zwischen die Gebäude und geriet unter das vernichtende Feuer von 20-mm-Flugabwehrgeschützen. Der Kommandant des Zuges fiel, und Lance Sergeant Cornelius Jerome Reidel „übernahm sofort das Kommando über den Zug, befahl den Männern, Bajonette zu befestigen, und nahm eine Bren-Kanone mit und führte den Zug angesichts des schweren Handfeuers in den Obstgarten. Der Zug eroberte den Obstgarten und räumte die dahinter liegenden Gebäude, tötete 10 Deutsche und nahm 15 Gefangene und drei 7,5-Zentimeter-Infanteriegeschütze gefangen. Der Erfolg der Zugaktion ermöglichte es dem Bataillon, in der Stadt Fuß zu fassen“, heißt es in Reidels Military Medal-Zitat.

Major John Alexander Ferguson führte die Kolonne der Wespen- und Bren-Träger an, die die vier 6-Pfünder-Panzerabwehrkanonen zum Einsatz brachten. Ferguson verdiente sich ein Militärkreuz in der Aktion, indem er seinen Bren-Trägern in einem Jeep vorausfuhr, der nach Minen auf der Straße suchte.

Die Kanadier stellen ihre Panzerabwehrkanonen unter starkem deutschen Beschuss auf. Sergeant Wilfred Francis Bunda platzierte ruhig jede Waffe und forderte die Kanoniere auf, schnell einzugraben. Als mehrere Männer verwundet wurden, sorgte er dafür, dass sie in Deckung waren und beaufsichtigte dann ihre Evakuierung.

Mit den unterstützenden Waffen führte King einen Zug der B-Kompanie nach vorne und räumte schnell die befestigten Gebäude. Die Deutschen kämpften fanatisch, aber die Kanadier zeigten reichlich Entschlossenheit. Lieutenant George Oxley MacDonald führte seinen Platoon Nr. 8 in einem Angriff über ein 200 Meter langes offenes Gelände, um ein Gebäude einzunehmen, und stürmte dann unter Deckung des Maschinengewehrfeuers auf das nächste Gebäude zu. Dort legten sie Feuerschutz ab, um einem anderen Abschnitt zu ermöglichen, die verbliebenen Häuser in ihrem Bereich zu räumen. MacDonalds „mutige und brillante Aktion“ wurde mit einem Military Cross gewürdigt.

Als die Flammenwerfer der Wespe endlich in das Dorf eindringen konnten, brach die deutsche Verteidigung. Die deutschen Truppen ergaben sich, anstatt sich den Flammenwerfern zu stellen. Panzerabwehrkanonen sprengten feindliche Stellungen aus nächster Nähe und zerstörten Gebäude. In der Abenddämmerung wurde das Dorf zerstört, ebenso wie die deutschen Verteidigungsanlagen. Gegen Mitternacht holten die Kanadier die verwundeten Black Watch-Männer ein, die sich in Kellern zusammengekauert hatten, um einer Gefangennahme zu entgehen.

Die wilden Kämpfe gingen weiter. „Häuser mussten an der Spitze des Bajonetts geräumt werden und einzelne Deutsche versuchten selbstmörderisch, unsere Angriffe aufzulösen“, berichtete das Kriegstagebuch der Highland Light Infantry. „Wespenflammenwerfer wurden mit gutem Erfolg eingesetzt. Es war notwendig, mitten durch die Stadt vorzustoßen und den Feind auf die Felder zu vertreiben, wo man ihn erledigen konnte.“ Rund 35 tote Deutsche wurden um einen Hof gezählt.

Planungssicherheit

Während die Schlacht um Speldrop tobte, überquerten Rockingham und der Rest der 9. kanadischen Infanteriebrigade den Rhein. Rockingham richtete sein taktisches Hauptquartier im selben Gebäude wie die 154. Brigade ein, um die kanadische Ablösung nahtlos zu gestalten. Um 14:05 Uhr informierte er seine beiden verbleibenden Bataillonskommandeure über ihre Aufgaben. Die Stormont, Dundas und Glengarry Highlanders würden die 7th Black Watch ablösen, während die North Nova Scotia Highlanders die 7th Argylls bei ihrem bisher vergeblichen Angriff auf Bienan übernehmen würden. Sie würden einen Nachtangriff durchführen.

Währenddessen ging der Rest der Operation Plunder weiter. Während die 51. Highland Division ihren Angriff startete, tat dies auch die erfahrene 15. schottische Division. Die führende Einheit war Brigadier the Hon. H.C.H. Cummings-Bruces 144. Lowland Brigade, die zwei Bataillone über den Rhein schickte, eines in Buffaloes, das andere in Sturmbooten. Die Deutschen waren hinter einem Deich eingegraben, bereit, das Feuer auf die Eindringlinge zu eröffnen, sobald sie aus dem Fluss kletterten. Cummings-Bruce platzierte seine Geschütze um eine Flussbiegung, wo sie hinter den Deich „sehen“ konnten und eröffnete das Feuer mit einem schweren Sperrfeuer von Bofors 40-mm- und Maschinengewehren, was die deutschen Verteidiger gründlich demoralisierte und zerstörte.

Hauptfach B.A. Fargus, Adjutant der 8. Royal Scots, berichtet: „Die wichtigste Erinnerung an die Rheinüberquerungen ist das volle Vertrauen, das wir alle in den Erfolg der Operation hatten. Das war das Ergebnis der detaillierten und kompetenten Planung und der beiden Proben, an denen wir alle auf der Maas teilgenommen hatten.“

Der Vormarsch der Royal Scots

Pünktlich um 2 Uhr morgens kreuzten die 8. Royal Scots in Buffaloes in drei Wellen. Das Bataillon erlitt unter leichtem deutschen Feuer keine Verluste.

Auf der anderen Seite überquerte das andere Bataillon der Brigade, die 6th King’s Own Scottish Borderers, den Rhein in Sturmbooten. Oberstleutnant Charles Richardson berichtete: „Ich habe empfohlen, das Sturmboot nicht wieder zu benutzen. Viele meiner Männer mussten mit ihren Gewehrkolben oder Händen paddeln und Hunderte von Metern flussabwärts landen.“

Ein amerikanischer Consolidated B-24 Liberator-Bomber fliegt am 24. März 1945 tief über Infanteristen, die auf der Ostseite des Rheins operieren.

Trotzdem formierten sich die 6. KOSBs und steuerten ihr Ziel, das Dorf Bislich, an, wo sie dem deutschen 1.062. Grenadier-Regiment gegenüberstanden. Während die Schotten und Deutschen kämpften, begannen Royal Engineers mit dem Bau von Pontonbrücken über den Rhein, die es dem 44. Royal Tank Regiment ermöglichten, den Rhein zu überqueren und den Angriff zu unterstützen.

Bis zur Dämmerung hatte 44 Brigade mehr als 1.000 Kriegsgefangene mit einem Verlust von weniger als 100 Opfern genommen.

Die andere Brigade der 15. Division, die 227., unter Brigadier R.M. Villiers, sah sich härteren Widerstand in Form von deutschen Fallschirmjägern und einigen weiblichen Scharfschützen gegenüber. Die 10. Highland Light Infantry lud um 23 Uhr in ihre Buffaloes und fuhr zum Fluss. Dreihundert Meter vom Ufer entfernt fächerten sich die Büffel auf und steuerten auf den Rhein zu, der von den Kämpfen bei Wesel hell erleuchtet war. Die 2. Argyll & Sutherland Highlanders kreuzten auch in Buffaloes.

Brigadegeneral Villiers schrieb: „Jeder war für dieses großartige Unternehmen begeistert. Am anderen Ufer war das Geräusch von Schüssen zu hören, aber der Nebel des Flusses hinderte uns daran, genau zu sehen, was vor sich ging. Jeder war angewiesen worden, den Kopf unter die Wasserlinie zu senken, außer den Kommandanten, die nach draußen schauen konnten, wann sie wollten. Der Nebel war extrem dick, es war eine Kombination aus dem Nebel des Flusses, der Nebelwand, die bis zum letzten Moment andauerte, und dem Knallen von Artilleriegranaten. In den letzten fünf Minuten vor H-Stunde hatte unsere Artillerie den Rand des gegenüberliegenden Ufers verputzt.“

Die beiden schottischen Bataillone stießen auf heftigen Widerstand, und erst um 6.30 Uhr fegte die Highland Light Infantry den Feind von ihren Stützpunkten bei Overkamp.

Die amerikanische Überfahrt

Nun waren die Amerikaner an der Reihe. Am 24. um 1 Uhr morgens eröffneten 40.000 amerikanische Artilleristen und 2.070 Geschütze mit einem gewaltigen Bombardement des Rheinufers bei Walsum gegenüber dem 16. Korps. Der Angriff von Generalmajor John Anderson trug den Codenamen Operation Flashpoint. Die Amerikaner schleuderten 65.261 Schuss auf die deutsche Verteidigung, unterstützt von 1.500 schweren Bombern.

Der Kommandeur der Neunten Armee, Generalleutnant Simpson, und Eisenhower selbst beobachteten den Angriff von einem Beobachtungsposten in einem Kirchturm aus. Alle drei Regimenter der 30. Infanterie-Division nahmen an dem Angriff teil, das 119. von links griff Büdrich am Zusammenfluss von Lippe und Rhein an, während das 117. mit der 120 im Südosten in der Nähe einer großen Flussbiegung nordöstlich von Rheinberg.

Die Regimenter setzten jeweils ein Bataillon für den Angriff ein, und jedes Bataillon setzte 54 Sturmboote und 30 Doppelangriffsboote ein. Amerikanisches Deckungsfeuer war intensiv – deutsches Feuer ziellos. Sie schlugen zwei der Sturmboote der 119. Infanterie nieder, töteten einen Mann und verwundeten drei.

Private Ralph Albert erinnerte sich an den Angriff. „Wir haben das Boot über den Deich gebracht und schienen die Technik zu beherrschen, aber dann stolperte jemand und wir ließen das verdammte Ding auf der anderen Seite fallen. Für ein paar Minuten war es ein bisschen nervös, aber schließlich haben wir das Boot aufs Wasser gebracht und reingefahren.“

Albert und seine Freunde sahen ein Panorama aus rotem Leuchtmarker, Rauch und kleinen Booten, die über den Fluss fuhren. „Wir sind alle so tief wie möglich gekommen“, sagte Albert, „weil viel feindliches Feuer auf uns zukam und Wasser über uns spritzte, was die Sicht erschwerte. Ein Boot neben uns wurde von einem Gewehrfeuer getroffen, das den Ingenieur tötete, das es steuerte, und prallte gegen uns, wobei unser eigenes Boot fast zum Kentern gebracht wurde, bevor es wegschaukelte und umdrehte. Ich glaube, es wurde von einer Kanonengranate getroffen.“

In wenigen Minuten stürmten die Amerikaner von ihren Sturmbooten auf die andere Rheinseite und stürmten den großen Deich. Die Deutschen schlugen nur an einer Stelle zurück und hämmerten die G-Kompanie der 120. mit Maschinengewehrfeuer, aber die Amerikaner brachten sie ohne Verlust zum Schweigen. „Es gab keinen wirklichen Kampf“, sagte Lieutenant Whitney O. Refvem, Kommandant der 117. Infanterie-Kompanie B. „Die Artillerie hatte die Arbeit für uns erledigt.

