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Thomas Cook

Thomas Cook

Thomas Cook, das einzige Kind von John Cook, einem Arbeiter, wurde am 22. November 1808 in 9 Quick Close, Melbourne, South Derbyshire, geboren. Sein Vater starb 1812 und seine Mutter heiratete James Smithard. Dies verbesserte die finanzielle Situation der Familie nicht und Thomas musste mit zehn Jahren die Schule verlassen und fand Arbeit als Gärtnerjunge auf dem Anwesen von Lord Melbourne.

Cook besuchte die örtliche Methodistische Sonntagsschule. Als er jedoch 13 Jahre alt wurde, überredete ihn seine Mutter, Baptist zu werden. Bald darauf begann er eine Lehre als Drechsler und Tischler bei seinem Onkel John Pegg, der ebenfalls ein starker Baptist war.

Während dieser Zeit wurde Cook als "ein ernsthafter, aktiver, hingebungsvoller junger Christ" beschrieben. Er wurde bald Lehrer an der Sonntagsschule und wurde schließlich zu deren Superintendent ernannt. Mit siebzehn trat Thomas der örtlichen Temperance Society bei und verbrachte in den nächsten Jahren seine Freizeit damit, sich gegen den Alkoholkonsum einzusetzen.

Im Jahr 1827 brach Cook seine Lehre ab, um ein umherziehender Dorfmissionar mit einem Jahresgehalt von 36 Pfund zu werden. Sein Biograf Piers Brendon weist darauf hin: „Seine Aufgabe war es, das Wort zu verbreiten, indem er in den Countys des Südens der Midlands predigte, Traktate verteilte und Sonntagsschulen einrichtete. So begann eine Karriere im Reisen... Cook, ein junger Mann mit eine dominierende Präsenz und schwarze, durchdringende Augen, in denen einige einen Schimmer von Fanatismus erkennen konnten... Sein ganzes Leben lang blieb er ein strenger und glühender Baptist, obwohl er anderen protestantischen Sekten tolerant war politische Neigungen waren liberal."

Cook heiratete am 2. März 1833 Marianne Mason (1807–1884) und ließ sich in Market Harborough nieder. Die Baptistengemeinde konnte es sich nicht mehr leisten, ihn als Prediger zu bezahlen und machte sich als Drechsler selbstständig. Er wurde auch ein aktives Mitglied der lokalen Temperance Society. Cook hielt Reden und veröffentlichte Broschüren, in denen er auf die Gefahren des Alkoholkonsums hinwies. Er arrangierte auch große Gruppenpicknicks, bei denen die Teilnehmer laut dem Temperance Messenger mit „Keksen, Brötchen und Ingwerbier“ versorgt wurden. Im Jahr 1840 beschloss Cook, aus seinem Mäßigkeitsglauben eine Karriere zu machen und gründete das Children's Temperance Magazine.

Im Jahr 1841 hatte Cook die Idee, einen elf Meilen langen Bahnausflug von Leicester zu einem Treffen der Temperance Society in Loughborough auf der neu verlängerten Midland Railway zu arrangieren. Cook berechnete seinen Kunden einen Schilling, und darin waren die Kosten für das Bahnticket und das Essen auf der Fahrt enthalten. Das Unternehmen war ein großer Erfolg und Cook beschloss, sein eigenes Unternehmen mit Bahnausflügen zu gründen. Cook erinnerte sich später daran, dass dies "der Ausgangspunkt einer Karriere der Arbeit und des Vergnügens war, die sich zu einer Mission des guten Willens und des Wohlwollens im großen Stil ausgeweitet hat".

Cook ließ sich in Leicester als Buchhändler und Drucker nieder. Er spezialisierte sich auf Mäßigkeitsliteratur, produzierte aber auch Bücher für einen lokalen Markt wie den Leicester Almanack (1842) und Guide to Leicester (1843). Er eröffnete auch Abstinenzhotels in Derby und Leicester und organisierte weiterhin Exkursionen. Der Autor von Thomas Cook: 150 Jahre Volkstourismus (1991) hat darauf hingewiesen: "Im Jahr 1845 unternahm er seinen ersten gewinnbringenden Ausflug, nachdem er sich einen Ruf als Unternehmer erworben hatte, der von den Eisenbahngesellschaften günstige Preise für große Parteien erhalten konnte - nach Liverpool, Caernarfon und Mount Snowdon. Cook schrieb ein Handbuch, das in wesentlichen Punkten der modernen Reiseveranstalterbroschüre ähnelte."

Im Jahr 1846 nahm Cook 500 Menschen aus Leicester mit auf eine Tour durch Schottland, die auch Besuche in Glasgow und Edinburgh beinhaltete. Eine seiner größten Errungenschaften war es, 1851 über 165.000 Menschen zur Großen Ausstellung im Hyde Park zu arrangieren. Mit den Einnahmen aus seinem Reisegeschäft konnte Cook "das Druckgewerbe aufgeben, erhebliche Summen an die Armenhilfe spenden, die Errichtung fördern". einer Temperance Hall in Leicester und finanzieren den Wiederaufbau seines Commercial and Family Temperance Hotels". Diese waren sehr beliebt und mit den Einnahmen aus seinem Reisegeschäft konnte Cook "das Druckgewerbe aufgeben, erhebliche Summen an die Armenhilfe spenden, die Errichtung einer Temperance Hall in Leicester fördern und den Wiederaufbau seines Commercial and Family Temperance Hotels finanzieren". ".

