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Operation Ranch Hand initiiert

Operation Ranch Hand initiiert

Die US-Luftwaffe startet die Operation Ranch Hand, eine „moderne technologische Flächenverweigerungstechnik“, die entwickelt wurde, um die vom Vietcong verwendeten Straßen und Pfade aufzudecken.

Mit fliegenden C-123-Anbietern entleerte US-Personal zwischen 1962 und 1971 schätzungsweise 19 Millionen Gallonen entlaubender Herbizide über 10-20 Prozent von Vietnam und Teilen von Laos. Agent Orange – benannt nach der Farbe seiner Metallbehälter – war das am häufigsten verwendete Entblätterungsherbizid. Der Operation gelang es zwar, die Vegetation abzutöten, aber den Vietcong nicht zu stoppen. Der Einsatz dieser Mittel war sowohl während als auch nach dem Krieg umstritten wegen der Frage nach den langfristigen ökologischen Auswirkungen und der Wirkung auf den Menschen, der mit den Chemikalien umging oder damit besprüht wurde.

Ab den späten 1970er Jahren begannen Vietnam-Veteranen, die Herbizide, insbesondere Agent Orange, als Ursache für gesundheitliche Probleme zu nennen, die von Hautausschlägen über Krebs bis hin zu Geburtsfehlern bei ihren Kindern reichten. Ähnliche Probleme, einschließlich einer ungewöhnlich hohen Häufigkeit von Fehlgeburten und angeborenen Missbildungen, wurden bei der vietnamesischen Bevölkerung berichtet, die in den Gebieten lebten, in denen die Entblätterungsmittel verwendet wurden.


Operation Ranch Hand initiiert - GESCHICHTE

"Der Begriff Operation Ranch Hand war der militärische Deckname für das Versprühen von Herbiziden aus Flugzeugen der US Air Force in Südostasien von 1962 bis 1971."

"Zwischen 1962 und 1971 versprühte Ranch Hand etwa 19 Millionen Gallonen Herbizid, von denen 11 Millionen aus Agent Orange bestanden. Das Spray fiel hauptsächlich auf den Wald Südvietnams, aber einige wurden in Laos verwendet und einige töteten Pflanzen, um Vietcong . zu gewinnen und nordvietnamesische Nahrungstruppen. Der militärische Zweck des Einsatzes von Herbiziden auf Nicht-Ackerland bestand darin, die Vegetationsdecke zu entfernen, die von den Vietcong- und nordvietnamesischen Streitkräften zum Verstecken verwendet wurde.

"Operation Ranch Hand: Herbizide in SEA"
William A. Buckingham jr.
Air University Bewertung, Juli-August 1983


Ranch Hand und Agent Orange Ressourcen

Die Luftwaffe und Herbizide in Südostasien 1961-1971 (E-Book) • PDF
William A. Buckingham jr.
Washington, DC: Büro für Geschichte der Luftwaffe, 1982


Veteranen und Agent Orange: Gesundheitliche Auswirkungen von Herbiziden, die in Vietnam verwendet werden (E-Buch)
Ausschuss zur Überprüfung der gesundheitlichen Auswirkungen von Herbiziden bei Veteranen in Vietnam
Washington, DC: National Academy Press, 1994


Karte der Spray-Missionen im A-Shau-Tal *
Klicken Sie oben auf die Karte oder den Titel für ein größeres Bild.
* Jetzt A Luoi Valley genannt - Karte mit freundlicher Genehmigung von Hatfield Consulting Ltd.


Inhalt

Die verwendeten Herbizide wurden in bis zu 50-facher Konzentration als bei normaler landwirtschaftlicher Anwendung versprüht. [ Zitat benötigt ] Das am häufigsten verwendete Herbizid war Herbicide Orange, besser bekannt als Agent Orange: eine 50-50-Mischung aus zwei Herbiziden 2,4-D (2,4-Dichlorphenoxyessigsäure) und 2,4,5-T (2, 4,5-Trichlorphenoxyessigsäure), die hauptsächlich von Monsanto Corporation und Dow Chemical für das US-Verteidigungsministerium hergestellt wird. Die anderen am häufigsten farbcodierten Ranchhand Herbizide waren Agent Blue (Kakodylsäure), die hauptsächlich gegen Nahrungspflanzen eingesetzt wurde, und Agent White, das oft verwendet wurde, wenn Agent Orange nicht verfügbar war.

Die verwendeten Wirkstoffe – bekannt als Rainbow Herbicides – ihre Wirkstoffe und die verwendeten Jahre waren wie folgt: [6]

    : 100% n-Butylester 2,4,5-T, verwendet vor 1966 [7] : 100% 2,4,5-T (60% n-Butylester 2,4,5-T und 40% Isobutylester von 2,4,5-T) verwendet vor 1966 [7] : 50% 2,4,5-T (30% n-Butylester von 2,4,5-T und 20% Isobutylester von 2,4,5-T) und 50% n-Butylester von 2,4-D verwendet 1961–65 (Phytar 560G): 65,6% organisches Arsen (Cacodylsäure (Ansar 138) und ihr Natriumsalz Natriumcacodylat) [7] verwendet von 1962–71 in Pulver- und Wasserlösung [ 8] (Tordon 101): 21,2% (Säuregewichtsbasis) Triisopropanolaminsalze von 2,4-D und 5,7% Picloram verwendet 1966–71 [7][8] oder Herbizid Orange, (HO): 50% n-Butylester 2,4-D und 50% n-Butylester 2,4,5-T gebraucht 1965–70
  • Agent Orange II: 50 % n-Butylester 2,4-D und 50 % Isooctylester 2,4,5-T verwendet nach 1968. [9][10]
  • Agent Orange III: 66,6% n-Butyl 2,4-D und 33,3% n-Butylester 2,4,5-T. [11]
  • Enhanced Agent Orange, Orange Plus oder Super Orange (SO) oder DOW Herbicide M-3393: standardisierte Agent Orange Mischung aus 2,4-D und 2,4,5-T kombiniert mit einer ölbasierten Mischung aus Picloram, a proprietäres Dow Chemical Produkt namens Tordon 101, ein Inhaltsstoff von Agent White. [12] [13]

Die Herbizide wurden vom US-Militär von Dow Chemical Company (alle außer Blue), Monsanto (Orange, Purple und Pink), Hercules Inc. (Orange und Purple), Thompson-Hayward Chemical Company (Orange und Pink), Diamond Alkali/ Shamrock Company (Orange, Blau, Lila und Pink), United States Rubber Company (Orange), Thompson Chemicals Corporation (Orange und Pink), Agrisect Company (Orange und Lila), Hoffman-Taft Inc. (Orange) und Ansul Chemical Unternehmen (blau). [7] Im April 1967 wurde die gesamte amerikanische Inlandsproduktion von 2,4,5-T vom Militär beschlagnahmt. Auch ausländische Quellen wurden angezapft, darunter die Imperial Chemical Industries (ICI). [14]

65 % der eingesetzten Herbizide enthielten 2,4,5-Trichlorphenoxyessigsäure, die mit 2,3,7,8-Tetrachlordibenzodioxin verunreinigt war, [5] a "bekanntes menschliches Karzinogen. durch verschiedene Expositionswege, einschließlich oral, dermal und intraperitoneal.“ [15] Etwa 12 Millionen US-Gallonen (45.000 m 3 ) dioxinverseuchter Herbizide wurden während amerikanischer Kampfhandlungen über Südostasien versprüht. [16]

Im Jahr 2005 wurde ein Minister der neuseeländischen Regierung mit der Aussage zitiert, dass Chemikalien von Agent Orange während des Konflikts von Neuseeland an das US-Militär geliefert worden seien. Kurz darauf behauptete derselbe Minister, falsch zitiert worden zu sein, obwohl dieser Punkt weniger verbreitet wurde. Von 1962 bis 1987, 2,4,5T Herbizid war in einem Werk von Ivon Watkins-Dow in New Plymouth hergestellt worden. [17] [18] [19] [20]

Die meiste Zeit des Krieges war Operation Ranch Hand auf der Bien Hoa Air Base (1966-1970) stationiert, für Operationen in der Mekong-Delta-Region, wo Patrouillenboote der US-Marine anfällig für Angriffe aus Unterholz entlang des Wassers waren. Lager-, Misch-, Lade- und Waschbereiche sowie eine Parkrampe befanden sich direkt neben dem Rollweg der Basis zwischen der Hot Cargo Ramp und dem Kontrollturm. Für Einsätze entlang der zentralen Küste und der Ho-Chi-Minh-Trail-Regionen Ranchhand betrieben von Da Nang Air Base (1964-71). Andere Operationsbasen waren Phù Cát Air Base (1968–1970), Tan Son Nhut Air Base (1962–66), Nha Trang Air Base (1968–69), Phan Rang Air Base (1970–72) und Tuy Hoa Air Basis (1971-72). [21] Andere Stützpunkte wurden auch als temporäre Bereitstellungsbereiche für Ranchhand. Die Luftwaffenstützpunkte Da Nang, Bien Hoa und Phu Cat sind immer noch stark mit Dioxin aus den Herbiziden verseucht und wurden von der vietnamesischen Regierung auf eine Prioritätenliste für Eindämmung und Säuberung gesetzt.

