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Sholto Douglas

Sholto Douglas

Sholto Douglas wurde Leiter des Fighter Command, nachdem Hugh Dowding 1941 aus dem Posten entfernt wurde. Douglas spielte eine aktive Rolle im Fighter Command und der Ruf, den er im Zweiten Weltkrieg erlangte, ließ ihn 1946 zum Marschall der RAF befördert werden.

Sholto Douglas wurde am 23. Dezember 1893 in Headington, Oxfordshire, geboren. Er wurde an der Tonbridge School in Kent ausgebildet und besuchte das Lincoln College in Oxford.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, schloss er sich der Royal Field Artillery an. 1915 wechselte er zum neu gegründeten Royal Flying Corps und qualifizierte sich als Kampfpilot. Zu Kriegsende war Douglas Staffelführer und hatte das Militärkreuz und das Distinguished Flying Cross gewonnen. Für ein Leben in der Luft bestimmt, wurde Douglas nach dem Krieg kurzzeitig Testpilot für Handley Page, trat aber 1920 der Royal Air Force bei. Er wurde RAF-Instruktor am Imperial Defense College.

Im Jahr 1936 wurde Douglas der Direktor für Personalstudien im Luftfahrtministerium. 1938 wurde er zum Air Vice Marshal befördert, und seine besondere Aufgabe bestand darin, neue Ausrüstung und Schulungen zu kaufen.

Die Luftschlacht um England brachte Douglas in Konflikt mit anderen hochrangigen RAF-Offizieren wie Keith Park und dem Chef des Fighter Command, Hugh Dowding. Douglas war dafür, die Luftwaffe im Kampf zu treffen, bevor ihre Flugzeuge die britische Küste erreichten. Trafford Leigh-Mallory unterstützte ihn. Dowding und Park glaubten, dass das Fighter Command besser eingesetzt werden würde, wenn es um britischen Boden kämpfte, auch wenn die Luftwaffe damit tatsächlich über das britische Festland fliegen konnte. Air Chief Marshal Charles Portal stimmte Douglas und Leigh-Mallory zu und im November 1941 wurden sowohl Park als auch Dowding von ihren Posten entfernt. Douglas wurde zum Chef des Fighter Command ernannt.

In dieser Position änderte er die Taktik des Fighter Command. Mit der Strategie des 'Big Wing' flog Fighter Command über den Ärmelkanal und die Nordküste Frankreichs und Belgiens, um die Luftwaffe zu treffen, bevor eines ihrer Flugzeuge in die Nähe von Großbritannien gelangte. Diese Taktik ermöglichte es einer großen Anzahl von Spitfires und Hurricanes, eine große Anzahl deutscher Flugzeuge anzugreifen, so dass eine große Anzahl deutscher Flugzeuge abgeschossen wurden. Angesichts der Tatsache, dass so viele Flugzeuge außerhalb des britischen Festlandes im Einsatz waren, behaupteten Kritiker des Big Wing, es habe britische Städte und andere Ziele für Angriffe deutscher Flugzeuge offen gelassen, die es geschafft hatten, die britische Küste zu überqueren, nachdem sie der Big entgangen waren Flügel.

1942 wurde Douglas nach Ägypten geschickt (Leigh-Mallory ersetzte ihn als Leiter des Fighter Command) und 1943 zum Oberbefehlshaber der RAF im Nahen Osten ernannt. Im Jahr 1944 war Douglas Oberbefehlshaber des Küstenkommandos in Vorbereitung auf den D-Day. Seine Hauptaufgabe bestand darin, dafür zu sorgen, dass der Ärmelkanal während der Überfahrt und unmittelbar danach von deutschen Booten und Flugzeugen befreit wurde, damit der Mulberry Harbour problemlos abgeschleppt werden konnte. Diesbezüglich war er sehr erfolgreich.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde Douglas Militärgouverneur der britischen Besatzungszone in Deutschland. In Anerkennung der Arbeit, die er während des Krieges geleistet hatte, wurde Douglas im Januar 1946 zum Ritter geschlagen und zum Marschall der RAF befördert. Er trat 1948 aus dem aktiven Dienst zurück und wurde der 1. Baron Douglas von Kirtleside.

Sholto Douglas starb am 29. Oktober 1969.

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