Geschichte-Podcasts

Die tödlichsten Naturkatastrophen in der Geschichte der USA

Die tödlichsten Naturkatastrophen in der Geschichte der USA

Mutter Natur kann gnadenlos sein. Von den aufgewühlten Hurrikanen an der Golfküste über die mit Anhängern wirbelnden Stürme in der Tornado Alley bis hin zu den erschütternden Beben in Kalifornien sind den Vereinigten Staaten tödliche Naturkatastrophen nicht fremd. Hier sind fünf der schlimmsten Naturkatastrophen, die auf US-Boden verheerende Auswirkungen haben.

1. Der große Galveston-Sturm von 1900

Galveston, Texas, liegt auf einer schmalen vorgelagerten Insel im Golf von Mexiko mit einer Gipfelhöhe von 8,7 Fuß über dem Meeresspiegel. Im Jahr 1900 war Galveston das Juwel von Texas, seiner größten Hafenstadt, Heimat von Millionärsvillen und einigen der ersten elektrischen Straßenlaternen des Landes.

All dies änderte sich am 8. September, als ein namenloser Hurrikan mit Windgeschwindigkeiten von 140 Meilen pro Stunde auf die Golfküste zuschlug und eine 16-Fuß-Sturmflut erzeugte, die die Insel und ihre 37.000 Einwohner fast von der Landkarte wischte. Schätzungsweise 6.000 bis 8.000 Menschen kamen bei dem Sturm ums Leben, dem tödlichsten in der Geschichte der USA.

Zu den erschütternden Details des Galveston-Sturms gehörten Straßenbahnschienen, die aus ihren Verankerungen gerissen wurden und Gebäude wie Rammböcke durchschlugen, ein Flügel, der auf dem Kamm einer zwei Meter hohen Welle den Broadway hinunter ritt, und ein unerbittlicher Wind, den Überlebende als „tausend kleine“ bezeichneten Teufel kreischen und pfeifen.“

Die größte Tragödie gehört jedoch zum St. Mary’s Orphans Asylum, wo 93 Kinder und 10 Nonnen im Mädchenschlafsaal Zuflucht suchten, nachdem der Jungen von seinem Fundament gehoben und von den tosenden Wellen weggespült wurde. In ihrer Verzweiflung fesselte sich jede der Schwestern mit einer Wäscheleine an acht bis zehn Kinder, und so wurden die meisten ihrer Leichen gefunden. Nur drei der Waisen überlebten den Sturm.

LESEN SIE MEHR: Wie der Galveston-Hurrikan von 1900 zur tödlichsten US-Katastrophe wurde

2. Das Erdbeben und das Feuer von San Francisco 1906

Am 18. April 1906 wurden die Einwohner von San Francisco um 5:12 Uhr mit einem Ruck geweckt. Sie hatten gerade genug Zeit, um sich zu orientieren, bevor das eigentliche Zittern einsetzte. Fast eine Minute lang wurde die 450.000-Einwohner-Stadt in Nordkalifornien von einem Erdbeben der Stärke 7,9 erschüttert, das eine 396 Meilen lange Spalte entlang der San-Andreas-Verwerfung riss.

Doch das Beben, das unzählige Gebäude und Häuser zerstörte, war nur der Anfang des Albtraums. Hunderte Brände brannten in der ganzen Stadt, angeheizt von kaputten Gasleitungen, und die Feuerwehrleute konnten nur hilflos zusehen, wie ihre Wasserversorgung durch geplatzte Rohre entleert wurde. Die Brände wüteten drei Tage lang und verzehrten fast 500 Häuserblocks.

Als sich der Rauch endlich verzog, schätzten die Stadtbeamten, dass mehr als 3.000 Menschen bei dem Erdbeben und den darauffolgenden Bränden ums Leben kamen, mehr als 28.000 Gebäude zerstört wurden und mehr als 200.000 San Franziskaner obdachlos wurden und in provisorischen Hütten in den Parks der Stadt schlafen mussten monatelang wurde die Stadt aus der Asche wieder aufgebaut.

3. Die Johnstown-Flut

Tsunamis sollen das Zentrum von Pennsylvania nicht treffen, aber genau so sah es aus, als 1889 eine 12 Meter hohe, 800 Meter breite Wand aus Wasser und Trümmern auf die Appalachenstadt Johnstown herabstürzte. In wenigen Minuten wurden 1.600 Häuser zerstört platt und weggespült, 2.209 Menschen starben, darunter 99 ganze Familien.

Die Quelle der Johnstown-Flut war das Versagen des Damms, der 20 Millionen Tonnen Wasser im Lake Conemaugh zurückhielt, einem künstlichen Stausee, der 22 km von Johnstown entfernt in den Bergen liegt. Der See und der Damm gehörten dem South Fork Hunting and Fishing Club, dem die wohlhabenden Industriellen Andrew Carnegie und Henry Clay Frick als Mitglieder angehörten.

Der Verein blockierte die Abflussrohre des Damms, um den Fischbestand zu erhalten, und ließ den See bei Frühlingsregen gefährlich hochlaufen. Als der Damm am 31. Mai zusammenbrach, riss der gewaltige Wasserstrahl den Berghang hinab und hob Bäume und große Felsbrocken auf, während die Welle schreckliche Geschwindigkeit und Stärke gewann.

170.000-Pfund-Lokomotiven auf dem Weg der Welle wurden 4.800 Fuß aus ihren Gleisen geschoben. Häuser wurden aus ihren Grundmauern gerissen. Und Leichen wurden bis nach Cincinnati, Ohio, mehr als 350 Meilen westlich, geborgen.