Das erste Sprühen von Herbiziden aus der Luft war ein Testlauf, der am 10. August 1961 in einem Dorf nördlich von Đắk Tô gegen Laub durchgeführt wurde. [22] : 11 Die Tests wurden im Laufe des nächsten Jahres fortgesetzt und obwohl im Außenministerium, im Pentagon und im Weißen Haus Zweifel an der Wirksamkeit der Herbizide bestanden, begann Anfang 1962 die Operation Ranch Hand von Präsident John F. Kennedy bis November 1962 genehmigt, als Kennedy dem Militärunterstützungskommando, Vietnam und dem US-Botschafter in Südvietnam die Genehmigung erteilte, die meisten Spritzläufe zu genehmigen. Ranchhand erhielt im Dezember 1965 die endgültige Genehmigung zum Besprühen von Zielen in Ostlaos. [22] : 45–68

Die Frage, ob die Vernichtung von Kulturpflanzen zugelassen werden soll oder nicht, wurde wegen ihres Potenzials, das Genfer Protokoll zu verletzen, heftig diskutiert. [23] Amerikanische Beamte wiesen jedoch darauf hin, dass die Briten während des malaiischen Notfalls in den 1950er Jahren in großem Umfang 2,4,5-T und 2,4-D (praktisch identisch mit Amerikas Verwendung in Vietnam) eingesetzt hatten, um um Büsche, Feldfrüchte und Bäume zu zerstören, um kommunistischen Aufständischen die Deckung zu verwehren, die sie brauchten, um vorbeifahrende Konvois zu überfallen. [24] In der Tat sagte Außenminister Dean Rusk Präsident Kennedy am 24. November 1961, dass „[der] Einsatz von Entlaubungsmitteln keine Regeln des Völkerrechts über die Führung chemischer Kriegsführung verletzt und eine akzeptierte Kriegstaktik ist wurde von den Briten während des Notfalls in Malaya bei ihrem Einsatz von Flugzeugen zur Zerstörung von Pflanzen durch chemisches Sprühen festgestellt." [25] Der Präsident von Südvietnam, Ngo Dinh Diem, begann im September 1961 die US-Militärberatungsgruppe in Vietnam und das Weiße Haus zu drängen, mit der Vernichtung der Ernte zu beginnen, aber erst im Oktober 1962 gab das Weiße Haus die Genehmigung für begrenzte Tests von Agent Blue gegen Feldfrüchte in einem Gebiet, von dem angenommen wird, dass es vom Vietcong kontrolliert wird. [2] Bald darauf wurde die Erntevernichtung zu einem integralen Bestandteil der Ranchhand Programm.

Die Ziele für die Spritzläufe wurden sorgfältig ausgewählt, um die strategischen und psychologischen Operationsziele des US-amerikanischen und südvietnamesischen Militärs zu erfüllen. Spritzläufe wurden vermessen, um den Zielbereich genau zu bestimmen und dann auf eine Prioritätenliste gesetzt. Aufgrund der geringen Höhe (idealerweise 46 m), die zum Sprühen erforderlich ist, wurden die C-123 von Kampfflugzeugen oder Kampfhubschraubern eskortiert, die das Zielgebiet beschossen oder bombardierten, um jegliches Bodenfeuer abzuleiten, wenn das Gebiet war als "heiß" geglaubt. Sprühflüge wurden geplant, um einen möglichst geraden Flug zu ermöglichen, um die Flugzeit der Flugzeuge in geringer Höhe zu begrenzen. Daten über die Spritzgänge, ihre Ziele, das verwendete Herbizid und die verwendete Menge, die Wetterbedingungen und andere Details wurden aufgezeichnet und später in eine Datenbank namens Herbicide Reporting System (HERBS) aufgenommen.

Die Wirksamkeit des Sprühens wurde von vielen Faktoren beeinflusst, darunter Wetter und Gelände. In den frühen Morgenstunden kam es zu Spritzfahrten, bevor die Temperaturen über 85 Grad stiegen und der Wind auffrischte. Mangroven in der Delta-Region erforderten nur eine Spritzung und überlebten nicht einmal die Entblätterung, während dichte Wälder im Hochland zwei oder mehr Spritzgänge erforderten. Innerhalb von zwei bis drei Wochen nach dem Sprühen würden die Blätter von den Bäumen fallen, die bis zur nächsten Regenzeit kahl bleiben würden. Um die unteren Stockwerke der Waldbedeckung zu entlauben, waren ein oder mehrere Folgespritzgänge erforderlich. Etwa 10 Prozent der besprühten Bäume starben an einem einzigen Spritzgang. Mehrfaches Besprühen führte zu einer erhöhten Sterblichkeit der Bäume, ebenso wie die Nachfolge der Herbizideinsätze mit Napalm- oder Bombenangriffen. [26]

Der Einsatz von Herbiziden im Vietnamkrieg war von Anfang an umstritten, insbesondere zur Vernichtung von Nutzpflanzen. Die wissenschaftliche Gemeinschaft begann bereits 1964 gegen den Einsatz von Herbiziden in Vietnam zu protestieren, als die Federation of American Scientists den Einsatz von Entlaubungsmitteln ablehnte. [27] Die American Association for the Advancement of Science (AAAS) veröffentlichte 1966 eine Resolution, die eine Felduntersuchung des Herbizidprogramms in Vietnam forderte. [27] 1967 unterzeichneten siebzehn Nobelpreisträger und 5.000 andere Wissenschaftler eine Petition, in der sie das sofortige Ende des Herbizideinsatzes in Vietnam forderten. [27] Die Presseberichterstattung über den umstrittenen Einsatz von Herbiziden in Vietnam nahm in den späten 1960er Jahren zu.

1970 schickte AAAS ein Team von Wissenschaftlern – die Herbicide Assessment Commission (HAC), bestehend aus Matthew Meselson, Arthur Westing, John Constable und Robert Cook –, um Feldtests der ökologischen Auswirkungen des Herbizidprogramms in Vietnam durchzuführen. [27] Ein Bericht von K. Diane Courtney und anderen aus dem Jahr 1969 ergab, dass 2,4,5-T bei Mäusen Geburtsfehler und Totgeburten verursachen kann. Diese und Folgestudien führten im April 1970 dazu, dass die US-Regierung den Einsatz von 2,4,5-T in den USA einschränkte , obwohl sie sich bei der Entlaubung weiterhin auf Agent White verließen, bis die Vorräte aufgebraucht waren und die letzte Entlaubungsspritze am 9. Mai 1970 stattfand. [ Zitat benötigt ] Sporadische Erntevernichtungseinsätze mit Agent Blue und Agent White wurden 1970 bis zum Finale fortgesetzt Ranchhand Lauf wurde am 7. Januar 1971 geflogen. [27]

Der Einsatz von Herbiziden als Entlaubungsmittel hatte langfristige destruktive Auswirkungen auf die Menschen in Vietnam und ihre Land- und Ökologie [28] [29] sowie auf diejenigen, die vor der Massenflucht von 1978 bis Anfang der 1990er Jahre geflohen waren. Nach Angaben der vietnamesischen Regierung setzte das US-Programm etwa 4,8 Millionen Vietnamesen Agent Orange aus und führte zu 400.000 Todesfällen aufgrund einer Reihe von Krebsarten und anderen Krankheiten. [30]

Korrekturstudien im Nachhinein weisen darauf hin, dass frühere Schätzungen der Exposition gegenüber Agent Orange durch staatliche Eingriffe und falsche Schätzungen verzerrt waren, so dass die aktuellen Schätzungen der Dioxinfreisetzung fast doppelt so hoch sind wie vorhergesagt. [31] Volkszählungsdaten zeigen, dass das US-Militär während des strategischen Einsatzes von Agent Orange direkt auf Millionen Vietnamesen gesprüht hat. [31]

Die vietnamesische Bevölkerung leidet unter einer Reihe von Krankheiten, darunter drei Millionen Vietnamesen mit Gesundheitsproblemen, eine Million Geburtsfehler, die direkt durch die Exposition gegenüber Agent Orange verursacht wurden, und 24% der Fläche Vietnams wurden entlaubt. Darüber hinaus erhöht die Belastung des US-Militärs, das mit den oben genannten Chemikalien umgeht, sowie derjenigen, die sich während des Vietnamkrieges in und um die vielen gezielten Abwurfzonengebiete aufhielten, 2,8 Millionen Soldaten und ihre Nachkommen, und leiden unter den Auswirkungen der verschiedenen verwendeten Chemikalien. [32] [33]


Operation Ranch Hand initiiert - GESCHICHTE

Ein Großteil von Südvietnam ist mit dichter Dschungelvegetation bedeckt, die während des Vietnamkrieges von den Feinden, die sich den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten widersetzen, als Deckung diente. Ein Mittel, das das US-Militär benutzte, um diesem Vorteil entgegenzuwirken, war der wahllose Einsatz von Herbiziden, um feindliche Deck- und Nahrungspflanzen zu zerstören und US-Stützpunkte zu säubern. Diese Chemikalien wurden großflächig von Flugzeugen (Operation Ranch Hand), Hubschraubern, Lastwagen, Flussbooten und einzelnen Rucksäcken versprüht. Mehr als dreieinhalb Millionen Hektar Südvietnams wurden wiederholt mit mehr als 50.000 Tonnen Agent Orange und etwa achtzehn anderen Herbiziden mit mehr als 500 Pfund Dioxin besprüht. Das Militär setzte siebenundzwanzigmal mehr Herbizide pro Hektar ein, als für den häuslichen Gebrauch empfohlen.

Langfristige Dioxinexposition in geringer Konzentration steht aufgrund seiner extremen Toxizität im Fokus der Gesundheitsbedenken von Veteranen. In ganz Vietnam wurden jedoch auch viele potenziell lebensbedrohliche Chemikalien verwendet.