„Wir haben einen deutschen Soldaten am Deich gefangen genommen und ihn als Führer durch die Minenfelder benutzt. Wir erreichten die Stadt, ohne auf Minen zu stoßen, und machten unterwegs Gefangene.“

Am 25. März 1944 rollt ein Sherman-Panzer mit Duplexantrieb (DD) vorwärts, um ein paar Infanteristen der 6. Kings Own Scottish Borderers mitzunehmen Schild wurde angehoben, um den Auftrieb zu unterstützen.

„Es konnte von vornherein keine Frage sein, dass die 30. Division eine auffallend erfolgreiche Überquerung des weitläufigen Rheins inszeniert hatte“, schrieb der offizielle Historiker Charles B. MacDonald. „Innerhalb von zwei Stunden nach dem Stechen war die erste Siedlungslinie östlich des Flusses in der Hand, alle drei Regimenter hatten mindestens zwei Bataillone und ein Zug DD-Panzer war eingetroffen, um dem mittleren Regiment zu helfen. Beim Angriffsübergang waren die Gesamtverluste aller drei Regimenter sogar noch geringer als bei demjenigen Regiment, das 28 Stunden zuvor bei Oppenheim überraschend den Übertritt der Dritten Armee geschafft hatte.“

Die 300.000ste Muschel

Die letzte Überfahrt erfolgte durch die 79. Infanterie, die in der ersten Welle zwei Regimenter schickte, zunächst nur mit Sturmbooten. Der Angriff des 79. erfolgte um 3 Uhr morgens, und das Hauptproblem für die Eindringlinge waren Nebel und Rauch, nicht die deutsche Verteidigung. Einige Boote verirrten sich in Rauch und Nebel und landeten mit ihren Truppen am Westufer. Männer in einem Boot stürmten in einer Gefechtslinie nach vorne, nur um andere Amerikaner zu treffen, die zum Beladen zum Wasser kamen.

Aber mit geringem deutschen Widerstand versammelten sich die Amerikaner schnell wieder und machten sich auf den Weg über den Rhein und ins Landesinnere, um deutsche Kriegsgefangene zu sammeln. Gefangene sagten, sie hätten noch nie so etwas wie das Artilleriefeuer erlebt, und es verblüffte sie völlig. Die beiden Divisionen hatten mit 31 Toten eines der größten Wasserhindernisse Europas überwunden.

Sergeant William L. McBride vom 311. Feldartillerie-Bataillon nahm sich die Zeit, „300.000“ auf eine Granate zu schreiben, was die 300.000. Granate markierte, die die Amerikaner innerhalb einer Stunde abgefeuert hatten. Während des Artilleriefeuers feuerten Mörser 1.000 Schüsse auf das andere Ufer ab, um Minen zur Detonation zu bringen.

Lähmung der deutschen Verteidiger

Als die Sonne aufging, machten sich die Amerikaner auf den Weg ins Landesinnere. Die 315. Infanterie der 79. Division steuerte gegen schwachen Widerstand die 25.000 Einwohner zählende Stadt Dinslaken an. Die 79. benötigte nicht einmal Luftunterstützung, sondern verließ sich auf eine vom Feind geliehene Waffe - erbeutete Panzerfaust-Werfer. Die 79. hatte mehrere Hundert von ihnen gefangen genommen und an die Sturmbataillone verteilt. Die Amerikaner fanden sie sehr geschickt darin, Gebäude zu sprengen und selbst die hartgesottensten Bewohner davon zu überzeugen, sich zu ergeben. Mehr als 700 Kriegsgefangene wurden genommen, und die amerikanischen Verluste waren gering. Die 313. Infanterie verlor einen Mann getötet und 11 verwundet.

Wie der 24. rollte, so auch der 79.. Bei Einbruch der Dunkelheit hielt die Division einen mehr als fünf Kilometer breiten und tiefen Brückenkopf, zu dem auch Dinslaken gehörte. Die 30. Division hatte es schwerer und schlug ins Zentrum der 180. Division. Die Amerikaner rollten Panzer auf Bailey-Flössen und Jagdpanzer auf Landungsbooten über den Rhein, um in die Offensive einzusteigen, und der 30. rollte bald wieder. Als die Nacht am ersten Tag hereinbrach, hatte der 30. 1500 Gefangene gemacht, doppelt so viel wie der 79..

Unterdessen schritten die Briten weiter vor und festigten ihre Errungenschaften, die von der Presse stark berichtet wurden. In den ersten vier Tagen wurden 79 Radiofotos von London nach New York zur Berichterstattung in den amerikanischen Zeitungen geschickt. Das Presselager der neunten Armee hatte 39 akkreditierte Korrespondenten, die 226 Geschichten mit insgesamt 74.510 Wörtern, einschließlich Sendungen, eingereicht haben.

Männer der 1st Commando Brigade feuern ein Paar britische Vickers-Maschinengewehre gegen deutsche Stellungen am Stadtrand von Wesel.

In den frühen Morgenstunden des 24. März zogen die Briten ins Landesinnere. Die Deutschen waren überfordert. Erschwerend kommt hinzu, dass die Verteidiger bald Schwierigkeiten haben würden, Reserven aufzustocken, da die Operation Varsity, die Luftlandkomponente des Angriffs, stattfinden würde und Tausende von Fallschirmjägern hinter den deutschen Linien abliefern würde. Viele deutsche Truppen mussten an Ort und Stelle bleiben, um sich vor weiteren Luftangriffen zu schützen.

Otto Diels, mit der 146. Panzerartillerie, erinnerte sich: „Mein Bataillon war gegen Mitternacht bereit, aber zu unserer Überraschung kamen keine Befehle mehr und wir warteten bis zum Morgen.“

Mit einer massiven britischen Offensive konnten die Deutschen nicht entscheiden, wo sie einen Gegenangriff durchführen sollten.

Während die Deutschen zögerten, rückten die Briten vor. Mills-Roberts-Kommandos, die deutschen Gegenangriffen gegenüberstanden, riefen schweres Artilleriefeuer ab, das die Deutschen zum Schweigen brachte.

„Zuerst auf den Grund des Rheins, 2 Bäcker“

Bei Rees rückten die 2. Seaforths der 51. Highland Division aus, um die Hauptstraße zu besetzen. Die Seaforths schlugen den deutschen Widerstand beiseite, füllten einen Panzergraben und standen dann einem Gegenangriff gegenüber. Die Seaforths brachten eine Bren-Kanone in Position und nähten die Deutschen zusammen. Die Seaforths forderten einen Trupp Panzer, um eine Fabrik zu räumen, aber es waren keine verfügbar. Die nächsten Stunden hielten sie durch, während die Deutschen nach Osten vorrückten und Artilleriefeuer auf sie riefen.

Um 4 Uhr morgens rumpelte das 44. Royal Tank Regiment in seinen DD-Panzern über den Rhein, „die wie schwimmende Bäder aussahen, die flussabwärts treiben“, so ihr CO, Lt. Col. G.C. Hopkinson. „Ein Panzer wurde getroffen, als er das Ufer verließ und sank wie ein Stein. Die gesamte Besatzung verließ das Schiff und machte sich sicher ans Ufer. Diese Crew trug später eine Hakenkreuzfahne mit der Aufschrift „First to the bottom of the Rhine, 2 Baker.“ Der letzte Panzer der A Squadron wurde getroffen, als er die Landebahn hinunter zum Wasser fuhr, aber es gelang ihm, rückwärts zu fahren und sich zum Flicken zurückzuziehen . Das Regiments-HQ griff ein, während sich der Feind auf die Reichweite einstellte, und hatte, abgesehen von ein paar Spritzern mitten im Strom, keine Probleme.“

Die 44. RTR kam aus dem Rhein, um die 1st Gordons zu unterstützen, die unter schwerem Beschuss Hilfe brauchten, als sie sich bemühten, eine Wohnsiedlung am Stadtrand von Rees zu erobern, die vom harten 19. Fallschirmjägerregiment gehalten wurde. Die Panzer polterten in Aktion, während ihre 75-mm-Granaten durch die deutsche Verteidigung schossen.

Deutsche Gegenangriffe

Um 9 Uhr morgens griffen die Deutschen bei strahlendem Sonnenschein bei Wesel mit Wellen von Panzergrenadieren, unterstützt von Mark IV-Panzern und Sturmgeschützen, die die Kommandostellungen stürmten. Die Commandos eröffneten das Feuer mit automatischen Waffen, schossen die angreifende Infanterie nieder und ließen die Panzer ohne Unterstützung zurück.Die Deutschen, die sich der britischen Verteidigung nicht sicher waren, wussten nicht, dass die einzigen Panzerabwehrwaffen der Briten erbeutete Panzerfausts und PIAT-Projektoren waren. Die Deutschen beschlossen trotzdem anzugreifen, und Easy Troop ließ die Deutschen fast aus nächster Nähe kommen. Dann hielt der Führungspanzer an und zog sich zurück. Alle Commandos stießen erleichtert auf.

Eine weitere Schlacht fand in einer Fabrik statt, die Toiletten herstellte. Deutsche Truppen versuchten, offenes Gelände zu überqueren, aber das Feuer des Kommandos war tödlich genau. Das Armeekommando Nummer 3 berichtete: „Eine Patrouille kam die Eisenbahnlinien herunter und wir warteten, bis wir buchstäblich das Weiße in ihren Augen sehen konnten, bevor wir sie mit Bren- und Tommy-Gewehren töteten. Später kam ein Teil der Deutschen über die Felder – wir haben sie einfach wie sitzende Vögel aufgeschnappt. Sie hatten keine Ahnung, woher das Feuer kam und lagen einfach auf dem Boden, bereit, um erschossen zu werden.“

“Hier kommt die Luft!”

Jetzt blickten alle vorrückenden alliierten Soldaten in den Himmel, um die massive Luftlandeoperation zu beobachten. Trooper Bob Nunn erinnerte sich daran, wie die Waffen aufhörten. „Dann haben wir es gehört, und auch die Deutschen konnten wir sehen, wie sie in den Himmel starrten. Die Luft füllte sich mit dem Dröhnen von Tausenden von Flugzeugen. Wir konnten sie zuerst nicht sehen, aber dann waren sie da, riesige Reihen von Dakotas. Es war ein wunderbarer Anblick und alle blieben stehen, um sie anzufeuern. Jemand fing an zu schreien ‚Hier kommen die Airborne!‘“

Als der Tag zum Nachmittag wurde, übernahmen die amerikanischen und britischen Ingenieure die Führung und schleuderten Pontonbrücken über den Rhein, sodass Panzer, schwere Fahrzeuge und Reservekräfte den Fluss problemlos überqueren konnten. Britische Brücken zeichneten Namen wie Blackfriars und Whitechapel. Am späten Nachmittag hatten die Amerikaner eine 1.152 Meter lange Laufstegbrücke über den Rhein. Drei Stunden später zerschellte ein Floß mit einem Panzer an Bord. Unbeirrt ließen amerikanische Ingenieure die Brücke am 25. März um 2 Uhr morgens wieder aufbauen.