LESEN SIE MEHR: Wie Amerikas mächtigste Männer Amerikas tödlichste Flut verursachten

4. Das Peshtigo-Feuer

Das Great Chicago Fire ist wohl das berühmteste Feuer in der Geschichte der USA, aber ein weitaus tödlicheres, wenn auch weniger bekanntes Feuer ereignete sich am selben Tag im benachbarten Wisconsin und Michigan. Das Peshtigo-Feuer, das am 8. Oktober 1871 1,5 Millionen Morgen Zundertrockenland vernichtete, war für den Tod von schätzungsweise 2.500 Menschen verantwortlich, mehr als jedes andere Feuer in der amerikanischen Geschichte.

Dürrebedingungen im oberen Mittleren Westen lösten eine Reihe von Waldbränden aus, darunter den massiven, von dem angenommen wurde, dass er in der Nähe der kleinen Stadt Peshtigo in Wisconsin entstanden ist. Starke Winde entfachten die Flammen zu Feuerstürmen, tornadoähnlichen Feuersäulen, die natürliche Feuerschneisen und sogar große Gewässer überspringen konnten.

Als die Bewohner von Peshtigo das herannahende Inferno hörten – es soll wie ein Güterzug rumpeln – flohen viele zum Fluss, wo sie dachten, die Flammen könnten sie nicht erreichen. Ein örtlicher Priester beschrieb die Szene:

„Die Flammen schossen über den Fluss wie über Land, die Luft war voll davon, oder besser gesagt, die Luft selbst brannte. Unsere Köpfe waren ständig in Gefahr. Nur indem wir ständig Wasser über sie und unsere Gesichter schütteten und mit unseren Händen auf den Fluss schlugen, hielten wir die Flammen in Schach.“

Anderswo hatten die Leute nicht so viel Glück. Eine Gruppe, die in einem Wasserturm Zuflucht suchte, wurde zu Tode gekocht. Einige Väter, die ihre Familien nicht in Sicherheit bringen konnten, beschlossen, sich und ihre Kinder zu töten, bevor die Flammen sie erreichen konnten. Der Feuersturm war so heiß, dass er den Sand auf den Straßen von Peshtigo in Glas verwandelte.

LESEN SIE MEHR: Warum Amerikas tödlichstes Lauffeuer heute weitgehend vergessen wird

5. Hurrikan Maria

Amerika hat eine lange und tragische Geschichte mörderischer Hurrikane. Das Gemetzel des Great Galveston Storm von 1900 ist unübertroffen, aber es gibt auch den Okeechobee-Hurrikan von 1928, der in Florida 2.500 Menschenleben forderte, und den Sea Islands-Sturm von 1893, der 2.000 Menschen in den Küstengeorgien und South Carolina ertrank.

Aber nach neuen Daten von Harvard-Forschern für das öffentliche Gesundheitswesen könnte der Hurrikan Maria, der am 20. September 2017 über Puerto Rico hinwegfegte, einer der tödlichsten aller Zeiten sein. Die offizielle Zahl der Todesopfer des Sturms der Kategorie 4 beträgt 64 Menschen, aber die Szenen der Verwüstung und Geschichten aus den örtlichen Krankenhäusern deuteten auf eine viel höhere Zahl hin.

Durch die Befragung von 3.299 einzelnen Haushalten auf jedem Zentimeter der Insel haben Forscher von Harvards T.H. Die Chan School of Health stellte fest, dass die Sterblichkeitsrate in Puerto Rico in den Monaten unmittelbar nach dem Hurrikan Maria um 62 Prozent höher war als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Diese „überzähligen Todesfälle“ beliefen sich auf 4.645 Menschen, was Maria zum zweittödlichsten Hurrikan in der US-Geschichte machte und mehr amerikanische Menschenleben forderte als 9/11 und Hurrikan Katrina zusammen.


COVID-19 ist offiziell allgegenwärtig. Es ist ein Teil jedes Gesprächs, jeder Nachrichtensendung, jedes Social-Media-Beitrags und jedes Internet-„Wasserkühler-Chats“.

Da aus Tagen Wochen und aus Wochen Monate werden, scheint es fremd, auch nur daran zu denken, was wir vor der Quarantäne getan haben. Zur Arbeit zu fahren, in Restaurants zu gehen und March Madness zu sehen, das alles scheint jetzt eine Welt entfernt zu sein.

Aber vor dieser lebensverändernden Pandemie gab es andere Katastrophen. Hurrikane. Brände. Terroranschlag. Überschwemmungen. Dutzende von verschiedenen von Menschenhand verursachten und Naturkatastrophen aller Art, die verheerende Schäden anrichten und Menschenleben fordern.

Da wir in den letzten Monaten ausschließlich das Coronavirus unter die Lupe genommen haben, dachte ich, es wäre interessant, unseren Fokus auf einige der anderen Katastrophen zu erweitern, die unsere Nation kennt. Um den Fokus von unserer aktuellen Situation zu erweitern, habe ich Pandemien oder Epidemien ausdrücklich nicht in diese Liste aufgenommen. Auch Kriege wurden ausgeschlossen.


5 der schlimmsten Naturkatastrophen in der US-Geschichte

Naturkatastrophen können jederzeit eintreten, daher ist es wichtig für diejenigen, die einen Abschluss in Notfallmanagement anstreben, aus den Tragödien der Vergangenheit zu lernen. Die schlimmsten Naturkatastrophen in der Geschichte der USA hatten mehrere Gemeinsamkeiten, darunter Angst, Panik und unvorbereitete Menschen, die die Dinge noch schlimmer machten. Hier sind nur einige Beispiele dafür, wie Mensch und Natur auf schreckliche Weise kollidiert sind.

1. Das Peshtigo-Feuer

Obwohl es als tödlichstes Feuer in der US-Geschichte zwischen 1.500 und 2.500 Menschenleben forderte, wird das Peshtigo-Feuer normalerweise nicht in Geschichtsbüchern aufgenommen. Wieso den? Es geschah am selben Tag wie das Große Feuer von Chicago: 8. Oktober 1871. Obwohl das Inferno von Chicago weniger Menschen tötete und weniger Sachschaden anrichtete, zog es viel größere Schlagzeilen auf sich, so dass das Peshtigo-Feuer weitgehend vergessen wurde, außer von denen, die es lebten. Es bleibt jedoch einer der tödlichsten Tage in der Geschichte des Landes.