Es gab eine Vielzahl von Mitteln, mit denen Veteranen in Vietnam Herbiziden ausgesetzt wurden. Einige Veteranen nahmen an der eigentlichen Besprühung teil. Andere wurden durch den Verzehr von kontaminierten Lebensmitteln oder Wasser exponiert. Veteranen befanden sich in Gebieten, in denen gesprüht wurde, in Gebieten, die kürzlich gesprüht wurden, und in Gebieten, die besprüht und dann verbrannt wurden (Operation Arc Light). Durch das Verbrennen erhöht sich die Dioxintoxizität der Herbizide um 25 Prozent.

Agent Orange entstand während des Zweiten Weltkriegs als Entlaubungsmittel in einem obskuren Labor an der University of Chicago. Bei der Arbeit an experimentellem Pflanzenwachstum entdeckten Forscher damals, dass sie das Wachstum von Pflanzen durch die Infusion verschiedener Hormone regulieren können. Sie entdeckten, dass bestimmte Laubpflanzen abgetötet werden könnten, indem die Pflanzen ein plötzliches, unkontrolliertes Wachstum erfahren. Sie gaben den Pflanzen einen tödlichen, chemisch induzierten Lebenszyklusschub. In einigen Fällen wurde eine Verschlechterung der Vegetation innerhalb von 24-48 Stunden nach der Anwendung festgestellt.

Die Armee experimentierte in den 1950er Jahren mit 2,4-D. Ende dieses Jahrzehnts fanden Forscher eine wirksame Kombination von Chemikalien, die schnell ihren Weg in das chemische Arsenal fand. Armeewissenschaftler fanden heraus, dass das Mischen von 2,4-D und 2,4,5-Trichlorphenoxyessigsäure (2,4,5-T) und das Aufsprühen auf Pflanzen eine fast sofortige negative Wirkung auf das Laub hatte. Sie erkannten, dass 2,4,5-T Dioxin enthielt, ein nutzloses Nebenprodukt. Es sollte noch zwanzig Jahre dauern, bis Besorgnis über Dioxin geäußert wurde, eine Chemikalie, die die Environmental Protection Agency später als "eine der verwirrendsten und potenziell gefährlichsten" bekannten Chemikalien bezeichnen würde.

Nach minimalen Experimenten im Jahr 1961 wurde eine Vielzahl chemischer Mittel über Guam nach Vietnam verschifft, um die Antiguerilla-Bemühungen zu unterstützen. Die Chemikalien sollten verwendet werden, um Nahrungspflanzen zu zerstören und Laub zu beseitigen, das feindliche Truppenbewegungen verdeckte.

Am 13. Januar 1962 verließen drei C-123 der US-Luftwaffe den Flugplatz Tan Son Nhut, um die Operation Hades (später umbenannt in Operation Ranch Hand) zu beginnen, die Entlaubung von Teilen der stark bewaldeten Landschaft Südvietnams, in der sich Vietcong-Guerillas leicht verstecken konnten. Bis September 1962 wurde das Sprühprogramm trotz eines frühen Misserfolgs intensiviert, als US-Beamte die Halbinsel Ca Mau ins Visier nahmen, einem Schauplatz heftiger kommunistischer Aktivitäten. Flugzeuge von Ranch Hand besprühten dort mehr als 9.000 Hektar Mangrovenwälder und entblätterten etwa 95 Prozent des Zielgebiets. Diese Mission wurde als Erfolg gewertet und es wurde die volle Genehmigung erteilt, Ranch Hand fortzusetzen, da die USA ihr Engagement in den Krieg verstärkten.

In den nächsten neun Jahren wurden schätzungsweise 20 Millionen Gallonen Agent Orange in ganz Südvietnam versprüht. Das US-Militärkommando bestand öffentlich darauf, dass das Programm militärisch erfolgreich war und wenig negative Auswirkungen auf die Wirtschaft der Dorfbewohner hatte, die damit in Kontakt kamen.

Obwohl die Herbizide in den Vereinigten Staaten weit verbreitet waren, wurden sie normalerweise stark mit Wasser oder Öl verdünnt. In Vietnam wurden militärische Anwendungen mit einer Geschwindigkeit von 3 Gallonen pro Morgen gesprüht und enthielten ungefähr 12 Pfund 2,4-D und 14 Pfund 2,4,5-T. Das Militär sprühte in Vietnam sechs- bis fünfundzwanzigmal so viel Herbizide wie vom Hersteller vorgeschlagen. 1962 wurden in Vietnam 15.000 Gallonen Herbizid versprüht. Im folgenden Jahr vervierfachte sich diese Menge fast, als 59.000 Gallonen Chemikalien in Wälder und Bäche gegossen wurden. Danach stiegen die Mengen deutlich an: 175.000 Gallonen im Jahr 1964, 621.000 Gallonen im Jahr 1965 und 2,28 Millionen Gallonen im Jahr 1966.

Wissenschaftler, die an der Operation Ranch Hand beteiligt waren, und Dokumente, die Ende der 1980er Jahre in den Nationalarchiven entdeckt wurden, zeichnen ein beunruhigendes Bild. Es gibt starke Hinweise darauf, dass sich Militärs bereits 1967 der begrenzten Wirksamkeit chemischer Entblätterung bewusst waren und dass sie auch von möglichen langfristigen Gesundheitsrisiken für den Menschen durch häufiges Sprühen wussten. Dr. James Clary, ein Air Force-Wissenschaftler in Vietnam, hat die Geschichte der Operation Ranch Hand mitgeschrieben. Clary sagt, die Air Force wusste, dass Agent Orange weitaus gefährlicher für die Gesundheit von Menschen war, als irgendjemand zu dieser Zeit zugegeben hatte.

&bdquoAls wir [Militärwissenschaftler] in den 1960er Jahren das Herbizidprogramm initiierten&ldquo schrieb Clary 1988 in einem Brief an ein Mitglied des Kongresses, der Agent Orange untersuchte, &ldquor waren wir uns des Schadenspotentials aufgrund der extremen Dioxinbelastung des Herbizids bewusst. Uns war sogar bewusst, dass die militärische Formulierung aufgrund der geringeren Kosten und der höheren Herstellungsgeschwindigkeit eine höhere Dioxinkonzentration aufweist als die zivile Version. Da das Material jedoch gegen den Feind verwendet werden sollte, war keiner von uns übermäßig besorgt. Wir haben nie ein Szenario in Betracht gezogen, in dem unser eigenes Personal mit dem Herbizid kontaminiert würde. Und wenn wir es getan hätten, hätten wir erwartet, dass unsere eigene Regierung den so verseuchten Veteranen Hilfe leistet.&rdquo

Einer der ersten Entblätterungsversuche der Operation Ranch Hand fand im Januar 1962 in der Nähe einer Kautschukplantage statt. Laut einem nicht unterzeichneten Memorandum der US-Armee vom 24. Januar 1966 mit dem Titel &ldquoUse of Herbicides in Vietnam&ldquo zeigten Studien, dass innerhalb einer Woche nach dem Besprühen die Bäume in der Plantage &ldquozeigte erheblichen Blattfall. Die Verletzung der jungen Gummibäume ereignete sich, obwohl sich die Plantage zum Zeitpunkt der Sprühabgabe etwa 500 Meter entfernt und in Windrichtung vom Ziel befand diese Verletzung des Gummis.&rdquo Diese Dämpfe &ldquo stammen anscheinend von „mistdrift&rsquo oder von Verdunstung entweder in der Atmosphäre oder nachdem sich die Gischt auf der Vegetation abgesetzt hat.&rdquo

Das Problem der &ldquomistischen Drift&rdquo plagte weiterhin das Entlaubungsprogramm. Wie weit würde es driften? Wie schnell? Windgeschwindigkeit und -richtung waren wichtige Anliegen bei der Beantwortung dieser Fragen. Es blieben jedoch noch andere Fragen, von denen viele nicht beantwortet werden konnten, beispielsweise was bei feuchtem Wetter passierte.

Zusätzlich zu den geplanten Deponien von Herbiziden waren laut Regierungsdokumenten unbeabsichtigte und absichtliche Deponien von Entlaubungsmitteln über besiedelten Gebieten und in die Wasservorräte keine Seltenheit. Ein Memorandum for the Record vom 31. Oktober 1967 und unterzeichnet von Col. W. T. Moseley, dem Chef der Chemical Operations Division von MACV, berichtete von einer Notdeponie weit entfernt vom vorgesehenen Ziel. Am 29. Oktober 1967 machte ein Flugzeug in der Provinz Long Khanh wegen eines Ausfalls eines Triebwerks und eines Leistungsverlustes des anderen eine Notfalldeponie mit Herbiziden. Ungefähr 1.000 Gallonen des Herbizids Agent White wurden aus einer Höhe von 2.500 Fuß abgeladen. Die Windgeschwindigkeit oder -richtung wurde nicht erwähnt, aber Chemikalien, die aus dieser Höhe abgeworfen wurden, hatten das Potenzial, sehr weit zu driften.