Am späten Abend ging der letzte große Angriff des Tages weiter, die kanadischen Stormont, Dundas und Glengarry Highlanders entlasten die 7th Black Watch im Dunkeln auf der äußersten linken Flanke. Lieutenant J.C. Kirby schrieb: „Es ist eine helle Mondnacht und eine sehr laute. Unsere Artillerie legt ein gewaltiges Sperrfeuer auf und Jerry wirft die eine oder andere Granate ab, von denen einige unangenehm nahe bei diesem Hauptquartier landen. Wir schenken den Kommentatoren ein zynisches Ohr, die von dem leichten Widerstand der Jerrys gegen unsere Landung über den Rhein schwatzen und von unseren großen Fortschritten sprechen. Von unserem Sitzplatz aus sieht es robust aus&8230. Die SDG (die Stormont, Dundas und Glengarry Highlanders) haben die einzigartige Position, auf der linken Seite des gesamten Vorstoßes der Alliierten zu stehen.“

Fallschirmjäger der amerikanischen 17. Luftlandedivision inspizieren das Gebiet und nähern sich vorsichtig einem deutschen Sdkfz 251-Halbkettenfahrzeug, das sie Minuten zuvor ausgeschaltet hatten. Das Fahrzeug stößt noch immer Rauch aus, nachdem es am Morgen des 24. März 1945 von einer Panzerfaust direkt getroffen wurde.

Dieser Vorstoß würde nicht vor 6:30 Uhr des folgenden Tages erfolgen, und die Kanadier würden durchnässte Straßen angreifen, unterstützt von Artillerie und Wespen-Flammenwerfern.

Bis dahin war der Sieg der Alliierten ziemlich vollständig. Als die Nacht hereinbrach, kämpften die 51. Highland Division und die 9. kanadische Brigade hart gegen deutsche Fallschirmjäger, aber der Rest der deutschen Situation war prekär. Der anglo-amerikanische Erguss von Artillerie und Luftwaffe in Kombination mit einer überwältigenden Infanterie- und Panzertruppe überforderte die deutsche Verteidigung. Mit Fallschirmjägern im Rücken konnten die Deutschen nicht mehr halten.

Endsieg: Churchill überquert den Rhein

Bis zum 28. März war der Brückenkopf 35 Meilen breit und erstreckte sich bis zu einer durchschnittlichen Tiefe von 20 Meilen. Alle Opposition war praktisch zusammengebrochen. Die drei alliierten Armeen schwärmten aus, die Kanadier gegen Holland, die Briten gegen die deutschen Häfen, die Amerikaner gegen das Ruhrgebiet. Der britische Historiker Hubert Essame schrieb: „Als rein militärische Operation betrachtet, ist es unmöglich, Montgomerys Plan und seine Ausführung zu bemängeln – die Verknüpfung von Land- und Luftoperationen, die Erzielung konzentrierter Feuerkraft sowohl vom Boden als auch aus der Luft, die Voraussicht der taktischen und administrativen Planung und der Ausnutzung der Charakteristika der vielen Teile der Land- und Luftstreitkräfte gewidmet. Es war Montgomerys letztes Meisterwerk, das auf eine bald veraltete Weise ausgeführt wurde, aber dennoch, wie ein Constable, ein Kunstwerk ist.“

Zu den Kennern des Kunstwerks am Morgen des 24. März gehörte Winston Churchill selbst, der den massiven Angriff auf den Grenzübergang der 9. Armee in Rheinberg beobachtete. Er sah alles - das Artilleriefeuer, die Luftlandetruppen fliegen über den Köpfen, die amerikanische und britische Infanterie überquert den Rhein. Später am Tag überquerte Churchill selbst mit Montgomery in einem Schiff der US-Marine den Rhein und besichtigte das Schlachtfeld, um deutschem Artilleriefeuer zu vermeiden.

Aber bevor er den Rhein überquerte, lieferte Churchill Eisenhower eine einfache und genaue Analyse der Situation. Churchill beobachtete, wie die Offensive voranschritt, und wiederholte Eisenhower gegenüber: „Mein lieber General, der Deutsche ist ausgepeitscht. Wir haben ihn. Er ist ganz durch."

David Lippman trägt häufig zur Geschichte des Zweiten Weltkriegs bei. Er unterhält auch eine Website, die den täglichen Ereignissen des Zweiten Weltkriegs gewidmet ist.

Kommentare

Mein Zuhause war Duisburg, 32 km von Wesel entfernt. Ich habe das Bombenattentat erlebt, Ereignisse, die schwer zu beschreiben sind. Ich habe die Stadt im November 1944 verlassen und den Beschuss verpasst. Ich habe große Hochachtung für die Landungstruppen. Ihr Mut und ihre Opfer haben mir die Freiheit gesichert, die ich jetzt genieße. Danke Amerika und England. Klaus O. Staerker

Mein Vater Gerard Quinn wurde am 25. März 45 getötet, als sich der 71. Germersheim näherte. Auf der Suche nach Details darüber, was während dieser Zeit passiert ist, als sie versuchten, den Rhein zu überqueren.


Im März 1945 rückten amerikanische und britische Truppen in großer Zahl ostwärts in Deutschland ein und hielten Mitte April gemäß vorverhandelter Vereinbarungen mit der Sowjetunion an der Elbe. Die Rote Armee war unterdessen nach Westen vorgezogen und erreichte Berlin Ende April, als Adolf Hitler am 30. April in seinem Bunker Selbstmord beging. Am 7. Mai erzwangen die alliierten Bemühungen Deutschlands bedingungslose Kapitulation und beendeten den Krieg in Europa nach fast sechs Jahren Kämpfen.

Der zukünftige Präsident Dwight D. Eisenhower, damals Kommandant der Alliierten Expeditionsstreitkräfte in Europa, gab diesen Siegesorden des Tages heraus, um die siegreichen alliierten Truppen zu loben.

Während Eisenhower die Truppen ermutigte, ihren hart erkämpften Sieg zu feiern, forderte er sie auch auf, sich an die schrecklichen Verluste und die universelle Zerstörung durch den Krieg zu erinnern: diesen Tag zu sehen." Zwischen dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg 1941 und dem V-E-Day am 8. Mai 1945 waren mehr als 300.000 amerikanische Soldaten im Kampf gefallen. Andere Alliierte erlitten ebenfalls noch größere Kampfverluste, wobei fast 500.000 britische Soldaten und unglaubliche 7,5 Millionen sowjetische Soldaten im Kampf starben. In der Hoffnung, Fraktionsbildung unter den Alliierten zu verhindern, betonte Eisenhower die gemeinsame Natur sowohl der Verluste der Alliierten als auch des endgültigen Sieges: "Die Route, die Sie über Hunderte von Meilen zurückgelegt haben, ist von den Gräbern ehemaliger Kameraden gekennzeichnet. Von ihnen wurde das ultimative Opferblut von viele Nationen – Amerikaner, Briten, Kanadier, Franzosen, Polen und andere – haben Hilfe, um den Sieg zu erringen."

Ein vollständiges Transkript ist verfügbar.

Auszug

Männer und Frauen der Allied Expeditionary Force:

Der Kreuzzug, zu dem wir im Frühsommer 1944 aufbrachen, hat seinen glorreichen Abschluss erreicht. . .

Ihre Leistungen auf See, in der Luft, am Boden und im Versorgungsbereich haben die Welt in Erstaunen versetzt. Schon vor der letzten Woche des Konflikts hatten Sie 5.000.000 Feinde endgültig aus dem Krieg geworfen. Sie haben so schwierige militärische Aufgaben gemeistert, dass sie von vielen Zweiflern als unmöglich eingestuft werden. Du hast deinen wild kämpfenden Gegner verwirrt, besiegt und vernichtet. Auf dem Weg zum Sieg hast du jedes Unbehagen und jede Entbehrung ertragen und jedes Hindernis überwunden, das dir Einfallsreichtum und Verzweiflung in den Weg legen könnten. Sie haben nicht innegehalten, bis unsere Front fest mit der großen Roten Armee aus der Easy und anderen alliierten Streitkräften aus dem Süden verbunden war.


Über den Rhein

Der Kommandeur der 21. nach einer Konferenz in einem kleinen deutschen Dorf, an der alle leitenden Offiziere der 21. Heeresgruppe und der 2. Taktischen Luftwaffe teilnahmen. Auf der Konferenz gab Feldmarschall Montgomery den Befehl für die 2. Armee, den Angriff über den Rhein zu beginnen

Büffel des 4. Königlichen Panzerregiments werden zur Vorbereitung der Rheinüberquerung weitertransportiert. 21. März 1945

Traktor Diamond T Modell 980, der einen Anhänger mit einem Churchill-Panzer bei den Vorbereitungen für die Rheinüberquerung zieht. 23. März 1945

Britische Kommandos der 1st Commando Brigade bemannen zwei Vickers-Maschinengewehre in den zerstörten Vororten von Wesel. Das 1st Commandos hatte die Speerspitze des britischen Angriffs gebildet, indem es in der Nacht vom 23. auf den 24

Diese deutsche Stadt, die den Heeren von General Montgomery beim Überqueren des Rheins in die Quere kam, wurde von der vorüberziehenden Schlacht zerrissen. Kaum ein Gebäude steht unbeschädigt. Das Bild wurde von einem B-24 Liberator der US 8th Air Force Second Air Division aufgenommen, der in einer Entfernung von 60 Metern einflog, um die 1. Allied Airborne Army, die östlich des Rheins landete, mit 1500 Transportern und Segelflugzeugen zu versorgen. 24. März 1945

Ein auf Lastwagen montiertes 40-mm-Bofors-Flugabwehrgeschütz der 15. (schottischen) Division überquert den Rhein bei Xanten. 24. März 1945

Männer des 1. Cheshire-Regiments überqueren den Rhein in Buffaloes bei Wesel. 24. März 1945

Ein Bedford QL-Truck verlässt ein Floß, nachdem er den Rhein bei Feldwick überquert hat. 24. März 1945

Männer der 15. Schottischen Division verlassen nach der Rheinüberquerung ihre Sturmboote und gehen das Ostufer zu ihrem Sammelplatz bei Xanten auf. 24. März 1945

Sherman DD-Panzer überqueren den Rhein. 24. März 1945

General Dempsey überquert den Rhein in einem kleinen Boot. 24./25. März 1945

Winston Churchill mit amerikanischen Generälen auf einem Balkon, der alliierte Fahrzeuge beim Überqueren des Rheins beobachtet. 25. März 1945

Der britische Premierminister Winston Churchill blickt bei einem Frontbesuch von den Ruinen des westlichen Endes der Weseler Brücke über den Rhein. 25. März 1945

Churchill am Ostufer des Rheins, südlich von Wesel. 25. März 1945

Zwei junge deutsche Soldaten, einer verletzt, der andere tot. Beim Vordringen in Deutschland wurden die alliierten Soldaten immer wieder von der extremen Jugend der feindlichen Streitkräfte überrascht. 24. - 31. März 1945

Hunderte von deutschen Kriegsgefangenen sitzen auf einem Gelände zusammen, nachdem ihre Einheiten im Vormarsch der Alliierten überrannt worden waren. Die große Zahl von Kriegsgefangenen, die in den letzten Monaten des Feldzugs in Nordwesteuropa in die Hände der Alliierten fielen, bildete ein großes Verwaltungsproblem. 25. März 1945

Ein Jagdpanzer Achilles am Ostufer des Rheins rückt vor, um sich mit Luftlandetruppen zu verbinden, deren verlassene Segelflugzeuge im Hintergrund zu sehen sind. 26. März 1945

Männer des 5. Dorsetshire Regiments überqueren den Rhein in einem Büffel. 28. März 1945


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Die kanadischen Truppen fächerten in Richtung Holland auf, die Briten in Richtung der deutschen Häfen im Norden und die Amerikaner ins Ruhrgebiet.