2. Die große Flut von 1889

Diese auch als "Johnstown Flood" bekannte Katastrophe war das Ergebnis eines Dammbruchs nach mehreren Tagen starker Regenfälle. 20 Millionen Tonnen Wasser brachen durch die Struktur und fegten durch die ländliche Stadt Johnstown, Pennsylvania, was zu mehr als 2.200 Toten und 463 Millionen US-Dollar Schaden führte. Entsprechend Die Washington Post, Zeugen sagten, dass die hoch aufragende Wasserwand mehr als 12 Meter hoch und eine halbe Meile breit war, bevor sie aufschlug.

3. Hurrikan Maria

Es ist kaum zu glauben, dass sich eine Meereswelle in eine der tödlichsten Katastrophen des 21. Jahrhunderts verwandelt hat, aber genau das ist mit Hurrikan Maria passiert. Es begann als Welle, verstärkte sich zu einem tropischen Sturm und durchlief einen Prozess namens "explosive Intensivierung", bis er die USA und Puerto Rico fast einen Monat lang verwüstete. Das Endergebnis waren fast 3.000 Tote und mehr als 90 Milliarden US-Dollar Schaden in mehreren Ländern und Küsten.

4. 1906 Erdbeben und Feuer in San Francisco

San Francisco wurde am 18. April 1906 sowohl von Naturkatastrophen als auch von Menschen verursachten Katastrophen absolut verwüstet. Nicht nur ein Erdbeben der Stärke 7,9 erschütterte die Stadt in den frühen Morgenstunden, sondern auch eine Reihe von Bränden brach aus und beschädigte oder zerstörte mehr als 80 Prozent der Gebäude in der Umgebung. Einige der Brände waren das Ergebnis von explodierenden Gasleitungen, andere wurden versehentlich von Anwohnern und sogar Feuerwehrleuten gelegt. Sie waren gut gemeint, aber untertrainiert. Der Feuerwehrchef war an diesem Tag unter den 3.000 Toten.

5. Der große Galveston-Hurrikan

Der Große Galveston-Hurrikan von 1900 war die tödlichste Naturkatastrophe in der Geschichte der USA. Laut der National Oceanic and Atmospheric Association führte dies zu massiven 6.000 und 12.000 Opfern. Es beschädigte jedes einzelne Gebäude in der Stadt. Von 38.000 Einwohnern wurden 30.000 obdachlos. Es war ein so katastrophales Ereignis, dass Galveston von einer blühenden Touristenstadt in einen verlassenen Landstrich verwandelt wurde, in dem die Menschen zu ängstlich waren, um zu leben. Es dauerte Jahre, bis sich die Bevölkerung wieder aufgebaut hatte.

Dies sind nur einige der schlimmsten Naturkatastrophen, die Amerika heimsuchen. Für jeden, der über ein Notfallmanagement-Studium nachdenkt, können diese Katastrophen wertvolle Lektionen darüber lernen, wie man vorbereitet und schnell reagiert, wenn die Natur zuschlägt.


Die schlimmsten Naturkatastrophen in der Geschichte der USA

Präsident Bush hat die durch den Hurrikan Katrina verursachten Schäden als "eine der schlimmsten Naturkatastrophen in der Geschichte unserer Nation" bezeichnet. Unter anderem: .

Waldbrand, Peshtigo, Wisconsin, 8. Oktober 1871: Brände brannten 3,8 Millionen Hektar, zerstörten neun Städte, verursachten einen Schaden von 169 Millionen US-Dollar und töteten 1.500 Menschen.

"Blizzard of 1888", 11.-14. März 1888: Der Schneesturm wütete 36 Stunden lang im Nordosten der Vereinigten Staaten, schüttete 4 Fuß Schnee ab und hinterließ Schneeverwehungen, die 40 Fuß erreichten. New York, Boston, Philadelphia und Washington waren tagelang abgeschnitten. Mehr als 400 Todesfälle wurden gemeldet. .

Johnstown Flood, 31. Mai 1889: Die Stadt Johnstown, Pennsylvania, wurde überschwemmt, nachdem der irdene South Fork Dam gebrochen und Wasser aus einem nahe gelegenen See freigesetzt wurde. Eine 30 Meter hohe Wasserwand, die sich mit 40 Meilen pro Stunde bewegte, zerstörte einen Großteil der Stadt. Die Zahl der Todesopfer betrug mehr als 2.200..

Galveston Hurricane, 8. September 1900: Die Hurrikan-induzierte Flut in Galveston, Texas, war die tödlichste in der Geschichte der USA. Damals lag der höchste Punkt der Stadt nur 8,7 Meter über dem Meeresspiegel. Der Hurrikan brachte eine Sturmflut von mehr als 15 Fuß, die Galveston Island überspülte. Etwa 8.000 Menschen starben..

Erdbeben in San Francisco, 18. April 1906: Auf das Erdbeben mit einer Stärke zwischen 7,7 und 8,3 folgten Brände, die mehr als 6 Quadratkilometer der Stadt zerstörten. Damals wurden 470 Todesfälle registriert. Heute wird angenommen, dass 3.000 oder mehr Menschen starben. .

"Tri-State Tornado", 18. März 1925: Der Tornado tötete mehr als 690 Menschen in Missouri, Illinois und Indiana und verursachte einen Sachschaden in Höhe von 25 Millionen US-Dollar.