Cooks Reisegeschäft wurde 1862 schwer beschädigt, als die schottischen Eisenbahngesellschaften sich weigerten, weitere Gruppentickets für Cooks beliebte Touren nördlich der Grenze auszustellen. Cook entschied sich nun, die neuen Bahnverbindungen für die Beförderung zahlreicher Touristen auf den Kontinent zu nutzen. In seinem ersten Jahr organisierte er 2000 Besucher nach Frankreich und 500 in die Schweiz. Im Jahr 1864 begann Cook, Touristen nach Italien zu bringen.

Cooks Tourneen durch Europa führten dazu, dass er als "Napoleon der Exkursionen" bezeichnet wurde. Allerdings hatte er seine Kritiker. Charles Lever, schreibend in Blackwoods Magazin, kommentierte, dass Cook sich schuldig gemacht habe, Europa mit „allem, was niederträchtig, vulgär und lächerlich ist“ zu überschwemmen. Andere beschwerten sich über den schlechten Geschmack, Touristen auf die Schlachtfelder des amerikanischen Bürgerkriegs zu bringen.

Cook verlegte sein Geschäft nach London. Sein Sohn John leitete das Londoner Büro des Unternehmens, das heute als Thomas Cook & Son bekannt war. John half, das Unternehmen zu erweitern, indem er Büros in Manchester, Brüssel und Köln eröffnete. Im Jahr 1869 organisierte das Unternehmen Touren durch Ägypten und das Heilige Land, etwas, das er als "das größte Ereignis meines Touristenlebens" bezeichnete.

Thomas Cook hatte ein schwieriges Verhältnis zu seinem Sohn und machte ihn erst 1871 zum Partner. Der Autor von Thomas Cook: 150 Jahre Volkstourismus (1991) hat vorgeschlagen: „Seine Zurückhaltung war wahrscheinlich auf Streitigkeiten zwischen den beiden Männern zurückzuführen, hauptsächlich in finanziellen Angelegenheiten. Im Gegensatz zu Thomas glaubte John, dass das Geschäft von Religion und Philanthropie getrennt werden sollte Er hat ein Hotel in Luxor eröffnet und die Nildampfer des Khediven renoviert, von denen er die Passagieragentur erhielt, und trug so dazu bei, Ägypten zu einem sichereren und attraktiveren Ziel zu machen."

Bis 1872 konnte Thomas Cook & Son eine 212-tägige Round the World Tour für 200 Guineen anbieten. Die Reise umfasste ein Dampfschiff über den Atlantik, eine Postkutsche von der Ost- zur Westküste Amerikas, einen Raddampfer nach Japan und eine Überlandfahrt durch China und Indien.

Thomas widersprach seinem Sohn weiterhin über die Art und Weise, wie das Unternehmen geführt werden sollte. Nach einem ernsthaften Streit im Jahr 1878 beschloss Thomas, sich nach Thorncroft, dem großen Haus, das er am Stadtrand von Leicester gebaut hatte, zurückzuziehen und John Cook zu überlassen, das Geschäft allein zu führen.

Piers Brendon hat argumentiert: „Cook führte ein einsames Leben nach dem Tod seiner unverheirateten Tochter Annie (die in ihrem Bad ertrank, anscheinend von den Dämpfen einer neuen Gasheizung überwältigt) im Jahr 1880 und seiner Frau vier Jahre später. Er reiste weiter. Seine letzte Pilgerreise ins Heilige Land machte er jedoch im Jahr 1888. Einen Großteil seiner Zeit und seines Geldes verbrachte er, wie während seiner gesamten Karriere, für die Arbeit für die Baptistenkirche, die Abstinenzbewegung und andere Wohltätigkeitsorganisationen die Feierlichkeiten zum Silberjubiläum der Firma im Jahr 1891; ob dies auf Blindheit und körperliche Unfähigkeit zurückzuführen war oder weil John ihn nicht dort haben wollte, ist nicht klar.

Thomas Cook starb am 18. Juli 1892 in Knighton, Leicester.


Thomas Cook-Geschichte: Die Geschichte vom Vater des modernen Tourismus

Wissen Sie, wer Thomas Cook war und welchen Beitrag er zur Reisegeschichte geleistet hat? Vielleicht haben Sie den Namen gehört, ihn in den Reisebüros gesehen, die noch immer seinen Namen tragen, oder vielleicht sogar eine Thomas-Cook-Tour gemacht. Aber ich vermute, dass Sie wie ich nicht allzu viel über den Mann wissen oder wie er in die Reisegeschichte passt.