Die American Association for the Advancement of Science schickte im Sommer 1968 einen Brief an die Staats- und Verteidigungsminister, in dem sie eine Studie zur Untersuchung der ökologischen Auswirkungen des Herbizid-Versprühens in Vietnam forderte. Außenminister Dean Rusk schlug vor, "bestimmte nicht sensible" Teile einer Studie über die ökologischen Auswirkungen des Sprühens von Herbiziden in Vietnam zu veröffentlichen, die Anfang des Jahres von Dr. Fred H. Tschirley durchgeführt wurde. Anfang des Jahres war Tschirley unter der Schirmherrschaft des Außenministeriums nach Vietnam gereist und kam mit genau dem Bericht zurück, den die US-Regierung und die Chemiekonzerne wollten. Er sah keine langfristigen ökologischen Auswirkungen des Herbizid-Versprühens auf Vietnam und entlastete damit die Chemiekonzerne.

&bdquoEs gibt keine Beweise„ schrieb Tschirley, &ldquor, dass die in Vietnam verwendeten Herbizide Toxizitätsprobleme für Mensch oder Tier verursachen werden&rdquo Rusk forderte, Tschirleys Bericht zu veröffentlichen. Was Rusk nicht erwähnte, war, dass der Bericht von Tschirley stark redigiert worden war, was im Wesentlichen seine Ergebnisse geändert hatte.

Einige der Truppen in Vietnam benutzten leere Fässer von Agent Orange für Grillgruben. Andere lagerten Wassermelonen und Kartoffeln darin. Wieder andere machten die mit Rückständen beladenen Fässer zum Duschen. Das Besprühen wurde 1968 unvermindert fortgesetzt, obwohl es nach militärischen Aufzeichnungen offenbar nur minimale Auswirkungen auf den Feind hatte. Eine Reihe von Memoranden, die in den Nationalarchiven (jetzt freigegeben) entdeckt wurden, weisen darauf hin, dass die Entlaubung viele Pflanzen tötete, aber nur geringe Auswirkungen auf die Militäroperationen hatte.

Als diejenigen von uns, die in Vietnam gedient hatten, versuchten, sich nach unseren Touren wieder in das zivile Leben einzuleben, begannen einige von uns ungewöhnliche gesundheitliche Probleme zu entwickeln. Es gab Haut- und Lebererkrankungen und eine scheinbar abnorme Zahl von Krebserkrankungen an Weichteilorganen wie Lunge und Magen. Auch bei unseren Kindern schien es ungewöhnlich viele Geburtsfehler zu geben. Andere Veteranen erlebten wilde Stimmungsschwankungen, während andere einen schmerzhaften Hautausschlag entwickelten, der als Chlorakne bekannt ist. Bei vielen dieser Veteranen wurde ein hoher Dioxinspiegel im Blut festgestellt, aber Wissenschaftler und die US-Regierung bestanden darauf, dass es keinen Zusammenhang zwischen ihren Krankheiten und der Exposition gegenüber Agent Orange gebe.

1983 begannen die Ergebnisse von Studien zur Exposition gegenüber Agent Orange und Dioxinen einzudringen. Sie waren größtenteils widersprüchlich und verwirrend. Eine Reihe von Studien, die zwischen 1974 und 1983 von Dr. Lennart Hardell durchgeführt wurden, die sogenannten schwedischen Studien, zeigten einen Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber Agent Orange und Weichteilsarkomen und Non-Hodgkin-Lymphom. Im Juli 1983 veröffentlichte das US-Gesundheitsministerium einen Bericht, in dem der „Zusammenhang&rdquo zwischen Dioxinexposition und dem Auftreten von Weichteilsarkomen zitiert wurde.

Die Ergebnisse unkorrelierter Agent Orange-Tests wurden mit sehr unterschiedlichen Ergebnissen fortgesetzt, je nachdem, wer die Tests durchführte. Im Dezember 1985 veröffentlichte die Air Force die dritte ihrer Studien zur Operation Ranch Hand. Es bestätigte die anderen beiden: Es gab keine Beweise dafür, dass Agent Orange irgendwelche negativen Auswirkungen auf diejenigen hatte, die während des Krieges damit umgegangen waren. &bdquoDerzeit gibt es keine Hinweise auf eine erhöhte Sterblichkeit als Folge der Herbizidexposition bei Personen, die die Ranch Hand-Spritzoperation in Südostasien durchführten&ldquo schlussfolgerte die Air Force.

Nach siebenjähriger Studienzeit hatte die CDC bei einem der wichtigsten und am meisten publizierten Themen des Vietnamkriegs keine Fortschritte gemacht. Verantwortlich für die CDC-Studie war Dr. Vernon Houk, Direktor des Center for Environmental Health and Injury Control der Agentur. Die Agent Orange Working Group des Weißen Hauses sollte die CDC-Studie beaufsichtigen, während die Environmental Support Group des Pentagons damit beauftragt wurde, der CDC Aufzeichnungen über das Sprühen von Agent Orange und den Truppeneinsatz zur Verfügung zu stellen. Das CDC-Team von Houk beklagte sich während der gesamten Studie, dass diese Aufzeichnungen zu fleckig seien, um eine wissenschaftliche Studie über die Auswirkungen von Agent Orange auf Truppen durchzuführen.

Nicht so, sagte das Pentagon. Richard Christian, der Leiter der Umweltunterstützungsgruppe des Pentagon, sagte Mitte 1986 vor dem Kongress aus, dass die Aufzeichnungen über Truppenbewegungen und Versprühungen für eine wissenschaftliche Studie mehr als ausreichend seien. Das Zeugnis der Christen wurde durch zwei andere Quellen gestützt. Der pensionierte Armeemajor John Murray war Anfang 1986 von Verteidigungsminister Casper Weinberger gebeten worden, eine Studie durchzuführen, um festzustellen, ob die Aufzeichnungen des Pentagon für die Zwecke der Studie ausreichend waren. Nach vier Monaten stellte Murray fest, dass die Unterlagen für eine umfassende Studie über Herbizide mehr als ausreichend waren.

Aber auch hier standen mehr Informationen zur Verfügung, die nie präsentiert wurden. Das Institute of Medicine schrieb in den Wochen, bevor die CDC ihre Ergebnisse von Bluttests veröffentlichte, eine stechende Rüge der CDC-Testmethoden. Es hieß, dass keine der Schlussfolgerungen der CDC durch wissenschaftliche Daten gestützt wurde. Die CDC weigerte sich, diesen Bericht dem Weißen Haus zu übergeben.

&bdquoEntweder handelte es sich um eine politisch manipulierte Operation oder um eine monumental verpfuschte Operation“ sagte der Abgeordnete Ted Weiss (D-N.Y.), Vorsitzender des Unterausschusses für Humanressourcen und zwischenstaatliche Beziehungen der Regierung. Andere Informationen tauchten auf, dass verschiedene Regierungsbehörden konzertierte Anstrengungen unternommen hatten, um Informationen über die Auswirkungen der Herbizidexposition zu verbergen.

Wissenschaftler der Air Force, die an der Studie beteiligt waren, sagten, sie seien von Nicht-Wissenschaftlern innerhalb der Air Force und des Weißen Hauses unter Druck gesetzt worden, die Ergebnisse zu ändern und kritische Informationen für den Abschlussbericht zu löschen. Senator Tom Daschle (D-S.D.) sagt, er habe sogar zwei Versionen des Protokolls der Sitzung erhalten, in der dieser Druck ausgeübt wurde. Man bestätigt, was die Wissenschaftler ihm gesagt haben. Ein anderer löscht diese Informationen.

&bdquoEs war ein Betrug, der von Leuten begangen wurde, deren Namen wir noch nicht kennen&ldquo, sagte Daschle.

In einer am 29. März 1990 veröffentlichten Studie gab die CDC zu, dass Vietnam-Veteranen einem höheren Risiko für Non-Hodgkin-Lymphome ausgesetzt sind, bestritt jedoch, dass dies auf die Exposition gegenüber Agent Orange zurückzuführen sei. Die Studien zeigten, dass Vietnam-Veteranen keine höheren Raten von Weichteilsarkomen, der Hodgkin-Krankheit, Nasenkrebs, Nasenrachenkrebs oder Leberkrebs haben.

Eines der aktuellen, dringenden Probleme, die mit unserer Exposition gegenüber Herbiziden zu tun haben, und dem nicht genügend Aufmerksamkeit geschenkt wurde, ist die Exposition von Personal, das als Blue Water Navy bezeichnet wird: Marine-, Küstenwache- und Marinekorps-Veteranen, die vor der Küste gedient haben von Südvietnam, aber in Reichweite und oft in Sichtweite der Küste. Ihre Exposition gegenüber Herbiziden ist einzigartig, und Veteranen-Befürworter haben in den letzten zehn Jahren einen Kampf mit der Bundesregierung geführt, wobei H.R.299 und S.422 derzeit mit vielen Co-Sponsoren im Ausschuss sind.

Aber die Führer des Kongresses weigerten sich, diese beiden wichtigen Gesetzesentwürfe zur Abstimmung zu bringen. Fast fünfzig Jahre später werden Vietnam-Veteranen immer noch von unserer eigenen Regierung eingemauert.

Dieser Artikel basiert auf einer Präsentation des VVA-Lebensmitglieds Paul Sutton, die vor der ersten gemeinsamen US-Vietnam-Konferenz über den Einsatz von Herbiziden in Vietnam im März 2002 in Hanoi gehalten wurde. Die Begriffe &ldquoAgent Orange&rdquo und &ldquoHerbizide&rdquo werden in dieser Erzählung synonym verwendet.