"Great Mississippi Flood", 6. Mai 1927: Der Mississippi River brach an 145 Stellen aus seinem Deichsystem und überflutete 27.000 Quadratmeilen von Arkansas, Illinois, Kentucky, Louisiana, Mississippi und Tennessee. Dreizehn Prozent des Bundesstaates Arkansas standen unter Wasser. Die Flut tötete 247 Menschen und verursachte nach Angaben von Beamten einen Schaden von mehr als 400 Millionen US-Dollar, obwohl einige Schätzungen die Zahl der Todesopfer auf bis zu 1.000 belaufen.


Die schlimmsten Klimakatastrophen in der Geschichte der USA

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

10. US-Dürre/Hitzewelle

  • Datum: 2012
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 34,5 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 30,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 123
  • Am stärksten betroffener Bereich: Mittlerer Westen und Westen

Hohe Temperaturen und niedrige Luftfeuchtigkeit verursachten im Sommer 2012 die schwerste Dürre, die die USA seit Jahrzehnten erlebt hatte. Dürrebedingungen und mehr als zwei Monate Hitzewellen waren direkt verantwortlich für mehr als 100 Todesfälle und wirtschaftliche Verluste in Milliardenhöhe durch Missernten für Getreide wie Mais und Sojabohnen.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

9. Hurrikan Ike

  • Datum: September 2008
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 36,9 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 30,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 112
  • Am stärksten betroffener Bereich: Texas

Nachdem Hurrikan Ike einige Tage zuvor Kuba als Sturm der Kategorie 4 getroffen hatte, traf er am 13. September 2008 in der Nähe von Galveston, Texas, als Sturm der Kategorie 2 auf Land. Ike beschädigte oder zerstörte mehr als 75 Prozent der Häuser in Galveston und verursachte an anderen Orten in östlichen Texas. Der Schaden belief sich auf 30 Milliarden Dollar.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

8. Überschwemmungen im Mittleren Westen

  • Datum: Sommer 1993
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 38,1 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 21,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 48
  • Am stärksten betroffener Bereich: Mittlerer Westen

Der Mittlere Westen verzeichnete 1992 und im ersten Halbjahr 1993 ungewöhnlich hohe Niederschläge durch Regen und Schnee. Infolgedessen waren Teile des Upper Mississippi an einigen Orten fast 200 Tage lang überflutet, während das Einzugsgebiet des Missouri River für fast 100 Tage. Die anhaltenden Überschwemmungen zerstörten Zehntausende von Häusern und überschwemmten Millionen Hektar Ackerland.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

7. US-Dürre/Hitzewelle

  • Datum: Sommer 1988
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 45,0 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 20,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 454
  • Am stärksten betroffener Bereich: Mittlerer Westen, Westen, Südosten

Als schlimmste Dürre, die die USA seit dem Dust Bowl der 1930er Jahre erlebt hatten, bedeckte die Dürre von 1988 auf ihrem Höhepunkt fast die Hälfte der Vereinigten Staaten und hielt an einigen Orten bis 1990 an. Die anhaltend heißen, trockenen Bedingungen führten zu Verlusten von Ernten und Vieh in Milliardenhöhe, zusammen mit Waldbränden im Yellowstone-Nationalpark, die fast 800.000 Hektar verbrannten.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

6. Hurrikan Andrew

  • Datum: August 1992
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 50,8 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 27,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 61
  • Am stärksten betroffener Bereich: Florida und Louisiana

Der erste große Sturm der atlantischen Hurrikansaison 1992 war einer der stärksten seit Beginn der Aufzeichnungen. Andrew ist nur einer von vier Hurrikanen, die jemals in den USA als Sturm der Kategorie 5 auf Land trafen, mit Windgeschwindigkeiten von fast 174 Meilen pro Stunde. Der Sturm fegte durch Südflorida, bevor er im Golf von Mexiko wieder auftauchte und einige Tage später an der Küste von Louisiana zum zweiten Mal auf Land traf und mehr als 27 Milliarden US-Dollar Schaden anrichtete.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

5. Hurrikan Irma

  • Datum: September 2017
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 52,5 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 50,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 97
  • Am stärksten betroffener Bereich: Florida und South Carolina

Die hyperaktive Hurrikansaison 2017 im Atlantik ist nach wie vor die teuerste seit Beginn der Aufzeichnungen, und Hurrikan Irma ist einer der Hauptgründe dafür. Nachdem Irma als Kategorie 4 auf Land getroffen hatte, bahnte sich Irma einen Weg nach Norden durch das Herz Floridas und in den Südosten der USA, was auch Küstenüberschwemmungen nach Georgia und South Carolina brachte. Der Sturmschaden belief sich auf 50 Milliarden US-Dollar.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

4. Hurrikan Sandy

  • Datum: Oktober 2012
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 74,8 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 65,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 159
  • Am stärksten betroffener Bereich: New York und New Jersey

Mit einem Durchmesser von mehr als 900 Meilen war der Hurrikan (oder Supersturm) Sandy in 24 Staaten zu spüren, aber Sandy ist vor allem für seine Schäden in der Mittelatlantikregion bekannt. Nachdem sie einem Pfad entlang der Atlantikküste nach Norden gefolgt war, machte Sandy eine ungewöhnliche Westkurve nach New York und New Jersey, bevor sie mit einem anderen Sturmsystem verschmolz. Überschwemmungen und Sturmschäden in New York City und anderen großen U-Bahnen an der Ostküste trugen zu Sandys Schaden in Höhe von 65 Milliarden US-Dollar bei.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

3. Hurrikan Maria

  • Datum: September 2017
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 94,5 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 90,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 2,981
  • Am stärksten betroffener Bereich: Puerto Rico und die Amerikanischen Jungferninseln

Hurrikan Maria, einer der großen Hurrikane des Jahres 2017, hat Puerto Rico und den Amerikanischen Jungferninseln katastrophale Schäden zugefügt. Da die Region noch immer unter den Auswirkungen des Hurrikans Irma von zwei Wochen zuvor litt, traf Maria in Puerto Rico als starker Sturm der Kategorie 4 auf Land. Sturmfluten, starke Regenfälle und starke Winde zerstörten Nachbarschaften und zerstörten einen Großteil des Stromnetzes von Puerto Rico, was einen Schaden von 90 Milliarden US-Dollar und fast 3.000 Todesfälle verursachte.