Thomas Cook war ein leidenschaftlicher Mann, der in eine Welt hineingeboren wurde, in der die meisten Arbeiter der Arbeiterklasse lange 6-Tage-Wochen arbeiteten und nie mehr als 32 Kilometer von ihren Heimatstädten entfernt waren. Thomas begann im Alter von 10 Jahren zu arbeiten und arbeitete in einem Gemüsegarten für 1 Penny pro Tag, aber mit viel Entschlossenheit und harter Arbeit würde dieser Mann aus der Arbeiterklasse schließlich eines der größten Reiseunternehmen der Welt aufbauen.

Dieser Beitrag ist der Erinnerung an Thomas Cook und seiner Rolle in der Geschichte gewidmet und gibt Ihnen einen guten Überblick über Thomas den Mann, Thomas den Reisepionier und einen Einblick in das Reisen im viktorianischen Zeitalter.


Ehemalige Thomas-Cook-Chefs wegen überhöhter Bezahlung unter Beschuss

Während Tausende von Urlaubern in Überseeflughäfen auf die Notluftbrücke der Regierung warteten, um sie nach Hause zu bringen, und die Mitarbeiter von Thomas Cook ihre Jobs verloren, gerieten ehemalige Chefs des angeschlagenen Reiseunternehmens unter Beschuss, weil sie in den letzten 12 Jahren Auszahlungen im Wert von mehr als 35 Millionen Pfund erhalten hatten .

Manny Fontenla-Novoa, der die Akquisitionstour leitete, die das Unternehmen mit Schulden in Höhe von mehr als 1 Milliarde Pfund belastete, erhielt in etwas mehr als vier Jahren als Chef von Thomas Cook mehr als 17 Mio mit MyTravel. Er kündigte 2011, als der Reiseveranstalter kurz vor dem Zusammenbruch stand.

Seine Nachfolgerin wurde Harriet Green, die für weniger als drei Jahre 4,7 Millionen Pfund plus einen Aktienbonus im Wert von weiteren 5,6 Millionen Pfund erhielt. Sie übergab ein Drittel dieser Auszeichnung an Wohltätigkeitsorganisationen, nachdem zwei Kinder an einer Kohlenmonoxidvergiftung in einer Unterkunft von Thomas Cook auf Korfu gestorben waren.

Die Geschichte von Thomas Cook

Thomas Cook verdankt seinen Namen einem bescheidenen und tief religiösen 32-jährigen Tischler, der an einem Junimorgen im Jahr 1841 die 24 Kilometer von seinem Haus in Market Harborough nach Leicester wanderte, um an einem Abstinenztreffen teilzunehmen.

Der ehemalige Baptistenprediger glaubte, dass die Übel der viktorianischen Gesellschaft größtenteils auf Alkohol zurückzuführen seien, und erkannte, vermutlich von seinem Spaziergang ermüdet, die Kraft des florierenden britischen Eisenbahnnetzes, um die Nachricht zu verbreiten.

In seiner Rede vor dem Mäßigungstreffen schlug er vor, einen Zug zu mieten, um die Unterstützer der Bewegung zum nächsten Treffen in Loughborough zu bringen.

So reisten am 5. Juli 1841 rund 500 Passagiere mit einem Sonderzug für die 24-Meilen-Rundreise gegen einen Schilling pro Stück.

In den nächsten Jahren setzte Cook immer mehr Züge ein und führte Tausende von Briten zum ersten Mal an das Bahnfahren heran. Der erste kommerzielle Ausflug dieser Art war eine Reise nach Liverpool im Jahr 1845.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts expandierte das Geschäft, um Auslandsreisen nach Frankreich, in die Schweiz, nach Italien und darüber hinaus in die USA, nach Ägypten und Indien anzubieten.

Sein geschäftstüchtigerer Sohn John erweiterte den Reiseveranstalter und seine Reichweite war so groß, dass die Regierung ihre Expertise in Anspruch nahm, um schließlich vergeblich General Gordon bei der Belagerung von Khartum im Jahr 1885 zu entsetzen.

Johns drei Söhne erbten das Unternehmen, das 1924 als Thos Cook & Son Ltd. gegründet wurde und von der zunehmenden Leichtigkeit des internationalen Reisens profitierte.

Sein erster Flirt mit dem Zusammenbruch kam während des zweiten Weltkriegs, als die Regierung einen Teil seiner Vermögenswerte beschlagnahmte und es an die britischen Eisenbahngesellschaften verkaufte, praktisch eine Verstaatlichung.

Aber es boomte in den Nachkriegsjahren, als der wachsende Wohlstand den Appetit auf Ferien nährte, und kehrte 1972 in Privatbesitz zurück.

Seitdem hat es durch eine Reihe von Fusionen und Übernahmen den Besitzer gewechselt und seine Form verändert. Es wäre 2011 fast zusammengebrochen, konnte seinen Untergang jedoch mit einem von Banken finanzierten Rettungspaket abwenden.

Jetzt, nach 178 Betriebsjahren, wurde der Handel eingestellt.