An dieser Stelle sagte Premierminister Winston Churchill Berichten zufolge dem US-General Dwight Eisenhower: „Mein lieber General, der Deutsche wird ausgepeitscht. Wir haben ihn. Er ist ganz durch.'

Ein Foto zeigt britische amphibische Landungsboote - bekannt als Buffaloes -, die Infanteristen durch die Fluten deutscher zerstörter Deiche transportieren.

Die Bodenoperation umfasste die 21. Armeegruppe von Feldmarschall Bernard Montgomery, die den massiven Artillerie-, Amphibien- und Luftangriff startete. Die Alliierten überquerten erfolgreich den Rhein nach Deutschland (abgebildet ist ein britischer Cromwell-Panzer, der durch die Trümmer in der deutschen Stadt Udem vorrückt)

Die gewagte Operation erwies sich als erfolgreich und ebnete den Alliierten den Weg auf Berlin. Abgebildet sind britische Infanteristen in Schützengräben entlang des Westufers der Maas Ende November

Ein Panzer wird am 12. März von einer Pontonfähre über den Rhein transportiert. Die Operation hing vom Einfallsreichtum der Militäringenieure ebenso ab wie vom Mut einzelner Soldaten, denn eine schnelle Überfahrt war notwendig, um die Verluste zu minimieren

Personal des Royal Army Medical Corps und Infanteriesoldaten gehen in einem flachen Graben in Deckung. Bald würden die Alliierten weiter nach Deutschland vordringen, als die Russen Berlin eroberten

Dieses aufrichtige Foto zeigt Feldmarschall Montgomery (links) und andere hochrangige Persönlichkeiten beim Betrachten von Karten auf der Motorhaube seines Dienstwagens. Ebenfalls abgebildet ist General Brian Horrocks (neben Montgomery)

RAF Air Marshal Arthur Coningham sitzt auf einem rheinischen Hof und sieht zu, wie alliierte Bomber vorbeifliegen, um die deutsche Verteidigung anzugreifen

Eine andere zeigt Truppen, die in der Hitze des Gefechts über Holzbrücken laufen.

Ein Soldat mit einer Waffe wartet darauf, dass deutsche Verteidiger aus versunkenen Stellungen auftauchen, nachdem er eine Handgranate in eine von ihnen geworfen hat.

Und Truppen der 15. schottischen Division gehen auf einem Holzweg an toten Deutschen vorbei.

Ein aufrichtiges Foto zeigt Feldmarschall Montgomery und andere hochrangige Persönlichkeiten, die sich Karten auf der Motorhaube seines Dienstwagens ansehen.

Es gibt auch ein starkes Bild eines britischen Infanteristen, der mit einem Bajonett eine Nazi-Fahne herunterzieht.

Die Verwüstung des Krieges wird auf Fotos von den Trümmern deutscher Städte sichtbar, und gefangene deutsche Kriegsgefangene setzen sich mit den Händen auf dem Kopf verzweifelt nieder.

Ein Foto zeigt den US First Army Lieutenant Karl Timmermann, den ersten amerikanischen Soldaten, der die wichtige Ludendorff-Eisenbahnbrücke überquert.

US-Kampfingenieure überqueren einen angeschwollenen Fluss im nördlichen Rheinland, nachdem sich zurückziehende Nazis Panzer zerstört haben, um den Vormarsch der Alliierten zu verzögern

Segelflugzeuge wurden während der Operation Varsity in Formation in Richtung ihrer Landezone geschleppt. Dies beinhaltete den Transport von 16.000 Fallschirmjägern, die vor der Hauptstreitmacht der Alliierten in Deutschland abgesetzt wurden

Britische Infanteristen klettern an Bord einer 79. Panzerdivision, eines alliierten Panzers, während sie darum kämpften, den Rhein zu überqueren. Die Notwendigkeit, schwere Maschinen über den Fluss zu transportieren, stellte die Militäringenieure vor große Herausforderungen

Generalmajor Matthew Ridgway (links), der Kommandant des XVIII Airborne Corps und Field Marshall Montgomery schmücken Brigadier James Hill für Tapferkeit

Ein US-Marine-Jeep mit Landungsbootmotoren vorbei an der eingestürzten Ludendorff-Eisenbahnbrücke bei Remagen auf seiner Rheinpatrouille nach der erfolgreichen Überfahrt

Ein Abschnitt der 6. King's Own Scottish Borderers der 15. schottischen Division rückt an toten Nazi-Soldaten auf der Ostseite des Rheins vor

Er wurde tatsächlich in Deutschland geboren, bevor er nach Nebraska zog, und seine deutschen Onkel kämpften angeblich in der Wehrmacht gegen ihn.

Die Fotos stammen aus den Kriegsarchiven des United States Army Military History Institute (USAHMI) und der National Archives and Records Administration (NARA) in Maryland.

Der 65-jährige Historiker Jon Diamond aus Pennsylvania in den USA sagte: „Der Rhein war eine weitläufige und historische Wasserbarriere, ein jahrhundertealtes Zeichen der deutschen Souveränität.

„Die letzte erfolgreiche Überquerung dieser Barriere während des Krieges war in der napoleonischen Zeit.

„Diese großartigen historischen Bilder erzählen von der Kampagne, den Rhein im März 1945 zu erreichen und zu überqueren.

"Wir denken nach, wenn wir sie sehen, über das heroische Opfer, das gemacht wurde, um die Freiheit über die Tyrannei zu bewahren, damit wir es nicht vergessen."

Zwei leichte US-amerikanische M24 Chafee-Panzer landen am Ostufer des Rheins, nachdem sie in Landungsbooten über das Wasser getragen wurden

Ein britisches Horsa-Segelflugzeug auf einem Flugplatz in East Anglia am frühen 24. März, als es zu einem Flug nach Deutschland abhebt, um die alliierte Offensive zu unterstützen

Die Ludendorff-Eisenbahnbrücke überspannte den Rhein von Remagen bis zur Ostseite des Rheins, bevor sie von den sich zurückziehenden Deutschen gesprengt wurde

LKW-Ladungen von Pontonbooten, die auf Militärlastwagen für den Transport während der alliierten Fahrt über den Rhein und nach Deutschland aufgereiht sind

Der letzte Vorstoß, Adolf Hitler zu besiegen: Wie der D-Day die Kette von Ereignissen begann, die zum Ende des Zweiten Weltkriegs führten

Der Zweite Weltkrieg, der auf allen bewohnten Kontinenten ausgetragen wurde, war der teuerste Konflikt der Geschichte und forderte rund 57 Millionen Menschenleben.

1944 wendete sich das Blatt gegen die Nazis, insbesondere nach den erfolgreichen Landungen am D-Day im Juni dieses Jahres.

Nach der Niederlage Deutschlands in der Ardennenoffensive im Januar 1945 hinkten die überlebenden Truppen zur Verteidigung der Grenze zum Rhein zurück. Sie wurden schließlich durch einen großen Angriff der Alliierten vertrieben, an dem eine Million Männer beteiligt waren.

Dies ist ein Zeitplan der wichtigsten Veranstaltungen:

22. Januar: Britische und amerikanische Truppen landen bei Anzio.

4. Juni: Rom fällt an die Alliierten.

6. Juni: Die D-Day-Invasion beginnt an den Stränden der Normandie in der berühmten Operation Overlord.

13. Juni: Erste V-1-Bomben landen auf London.

20. Juli: Bombenanschlag gegen Hitler scheitert knapp.

15. August: Alliierte dringen in Südfrankreich ein.

20. August: Die Schlacht um die Normandie endet mit der Schließung der Falaise-Tasche. Der Vormarsch zur Seine beginnt.

25. August: Paris wird befreit.

3. September: Brüssel wird befreit.

17.-26. September: Die Operation Market Garden, die "Bridge Too Far"-Luftlandemission zur Überquerung des Rheins bei Arnheim, scheitert mit dem Verlust von rund 18.000 Alliierten.

5. Oktober: Britische Truppen landen in Griechenland.

16. Dezember: Die deutsche Offensive in den Ardennen startet die Ardennenoffensive.

17. Januar: Russische Truppen erobern Warschau.

27. Januar: Das Konzentrationslager Auschwitz wird von russischen Truppen befreit und langsam kommen die ganzen Schrecken von Nazi-Deutschland und dem Holocaust zum Vorschein.

28. Januar: Die letzten Schüsse werden in der Ardennenoffensive abgefeuert, die den Alliierten den Sieg bescheren, jedoch mit hohen Kosten für Männer und Ausrüstung.

13. Februar: RAF startet Teppichbombenangriff auf Dresden, gefolgt von drei weiteren Angriffen der US-Luftwaffe.

23. bis 24. März: Eine Million alliierte Truppen überqueren während der Operation Plunder den Rhein.

12. April: US-Präsident Franklin Roosevelt stirbt.

30. April: Während sowjetische Truppen auf die Reichskanzlei im Herzen Berlins marschieren, begeht Hitler in seinem Berliner Führerbunker Selbstmord - er schießt sich in den Kopf, als er in eine Zyanidpille beißt.

1. Mai: Hitlers Propagandaminister Joseph Goebbels und seine Frau bringen sich um.

2. Mai: Deutsche Truppen in Italien kapitulieren.

4. Mai: Montgomery erhält die Kapitulation deutscher Truppen in Holland, Nordwestdeutschland und Dänemark auf der Lüneberger Heide.

8. Mai: Tag des Sieges in Europa (VE Day) als Admiral Karl Dönitz, der vor seinem Tod von Hitler zum Präsidenten ernannt wurde, bedingungslos kapituliert.