/>
Bildnachweis: Alamy Stock Photo

2. Hurrikan Harvey

  • Datum: August 2017
  • Geschätzte Kosten (2020 Dollar): 131,3 Milliarden US-Dollar
  • Geschätzte Kosten (tatsächliche Dollar): 125,0 Milliarden US-Dollar
  • Anzahl der Todesfälle: 89
  • Am stärksten betroffener Bereich: Texas

Hurrikan Harvey ist der teuerste der Stürme der katastrophalen Hurrikansaison 2017 im Atlantik und gilt auch als der feuchteste tropische Wirbelsturm aller Zeiten. Harvey traf in Texas als Hurrikan der Kategorie 4 auf Land, aber es war der anhaltende Sturm über Houston und der Golfküste, der Harvey so teuer machte. Über mehrere Tage hinweg ließ Harvey an einigen Orten mehr als 1,5 Meter Regen fallen, was Überschwemmungen mit einem Schaden von 125 Milliarden US-Dollar verursachte.


4) Galveston, Texas Hurrikan

Der tropische Wirbelsturm, der Galveston, Texas, heimgesucht hat, ist die tödlichste Naturkatastrophe in der Geschichte der USA, die am 18. September 1900 schätzungsweise 12.000 Menschen das Leben kostete Häuser. Obwohl Galveston wieder aufgebaut wurde, wurde es nie vollständig zu dem glorreichen Hafen wiederhergestellt, der es einmal war, und es weckte ein Interesse, sich auf die Hurrikanprävention zu konzentrieren.


Hurrikan Maria war einer neuen Schätzung zufolge eine der tödlichsten Naturkatastrophen in der Geschichte der USA

Eine diese Woche vom New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie schätzt, dass der Hurrikan Maria zwischen dem 20. September 2017 und dem 31. Dezember dieses Jahres etwa 4.645 Einwohner von Puerto Rico tötete.

Am Freitagabend veröffentlichte die Regierung von Puerto Rico zum ersten Mal offizielle Sterblichkeitszahlen, die mindestens 1400 Todesfälle zeigen, die wahrscheinlich auf den Hurrikan im gleichen Zeitraum zurückzuführen sind.

Beide Zahlen würden Maria zu einer der tödlichsten Naturkatastrophen machen, die jemals die Vereinigten Staaten getroffen hat, laut einer von der Federal Emergency Management Agency (FEMA) zusammengestellten Katastrophenliste.

Jede Zahl ist ziemlich ungenau. Die NEJM-Zahl ist eine Extrapolation aus einer Haushaltsbefragung. Daher ist die Fehlerquote ziemlich groß: Die Forscher sind zuversichtlich, dass die wahre Zahl der Todesopfer zwischen 793 und 8.498 liegt. Sie geben 4.645 als Top-Line-Zahl an, weil sie genau in der Mitte des Bereichs liegt.

Bei den Regierungszahlen hingegen handelt es sich nicht um Schätzungen, sondern um tatsächliche Daten aus Sterbeurkunden und anderen offiziellen Quellen. Sie zeigen, dass zwischen September und Dezember 2017 rund 1.400 Menschen mehr starben als im gleichen Zeitraum 2016.

Das Problem dabei ist jedoch, dass wir keine genaue Basislinie haben: Hatte der Hurrikan nicht hit, d. h., wären die Todesfälle am Jahresende höher oder niedriger als in den Vorjahren gewesen?

Auf jeden Fall ist klar, dass die wahre Zahl von Maria erheblich höher ist als die 64, die die puertoricanischen Behörden zuvor gemeldet haben.

Darüber hinaus gibt es verschiedene Möglichkeiten, eine „Katastrophe“ zu definieren. Einige Zahlen beinhalten Krankheitsausbrüche wie die Grippe von 1918, während andere von Menschen verursachte Katastrophen wie den 11. September 2001, Terroranschläge (ca. 3.000 Tote, pro FEMA) und die Sultana-Dampfschiffexplosion von 1865 (ca.

Für die Zwecke der obigen Tabelle haben wir sowohl Krankheiten als auch vom Menschen verursachte Ereignisse ausgeschlossen, um uns auf das zu konzentrieren, was normalerweise als „Naturkatastrophen“ bezeichnet wird.

Hurrikane sind auf der Liste gut vertreten und belegen sechs von 13 Plätzen (wenn man bedenkt, dass Maria zweimal vertreten ist). Die NEJM-Schätzung würde Maria nach dem Hurrikan Galveston von 1900 und zwei weit verbreiteten Hitzewellen in den 1980er Jahren zur viert-tödlichsten Naturkatastrophe machen, die jemals in den Vereinigten Staaten heimgesucht wurde.

Nach den gestern veröffentlichten offiziellen Regierungszahlen würde Maria hingegen die zwölfttödlichste Naturkatastrophe einstufen, gleich hinter Hurrikan Katrina. Wie in Puerto Rico wurde die Reaktion des Bundes auf Katrina weithin kritisiert, weil sie träge und den Herausforderungen des Sturms nicht gewachsen war.


6. (TIE) Der Coringa-Zyklon von 1839

Der Coringa-Zyklon traf am 25. November 1839 in der Hafenstadt Coringa am indischen Golf von Bengalen auf Land und löste eine Sturmflut von 12 m aus, so die Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory Hurricane Research Division der NOAA. Windgeschwindigkeit und Kategorie des Hurrikans sind nicht bekannt, wie es bei vielen Stürmen vor dem 20. Jahrhundert der Fall ist. Ungefähr 20.000 Schiffe und Schiffe wurden zerstört, zusammen mit dem Leben von schätzungsweise 300.000 Menschen.