Dieser Tag in der Geschichte: Operation Ranch Hand beginnt in Vietnam (1962)

An diesem historischen Datum im Jahr 1962 startet die US-Luftwaffe die Operation Ranch Hand. Dies war ein Versuch, die versteckten Straßen und Wanderungen des kommunistischen Vietcong in Südvietnam aufzudecken. Der dichte Dschungel und die Vegetation in Vietnam boten den Kommunisten Deckung für ihre Operationen. Sie konnten auf Straßen operieren, die aus der Luft nicht zu sehen waren, und das war ein großer Vorteil für sie. Um den Kommunisten diesen strategischen Vorteil zu verwehren, beschlossen die Amerikaner, große Teile des vietnamesischen Dschungels zu zerstören. Herbizide würden aus der Luft versprüht, und es wurde erwartet, dass dies die Vegetation abtötete und dadurch das Straßen- und Versorgungsnetz des Vietcong freilegte.

Die US-Luftwaffe setzte für diese Missionen C-123-Anbieter ein. US-Flugzeuge versprühten schätzungsweise 19 Millionen Gallonen entlaubende Herbizide. Sie versprühten große Mengen der Chemikalien über weite Teile Südvietnams. Die Mission wurde auch auf Laos ausgedehnt, hauptsächlich im Grenzgebiet zu Nordvietnam. Die US-Armee war auch daran beteiligt, Pflanzen zu besprühen, damit sie klare Schusslinien haben. Der am häufigsten verwendete Agent war Agent Orange. Dieser wurde nach der Farbe der Fässer benannt, die die Chemikalien enthielten. Die Operation war sehr erfolgreich bei der Zerstörung von Vegetation und Dschungel, und große Gebiete Vietnams verloren Tausende von Hektar Laub. Sie haben es auch geschafft, einige wichtige Straßen zu enthüllen, die vom Vietcong benutzt wurden. Dies hinderte den Vietcong nicht daran, versorgt zu werden und regelmäßige Angriffe auf südvietnamesische und amerikanische Einheiten zu starten. Operation Ranch Hand konnte den Vietcong nicht wirklich stoppen und im Laufe des Krieges wurden sie wohl effektiver. Der Einsatz der Chemikalie war von Anfang an umstritten. Ihre Verwendung wurde nach dem Krieg sehr umstritten. Die langfristigen ökologischen Auswirkungen auf Vietnam waren verheerend. Dann war da noch die Frage nach den Auswirkungen der Chemikalien auf den Menschen, sowohl auf das US-Personal, das damit umgegangen ist, als auch auf die Vietnamesen und Amerikaner, die ihnen ausgesetzt waren. From the 1970s it became apparent that a range of health problems could be ascribed to the use of Agent Orange. Many birth defects and cancers were believed to be attributable to the use of Agent Orange and other chemicals. In the areas where chemicals were widely used, there was a high number of birth defects and congenital malformations. It is now widely believed that the use of defoliant was responsible for many American and Vietnamese deaths and abnormalities long after the war had ended.

A US army APS spraying Agent Orange in Vietnam


12/01/1962: Mỹ bắt đầu Chiến dịch Ranch Hand ở Việt Nam

Vào ngày này năm 1962, Không quân Hoa Kỳ đã phát động Chiến dịch Ranch Hand, với “kỹ thuật công nghệ hiện đại nhằm chống tiếp cận khu vực” (modern technological area-denial technique), được thiết kế để phơi bày mọi đường lộ và đường mòn mà lực lượng Việt Cộng sử dụng.

Từ những máy bay C-123 Provider, lính Mỹ đã đổ khoảng 19 triệu gallon thuốc diệt cỏ gây rụng lá lên khoảng 10-20% diện tích lãnh thổ Việt Nam và một phần lãnh thổ Lào trong giai đoạn 1962-1971. Chất độc Da cam (Agent Orange) – được đặt tên theo màu của thùng chứa bằng kim loại của nó – là loại thuốc diệt cỏ được sử dụng thường xuyên nhất.

Chiến dịch đã thành công trong việc giết chết thảm thực vật, nhưng không ngăn được Việt Cộng. Việc sử dụng các hóa chất cũng cực kỳ gây tranh cãi, cả trong và sau chiến tranh, vì những câu hỏi về tác động sinh thái lâu dài và ảnh hưởng đối với những người xử lý hoặc bị phun hóa chất.

Bắt đầu từ cuối thập niên 1970, các cựu binh Việt Nam bắt đầu nói rằng các loại thuốc diệt cỏ, đặc biệt là Chất độc Da cam, là nguyên nhân gây ra nhiều vấn đề sức khỏe từ phát ban da đến ung thư, hay dị tật bẩm sinh ở trẻ em. Những triệu chứng tương tự, bao gồm tỷ lệ sảy thai và dị tật bẩm sinh cao bất thường, đã được ghi nhận ở nhóm những người Việt Nam sống tại khu vực bị phun các chất làm rụng lá.


MILITARY AND DEMOGRAPHIC CHARACTERISTICS OF VIETNAM VETERANS

As one historian notes in his account of the Vietnam conflict, "there was no 'typical' U.S. soldier in Vietnam … the three million Americans who served there went through many varied experiences—partly because the quality of the war varied in different areas of the country, and partly because the nature changed over time" (Karnow, 1991). Individual experiences also varied according to job assignment, military unit of service, rank, and branch of service. Artillery units, for example, tended to be less mobile than cavalry because of the heavy equipment involved. An individual assigned to base headquarters with an Army personnel position experienced a different tour of duty than an infantry commander, a field engineer, or an officer stationed aboard a Navy vessel off the coast of I Corps. Personnel assigned to units in the Mekong Delta might slog week after week across paddy fields, while others patrolling the perimeters of major U.S. installations at Danang, Bien Hoa, and Camranh were often targets for sniper attacks (Karnow, 1991). Individuals and units also varied in their consumption of locally grown foods and water from local supplies, as well as in their personal hygiene practices. Ground forces—the Army and Marines—were likely to experience more of the day-to-day fighting than Navy or Air Force personnel (Card, 1983). Sociological assessments of the American soldier in Vietnam suggest that no one factor is more important in understanding the experiences of the individual veteran than the degree of exposure to combat (Moskos, 1975 Fischer et al., 1980 Martin, 1986 Shafer, 1990).

In order to properly evaluate existing epidemiologic studies of Vietnam veterans and to consider the possibility of new studies, the size and characteristics of the exposed population must be known. Remarkably, the number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam conflict is not known precisely. Estimates depend on definitions regarding time and place of service, and the source of the data on which the estimates are based. Although detailed records of demographic information were not compiled during the Vietnam era, some federal estimates are available. In addition, data from several national surveys of the Vietnam veteran population supplement the government estimates.

Estimates of the Number of Military Personnel Serving in Vietnam

According to official records, U.S. military advisory assistance to Vietnam began as early as 1950, during the First French-Indochina War 128 personnel "spaces" were allotted for the U.S. advisory group (MACV, 1972). After the division of Vietnam along the seventeenth parallel in 1954, U.S. advisors were assigned the responsibility of training the South Vietnamese army. By the end of 1960, nearly 900 U.S. military advisors were stationed in the country—the vanguard of an estimated 2.6 to 3.8 million U.S. military personnel to serve in Vietnam over the next 13 to 15 years. Two advisors were killed in 1960 in a raid at Bien Hoa military base—the first American casualties of the Vietnam conflict (MACV, 1972).

As American concerns about Communist control of South Vietnam heightened, U.S. involvement increased. Toward the end of 1962, 11,000 U.S. military advisors and personnel were serving in South Vietnam, and the U.S. Military Assistance Command, Vietnam (MACV) was organized. During the next two and a half years, the number of personnel would increase to nearly 60,000 and America began bombing North Vietnam𠅏irst as "retaliation for North Vietnamese aggression" and ultimately, in February 1965, as a sustained activity (Shafer, 1990). Shortly afterward, President Lyndon Johnson ordered the deployment of U.S. military troops to South Vietnam (see Table 3-1).

TABLE 3-1

Summary of U.S. Military Strength in Vietnam and Quantities of Herbicides Sprayed: 1960-1973.

The Vietnam era was characterized by heavy conscription that began to gain momentum in 1965 (Card, 1983). Between 1964 and 1968, as American involvement in Vietnam escalated, U.S. troop strengths doubled, then nearly tripled, peaking at 543,482 in April 1969. The number of military personnel declined in the following years, in keeping with President Nixon's policy of "Vietnamization," falling to 475,000 at the end of 1969 and to 334,600 at the end of 1970. By the end of 1972, fewer than 25,000 American troops remained in Vietnam. The final U.S. withdrawal of American combat troops in Vietnam was completed in March 1973. The remaining Americans, including the ambassador to Vietnam, were evacuated from the U.S. embassy in Saigon in April 1975 (Karnow, 1991).

Although the military maintained accurate records of the number who died, reliable records-based information on the number and characteristics of men and women who served in the Vietnam conflict was more difficult to maintain during the wartime period. Because there is no master list of the millions of veterans who served during the Vietnam era, studies of Vietnam veterans must create their own sampling frames from which samples of veterans can be selected and from which national estimates can be generated. These estimates of the national Vietnam veteran population are necessary for epidemiologic studies of veterans that attempt to quantify the risk of various health effects for the entire veteran population-based on the results observed in representative samples. The extent to which the study sample is representative of the entire Vietnam veteran population in these epidemiologic studies is of utmost importance in designing programs to address the health needs of veterans (see Chapter 5 for further discussion of epidemiology and the evaluation of such studies).