Green forderte außerdem 80.000 Pfund pro Jahr, um ihre Hotelrechnungen im Fünf-Sterne-Hotel Brown's in London zu begleichen, in dem sie während der Woche lebte.

Peter Fankhauser, der beim Zusammenbruch des Unternehmens verantwortlich war, erhielt 8,3 Millionen Pfund, darunter 4,3 Millionen Pfund Boni.

Der Schattenkanzler der Labour-Partei, John McDonnell, forderte die Chefs von Thomas Cook auf, „ihr Gewissen zu prüfen“, während die Schattenministerin für Verbraucherangelegenheiten der Partei, Gill Furniss, die Chefs aufforderte, ihre Boni zurückzugeben.

Inzwischen hat eine Gruppe internationaler Hedgefonds, die gegen Thomas Cook gewettet haben, große Gewinne aus dem Zusammenbruch gemacht.

Fast 11% der Aktien des Reiseunternehmens wurden vor dem Zusammenbruch „gekürzt“. Leerverkäufer versuchen, von Firmen zu profitieren, von denen sie glauben, dass sie in Schwierigkeiten sind. Sie leihen sich gegen eine Gebühr Aktien eines Unternehmens und verkaufen sie dann in der Hoffnung, sie zu einem niedrigeren Preis zurückzukaufen – und stecken den Gewinn ein. Leerverkäufer haben vom rapiden Rückgang des Aktienkurses von Thomas Cook profitiert, der in den sechs Monaten vor dem Zusammenbruch am Sonntag um 85% eingebrochen war.

Zwei Hedgefonds – TT International mit Sitz in London und Whitebox Advisers aus Minneapolis – machten laut ShortTracker-Daten den Großteil der Shorts aus und hielten zusammen rund 7 %.

Andere Hedge-Fonds sind auch auf einen unerwarteten Gewinn durch Investitionen in Credit Default Swaps eingestellt, die eine Form von Versicherung sind, die auszahlt, wenn ein Unternehmen mit seinen Schulden ausfällt.

Diese Investitionen wären wertlos gewesen, wenn es Thomas Cook gelungen wäre, an diesem Wochenende einen Deal abzuschließen. Infolge des Zusammenbruchs werden die CDS-Auszahlungen jedoch laut Bloomberg-Berichten nun voraussichtlich 250 Millionen US-Dollar (201 Millionen Pfund) erreichen.


Briten im Ausland

Im Jahr 1855, nachdem Thomas Cook Pionierreisen rund um die britischen Inseln und zur Großen Ausstellung in London unternommen hatte, richtete Thomas Cook seinen Blick über den Ärmelkanal nach Paris, wo die Internationale Ausstellung stattfand.

Seine kommerzielle Tour dorthin, verbunden mit anderen europäischen Zielen, war ein großer Erfolg.

Es folgten weitere Europareisen, und schon bald führte Thomas Cook Reisende nach Amerika, Asien und in den Nahen Osten.

Angetrieben von der wachsenden Mittelschicht und ihrer Reiselust florierte das Unternehmen.

Der Sohn von Thomas', John Mason Cook, übernahm schließlich die Leitung des Unternehmens von seinem 1892 verstorbenen Vater.

Es blieb in Familienbesitz und im ersten Viertel des 20. Jahrhunderts erweiterten die Enkel von Thomas Cook das Angebot um Wintersport, Autoreisen und kommerzielle Flugreisen.


Die Geschichte von Thomas Cook, von Touren für Abstinenzler bis hin zu betrunkenen Paketen in Spanien

Eine Anzeige für Thomas Cooks erste Pauschalreise mit dem Zug Credit: Thomas Cook

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Thomas Cook. Die beiden Wörter sind zum Synonym für das moderne Konzept der Pauschalreise geworden, aber sie haben viel Erbe. Das Unternehmen kann seine Ursprünge 178 Jahre zurückverfolgen, als die allererste Tour von einem Leicestershire-Drucker organisiert wurde, der sich nicht hätte vorstellen können, dass aus seinem einfachen Plan ein kolossales Unternehmen werden würde.

Thomas Cook wurde 1808 in der Marktstadt Melbourne in Derbyshire geboren und war ein Mann religiöser Überzeugung, der 1841 begann, sich mit Transportplänen für seine Anhänger der Mäßigkeitsbewegung (Abstinenz von Alkohol) zu beschäftigen. Dieser erste Ausflug war ein Bahnsprung von Leicester nach Loughborough – aber der Betrieb weitete sich schnell über den Nahverkehr hinaus aus. Eine Tour nach Liverpool, nur vier Jahre später, wurde von 1.200 Personen gebucht. Es war so beliebt, dass Cook es 14 Tage später für 800 weitere Kunden wiederholen musste.

Die Marke hat zwei Weltkriege, die Herrschaft von sechs britischen Monarchen, den Aufstieg und Fall des Sowjetblocks und zahlreiche Veränderungen unserer Lebensweise überlebt. Nicht zuletzt die Erfindung des Fliegens.