Tornados

Der große Dreistaaten-Tornado

Datum: 18. März 1925
Todesfälle: 695
Schaden: 1,4 Mrd. USD
Betroffene Bereiche: Missouri, Illinois und Indiana

Der Great Tri-State Tornado war der tödlichste der 12 Tornados, die am 18. März 1925 den Mittleren Westen und den Süden der USA trafen Geschichte der USA.

Der Tornado fuhr 3,5 Stunden lang auf einer 219-Meilen-Strecke, die die längste Einzelspur war, die aufgezeichnet wurde. Es beschädigte die Gebiete von Missouri, Illinois und Indiana stark und zerstörte zahlreiche Häuser und Gebäude auf seinem Weg. Insgesamt wurden durch den Tornado 695 Menschen getötet und 2.027 verletzt. Etwa 15.000 Häuser wurden zerstört und der Tornado verursachte einen geschätzten Schaden von 1,4 Milliarden US-Dollar.

Der Joplin Tornado 2011

Datum: 22. Mai 2011
Todesfälle: 158
Schaden: 2,8 Mrd. USD
Betroffene Bereiche: Joplin, Jasper County und Newton County

Der Joplin-Tornado war ein massiver katastrophaler EF5-Mehrfachwirbel-Tornado, der am 22. Mai 2011 die USA traf. Der Tornado entwickelte sich erstmals östlich von Kansas um 17.34 Uhr mit EF0-Intensität. Es verstärkte sich zu einer EF1-Intensität und traf die ländlichen Gebiete in der Nähe von Joplin, Missouri.

Es erreichte schließlich die südwestliche Ecke von Joplin in der Nähe des Twin Hills Country Club mit den Intensitäten von EF1 und EF2. Es verstärkte sich weiter und zerstörte mehrere Häuser in der Stadt, wobei die Intensität auf EF5 zunahm. Die Gesamtstreckenlänge des Tornados betrug 22,1 Meilen. Insgesamt tötete es 158 Menschen und verletzte 1.150 weitere. Der Tornado zerstörte 6.954 Häuser und beschädigte 875 Häuser. Der durch den Tornado verursachte Schaden wurde auf 2,8 Milliarden US-Dollar geschätzt. Dieser Tornado war der tödlichste, der die USA nach den Tornados von 1947 Glasier-Higgins-Woodward traf.


"Disasters Have Histories": Amerikanische Katastrophen lehren und erforschen

Hurrikan Harvey war ein Hurrikan der Kategorie 4 mit anhaltenden Windgeschwindigkeiten von bis zu 130 Meilen pro Stunde, als er auf Land traf. Harveys beispiellose Größe zwang die Fernsehnachrichten, neue Farbkategorien zu erstellen, um das Ausmaß des Sturms visuell darzustellen. Und Berichten zufolge könnte er die größten wirtschaftlichen Auswirkungen aller Stürme in der amerikanischen Geschichte haben.[1] Nur ein Jahr zuvor erlebte Süd-Louisiana verheerende Überschwemmungen durch einen namenlosen Sturm, den das Rote Kreuz als „schlimmste Naturkatastrophe“ seit Superstorm Sandy bezeichnete.[2]

Solche verheerenden, wetterbedingten Katastrophen haben weitreichende Auswirkungen. Es ist klar, dass die Geschichte sowohl die Auswirkungen von Katastrophen als auch die Reaktion darauf prägt. Vor kurzem habe ich mich mit Andy Horowitz und Liz Skilton, Wissenschaftlern, deren Arbeit sich auf Katastrophen konzentriert hat, zusammengesetzt, um darüber zu sprechen, wie die Geschichte sowohl die Auswirkungen als auch die Reaktion auf Katastrophen prägt und wie sie die Rolle der Geschichte in Momenten wie diesen vermitteln.

Wir hören oft den Satz: „Es gibt keine Naturkatastrophen“. Was bedeutet das? Wie beeinflusst diese Idee die Art und Weise, wie Sie die jüngsten Stürme und Überschwemmungen beobachtet haben?

Andy Horowitz: Die Idee, wie ich sie auslege, ist, dass Katastrophen eine Geschichte haben. Wer in Gefahr ist und welche Art von Schaden sie im Weg stehen, sind Produkte menschlicher Entscheidungen und gesellschaftlicher Arrangements.

Für viele Beobachter können Katastrophen so aussehen, als würden sie in einem katastrophalen Moment aus dem Nichts ausbrechen, aber als Historiker ist es unsere Aufgabe, sie in Zeit und Raum zu platzieren. Wenn ich mich Ereignissen wie den jüngsten Stürmen nähere, frage ich mich zunächst: Wer war in Gefahr? Wann sind sie dort angekommen? Wieso den? Wenn man Katastrophen als Produkt der Geschichte sieht, erscheinen sie fast per Definition weniger zufällig und weniger unvermeidlich.

Das war bei meiner eigenen Recherche zu Katrina sicherlich der Fall. Der Hurrikan traf 2005 auf Land, aber ich beginne mein Buch 1915, weil die Leute damals mit dem Bau der Häuser begannen, die neun Jahrzehnte später schließlich überflutet wurden. Wenn ich den Sturm in einen historischen Kontext stelle, kann ich zeigen, wie die Wohnungspolitik des Bundes die Menschen dazu ermutigte, an riskante Orte zu ziehen, und wie die Entwicklung der Ölindustrie in Küstenfeuchtgebieten diese Orte noch anfälliger machte. Es ermöglicht mir auch, die Ideologien zu erzählen, die geprägt haben, wie Menschen Katrina erlebten und sahen.