The identification of an appropriate veteran group for study often involves a time-consuming and labor-intensive search of military records for names or Social Security numbers. The General Services Administration, under an agreement with the Department of Defense, maintains the military personnel records of veterans, including those from the Vietnam era at the National Personnel Records Center (NPRC) in St. Louis, Missouri. These records include military service information, on microfiche, for all American veterans. Once an individual has been identified by name or Social Security number, he or she can be matched to their military personnel file at NPRC. A computerized index lists the physical location of the individual's personnel file the file can then be retrieved to verify the service information. It is currently impossible to readily determine from these records the true number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam era because this information has not been entered systematically into a computerized database.

Because of the difficulties in obtaining representative samples (and due to the nature of the question being examined), many studies do not attempt to generalize their findings to the entire veteran population, but rather focus on a discrete subpopulation of veterans, for example, U.S. Army ground combat troops who served in III Corps during 1967-1968, Marines who served in I Corps, or Air Force Operation Ranch Hand personnel. The results of such studies are limited to the group under study and do not necessarily apply to the entire Vietnam veteran population.

Comparison of the studies that do provide national estimates representative of the Vietnam veteran population is complicated, however, by differences in terminology and methodology. For example, the time and place of Vietnam service are not defined consistently across studies. Some studies define the Vietnam era as the period of service between August 1964 and June 1975. This period of service was defined as the "Vietnam era" by presidential proclamation on May 7, 1975 (Fischer, 1980). Others use January 1, 1965, to mark the beginning of the Vietnam era, and March 1973, the time of final withdrawal of combat troops, to designate its end. Yet other veteran population estimates refer to service in the "Vietnam theater" rather than Vietnam per se. The Vietnam theater includes Vietnam, Laos, Cambodia, and the adjacent waters of the South China Sea service in Thailand may be also be included.

Estimates of the number of military servicemen and women who served during the Vietnam era are provided by several federal agencies, including the Department of Defense (DOD), the Department of Veterans Affairs (DVA), and the Department of Labor. A number of postwar surveys have also attempted to determine retrospectively, from samples of the veteran population, the total number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam era. A comparison of the differences in definition and methodology for deriving these estimates is provided below.

Federal Estimates

According to DOD calculations (Defense Almanac, 1992), 8.7 million served in the military during the Vietnam era (defined here as the period August 4, 1964, through January 27, 1973). The DOD estimates that 2.6 million, or approximately one-third, of these Vietnam era veterans served in Vietnam. Nearly 40 percent of Vietnam era veterans, or 3.4 million, served in the Vietnam theater (U.S. DOD, 1976). These estimates are based on military records tabulated by MACV from summaries prepared by individual units that recorded end-of-the-month troop numbers. Although the completeness of these records varied by unit, they are the best official documents available for estimating the number of U.S. servicemen in South Vietnam.

According to estimates of the Department of Veterans Affairs (DVA), approximately 8.3 million veterans of the Vietnam era (August 4, 1964, to May 7, 1975) were represented among the adult civilian U.S. population (U.S. VA, 1985). Approximately one-third, or some 2.7 million, of the Vietnam era veterans served in the Vietnam theater (defined as service in Laos, Cambodia, Vietnam, or the surrounding waters). The DVA adjusts its veteran population estimates based on the U.S. decennial census estimates of Vietnam era service are based upon receipt of the Vietnam Service Medal, as identified on individual military discharge forms. Qualification for a service medal is limited to military units that supported operations within Vietnam and to those individuals that served in the Vietnam theater between July 1965 and April 1974 (Fischer et al., 1980). Therefore, the DVA estimate of the number who served in the Vietnam theater is restricted, based on use of the Vietnam Service Medal as an indicator of service.

Various demographic data on veteran populations, in addition to employment and disability statistics, are reported by the Bureau of Labor Statistics (BLS). These data, tabulated from the Current Population Survey (U.S. Department of Labor, 1992a,b), suggest that of the 7.9 million male veterans of the Vietnam era (August 1964 to May 1975), nearly one-half, or 3.7 million, reported having served in the Vietnam theater of operations (Vietnam, Laos, or Cambodia, or in the waters or air surrounding these countries). Estimates of the number of veterans who served in Vietnam per se are not available from these data.

Other Survey Estimates

Various other postwar surveys of Vietnam era veterans also provide estimates of the number who served. A 1979 Louis Harris survey of the U.S. adult, noninstitutionalized population who served on active duty in the military during the Vietnam era (defined as the period between August 1964 and June 1975) reported that approximately 3.8 million (42.5 percent of Vietnam era veterans) served in Vietnam (Fischer et al., 1980). An estimated 4.3 million, or 47.8 percent, of Vietnam era veterans reported service in the Vietnam theater during the Vietnam era.

The National Survey of the Vietnam Generation was conducted as part of the National Vietnam Veterans Readjustment Study (Kulka et al., 1988). The reference population for this survey was 8.3 million veterans who served during the Vietnam era (August 1964 to May 1975). According to these data, an estimated 3.1 million men and 7,000 women, or 37 percent of Vietnam era veterans, served in the Vietnam theater (defined as Vietnam, Laos, Cambodia, or the surrounding waters) nearly 2.6 million were stationed directly in Vietnam.

These various estimates of the Vietnam veteran population are summarized in Table 3-2. From these data, it is estimated that one-third to one-half of Vietnam era veterans, or 2.7 million to 4.3 million persons, served in the Vietnam theater of operations, depending on the definition of the period and/or location of military service. Comparable estimates of those who served in Vietnam range from 2.6 million to 3.8 million.

TABLE 3-2

Estimates (in millions) of the Vietnam Veteran Population.

Military and Demographic Characteristics

Selected military and demographic statistics on U.S. personnel who served in Vietnam are available from these official records and postwar surveys. According to BLS estimates of the veteran population in 1989-1990, veterans who were between 40 and 44 years of age comprise the single largest age cohort of male Vietnam era veterans 38 percent of male Vietnam era veterans and 43 percent of male Vietnam theater veterans were born between 1946 and 1950 (see Table 3-3). These statistics on the current age distribution of Vietnam veterans corroborate findings from several recent veteran surveys (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988 CDC, 1989 U.S. DVA, 1990).

TABLE 3-3

Age Distribution of Vietnam Era and Vietnam Theater Veterans 1989-1990 (numbers in thousands).

Some veteran surveys obtain information retrospectively on the veteran's background characteristics upon entering military service, whereas others describe the veteran's characteristics at the time of the survey (which could be 10 to 25 years after military discharge). Differences in sampling procedures limit comparisons of the surveyed populations. As discussed previously, some studies provide data only on Vietnam theater veterans, including those who served in Laos and Cambodia or other areas of Southeast Asia, depending on how theater is defined. Some studies do not include a comparison group of nonveterans or do not provide contrasts among various subgroups (i.e., race, branch or region of service), whereas others select only discrete groups for study (e.g., veterans of a particular age cohort or unit of service during a specific period of time). Furthermore, most surveys sample only males less information on the characteristics of women who served in Vietnam is available (Schwartz, 1987). With these deficiencies in mind, estimates from several surveys involving large samples of veterans are presented below.

Approximately 50 percent of Vietnam era veterans served in the Army, 20 percent in the Navy, 20 percent in the Air Force, and the remaining 10 percent in the Marines or Coast Guard (Kulka et al., 1988). These data are in close agreement with DOD (Defense Almanac, 1992) estimates of the proportion serving by branch of service. Other than IV Corps, where 7 percent served, military personnel in Vietnam were relatively evenly distributed throughout the four military regions of the country. Approximately 80 to 85 percent of male Vietnam veterans were white, 10 to 12 percent black, and the remaining Hispanic or other (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988 U.S. Department of Labor, 1990). Of those surveys that provided comparison groups, there were no differences in the racial composition of Vietnam era veterans compared to those who did not serve in Vietnam during the Vietnam era (Fischer et al., 1980 Card, 1983). Although race was not associated with military service, whites who did serve, and especially those who enlisted willingly, came from poorer families than whites who did not serve. For blacks, there were no significant socioeconomic differences between those who did and did not serve. However, blacks who served, and especially those who served more than two years, had completed more years of education than those who did not serve (Card, 1983).

Twenty percent of soldiers sent to Vietnam were assigned to combat units (Shafer, 1990), although surveys of veterans indicate much higher percentages who reported having experienced combat. A survey published by the Veterans Administration indicated that 70 percent of those sampled reported exposure to combat, which meant that they had come under some kind of attack (U.S. Department of Labor, 1990 Karnow, 1991). The CDC Vietnam Experience Study found that 57 percent of Army veterans had served in combat type units (i.e., infantry, artillery, armor, cavalry, and engineer CDC, 1989).

The average age of those who experienced combat in Vietnam was 19 years, compared to 27 years in World War II (Shafer, 1990). Draftees were more likely to see heavy combat in Vietnam, compared to those who enlisted and served in other parts of the theater (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988). No differences among racial or ethnic groups were found for either service in the Vietnam theater or exposure to combat. However, those who served in Vietnam with less than a high school education at the time of entry into military service were three times as likely to see heavy combat as those with college educations, and those who were less than 20 years of age at the time they went to Vietnam were twice as likely to be exposed to heavy combat as those aged 35 years or older (Fischer et al., 1980). A 1981 survey of a 1960 male high school cohort of military age during the Vietnam era found that veterans with lower academic aptitude, as measured by a series of cognitive tests scores received in the ninth grade, reported more combat experiences, such as seeing Americans wounded, firing a weapon at the enemy, or receiving fire from the enemy, than those with higher test scores (Card, 1983).