„Das Unternehmen hat viel erlebt“, sagt Paul Smith, der Archivar des Unternehmens, und nimmt eine Broschüre in die Hand, die einen der Momente markiert, in denen britische Touristen in die Luft gingen. „Thomas Cook war das erste Reisebüro, das Vergnügungsflüge vermarktet hat“, fügt er hinzu. „Wir haben Ostern 1919 eine Anzeige in der Times geschaltet. Und das haben wir produziert.“ Es ist in Wahrheit ein unauffälliges Zeugnis einer so seismischen Zeit – eine Broschüre in tristem Olivbraun, ein Foto eines umgebauten Handley Page-Bombers aus dem ersten Weltkrieg als einziges Titelfoto. Aber der Traum, den es verkauft, ist da, auf den wenigen Metern zwischen den Rädern des Flugzeugs und dem Boden, eine neue Ära bricht an.

Es gibt viele andere solche Echos eines sich verändernden Planeten in Pauls Kisten und Akten. Eine Broschüre von 1928 besingt die guten Tage kurz vor dem Wall Street Crash und wirbt für eine Verbindung zwischen Thomas Cook und Cunard, die in New York begann und endete. Es reiste durch die Karibik und die Flanke Südamerikas hinunter nach Buenos Aires, über den Atlantik nach Kapstadt, drehte sich auf der Suche nach Kairo entlang des Torso Afrikas nach Norden und kehrte dann über Neapel, Monte Carlo und Madeira zum Big Apple zurück. Der Preis für diese fürstliche Expedition wird mit 5.000 US-Dollar angegeben – heute etwa 50.000 Pfund, schätzt Paul.

Andere Artefakte ziehen sich ins 19. Jahrhundert zurück. Die Broschüre, die die Firma 1868 herausbrachte – nach einem ersten Versuch im Jahr 1865, die zum zweiten Mal veröffentlicht wurde – ist eine Freude, mehr Geographie-Lehrbuch als Werbespiel. Es ist gefüllt mit Karten, die die verfügbaren Reiserouten aufzeigen, rote Linien mit Spinnweben quer durch Europa nach Rouen und Paris, Bologna und Florenz. Eine Reproduktion eines „Rundschreibens“ von Thomas Cook – einer hauseigenen Version des Reiseschecks – erinnert an den Einstieg in den Devisenverkehr im Jahr 1874. Eine Broschüre „Nile Season: 1896-97“ würdigt den Aufstieg der Flusskreuzfahrt.

Weitere Gegenstände werfen ein luftiges Licht auf das 20. Jahrhundert – eine Schönheit der 50er Jahre, die eine Broschüre für das Prestatyn-Ferienlager des Unternehmens ziert, die schreit: „Das ist es! Your 1954 Holiday“ eine Broschüre von 1963, getarnt als Frauenzeitschrift mit dem Titel „Holidaymaking“, die sich fest an weibliche Entscheidungsträger in sich entwickelnden Haushalten richtet, große Haare und Palmen für die knallige 1985, jugendliche Romantik auf einer griechischen Insel für 1996. Andere handeln im Schatten – Anleitung zur Nutzung des „Enemy Mail Service“, den Thomas Cook im Zweiten Weltkrieg mitbegründet hat, indem er Firmenverbindungen nutzt, um Briefe an Menschen in besetzten Ländern zuzustellen.

Natürlich hat sich auch das Unternehmen nach fast zwei Jahrhunderten verändert. Die Familie Cook verkaufte es 1928, und es erlebte nachfolgende Perioden sowohl in nationalem als auch in privatem Besitz. „Aber wir haben die ganze Zeit unter dem gleichen Namen gehandelt“, fügt Paul hinzu. „Diese beiden Worte ‚Thomas Cook‘ gibt es seit dem ersten Tag.“ Ausgerechnet er würde es wissen.

Eine kurze Geschichte von Thomas Cook

Thomas Cook begann im Sommer 1841 mit der Organisation von Freizeitreisen, als der Firmengründer, der dem Unternehmen seinen Namen gab, einen erfolgreichen eintägigen Bahnausflug im Handumdrehen von Leicester nach Loughborough organisierte. Während der nächsten drei Sommer arrangierte Mr. Cook eine Reihe von Reisen, die Passagiere nach Leicester, Nottingham, Derby und Birmingham brachten. Vier Jahre später organisierte er seine erste Auslandsreise mit einer Gruppe von Leicester nach Calais. Es folgten in den 1860er Jahren Reisen in die Schweiz, nach Italien, Ägypten und Amerika.

Gemeinsam mit seinem Sohn John Mason Cook eröffnete er 1865 ein Büro in der Fleet Street. Seiner Überzeugung entsprechend führten Mr. Cook senior und seine Frau über dem Büro auch ein kleines Abstinenzhotel. Die wachsende Bedeutung des Unternehmens wurde 1884 demonstriert, als es eine Hilfstruppe transportierte, um General Gordon aus Khartoum im Sudan zu retten.