Liz Skilton: Nach dem Hurrikan Maria behauptete Präsident Trump, die Bewohner von Puerto Rico hätten „keine echte Katastrophe wie Katrina“ erlebt. Diese Kommentare lösten schnell eine nationale Debatte darüber aus, wie man eine „echte Katastrophe“ definiert, insbesondere als wir darum kämpften, eine andere Art von Katastrophe zu kontextualisieren, die Schießerei in Las Vegas, die zwei Tage vor Trumps Kommentaren zu Puerto Rico stattgefunden hatte. Die beiden Katastrophen – ein Hurrikan und eine Schießerei – haben Fragen nach dem Nebeneinander verschiedener Katastrophenarten und der Erinnerung an vergangene Katastrophenerfahrungen aufgeworfen, insbesondere diejenige, die das Katastrophenverständnis des 21. Jahrhunderts (Hurrikan Katrina) grundlegend geprägt hat. . Wenn ich meinen Kurs „Amerikanische Katastrophen“ unterrichte, beginne ich damit, meinen Schülern zu sagen, dass wir historisch gesehen auf der Grundlage von drei grundlegenden Merkmalen darüber sprechen, was eine Katastrophe ausmacht. Zuerst entscheiden wir, ob die Katastrophe in Bezug auf physische Größe und Wirkungsradius, langfristige und kurzfristige wirtschaftliche Auswirkungen und den Verlust von Menschenleben beträchtlich war. Zweitens fragen wir, ob die Katastrophe von lokaler, nationaler oder internationaler Bedeutung war (und ob sie den Standards der Bundeshilfe, wie der FEMA/Stafford Act Relief, entspricht). Und drittens bestimmen wir, ob die Katastrophe als vom Menschen verursacht oder als „natürlich“ angesehen wurde. Dieses letzte Merkmal – von Menschenhand geschaffen oder natürlich – ist für die Schüler oft am verwirrendsten, wenn wir damit beginnen, die Bedeutungsvielfalt zu entschlüsseln. Jede Katastrophe könnte sowohl vom Menschen verursacht als auch natürlich sein, insbesondere heute, wo der anthropogene Einfluss die meisten Situationen durchdringt.

Horowitz: Zu diesem letzten Punkt sollten wir angesichts unseres Wissens darüber, wie die Verbrennung fossiler Brennstoffe die Häufigkeit und Schwere von Stürmen erhöht, moderne Hurrikane teilweise als Ereignisse in der Geschichte der industriellen Revolution lehren.

Wie prägt ein historisches Verständnis von Umwelt, Natur, Politik, Politik, Rasse, Geschlecht, Klasse und Ideologie unsere Reaktion auf Ereignisse wie den Hurrikan Harvey? Was tun Sie als Wissenschaftler und Lehrer für Katastrophengeschichte im Klassenzimmer und in der Gemeinschaft, um Schülern und der Öffentlichkeit zu helfen, diese Schnittpunkte historisch zu verstehen?

Skilton: Der Begriff „Naturkatastrophe“ hat im letzten Jahrhundert in der Öffentlichkeit zugenommen. In meinem Kurs erkläre ich, wie dieses Wachstum einen veränderten Eindruck von einer Katastrophe widerspiegelt. Eines der Tools, die ich dafür verwende, ist Google Ngram, das die Verwendung von Begriffen in Millionen von Büchern im Laufe der Zeit verfolgt. Wenn wir in Google Ngram nach „Naturkatastrophe“ suchen, sehen wir, dass es in den 1920er Jahren in englischen Lehrbüchern auftaucht und nach den 1970er Jahren an Popularität gewinnt. Ein Teil davon hat mit der Verabschiedung von Bundesgesetzen zu tun, die eine Katastrophe definieren, und der andere Teil hängt direkt mit kulturellen Veränderungen im Verständnis der Umwelt und der Rolle des Menschen darin zusammen. In den 2000er Jahren verwenden die Amerikaner den Begriff „Naturkatastrophe“ mit Leichtigkeit, diskutieren seine Bedeutung jedoch nach dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005 noch mehr. Katrina war weder vollständig „natürlich“ noch „von Menschen gemacht“ und Die Komplexität des Sturms, die Erholung und seine anhaltenden Auswirkungen haben uns veranlasst, die Definition einer Katastrophe als die eine oder andere neu zu bewerten.

Die Hurrikane Harvey, Irma und Maria bestätigen diesen Wandel im allgemeinen Katastrophenverständnis. Die Medienberichterstattung über die Hurrikane Harvey und Irma konzentrierte sich häufig auf die Auswirkungen der anthropogenen Entscheidungen in der Stadt Houston, die zu extremen Überschwemmungen oder Klima- und Küstenänderungen in Miami führten. In der Zwischenzeit hat die Diskussion über die Auswirkungen des Hurrikans Maria auf Puerto Rico und die Reaktion des Bundes darauf die Geschichte des US-Imperialismus in der Karibik überprüft. Als Historiker glaube ich, dass dieser Wandel in unserem Verständnis von Katastrophen unser Verständnis von Katastrophen in diesem Jahr beeinflusst hat. Allein die Tatsache, dass wir während einer Katastrophe Katastrophen mit größeren anthropogenen Einflüssen in Verbindung bringen, ist wichtig, um zu beobachten, wie wir unsere Rolle in der Natur wahrnehmen. Der wirkliche Beweis für die Auswirkungen wird jedoch sein, ob sie zu einer Überarbeitung der Katastrophengesetzgebung oder zu Maßnahmen zur Eindämmung der Katastrophen führen wird.

Horowitz: Es ist unsere Aufgabe als Historiker, den Menschen zu helfen, zu verstehen, wie Veränderungen geschehen. I start my disasters class with the idea that “there’s no such thing as a natural disaster,” not because it’s foundational to the field of disaster studies, but because it’s foundational to the study of the history of anything: historians assume that change doesn’t just happen, but is made.