9. Mai: Nazi-Feldmarschall Wilhelm Keitel unterzeichnet in Berlin die bedingungslose Kapitulation vor der Roten Armee.

6. August: Die Atombombe "Little Boy" wird von dem US-amerikanischen B-29-Bomber Enola Gay auf Hiroshima abgeworfen.

9. August: Die Atombombe "Fat Man" wird auf Nagasaki abgeworfen.

14. August: Kaiser Hirohito verkündet die bedingungslose Kapitulation Japans und die Papiere werden an Bord der USS Missouri in der Bucht von Tokio unterzeichnet.

15. August: Der Tag des Sieges über Japan (VJ-Tag) oder VP-Tag (Sieg im Pazifik) wird gefeiert.


Operation Varsity: Luftangriff der Alliierten über den Rhein

Wenn Militärstrategen über die Ergebnisse großer Schlachten diskutieren, ist eine der schwierigsten Fragen, ob der Vorteil des Siegers die Kosten wert war. Auch die Entscheidungen auf hoher Ebene, die Kämpfe auslösen, werden ständig diskutiert. Luftlandeoperationen werden häufig dieser Art von Analyse unterzogen. Nahezu jeder alliierte Luftangriff des Zweiten Weltkriegs wurde untersucht und erneut untersucht, und gegen mehrere von ihnen wurden gewichtige Klagen erhoben. Hätte man in Sizilien Luftlandetruppen einsetzen sollen, die in Stunden der Dunkelheit freundliche Truppen überfliegen mussten? War Operation Market Garden in Holland wirklich ‘a Brücke zu weit,’ als Generalleutnant Frederick A.M. Browning hat es genannt?

Die Operation Varsity, der alliierte Luftangriff über den Rhein bei Wesel, Deutschland, am 24. März 1945, ist eine dieser militärischen Aktionen, deren Wert manchmal in Frage gestellt wurde. Amerikanische Truppen hatten den Rhein bereits an zwei Stellen überquert, als der britische Feldmarschall Bernard Law Montgomery seinen Angriff im Norden startete. Einige haben spekuliert, dass die Luftphase des Angriffs für den Erfolg der gesamten Operation unnötig gewesen sein könnte. Montgomery wurde beschuldigt, die Luftlandetruppen eingesetzt zu haben, um „eine gute Show zu machen“ und seinen eigenen Ruf zu fördern.

Nicht so, behauptete der britische Kommandant, und bis zu einem gewissen Grad unterstützt die Geschichte seine Position. Zum Zeitpunkt des entscheidenden Stoßes von Montgomery hatte Lt. Gen. Courtney Hodges ’ First Army bereits die Ludendorff-Brücke bei Remagen eingenommen und Lt. Gen. George Pattons Third Army hatte einen Brückenkopf in der Nähe von Oppenheim errichtet. Montgomery schlug ein weiteres Loch in die schwächelnde deutsche Front, die schließlich mehr Lecks entwickelte, als Adolf Hitler schließen konnte. Die deutsche Kriegsmaschinerie begann zum Stillstand zu kommen.

Bevor die Alliierten den Rhein erreichten, arbeitete das Hauptquartier des Alliierten Oberbefehlshabers Dwight D. Eisenhower einige Zeit an einem Plan namens Operation Eclipse. Es war ein gewagter Plan, einschließlich eines Luftangriffs auf Berlin selbst. Bevor sie jedoch in Aktion treten konnte, musste Montgomerys 21. Da der Feind in diesem Schraubstock gefangen war, dachte Eisenhower, dass die Zeit reif sei für eine waghalsige Operation wie Eclipse, die den Krieg wahrscheinlich beenden könnte.

Eisenhower stimmte eher widerstrebend Montgomerys Plan zur Überquerung des Rheins mit dem Codenamen ‘Plunder’ zu, der nur nach der Invasion der Normandie an zweiter Stelle stehen würde. Operation Varsity, die Luftlandephase von Plunder, würde die britische 6. Luftlandedivision ‘Red Devils’ unter dem Kommando von Generalmajor Eric L. Bols und die 17. kommandiert von Generalmajor William ‘Bud’ Miley, im größten Luftlandeabwurf an einem einzigen Tag — und würde viele andere Luftkriegsrekorde aufstellen, die unangefochten bleiben.

Beide Divisionen waren Teil des XVIII Airborne Corps, das von General Matthew B. Ridgway kommandiert wurde. Die 6. Airborne Trooper waren Veteranen des D-Day Drop in der Normandie, aber Varsity war der erste Luftkampfangriff der 17. Airborne. Die amerikanischen Fallschirmjäger hatten sich jedoch bereits als kampfstarke Truppe hervorgetan. Vor Weihnachten 1944 war die 17. von ihren Stützpunkten in England auf den Kontinent gebracht worden und hatte während der deutschen Ardennenoffensive schwere Gefechte erlebt.

Bekannt für sein Beharren auf akribischer Planung und Angriffe nur mit einem überwältigenden Vorteil an Arbeitskräften, legte Montgomery die Eröffnungsrunde von Plunder auf den 23. März 1945 fest. Sein Kommando umfasste 17 Infanteriedivisionen, acht Panzerdivisionen und die beiden Luftlandedivisionen 13 Divisionen waren amerikanisch, 12 britische und zwei kanadische. Darüber hinaus verfügte er über fünf Panzerbrigaden, eine britische Kommandobrigade und eine kanadische Infanteriebrigade.

Neben all den Problemen, die eine komplizierte Operation wie die Rheinüberquerung mit sich bringt, waren die alliierten Kommandeure durch das anhaltende Gezänk im amerikanischen und britischen Oberkommando etwas abgelenkt. Montgomery behauptete weiterhin, dass er das Oberkommando der alliierten Streitkräfte sein sollte, und er verpasste keine Gelegenheit, Eisenhower zu begraben. Die Briten kritisierten auch Patton und sein manchmal empörendes Verhalten, und sie waren der Meinung, dass Montgomery nicht die Anerkennung erhielt, die er verdiente.

Die Amerikaner hingegen sahen in Montgomery einen pompösen und zu konservativen Kommandanten. Sie glaubten, dass er versuchte, sein öffentliches Image zu verbessern, und versuchte, den Erfolg anzuerkennen, auch wenn er ihm nicht zusteht. Der Konflikt wütete weiter, und Eisenhower drohte schließlich, sein Kommando zurückzutreten, wenn Montgomery seine Bemerkungen nicht milderte. Manchmal schien es, als ob nur die Diplomatie von General George C. Marshall, dem Stabschef von Präsident Franklin D. Roosevelt, die alliierten Streitkräfte zusammenhielt.

Eine Konzession wurde den Briten gewährt – eine Konzession, die die Veteranen der 17. Luftlandedivision für immer verfolgen würde. Die Nachricht vom Rheinübergang würde fast 24 Stunden lang zurückgehalten, und die Identität der an der Operation beteiligten Divisionen würde vorübergehend in Pressemitteilungen der Alliierten zurückgehalten. Wegen des Presse-Blackouts würden sich viele Amerikaner nicht an die Teilnahme des 17. Jahrhunderts an dieser historischen Operation erinnern.

Hitler war sich des Gezänks in den Reihen der Alliierten durchaus bewusst. Er irrte jedoch, als er dachte, dass es ernst genug war, um schließlich eine Spaltung herbeizuführen, die ihm die Chance auf einen Sieg in letzter Minute geben würde. Er spielte auf Zeit — Zeit, um seine ’Superwaffen’ wie die V-1-Puls-Jet-Lenkbombe und V-2-Raketenrakete in großer Zahl einzusetzen und Zeit für Meinungsverschiedenheiten in den Reihen der Alliierten, um seine Feinde zu besiegen der Verhandlungstisch. Es sollte nicht sein.

Die Operation Plunder wurde in der Nacht zum 22. März 1945 wie von Montgomery geplant in Gang gesetzt, und die Landelemente begannen, sich in Richtung Rhein zu bewegen. Eine riesige Nebelwand, die die alliierten Bewegungen vor der feindlichen Beobachtung verbarg, bedeckte das Gebiet kilometerweit und behinderte diese Bewegungen bald. Es verursachte später auch Probleme für die Landung der Luftlandetruppen.

Als die große Operation begann, befanden sich die Luftlandetruppen in ihren Aufmarschgebieten und wurden über ihre Mission informiert. Die Amerikaner würden von 17 Flugplätzen in Nord-Zentralfrankreich starten, die Briten sollten von 11 Flugplätzen im Südosten Englands abheben. Die Transportflugzeuge Douglas C-47 und Curtiss C-46 waren bereit und bereit. Die Segelflugzeuge wurden ordentlich auf den Start- und Landebahnen platziert und warteten auf den Anschluss an ihre Schlepper. Alle warteten auf das codierte Signal, um zu gehen: ‘Two if by sea.’

All diese Vorbereitungen waren dem deutschen Oberkommando nicht verborgen geblieben. Es wäre schwer gewesen, die Anzeichen der bevorstehenden alliierten Offensive zu übersehen. Dementsprechend hatten die deutschen Kommandeure zusätzliche Truppen und eine Reihe neuer Flak-Einheiten in das Gebiet verlegt und besondere Schritte unternommen, um alle potentiellen Landezonen zu befestigen. Axis Sally, die ‘Berlin Bitch’, wie die GIs sie nannten, verkündete in ihrer nächtlichen Radiopropaganda sogar, dass die Deutschen die 17. Airborne erwarten, und versprach ihnen einen heißen Empfang.

Die Männer bereiteten sich auf den Kampf vor, säuberten ihre Waffen, schleiften ihre Messer und bereiteten sonst ihre Ausrüstung für die bevorstehende Mission vor. Die Kapläne hielten Gottesdienste, und fast alle nahmen daran teil. Am frühen Morgen des 24. März wurde das Signal „Zwei wenn auf See“ an General Mileys Hauptquartier gesendet, und die Luftlandeoperation ging auf Hochtouren. Den Soldaten wurde ein Frühstück mit Steak und Eiern serviert, dann wurden sie für die Fahrt zu den Flugzeugen in Lastwagen verladen. Die Truppen waren ruhig und entschlossen – von nun an würde es eine sehr ernste Angelegenheit werden.

Die Gesamtmission für die Luftlandetruppen klang ganz einfach. Sie sollten die Brücken über die Issel einnehmen und den Feind schnell aus dem Diersfordter Wald säubern. Dies würde die Überquerung des Flusses der Bodentruppen erleichtern und feindliche Verstärkungen daran hindern, den Brückenkopf zu erreichen. Nachdem die Überquerung sicher war, würden die Bodenelemente vorrücken, und die Soldaten sollten sich ihnen beim Vorstoß nach Deutschland anschließen und die Deutschen auf der Flucht halten.

Die 17. Airborne sollte im südlichen Teil der Zone des 18. Das gesamte Gebiet war nur 8 Kilometer tief und 10 Kilometer breit, und es mussten insgesamt fast 18.000 Luftlandetruppen eingesetzt werden, was den Luftkopf östlich des Rheins zum verkehrsreichsten Luftangriff aller Zeiten machte.