1869 mietete er zwei Dampfer und führte seine erste Reise den Nil hinauf. Der Höhepunkt seiner Karriere kam jedoch im September 1872, als er im Alter von 63 Jahren Leicester zu einer Weltreise aufbrach, die ihn fast acht Monate von zu Hause fernhalten sollte. Schon lange hatte er den Ehrgeiz, „über China nach Ägypten“ zu reisen, doch erst Ende 1869 nach der Eröffnung des Suezkanals und der Fertigstellung eines Schienennetzes zwischen der Ost- und Westküste Amerikas wurde eine solche Reise realisierbar.

Das Unternehmen wurde 1924 als Thos Cook & Son Ltd gegründet, und 1926 zog der Hauptsitz vom Ludgate Circus in die Berkeley Street, Mayfair, ein einst aristokratisches Viertel, das heute das Zentrum der Londoner Gesellschaft war. Dann, im Jahr 1928, verkauften die überlebenden Enkel von Thomas Cook, Frank und Ernest, das Geschäft unerwartet an die belgische Compagnie Internationale des Wagons-Lits et des Grands Express Européens, Betreiber der meisten Luxus-Schlafwagen Europas, einschließlich des Orient-Express.

Thomas Cook wurde kurz nach dem Zweiten Weltkrieg verstaatlicht, als es Teil der staatlichen British Railways wurde. Es profitierte von einem Ferienboom nach dem Konflikt, bei dem bis 1950 eine Million Briten ins Ausland reisten.

1965 überstieg der Gewinn von Thomas Cook erstmals 1 Million Pfund Sterling, sah sich jedoch einer starken Konkurrenz durch jüngere Konkurrenten ausgesetzt.

Es wurde in den 1970er Jahren privatisiert, 1977 wurde die Midland Bank alleiniger Eigentümer. Thomas Cook überlebte die Rezession der 1970er Jahre – eine Rezession, in der mehrere Reiseunternehmen zusammenbrachen – und stärkte seinen Ruf als exzellenten Service durch die Einführung eines Money Back Guarantee-Programm im Jahr 1974. Es wurde 1992 von Midland an eine deutsche Bank und Charterfluggesellschaft verkauft.

2001 wurde die C&N Touristic AG, einer der größten Reisekonzerne Deutschlands, alleiniger Eigentümer von Thomas Cook und ein neues Kapitel in der Firmengeschichte begann. Innerhalb weniger Monate hatte die C&N Touristic AG ihren Namen in Thomas Cook AG geändert und ein neues Logo und einen neuen Markenauftritt lanciert. In Großbritannien führte Thomas Cook seine neue dreistufige Markenstrategie für den Massenmarkt ein – Thomas Cook, JMC und Sunset – und im März 2003 wurde die neue Marke Thomas Cook Airlines eingeführt.

Thomas Cook, einer der weltweit größten Reisekonzerne mit einem Umsatz von 7,8 Milliarden Pfund, 19 Millionen Jahreskunden und 22.000 Mitarbeitern, hat im September 2019 seinen Geschäftsbetrieb eingestellt.


Der Zusammenbruch von Thomas Cook: Was geschah und warum

In den frühen Morgenstunden des Montags, dem 23. September, beantragte das britische Unternehmen, das die Pauschalreise revolutionierte, die Zwangsliquidation. Nach dem Scheitern der letzten Rettungsverhandlungen gab die britische Zivilluftfahrtbehörde (CAA) bekannt, dass Thomas Cook „mit sofortiger Wirkung den Handel eingestellt“ habe. Der Reiseveranstalter war nach einem Mammut von 178 Jahren im Geschäft zusammengebrochen. In den Worten des Vorstandsvorsitzenden der Thomas Cook Group, Peter Fankhauser, war der Untergang des Unternehmens ein „tiefstes Bedauern”8221.

Das 1841 vom Geschäftsmann und Baptistenprediger Thomas Cook gegründete Unternehmen gilt weithin als das älteste Reiseunternehmen der Welt. Es begann mit der Organisation von Bahnausflügen und expandierte stetig, um ein breiteres Spektrum an reisebezogenen Geschäften zu entwickeln. Im letzten Geschäftsjahr verzeichnete das Unternehmen sogar einen Umsatz von 9,6 Milliarden Pfund, hauptsächlich aus dem Hotel-, Resort- und Flugliniengeschäft, das fast 20 Millionen Reisende in 16 Ländern bediente. Es beschäftigte auch mehr als 21.000 Mitarbeiter, von denen 9.000 im Vereinigten Königreich ansässig waren. In einer Zeit, in der mehr Menschen denn je ins Ausland reisen können, scheint es kaum vorstellbar, dass einer der dienstältesten Mitarbeiter der Branche schließen könnte.