History is the antidote to inevitability. If I started my Katrina book at the instant the levees broke, there would be no place in the story to see how things might have been different. But by giving Katrina a history, I can highlight the decisions that put people in danger. Those contingencies reveal how things could have been different in the past. They offer a map to making change in the future. It can be terrifying to recognize how the moments that we refer to as disasters are not cosmic bad luck but rather are products of human history. But it can also be empowering to know that even though the etymology of the word “disaster” refers to stars out of alignment, “The fault…is not in our stars,” as Shakespeare wrote, “But in ourselves, that we are underlings.”

Liz, you’ve been engaged in an oral history project related to the 2016 floods in southern Louisiana. What have you and your students begun to learn about the interactions between the past and the present?

Skilton: This past summer, I worked with a team of undergraduate and graduate students to collect oral history interviews on memories of recent disasters through a series of pop-up events called “History Harvests” in the Acadiana region of Louisiana. The project started because of my desire to measure community response to two different, but back-to-back disasters in the region—the 2015 Grand 16 Theater shooting incident and the 2016 Acadiana floods—and has since expanded. >

As we did the “Harvests,” my students were surprised, first of all, by how much people’s perception of the significance of a disaster changes with each subsequent disaster.

We’ve also found that disaster networks (and the perception of who participates in them) are evolving rapidly with social media influence. This includes the understanding of who should provide aid to a community affected by a disaster, what assistance is expected, and how quickly this aid should be available. It has inspired the creation of community volunteer groups (like the “Cajun Navy”) using social media as their primary communication platform to assist in official federal, state, and local efforts. These community efforts are largely based on past experiences with other disasters that are critical to understanding these new forms of response.

When collecting the interviews, my students were amazed at the number of disasters people remembered and the detail of which their memories form perceptions of current disasters. They all agree that while a current disaster might be a central focus of the moment, past disasters play a significant role in affecting how we perceive what is taking place, and thus they are vital to understanding response. Collecting this material now will help us study disasters in the future.

Andy, you wrote several op-eds while the Harvey and Irma disasters were unfolding to discuss elements of the 1900 Galveston hurricane and Hurricane Katrina. Wieso den? What role do newspaper opinion pages play in teaching disaster history?

Horowitz: It’s our civic responsibility as scholars, and an extension of our role as teachers, to share what we know when it might be of use.

There were two points I thought I could most usefully make around the hurricanes this fall. The first is that though fears of looting and social disorder are common during floods—often leading to violence, as people seek to protect themselves from the marauding gangs they believe are about to beat down the door—actual looting is rare. I hoped reminding people of this fact might calm anxieties a bit and help prevent misguided, fear-inducing press coverage.

The second point I tried to make based on my research was that so much of what we often think of as the disaster is, in fact, a product of policy decisions made afterwards. Who returned to New Orleans after Katrina, for example, cannot be explained by the flood but rather by the prerogatives of recovery programs. In many ways, the defining parts of the events we will come to know as Harvey, Irma, or Maria will occur long after the storm clouds clear. So if you care about the fate of your fellow citizens, your work is far from done just because the floodwater is gone.

More broadly, I wanted to argue that we too often gather the challenges posed by rising seas, hurricanes, and the like under the banner of “climate change,” when they are not primarily climatological. The challenges are political and moral. They resemble other problems we’ve faced as a society in the past, and our successes or failures will not be measured in terms of degrees or inches, but in terms of legitimacy and justice.

What about living in southern Louisiana helps situate your own approach to teaching about these subjects?

Horowitz: Well, the fact that parts of the Tulane University campus flooded during Katrina certainly personalizes the “so what” question for my students!

In some ways, that means my charge is to help my students move back and forth between the specific and the general. Katrina happened on our campus and in our city, but also in the South, in America, and in the world. Thinking about how to narrate a story or make an argument at those different scales can be a productive challenge.

Skilton: When I moved to New Orleans in 2007 to study Katrina, I became part of a generation who migrated to the city post-storm. I documented and participated in the rebirth of the city and a decade later still call it home, even though I now teach at a state university three hours away. Post-Katrina New Orleans fundamentally shaped my scholarship and perspective on the intersection of the environment, policy, politics, race, class, gender, and ideology. I now try to expose my students to this by taking them on field excursions to sites of contested environmental change such as New Orleans, the industrial corridor or “Cancer Alley,” and even the wetlands in kayaks to see oil spill effects. I have tried to pass experiences like this on to my students to encourage them to get out into the field and be on the front lines of public discourse.

Do we run a risk of historicizing disasters too quickly? What can we learn from recent events like Hurricane Harvey, when the event is ongoing and our understandings of it are incomplete?

Skilton: Every disaster can be compared to one of the past. Understanding how it fits within the context of a region, culture, and history is vital to predicting how a current disaster will impact the population and surrounding environment. The real risk with historicizing disaster is the attempt to claim every disaster as “the worse we have ever seen,” without contextualizing what that means. This language provides no perspective except to warn of impending doom, and even then, creates impressions of a disaster that mislead response, relief efforts, and perceptions of impact, mainly when a subsequent disaster follows.

Horowitz: History is always ongoing and our understanding is always incomplete. Calls not to historicize or politicize an event are efforts to evade discussions about culpability and responsibility.

I agree that calling each disaster the “worst ever” doesn’t add much to our civic dialogue. Often, the best thing a historian can do is just the opposite: to find precedents that can help us make sense of our current predicaments. The problems we face are not new—you don’t have to get very far in the book of Genesis until you reach the history of a flood, after all. There is a vast warehouse of human experience with disaster, full of successes, failures, and lessons yet to be learned, and historians hold the key.

List of site sources >>>


Schau das Video: Die größten Naturkatastrophen aller Zeiten (Januar 2022).