Generalleutnant Miles Dempsey, Kommandeur der britischen Zweiten Armee, war verantwortlich für die Landüberquerung des Rheins per Boot. Kommandos waren bereits in der Nacht zum 23. März hinübergeschlüpft und standen bei Wesel im Einsatz. Andere Bodentruppen würden am 24. März früh im Schutz der Dunkelheit den Rhein überqueren. Die Luftlandetruppen würden einige Stunden später, nach Tagesanbruch, absetzen. Die Versorgungs- und Verwaltungseinheiten der 17. Airborne sollten von LVTs (Landing Vehicles, Tracked) — amphibischen Mannschaftstransportern überquert werden, die die Briten ‘Buffaloes’— nannten, sobald der Brückenkopf sicher war.

Die 507. Fallschirmjäger-Infanterie unter dem Kommando von Colonel Edson Raff führte den Abwurf für die 17. Airborne an, gefolgt von Colonel James ‘Lou’ Coutts’ Durchbohren. Jedes Regiment würde von seinen unterstützenden Artillerie- und Pioniereinheiten begleitet werden.

Insgesamt 9.387 Mann der 17. Luftlandedivision wurden in 72 C-46 und 226 C-47 transportiert, während 610 C-47 906 Waco CG-4A Segelflugzeuge schleppten. Der britische Aufzug bestand aus mehr als 8.000 Mann an Bord von 42 Douglas C-54 und 752 C-47, mit 420 Airspeed Horsa und General Aircraft Hamilcar Segelflugzeugen. Insgesamt erstreckte sich der Skytrain über fast 200 Meilen und brauchte zwei Stunden und 37 Minuten, um einen bestimmten Punkt zu passieren. Eine Schutzdecke aus 676 Kämpfern der US-amerikanischen Ninth Air Force und 213 Kämpfern der Royal Air Force eskortierte die Armada.

Die ersten Flugzeuge mit Soldaten der 17. Airborne starteten um 7:17 Uhr, die letzten um 8:58 Uhr. Während die Truppenflugzeuge über ihnen kreisten, hoben die Segelflugzeuge mit ihren Schleppen ab. In den Truppenflugzeugen und in den Segelflugzeugen ließen sich die Männer für den Flug zu den Abwurfplätzen nieder. Die britischen und amerikanischen Flüge trafen sich in der Nähe von Brüssel, Belgien. Von dort war es ein gerader 100-Meilen-Lauf zu den Drop-Gebieten, vier bis sechs Meilen östlich des Rheins.

Als sich das Flugzeug dem Rhein näherte, sahen die Männer unten Truppen in Angriffsbooten und eine Ansammlung von Männern und Vorräten, die darauf warteten, überqueren zu werden. Als die Flugzeuge in Sichtweite kamen, wurde der alliierte Artilleriebeschuss der deutschen Stellungen auf der Ostseite vorsichtshalber gestoppt — aber schon bald eröffnete deutsches Flakfeuer auf den Luftlandekonvoi.

Schwarze Granaten übersäten den Himmel, und rote Leuchtspurgeschosse schossen nach oben und griffen nach den Flugzeugen. Die Soldaten sahen mit Entsetzen zu, wie zuerst ein Flugzeug, dann ein weiteres Truppenflugzeug überflog und nach unten flog. Fallschirmjäger und Segelflugzeugtruppen waren gleichermaßen bestrebt, auf den Boden zu gelangen, wo sie eine Kampfchance sahen.

Die neuen doppeltürigen C-46, die zum ersten Mal zum Abwurf von Fallschirmjägern im Kampf eingesetzt wurden, hatten keine selbstdichtenden Kraftstofftanks. Als die Panzer getroffen wurden, ging das Benzin in Flammen auf, die entlang des Rumpfes zurückliefen. Als die Flugzeuge zu brennen begannen, kämpften die Piloten tapfer darum, sie waagerecht zu halten, während sie weiter nach ihren Abwurfzonen suchten und versuchten, den Fallschirmjägern die Möglichkeit zu geben, sich aus dem Flugzeug zu befreien.

Colonel Raff und etwa 500 seiner Fallschirmjäger wurden zwei Meilen nordöstlich ihrer Abwurfzone abgesetzt. Raff trieb seine Truppen zusammen und führte sie im Doppelpack zu ihren Zielen. Der Rest des Regiments sowie das 464. Feldartillerie-Bataillon von Edward S. Branigan landeten fast direkt auf den ihnen zugewiesenen Zielen. Die Soldaten bewegten sich schnell, und alle ihre Ziele waren innerhalb von etwa einer Stunde gesichert.

72 der neuen C-46 trugen Colonel Coutts #8217 513th Parachute Infantry und das angeschlossene 466th Parachute Field Artillery Battalion, das von Oberstleutnant Kenneth L. Booth befehligt wurde. Neben ihrer Besorgnis über das Flugabwehrfeuer machten sich die Soldaten auch Sorgen über die neuen Schnellverschlüsse, die sie zum ersten Mal im Kampf einsetzten. Was ist, wenn der Stoß des sich öffnenden Schachts dazu führt, dass sie versehentlich auf den Schnellspanner treffen? Die Fallschirme hatten eine Sicherheitsnadel, um dies zu verhindern, aber die Soldaten machten sich trotzdem Sorgen.

Als Coutts' Flugzeug getroffen wurde und Feuer fing, wurde ein Soldat, der während des Fluges schwer verwundet worden war, angeschlossen und hinausgestoßen, in der Hoffnung, dass er den Sprung überleben würde. Dann sind Coutts und die anderen Soldaten ausgestiegen. Später erfuhr Coutts, dass es dem Piloten und der Besatzung auch gelungen war, sich mit dem Fallschirm in Sicherheit zu bringen, bevor das Flugzeug explodierte.

Kurz nach der Landung startete die Kompanie E der 513. Fallschirmjägerinfanterie einen Angriff entlang einer Bahnlinie auf ein Gebäude, das später als deutscher Kommandoposten bestimmt wurde. Private First Class Stuart S. Strykers Platoon machte einen Frontalangriff, wurde aber nach nur 50 Metern vorgerückt festgenagelt. Stryker, der nur mit einem Karabiner bewaffnet war und seinen Kameraden zuschrie, ihm zu folgen, griff die deutsche Stellung an. Inspiriert von seinem Mut schlossen sich Strykers Kameraden ihm an. Sie stürmten frontal in einen Kugelhagel und nahmen die Stellung ein. Nur etwa 25 Meter vom Ziel entfernt wurde Stryker getötet, aber seine Initiative rettete seinen Zug. Für seinen Mut wurde Stryker posthum die Ehrenmedaille verliehen.

Private George J. Peters von der G Company, 507. Fallschirmjägerinfanterie, war der einzige andere Mann, der an diesem Tag die Ehrenmedaille für seine Aktionen erhielt. Peters stürmte im Alleingang ein deutsches Maschinengewehrnest, das seine Truppe bedrohte, und löschte es aus. Der Soldat Robert ‘Lendy’ McDonald, ein Soldat der A Company, 513th Parachute Infantry, hatte einen engen Ruf, während er noch in der Luft war. Da er vorletzter in seinem Stock war, befand sich sein zugewiesener Sitzplatz in der Nähe des Mannschaftsraums. Als das Flugzeug abhob, saß er auf dem freien Navigatorsitz der neuen C-46. Die plastische Beobachtungsblase bot ihm eine hervorragende Sicht auf die riesige Luftarmada um ihn herum.

Sobald die Soldaten auf den Befehl „Aufstehen und einhaken!“ geantwortet hatten, erfüllte der scharfe Knall des deutschen Flakfeuers die Luft. Ein lautes, reißendes Geräusch erfüllte das Flugzeug, und McDonald und die Soldaten um ihn herum waren von einem Plastikregen bedeckt. Als er zurück in das Abteil des Navigators blickte, sah McDonald ein gezacktes Loch in dem Metallsitz, auf dem er gesessen hatte, und die Beobachtungsblase war bis auf ein paar gezackte Teile verschwunden. Offensichtlich war eine deutsche Patrone direkt durch das Flugzeug geflogen, explodierte nicht und kam durch die Blase wieder heraus.

McDonald hatte jedoch keine Zeit, über sein Glück nachzudenken, denn das Flugzeug brannte. Als er durch die Türen spähte, konnte er nichts als Flammen sehen. Aber auf den Befehl zu springen, begannen die Soldaten, die Türen auszugießen und stürzten sich durch das Feuer. McDonald holte tief Luft, schloss die Augen und folgte ihnen hinaus. In einem feurigen Bruchteil einer Sekunde war er aus dem zum Scheitern verurteilten Flugzeug befreit.

Die 513th sprang in die Dropzone der britischen 6th Airborne statt in ihre eigene. Die Soldaten versammelten sich schnell, säuberten das britische Gebiet von Deutschen und gingen zu ihren eigenen Zielen. Um 14 Uhr, nur zwei Stunden nach der Landung, konnte Coutts General Miley melden, dass die Ziele des Regiments gesichert waren.

Als sie sich ihren Landezonen näherten, blieb den Segelflugzeugen nichts anderes übrig, als einen geraden Kurs zu fliegen. Die Segelflieger hatten bereits Mühe, die Kontrolle über ihr fadenscheiniges Gefährt zu behalten, sollten die Schlepperpiloten ausweichen, um dem tödlichen Bodenfeuer zu entgehen, könnten ihre beiden Schlepper ineinander stoßen. Wenn sie ihre Geschwindigkeit erhöhen, könnten die Segelflugzeuge auseinanderbrechen oder unkontrollierbar werden. Dies war das erste Mal, dass die Doppelschlepper in einem Kampfeinsatz eingesetzt wurden.

Erschwerend kommt hinzu, dass die letzte Segelflugzeuggruppe aufgrund eines Verkehrsstaus über ihrer Landezone gezwungen war, auf etwa 2.500 Fuß zu steigen. Die in dieser Höhe freigegebenen Segelflugzeuge stellten einen neuen Höhenrekord für die Gefechtsfreigabe auf. Aber die Segelflieger wussten, dass sie länger brauchen würden, um den Boden zu erreichen, und die Deutschen hätten länger, um auf die fetten, langsamen Ziele zu schießen.

Die Nebelwand, die zum Zeitpunkt des Eintreffens der Luftlandetruppen mehrere Meilen lang war, sollte nur die Flussüberquerung abdecken, war aber auch über die Abwurf- und Landezonen getrieben. Die Fallschirmjäger mussten durch den weißen Dunst springen, ohne zu wissen, welche Hindernisse sie unten erwarteten. Auch die Segelflieger tauchten in die Leere ab, weil sie wussten, dass sie mit anderen Segelflugzeugen, Bäumen oder Hindernissen kollidieren könnten, die ihr Leichtflugzeug in Stücke zerschmettern würden. Einige Fallschirmjäger landeten in den Bäumen, und einige Segelflugzeuge kollidierten mit Hindernissen, aber die meisten Luftlandetruppen kamen aus dem Rauch in 200 bis 300 Fuß und schafften es, sicher zu landen.