Just as there was no ''typical" American soldier or typical military experience in Vietnam, there was no one combat experience (Shafer, 1990 Karnow, 1991). The combat experiences of individual soldiers varied according to assignment, geographical region of duty, and the period during which they served. In addition, most soldiers who were sent to Vietnam after the first American troops arrived in 1965 were sent as individual replacements, rather than as units (Karnow, 1991). The military found it more efficient administratively to replace losses piecemeal than to replace units and rebuild them. Unfortunately, this operational strategy minimized prospects for unit cohesion and contributed to low troop morale (Shafer, 1990).

It should be noted that these estimates describe the surviving veteran population: more than 58,000 U.S. men and women were killed and over 300,000 were wounded, of which more than one-half were wounded seriously enough to require hospitalization (U.S. VA, 1985). The Combat Area Casualties Current File, maintained by the Department of Defense, contains records on U.S. personnel who died as a result of hostilities (killed in action, died from wounds, died while missing, or died while captured) or other causes (died from illness or nonhostile injury or other nonhostile causes) while serving in Cambodia, China, Laos, Vietnam, or Thailand during the conflict in Southeast Asia. As of November 1992, the file contained information on 58,166 deaths. Information potentially available in each casualty record includes branch of service, military grade and occupation code, birth date, cause and date of death, and length of service. Forty-four percent of the 58,166 U.S. military deaths occurred in those under age 21 three-fourths were aged 23 and younger. Among the recorded deaths, enlisted personnel suffered six times as many casualties as officers (86 percent and 14 percent, respectively), and pay grades E-3 and E-4 suffered the heaviest losses. The majority of deaths occurred among U.S. Army forces (66 percent), 25 percent occurred among the Marine Corps, 4.5 percent among the Navy, and 4.5 percent among the Air Force (U.S. DOD, 1986). As a group, Marines sustained the heaviest proportion of losses. Although blacks made up 11 percent of the American population and 12.6 percent of American forces in Vietnam, they accounted for 20 percent of Army combat deaths from 1961 to 1966 (Shafer, 1990). Black casualties ultimately accounted for 15.1 percent of total Army casualties and 13.7 percent of total U.S. casualties.

Studies of Women Veterans

There are no centrally maintained records or files of all women who were stationed in Vietnam during the Vietnam era (Thomas et al., 1991). The Veterans Administration (1985) reported that 263,000 women served in the military between 1964 and 1975 (the Bureau of Labor Statistics estimates that about 210,000 women served during the Vietnam era (U.S. Department of Labor, 1990) an estimated 5,000 to 7,000 women served in Vietnam (Thomas et al., 1991). Eight women were killed in Vietnam all were nurses.

Very little information on the demographic characteristics of women veterans exists (Schwartz, 1987). The National Vietnam Veterans Readjustment Study (Kulka et al., 1988) sampled 736 Vietnam era female veterans, 432 of whom were Vietnam theater veterans. Over 70 percent of women who served in the Vietnam theater were born during the period 1940-1949. An estimated 97 percent were white. Nearly 80 percent served in the Army, 90 percent were officers, and 87 percent were military nurses (Kulka et al., 1988).

Thomas and colleagues (1991) conducted a study of 4,582 female Vietnam veterans who served between July 1965 and March 1973. The women were identified from the review of morning reports of Army hospital and administrative support units stationed in Vietnam, and from Air Force personnel files, Navy muster roles, and Marine Corps listings of all women assigned to Vietnam. More than 90 percent (93.9 percent) of the women in the study were white. They also tended, on average, to be older than male veterans about one-third were younger than age 25 at the time they entered Vietnam service. Most female veterans (75 percent) served in the Army, followed by the Air Force (16 percent), Navy (8 percent), and Marines (less than 1 percent). Eighty percent of the female veterans included in this study were nurses. These estimates are similar to those determined by Kulka and colleagues (1988) in their review of women serving in the military during the Vietnam era.


Agent Orange: Its Effects Still Haunt Veterans & Their Children Today (fascinating images)

Agent Orange has long been known as the toxic substance used with too much abandon and not enough care by the U.S. Army during the Vietnam War.

However, the National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM) has recently urged Veterans Affairs in the U.S. to take a closer look at the consequences of the deadly toxin not just on American soldiers, but on the children of those soldiers.

NASEM now suspects that the toxin has caused substantial harm to many young people whose fathers fought in the conflict or were otherwise exposed.

The dense inland forests of South Vietnam contained a vast diversity of species. The tree species varied in height, usually forming two and occasionally three rather indistinct strata (storeys). The upper canopy usually attained a height of 20 to 40 m (Photograph courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland).

The herbicide was spread widely, over rice paddies and other foliage, to kill the lush greenery of the Vietnamese countryside, in order to reveal where enemy fighters were located.

U.S. Army Huey helicopter spraying Agent Orange over agricultural land during the Vietnam War

NASEM released a statement last week saying “there are relatively few studies on the health effects of paternal chemical exposures on their descendants, and none address Vietnam veterans specifically.”

Military officials acknowledge that 20 million gallons of Agent Orange were dumped on the country between 1962 and 1971. The number of military personnel affected is not precisely known, but it is estimated to be anywhere between 2.6 million and 4.3 million people.

NASEM says there is enough evidence of Agent Orange’s toxic effects to reach a conclusion about its link to hypertension. However, not all the illnesses the study investigated had such a strong connection.

Stacks of 200 L (55 gallon) drums containing Agent Orange.

Prior studies described the link to high blood pressure as merely “limited or suggestive,” but this statement now substantiates the link. NASEM go on to say that high blood pressure is the most “self-reported” illness among the conditions studied.

One illness considered common in the children of Vietnam vets is Spina Bifida, a defect in the spinal cord that causes great pain and problems with movement.

Another illness considered but not conclusively linked to the herbicide, is Type II Diabetes. The connection between the latter condition and Agent Orange remains at “limited or suggestive,” with no solid link established yet.

A person with birth deformities associated with prenatal exposure to Agent Orange.Photo: Emilio Labrador CC BY 2.0

However, some people think it’s time to stop studying the link between these illnesses and Agent Orange, and instead start helping those afflicted.

Betty Mekdici, executive director of Birth Defect Research for Children, in Florida, says she has seen children of veterans afflicted with everything from endocrine system problems to difficulties with their ovaries.

Her non-profit agency has collected data from 10,000 veterans, 2,000 children of Vietnam vets, and 300 grandchildren of them. She would like to see these children helped, not simply researched.

“We don’t have ten years to look at these things,” she told a British newspaper. “These kids are having these problems right now, and we need to get on it right now.”

U.S. Army armored personnel carrier (APC) spraying Agent Orange over Vietnamese rice fields during the Vietnam War.

Anjelica Caye Kuhn has Spina Bifida while her father, a Vietnam vet, has diabetes and heart problems.

In a recent email to a US news network, Anjelica expressed how she felt “imprisoned” by her condition, “all because a known toxic chemical was dumped on my unsuspecting father, and millions of other unsuspecting members of our military.”

In Vietnam, as many as three million people were negatively affected by dioxin, which lingers at the bottoms of rivers and lakes and seeps into the ground. It can easily contaminate the food chain, from the smallest microbe to the biggest fish and then make its way into humans.

The “Ranch Hand” sign at Nha Trang Air Base, Vietnam, with a Fairchild C-123B Provider in the background. Note the additional sign “Courtesy of 14th SOW and 62nd Wg VNAF”.

The two nations have worked hard together to clean up dump sites where dioxin lingered after the war.

The U.S. Agency for International Development is currently cleaning up a 75-acre piece of land – a so-called “hot spot” – at a cost of almost $400 million (U.S.). It will take several years to finish.

Leaking Agent Orange barrels at Johnston Atoll circa 1973.

One person who sounded hopeful recently about the massive cleanup effort was U.S. Ambassador Daniel Kritenbrink, who announced that the project represents “our countries’ shared vision to be honest about the past, deal responsibly with remaining legacy issues, and turn a point of contention into one of collaboration.”

A U.S. Air Force Fairchild UC-123B Provider “Ranch Hand” aircraft spraying defoliant next to a road in South Vietnam in 1962. “Operation Ranch Hand”

Four U.S. Air Force Fairchild UC-123B Provider spray aircraft used in “Operation Ranch Hand” over Vietnam.

A Vietcong trench revealed by U.S. Air Force “Ranch Hand” spraying. It normally took about three days for the spray to start affecting the vegetation.

A photograph of the effects of RANCH HAND defoliation missions flown in the spring of 1967 near Highway 19 between An Khe and Pleiku.(Photograph was taken on 31 October 1967, courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland).

Provider‖ with its Modular Internal Spray System was the ―workhorse‖ for RANCH HAND. This high-wing, twin-engine assault transport had excellent low speed maneuverability, and the high-mounted wings allowed convenient positioning of wing spray booms. Note the spray boom mounted aft of the cargo door and near the tail of the aircraft (Photograph courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland)

Herbicides removed from Vietnam stored at Gulfport, Mississippi (USA). The last “Ranch Hand” defoiliation mission had been flown in Vietnam on 7 January 1971.

USAF Photograph of the A/A 45Y-1 Internal Defoliant Dispenser (Photo courtesy of the Air Force Armament Laboratory, Eglin AFB, Florida).

This photograph of a RANCH HAND UC-123B aircraft spraying vegetation along the east (in this N/S oriented view) side of Highway 1, south of Tuy Hoa in Phu Yen Providence in early 1965. Note the west side of the highway had been previously sprayed (Photograph courtesy of Plant Sciences Laboratory, Fort Detrick, Frederick, Maryland).