Das Versäumnis, sich einer neuen Generation flexiblerer Reiseunternehmen, reisebezogener Online-Dienste und Billigfluggesellschaften wie easyJet und Jet2 anzupassen und wettbewerbsfähig zu bleiben, machte es für Thomas Cook im Laufe des Jahrzehnts immer schwieriger, Geschäfte zu machen. Erschwerend kommt hinzu, dass sich potenzielle Kunden zunehmend daran gewöhnen, ihren Urlaub selbst zu gestalten, anstatt Reisebüros zu nutzen. Das Umfeld, in dem Thomas Cook tätig war, hat sich „mit dem Aufkommen von Billigflügen, Online-Reisediensten und dem einfachen Zugang zu privaten Unterkünften über Online-Plattformen wie Airbnb radikal verändert“, bemerkte Professor John Lennon, Direktor des Moffat Centre for Travel and Tourism in Glasgow Kaledonische Universität.

Die Situation verschärfte sich erst 2016, als die politischen Unruhen in der Türkei schließlich zu einem Putschversuch des Präsidenten führten, wodurch ein Land, das zu den Top-Kundendestinationen von Thomas Cook gehörte, einen deutlichen Rückgang der Touristenzahlen verzeichnete. Zwei Jahre später, und die Hitzewelle von 2018 hat die Probleme des Unternehmens nur noch verstärkt, da mehr europäische Urlauber als sonst sich entschieden haben, zu Hause zu bleiben. Und da der Brexit weitere Probleme hinzufügte, darunter eine drastische Abschwächung des Pfunds, die die Kaufkraft der britischen Kunden im Ausland beeinträchtigte, und das Klima der Unsicherheit, das zu einem Rückgang der Sommerurlaubsbuchungen führte, war Thomas Cook am Ende drastisch härter geworden Gegenwind, der letztlich nicht zu überwinden war.

Doch es waren unüberwindbare Schulden, die das Schicksal von Thomas Cook am Ende besiegelten. Das Unternehmen schaffte es nicht, eine Schuldenlast von 1,1 Milliarden Pfund zu begleichen, die es 2011 fast zerstört hatte. Mehrere unüberlegte Geschäfte, insbesondere die Fusion mit der MyTravel Group im Jahr 2007 – einem Unternehmen, das in den letzten sechs Jahren nur einmal einen Gewinn erzielt hatte – den Konzern mit übermäßigen Schulden aufgebläht. Und obwohl 2013 425 Milliarden Pfund von den Aktionären aufgebracht wurden, erwies sich dies letztendlich als unzureichend, um das Unternehmen aus den roten Zahlen zu ziehen, da riesige Geldsummen ausgezahlt wurden, um ausstehende Schulden zu bedienen. Ab 2011 wurden allein 1,2 Milliarden Pfund an Zinsen gezahlt. Und am Ende hatte es Schulden in Höhe von 1,7 Milliarden Pfund angehäuft, was bedeutete, dass es jährlich drei Millionen Urlaube verkaufen musste, um seine Zinszahlungen zu decken. Berichte über Missmanagement des Unternehmens an der Spitze sowie die Einstellung der Dividendenzahlungen – und ein ausgesprochen ungewöhnlicher Zeitpunkt ihrer Wiederaufnahme – ließen weitere Warnsignale für den sich verschlechternden Gesundheitszustand von Thomas Cook aufkommen.

Bis August 2019 wurde im Rahmen einer Rettungsaktion unter der Leitung von Thomas Cooks Hauptaktionär, dem chinesischen Mischkonzern Fosun International, dessen Muttergesellschaft das All-Inclusive-Familienurlaubsunternehmen Club Med besitzt, ein Finanzierungspaket in Höhe von 900 Millionen Pfund gesichert. Die ursprünglichen Bedingungen des Plans sahen vor, dass Fosun die Hälfte dieses Betrags in das Unternehmen einbringt und im Gegenzug mindestens 75 Prozent des Reiseveranstalters von Thomas Cook und 25 Prozent seiner Fluggesellschaften erhält. Die restlichen 450 Millionen Pfund würden von den Gläubigerbanken und Anleihegläubigern von Thomas Cook bereitgestellt und die bestehenden Schulden in 75 Prozent der Anteile an der Fluggesellschaft und bis zu 25 Prozent an der Reiseveranstaltereinheit umgewandelt. Fosun sagte auch, dass es "die Investitionen und die Zusammenarbeit auf dem britischen Markt weiter verstärken wird".

Aber eine elfte Stunde von den Gläubigerbanken, um weitere 200 Millionen Dollar an Notfallfinanzierung zu erhalten, um sie während der ruhigeren Wintermonate zu erhalten, führte zum Scheitern des Deals - und damit auch Thomas Cook selbst. Obwohl sich die Firmenchefs am 21. September mit den Gläubigern trafen, um in letzter Minute einen Turnaround-Deal auszuhandeln, waren sie erfolglos. Wie der Luftfahrtanalyst John Strickland einräumte, kamen die Bemühungen zur Rettung von Thomas Cook „zu wenig zu spät“.