Der Soldat Robert Vannatter vom Hauptquartier, 1. Bataillon, 513. Fallschirmjägerinfanterie, war einer der Soldaten, die eine Landung in den Bäumen nicht vermeiden konnten. Inmitten von Rauch und Schlachtlärm stürzte Vannatter durch die Äste zweier hoher Bäume am Rande eines Waldstücks. Als der unglückliche Soldat eine Bestandsaufnahme seiner Situation machte, etwa sechs Meter über dem Boden schwebend, war er entsetzt, als er nur etwa neun Meter entfernt einen einsamen deutschen Soldaten auf dem Boden kniete. Offenbar hatte der Kampflärm das Geräusch seiner Landung überdeckt, und der Deutsche nahm seine Anwesenheit nicht wahr.

Als Vannatter überlegte, was er tun sollte, glitt die Rutsche plötzlich durch die Äste und ließ ihn auf nur einen Meter über dem Boden fallen. Das Geräusch alarmierte den Deutschen, der überrascht herumwirbelte. Vannatter richtete seinen Karabiner auf den Mann und befahl ihm, seine Waffe fallen zu lassen und die Hände zu heben. Der Deutsche gehorchte, aber dann bemerkte Vannatter, dass er es versäumt hatte, ein Magazin in seinen Karabiner einzuführen. Er musste nicht nur seine Waffe laden, bevor der Deutsche merkte, dass sie leer war, er musste auch einen Weg finden, aus seinem Fallschirm auf den Boden zu kommen.

Vannatter gelang es, sich mit Hilfe seines Gefangenen zu befreien, dann lieferte er den Deutschen an eine Sammelstelle für Kriegsgefangene ab. Am Ende des Tages hatte die 513. mehr als 1.100 Gefangene gemacht und die Division hatte fast 3.000 gefangen genommen. Der Umgang mit einer so großen Zahl von Gefangenen wurde für die Alliierten zu einem großen logistischen Problem.

Segelflieger sagen, dass eine Kampflandung eher wie ein kontrollierter Absturz ist, was genau das ist, was die 194. Segelflugzeuginfanterie, die 680. und 681 gegen Mittag. Die Landezonen waren von Gräben und Stacheldrahtzäunen durchzogen, die sich für die aus allen Richtungen eintreffenden Segelflugzeuge als katastrophal erwiesen. Flügel wurden abgerissen, als die Segelflugzeuge Bäume trafen oder ineinander prallten. Einige kippten in Staubwolken um und brachen in zwei Hälften, Trümmer flogen in alle Richtungen. Es war ein gefährlicher Ort, auch ohne die Bedrohung durch feindliches Feuer. Erstaunlicherweise konnten die benommenen Soldaten nach einem Absturz meist aus den Trümmern klettern, sich abstauben und ihre Sammelplätze suchen.

Die Soldaten, die in der Landezone unter direktes Feuer gerieten, krabbelten in Gräben und blieben stehen, bis andere Soldaten die feindlichen Taschen räumen konnten. Einige Artillerie- und Pioniereinheiten landeten direkt auf deutschen Geschützstellungen und mussten als Infanterie fungieren, um die Gebiete zu räumen, bevor sie sich zu ihren Sammelplätzen bewegen konnten. Die Operation Varsity markierte das erste Mal, dass Segelflugzeuge in Zonen landeten, die noch nicht von Fallschirmjägern geräumt wurden.

Gefreiter Vitautas Thomas vom Hauptquartier, 1. Bataillon, 194. Segelflugzeug-Infanterie, war besonders nervös, als sein Segelflugzeug hart in die Quere kam und für eine raue Landung kam. Sein Bruder, ein Mitglied einer anderen Einheit der 17th Airborne, war während der Ardennenoffensive gefallen. Vitautas fragte sich, ob seine Zeit gekommen war.

Das Segelflugzeug mit Thomas, seinen fünf Kameraden und ihrem mit Munition beladenen Jeep machte eine typische Bruchlandung. Das Segelflugzeug durchbrach einen Stacheldrahtzaun, übersprang einen großen Graben und pflügte in eine Böschung. Die Männer im Inneren wurden herumgeschleudert, der Jeep brach teilweise aus seinen Verzurrungen und klemmte seitlich am Segelflugzeugrumpf. Thomas verlor bei dem Unfall seinen Helm und sein Gewehr. Unter starkem Maschinengewehrfeuer aus einem nahe gelegenen Gebäude kraxelten die Segelflugzeugtruppen heraus und tauchten in einen Graben. Das deutsche Geschütz zerrte das Segelflugzeug, und die Männer hielten den Atem an, weil sie befürchteten, dass die Munition des Flugzeugs jeden Moment explodieren könnte.

Später, als sich die Lage etwas beruhigt hatte, beschloss Thomas, zurück zum Gleiter zu kriechen, um Gewehr und Helm zu holen. Er schluckte schwer, als er feststellte, dass eine deutsche Patrone seinen Helm durchdrungen hatte und zwei klaffende Löcher hinterlassen hatte. Dankbar, dass sein Kopf nicht im Helm gesteckt hatte, schob er sich nach vorne, um sein Gewehr zu holen. Gerade als er es erreichte, schoss ein Scharfschütze eine Kugel in einen der Jeepreifen direkt neben seinem Kopf. Das Geräusch des Reifenverlusts war für Thomas genug. Er kletterte zurück zum Graben und blieb dort, bis andere Soldaten das Gebäude geräumt hatten.

Ebenso chaotisch war es im britischen Sektor. Brigadegeneral C. K. Die 6. Air Landing Brigade von Bourne erreichte ihre Landezone mit nur einem Missgeschick. Ein leichter Panzer in einem der riesigen Hamilcars löste sich unterwegs aus seinen Zurrgurten und fiel durch den Boden. Panzer, Segelflugzeug und das gesamte Personal an Bord gingen wie ein Fels in die Tiefe.

Die großen Segelflugzeuge Horsa und Hamilcar wurden einzeln geschleppt, aber ihre Größe erforderte eine längere Landestrecke, was die Landung noch gefährlicher machte. Die 440 britischen Segelflugzeuge kamen aus 2.500 Fuß, fielen durch den Rauch und in schweres Feuer. Die britische 6. Airborne geriet unter schweres Feuer, als die Soldaten zu landen begannen. Mit ihren schweren Lasten und langen Landestrecken pflügten die britischen Segelflugzeuge nicht selten in andere Segelflugzeuge, Bäume oder Gebäude, bevor ihre Piloten bremsen konnten. Obwohl 416 es in die Landezone schafften und ihre Ladungen sicher ablieferten, stürzten die anderen 24 ab, von feindlichem Feuer geharkt. Die Royal Ulster Rifles und die Oxfordshire und Buckinghamshire Light Infantry Brigaden strömten aus und erlangten schnell die Kontrolle über ihre Gebiete. Unterdessen forderten feindliche Mörser und Streiffeuer weiterhin schwere Verluste.

Eine Reihe von Soldaten der 1. kanadischen Fallschirmjägerbrigade landeten in den Bäumen. Ihr kommandierender Offizier, Lt. Col. J.S. Nicklin, kam direkt auf einen deutschen Stützpunkt. Als er hilflos von seinem Fallschirm baumelte, durchlöcherten ihn die Deutschen mit automatischen Waffen. Verärgert über den Tod ihres kommandierenden Offiziers stürmten die Kanadier den Wald, ihr vorgesehenes Ziel, und töteten oder fingen in weniger als zwei Stunden alle verteidigenden Deutschen ein. Die Zahl der Gefangenen überstieg bald die der Kanadier.

Obwohl es unter den Landungstruppen einige Verwirrung zu geben schien, herrschte unter den verteidigenden Deutschen völlige Verwirrung. Ihr Verteidigungsplan schien darin bestanden zu haben, die Luftlandetruppen zu besiegen, während sie noch in der Luft waren. Nachdem eine beträchtliche Anzahl von Truppen abgeliefert worden war, verloren die Verteidiger schnell ihren Widerstandswillen.

Vor Einbruch der Dunkelheit nahm die 17. Airborne Kontakt mit der britischen 1. Kommandobrigade in Wesel auf, und die 6. Airborne verband sich mit der britischen 15. Division in Hamminkeln, sechs Meilen östlich des Rheins. Der Luftkopf war sicher, ebenso wie der Brückenkopf über dem Rhein, und Truppen und Nachschub bewegten sich zügig ins Landesinnere. Die Überquerung war ein überwältigender Erfolg, der Feind war auf der Flucht nach Deutschland.

Mit dem Erfolg der Operation Varsity war die Nordroute ins industrielle Herz Deutschlands nun weit offen. Die Kosten waren jedoch hoch. Die 6. Airborne hatte 590 Tote und weitere 710 Verwundete oder Vermisste erlitten. Mehrere Hundert der Vermissten tauchten später jedoch wieder auf, um sich ihren Einheiten anzuschließen. Die 17. Airborne hatte 430 Tote, 834 Verwundete und 81 Vermisste. Die Verluste unter den Segelfliegern und den Piloten und Besatzungen von Truppenflugzeugen umfassten 91 Tote, 280 Verwundete und 414 Vermisste. 80 Flugzeuge wurden abgeschossen, nur 172 der 1.305 in Deutschland gelandeten Segelflugzeuge galten später als rettungsfähig.

Während der Kämpfe am Tag wurden insgesamt 1.111 alliierte Soldaten getötet. Im Vergleich dazu hatte die 101. Airborne Division 182 Tote und die 82. Airborne 158 am D-Day verloren. Operation Varsity, 24. März 1945, war der schlimmste Tag für alliierte Luftlandetruppen.

Als die alliierten Streitkräfte in Deutschland eindrangen, begann sich die Situation schnell zu ändern, und mehrere sorgfältig geplante Luftlandeoperationen wurden eingestellt. Ein geplanter Abwurf der 13. Luftlandedivision bei Worms wurde abgesagt. Schließlich wurde auch die Operation Eclipse, der geplante Luftangriff auf Berlin, der die Rheinüberquerung von Montgomery erforderlich gemacht hatte, abgesagt, was den Sowjets die Ehre und den Preis einräumte, die ersten in der deutschen Hauptstadt zu sein.

Dieser Artikel wurde von Bart Hagerman verfasst und erschien ursprünglich in der Februar-Ausgabe 1998 von Zweiter Weltkrieg.