U.S. Fairchild UC-123B Provider aircraft cropdusting in Vietnam during Operation Ranch Hand which lasted from 1962 to 1971.

The Military UH-1 series of helicopters generally sprayed the herbicides. The most common spray systems were the HIDAL and AGRINAUTICS units. They could be removed from the aircraft in a matter of minutes. Each unit consisted of a 760- liter tank and a collapsible 9.8-meter spray boom (Photograph courtesy of the US Army Chemical Corps).

Vulcanus incinerates Agent Orange during Operation Pacer HO, 1977

Agent Orange Barrels at Johnston Atoll around circa 1976

Out of every 10,000 drums of herbicide shipped to Vietnam, about 10 of them (0.1%) were received in a damaged or defective state. Leakage from these drums contaminated the docks and the semi-trailers used to haul them to the RANCH HAND bases (Photograph courtesy of Air Force Logistics Command, Kelly AFB, Texas). Agent Orange barrel on Okinawa and Marine Scott Parton on Okinawa 1971

Group of U.S military C-123 aircraft spraying Agent Orange over Vietnamese jungle.

Rusting Agent Orange barrels at Johnston Atoll, circa 1976.

Mangrove forests, like the top one east of Saigon, were often destroyed by herbicides.

A UH-1D helicopter from the 336th Aviation Company sprays a defoliation agent over farmland in the Mekong Delta.

Defoliant spray run, part of Operation Ranch Hand, during the Vietnam War by UC-123B Provider aircraft.


Operation Trail Dust Operation Ranch Hand

Initial consideration of herbicide operations in the Republic of Vietnam (RVN South Vietnam) came in July 1961 with a Chief, Military Assistance Advisory Group, Vietnam (CHMAAGV) recommendation that chemicals be used to destroy the forest cover along communications routes and to deny the enemy his sources of food. The recommendation followed a similar inquiry and request for assistance from President Ngo Dinh Diem of South Vietnam. From these suggestions, Chemical Division Test Center/Republic of Vietnam Armed Forces (CDTC/RVNAF) was formed and research initiated on the practicability of crop destruction and defoliation operations.

The request launched a debate in the White House and the State and Defense Departments. On one side were those who viewed herbicides as an economical and efficient means of stripping the Viet Cong jungle of cover and food. Others doubted the effectiveness of such a tactic and worried that such operations would both alienate friendly Vietnamese and expose the United States to charges of barbarism for waging a form of chemical warfare. Both sides agreed upon the propaganda risks of the issue. The first field test of the concept was conducted in August 1961 along Route 13 in the district of Chon.Thanh, Bien Hoa province.

The Special Aerial Spray Flight (SASF), Tactical Air Command (TAC), out of Langley Air Force Base, Virginia, was queried on the capabilities of the C-123 as a spray aircraft for herbicide operations following successful completion of the August 1961 test. Prior to this time, Langley's SASF had been engaged in insecticide operations in the United States.

In November 1961, President Kennedy approved the use of herbicides in Vietnam, but only as a limited experiment requiring South Vietnamese participation and the mission-by-mission approval of the United States Embassy, the Military Assistance Command Vietnam, and South Vietnam's government. Following a favorable response from SASF (TAC), 6 C-123 aircraft were modified to accept MC-1 spray modules and sent on temporary duty (TDY) to Clark Air Base, Philippines. They were in place by 6 December 1961. Deployment of 3 of these aircraft and their crews to Tan Son Nhut Airfield, RVN, was included under Project Farmgate, the first USAF deployment to RVN. They arrived on 7 January 1962 to carry out the specific operations plan published the previous month, code named "Ranch Hand." The all-volunteer aircrews flying these first Providers were solicited from the top of the list of nonselected volunteers for the original 4400th Combat Crew Training Squadron (codenamed Jungle Jim), which had been activated in April 1961. Only after their arrival in the Philippines were the aircraft separated from the rest of the Farm Gate.

The first 3 of the 6 defoliant airplanes flew into Saigon's Tan Son Nhut airport on 7 January 1962, on what was forecast as only a 120-day-long field test of the aerial spray concept. The first Ranch Hand aircraft flew missions from 12 January 1962 through 20 March 1962. These missions were conducted along Route 15 northwest of Saigon and in the Ca Mau Peninsula. These first missions were designed to test the feasibility of large-scale herbicide operations. Testing was completed on 20 March 1962, and further operations were not undertaken pending evaluation of the chemical effects on the foliage.

In April 1962, an Army evaluation team concluded that spray operations "were effective in improving roadside and jungle visibility as an aid in aerial and ground surveillance of routes of enemy movement and supply, to reduce ambush opportunities for the enemy, and to aid in exposing enemy jungle areas." However, the team recommended larger concentrations of the spray be used (up to one and one-half gallons per acre).

Upon completion of this evaluation, the Ambassador and Commander, United States Military Assistance Command, Vietnam (COMUSMACV) were delegated authority to conduct defoliation missions following certain guidelines, e.g., "such operations would not include crop destruction and would be limited to clearing roadsides, powerlines, railroads, and other lines of communication, and the areas adjacent to depots, airfields, and other field installations."

In August 1962 following modification of Ranch Hand aircraft to spray one and one-half gallons per acre, defoliation requests were approved for canals in six areas of the Ca Mau Peninsula These areas were sprayed and provided additional test data for the period 3 September 1962 to 11 October 1962.

In December 1962, targets were sprayed along roads located in the mountains near the city of Qui Nhon. Following these missions, operations were teminated until June 1963, as defoliation chemicals were found to be most effective during the wet season when the vegetation was growing. Therefore, during the period January to May 1963, Ranch Hand aircraft were used for logistical support, navigational aid testing, and radar target missions.

Originally there was a natural aversion to destruction of food resources. However, at the request of the Government of Vietnam (GVN) and following extensive evaluation a decision was made to fly limited crop destruction missions. The first crop denial missions were flown between 21 and 23 November 1962, in Phuoc Long Province, with significant success. Several more crop targets were sprayed between November 1962 and March 1963.

On 20 March 1963, the US Embassy, with MACV concurrence, requested that crop destruction and defoliation missions be continued where their employment would hurt VC military efforts. Also requested was authority for the Ambassador and COMUSMACV to approve crop destruction missions. Crop destruction missions were approved for areas outside of RVN government control by the Assistant Secretary of State for Far Eastern affairs and the Department of Defense (DOD) from March 1963 to July 1964. Delegation of authority for crop destruction missions to the Ambassador and COMUSMACV did not come until 29 July 1964. The total area of foodstuffs sprayed up to that time was 1,325 hectares, (approximately 3,274 acres).

In June and July 1963, defoliation missions were resumed in the Ca Mau Peninsula and along the powerline from Dalat to Saigon. Vietnamese Air Force (VNAF) H-34 helicopters aided in the second operation, where mountainous terrain made low-level flying extremely hazardous.

From 31 August 1963 to 16 September 1963, Ranch Hand aircraft were diverted for use in insect control in Thailand. During October-November 1963 the defoliation missions in RVN were resumed.

In September 1963, MACV evaluated herbicide operations in RVN, examining operations between September 1962 to September 1963. This evaluation, requested by the Department of Defense (DOD), concluded that defoliation operations were of definite military value in counterinsurgency operations and recommended that the program be continued.


Operation Ranch Hand, Vietnam, Jan 62-1971

In 1961, President Ngo Dinh Diem of South Vietnam asked the United States to conduct aerial herbicide spraying in his country. In August of that year, the South Vietnamese Air Force initiated herbicide operations with American help. The request by Diem launched a debate in the White House and the State and Defense Departments. On one side were those who viewed herbicides as an economical and efficient means of stripping the Viet Cong jungle of cover and food. Others doubted the effectiveness of such a tactic and worried that such operations would both alienate friendly Vietnamese and expose the United States to charges of barbarism for waging a form of chemical warfare. Both sides agreed upon the propaganda risks of the issue. In November 1961, President Kennedy approved the use of herbicides, but only as a limited experiment requiring South Vietnamese participation and the mission-by-mission approval of the United States Embassy, the Military Assistance Command Vietnam, and South Vietnam?s government.

Operation Ranch Hand, the designation for the program, began in January 1962. Gradually, limitations were relaxed the spraying became more frequent and covered larger areas. The Air Force used C-47s, T-28s, B-26s, and C-123s equipped to spray herbicides for the defoliation missions. By the time Ranch Hand ended nine years later, some 18 million gallons of chemicals had been sprayed on an estimated 20 percent of South Vietnam?s jungles and 36 percent of its mangrove forests.

On a day like today. 1096: Peter the Hermits crusaders force their way across Sava, Hungary.

1243: The Seljuk Turkish army in Asia Minor is defeated by the Mongols.

1794: The French defeat an Austrian army at the Battle of Fleurus.

1862: Confederate General Robert E. Lees Army of Northern Virginia strikes Union General George B. McClellans Army of the Potomac, beginning the Seven Days Battles.

1863: Jubal Early and his Confederate forces move into Gettysburg, Pennsylvania.

1900: The United States announces it will send troops to fight against the Boxer Rebellion in China.

1916: Russian General Aleksei Brusilov renews his offensive against the Germans.

1917: General Pershing arrives in France with the American Expeditionary Force.

1918: The Germans begin firing their huge 420 mm howitzer, "Big Bertha," at Paris.

1924: After eight years of occupation, American troops leave the Dominican Republic.

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