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Geburtstage in der Geschichte

Geburtstage 101 - 200 von 277

    Duarte Pio, Duke of Braganza, Erbe der portugiesischen Krone Brewster H Shaw Jr, Mich, Col USAF/astro (STS-9, STS 61B, STS-28) James Moran, (Rep-D-Virginia) DAS Pennefather, Maj- General/Kommandant (General Royal Marines) George Miller, US-amerikanischer Politiker (Rep-D-CA, 1975-2015), geboren in Richmond, Kalifornien Maarten van Traa, niederländischer Politiker (PvdA) Harold E Ford, (Rep-D-TN, 1975-) Lord Hollick, CEO (MAI) Nikolai Nikolayevich Fefelov, russischer Oberst und Kosmonaut Wally Herger, (Rep-R-California) Vladimiro Montesinos, peruanischer Politiker Ernst Willi Messerschmid, deutscher Astronaut (STS 22), geboren in Reutlingen Deutschland Elliott Bernerd , englischer Broker/Multimillionär Richard Ottaway, britischer Politiker (C), geboren in Sonning, Berkshire Steven Norris, britischer konservativer Politiker, geboren in Liverpool, England Dave Lee Travis [David Griffin], britischer DJ und Moderator (Top of the Pops ], wegen unanständiger Körperverletzung verurteilt, geboren in Buxton, Derbyshire Hunter "Patch" Adams, amerikanischer Arzt Joh n N. Bambacus, amerikanischer Politiker Peter Fraser, schottischer Minister (Leiter der Untersuchung von Pam Am Flug 103) (gest. 2013) Richard Divila, brasilianischer Motorsportdesigner (Fittipaldi Automotive Ligier, Nissan), geboren in São Paulo, Brasilien (d 2020) Linda Davies, britischer Richter Bernard Goldberg‎, amerikanischer Journalist Daniel Topolski, britischer Schriftsteller und Rudertrainer, geboren in London (gest. 2015) Ivan "Ironman" Stewart, US-Amerikaner Mickey Thompson Offroad-Champion (1983, 84, 90), geboren in Oklahoma David Bonior, US-amerikanischer Politiker, US-Repräsentantenhaus aus Michigan, geboren in Detroit, Michigan Wolfgang Schüssel, Österreichisches Volk Parteipolitikerin, geboren in Wien, Österreich Donna Deitch, US-amerikanische Film- und Fernsehregisseurin (Sexual Advances, Women of Brewster Place), geboren in San Francisco, Kalifornien Nike Wagner, deutsche Theaterfrau und Nachfahrin von Wagner und Liszt, geboren in Überlingen , Deuschland

Robert Munsch

11. Juni Robert Munsch, kanadischer Kinderbuchautor (The Paper Bag Princess, Love You Forever), geboren in Pittsburgh, Pennsylvania

    Alfred Gell, britischer Sozialanthropologe (gest. 1997) Ronald J. Grabe, amerikanischer Oberst der USAF/Astronaut (STS 51-J, 30, 42, 57), geboren in NYC, New York Whitley Strieber, US-amerikanischer Autor (The Wolfen, The Hunger ), geboren in San Antonio, Texas Miriam Defensor-Santiago, philippinischer Senator Lawrence Wilkerson, amerikanische Offizierin im Ruhestand Lucienne Robillard, kanadischer Politiker Tommy Franks, amerikanischer General, geboren in Wynnewood, Oklahoma Ken Livingstone, englischer Politiker (Bürgermeister von London 2000-08 .) ), geboren in London

Aung San Suu Kyi

19. Juni Aung San Suu Kyi, burmesische Politikerin, Vorsitzende der National League for Democracy und Menschenrechtsaktivistin (1991 Friedensnobelpreis), geboren in Rangun, Britisch-Birma

    Tobias Wolff, US-amerikanischer Schriftsteller (This Boy's Life) Radovan Karadžić, serbisch-bosnischer Politiker David S. Monson, (Rep-R-UT, 1985-) James F. Buchli, New Rockford ND, USMC/astr (STS 51C, 61A, 29, 48) Adam Zagajewski, polnischer Philosoph und Dichter, geboren in Lemberg, Polen KB Wilson, methodistischer Prediger/Prinzipal (Westminster College Oxford) John Garang, sudanesischer Führer und Politiker (gest. 2005) Kjell Albin Abrahamson, schwedischer Journalist und Schriftsteller Colin Blunstone, England, Rocker (Zombies-Never Even Thought) George Pataki, US-amerikanischer Politiker (Gov-R-NY, 1995-2006), geboren in Peekskill, New York Dwight York, Nuwabian-Führer (Nuwaubian Nation), geboren in Boston, Massachusetts Norma Kamali , US-amerikanische Kleiderdesignerin (Kostüme für den Wiz), geboren in NYC, New York Omar Badsha, südafrikanischer Fotograf, Gewerkschafter und politischer Aktivist, geboren in Durban, Südafrika Jane Harman, US-amerikanische Politikerin (Mitglied des US-Repräsentantenhauses aus Kalifornien), geboren in NYC, New York Chandrika Kumaratunga, erste weibliche Präsidentin von Sri Lanka (1994-2005), geboren in Colombo, Brite Ceylon Michael Martin, britischer Politiker und Sprecher des Unterhauses (2000-09), geboren in Glasgow (gest. 2018) Dick Sccoppettone, US-amerikanischer Rocker (Harpers Bizarre), geboren in Santa Cruz, Kalifornien Humberto Benítez Treviño, mexikanischer Politiker und Generalstaatsanwalt der Republik Mexiko, geboren in Zacualpan, Mexiko Rik Elswit, US-amerikanischer Rocker (Dr. Hook & Medicine Show- In the Right Place), geboren in Kalifornien Rodney Matthews, englischer Fantasy-Künstler und Illustrator, geboren in Paulton, England Michael Ancram, britische Politikerin Micheline Calmy-Rey, Schweizer Politiker Dean Koontz, amerikanischer Science-Fiction-Autor (Star Quest, Beastchild), geboren in Everett, Pennsylvania Lewis F. Payne Jr., US-amerikanischer Politiker (Rep-D-Virginia), geboren in Amherst, Virginia Root Boy Slim [Foster MacKenzie III], US-amerikanischer Entertainer, geboren in Asheville, North Carolina (gest. 1993) Patrick Joseph McGrath, katholischer Bischof Jean-Pierre E Plooij, niederländischer Schriftsteller (Duvelsmoer) Jürgen Möllemann, deutscher Politiker (gest. 2003) Diana Warwick, Baroness Warwick of Undercliffe, Labour-Mitglied des House of Lords Alexander, Kronprinz von Jugoslawien, Bor n in Claridge's, London Danny McCulloch, englischer Rocker (Animals), geboren in London, England Edwin Schlossberg, US-amerikanischer Designer, Autor und Ehemann von Carolyn Kennedy, geboren in NYC, New York Larry E Craig, (Rep-R-Idaho, 1981 - ) Paul Valéry [Ambroise Paul Toussaint Jules Valéry], französischer Schriftsteller, Philosoph und Dichter (La Jeune Parque), geboren in Sète, Hérault (gest. 1945) Alton Maddox, NY Afroamerikanischer Aktivist/Anwalt (Tawana Brawley Fall) Azim Premji, indischer Geschäftsmann

Jim Davis

28. Juli Jim Davis, amerikanischer Cartoonist und Schöpfer der Comics "Garfield" und "U.S. Acres", geboren in Marion, Indiana

    Patrick Modiano, französischer Schriftsteller (Nobel 2014), geboren in Boulogne-Billancourt, Frankreich Bill Weld, US-amerikanischer Politiker (Governor (R) Massachusetts 1991-97), geboren in Smithtown, New York Douglas Osheroff, US-amerikanischer Physiker (Nobel 1996), geb. in Aberdeen, Washington Jewell Jackson McCabe, amerikanische Feministin und soziale und politische Aktivistin, die in den 1970er Jahren die Bewegung National Coalition of 100 Black Women anführte, geboren in Washington, DC John Bowis, britischer Abgeordneter (C), geboren in Brighton, East Sussex Alex Jesaulenko, Australian Rules Footballer, geboren in Salzburg, Österreich John Qace Hardbattle, politischer Aktivist Ron Jones, britischer TV-Regisseur (gest. 1995) Posy Simmonds, englischer Karikaturist Harry Thomas, niederländischer Gründer (Schlager Festival Gay Party) Larry Larden, Rocker (Every Muttersohn) Harriet Miers, Anwalt des Weißen Hauses Lars Engqvist, schwedischer Politiker (Gesundheits- und Sozialminister), geboren in Sala, Schweden Howard Marks, britischer Drogendealer und Autor (Mr. Nice), geboren in Kenfig Hill, Wales (gest. 20 16) Jennifer d'Abo, britische Unternehmerin (Ryman, Moyses Stevens) Thomas C. Sawyer, US-amerikanischer Politiker (Mitglied des US-Repräsentantenhauses von Ohio), geboren in Akron, Ohio Begum Khaleda Zia, Premierministerin von Bangladesch (1991- 96 und 2001-06), geboren in Dinajpur, Bangladesch Derek Fatchett, britischer Labour-Politiker, geboren in Lincoln, Lincolnshire, England (gest. 1999) Erol Gelenbe, türkischer Informatiker und Mathematiker, geboren in Istanbul, Türkei

Marsha P. Johnson

24. August Marsha P. Johnson [geb. Malcolm Michaels Jr.], afroamerikanische Aktivistin für Schwulenbefreiung und AIDS, Drag Queen und Transgender-Pionierin (Gay Liberation Front, S.T.A.R.), geboren in Elizabeth, New Jersey (gest. 1992)


Trotz des Gesamterfolgs war Operation Varsity nicht ohne einige Fehltritte. Pilotenfehler waren am häufigsten – und der größte Fehler trat auf, wenn ein Pilot eine Gruppe von Fallschirmjägern in die falsche Abwurfzone führte. Das 507. Fallschirmjägerregiment unter dem Kommando von Colonel Edson Raff wurde als führende Angriffsformation für die gesamte 17. US-Luftlandedivision eingesetzt. Diese Fallschirmjäger sollten die erste amerikanische Luftlandeeinheit sein, die auf deutschem Territorium landete, stattdessen wurde es etwas kompliziert.

US Army Air Force Douglas C-47 Skytrain-Transporter und Waco CG-4A-Segelflugzeuge standen am 24. März 1945 für die “Operation Varsity” bereit.

Das Regiment und die Truppen, die es nach Deutschland führte, sollten in der Zone W, einer Lichtung wenige Kilometer nördlich der Stadt Wesel, abgesetzt werden. Als die Gruppe jedoch in der Nähe von Zone W ankam, traf sie auf bewölkten Dunst, der den Boden bedeckte, und die Piloten waren verwirrt, wo sie den Abwurf ausführen sollten.

Mit wenig Richtung teilte sich das Regiment in zwei Gruppen – und der Abwurf wurde an zwei verschiedenen Orten durchgeführt. Die Hälfte der Fallschirmjäger landete in Zone W, aber Colonel Raff und fast 700 Fallschirmjäger landeten in der Nähe der Stadt Diersfordt. Dies sollte zum Glück eine britische Abwurfzone sein, keine Truppen kollidierten und die Fallschirmjäger konnten sich schnell neu gruppieren und anpassen.

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