Die Auswirkungen des Zusammenbruchs sind seither beträchtlich. In den folgenden zwei Wochen schloss die CAA die größte Rückführung des Landes in Friedenszeiten ab und brachte 140.000 britische Thomas Cook-Kunden zurück, die sich zum Zeitpunkt des Zusammenbruchs noch im Ausland befanden. Es hat auch damit begonnen, den Urlaubern, die durch eine ATOL (Air Travel Organiser’s License)-geschützte Versicherung versichert sind, die Kosten für Unterkunft und Rückflug zu erstatten, obwohl nur etwa zwei Drittel der ausstehenden Rückerstattungen fristgerecht bearbeitet wurden.

Was die Auswirkungen auf den Tourismussektor betrifft, dürften zudem Schockwellen in weiten Teilen Europas zu spüren sein. On the Beach, das Online-Reisebüro, das rund 15 Prozent seiner Kunden auf Thomas Cook-Flügen bucht, gab kürzlich bekannt, dass seine Gewinne für das Jahr bis September um 26 Prozent auf 19,4 Millionen Pfund eingebrochen sind. Der Finanzvorstand des Unternehmens, Paul Meehan, hat seitdem festgestellt, dass der Zusammenbruch die Zahl der auf dem Markt verfügbaren Sitzplätze bei Fluggesellschaften verringert und somit die Ticketpreise in die Höhe getrieben hat. Auch die Tourismusbranchen in den größten Märkten von Thomas Cook, wie Griechenland, Spanien, Türkei und den Kanarischen Inseln, dürften auf Dauer spürbare Schmerzen bekommen, zumal zahlreiche Hotels in diesen Ländern exklusive Vereinbarungen mit dem Reiseunternehmen getroffen haben. Auch Flugzeug-Leasinggesellschaften mussten ihre Flugzeuge zurückfordern. „Dies ist ein Erdbeben der Skala von sieben, jetzt warten wir auf den Tsunami“, lautete die ernüchternde Bilanz von Michalis Vlatakis, Präsident des Verbands der Reisebüros von Kreta, kurz nach dem Einsturz.

Aber auch wenn Thomas Cook selbst nicht mehr existiert, wird sein Name so schnell nicht vergessen. Fosun International hat 14,4 Millionen US-Dollar für den Kauf der Marke ausgegeben, zusätzlich zu den Hotelmarken Casa Cook und Cook’s Club. Laut dem Vorsitzenden von Fosun, Qian Jiannong, wird sich die Gruppe „auf die Geschäftsausweitung konzentrieren und die neu erworbenen Marken von Thomas Cook nutzen, um Synergien mit den bestehenden Geschäften der Gruppe zu schaffen“. In der Zwischenzeit wird Thomas Cook India, das sich unter unabhängiger Eigentümerschaft getrennt von der Gruppe befand, den Namen Thomas Cook für seine indischen, srilankischen und mauritischen Märkte erwerben. Der Kauf wird 2 Millionen US-Dollar kosten und nach Angaben des Unternehmens "mögliche neue Marktteilnehmer unter Verwendung des Markennamens" verhindern.

Bestehende Wettbewerber in diesem Bereich sollten nach dem Ableben von Thomas Cook eine Steigerung des Geschäfts und der Marktanteile erhalten. Der große englisch-deutsche Rivale TUI Group beispielsweise, dessen Aktien am Tag des Zusammenbruchs um mehr als 10 Prozent gestiegen sind, wird als eines der Unternehmen angepriesen, die am direktesten profitieren werden. Allerdings sah sich TUI auch selbst mit herausfordernden Geschäftsbedingungen konfrontiert, da sie im Laufe des Jahres 2019 mehrere Gewinnwarnungen herausgegeben hatte. Mit viel geringeren Schulden wird dem Unternehmen jedoch nicht das gleiche Schicksal wie Thomas Cook erwartet.

Bis heute scheint das unabhängige Reisebüro Hays Travel der sichtbarste Nutznießer zu sein. Hays hat nur 6 Millionen Pfund bezahlt, um alle 555 britischen Reisebüros von Thomas Cook zu erwerben, und bis Ende November hatte es 450 dieser Geschäfte eröffnet, 2.330 ehemaligen Thomas Cook-Mitarbeitern unbefristete Verträge angeboten und Pläne zur Einstellung von etwa 1.500 weiteren Mitarbeitern angekündigt auf 5.700 Mitarbeiter zu erhöhen. Laut Managing Director John Hays erhöht das Unternehmen die Belegschaft, „um sicherzustellen, dass wir in allen unseren Filialen und in unseren Hauptverwaltungsfunktionen den höchsten Kundenservice bieten“.

Auch die europäischen Fluggesellschaften sollten mehr Luft bekommen, obwohl dies ein Sektor ist, der immer noch stark überfüllt ist.


Bekannt als das Unternehmen, das "Massenreisen" für Briten zur Ware machte, begann der Reisevermittler Thomas Cook 1841 mit der Organisation seiner ersten Reise zwischen den englischen Städten Leicester und Loughborough.

Bis 1845 arrangierte er für Reisegruppen Reisen zwischen England und Schottland.

Es dauerte 14 Jahre, bis das Unternehmen international wurde und "kontinentale Touren" von der englischen Grafschaft Essex bis nach Antwerpen in Belgien anbot. Die gleiche Reise führte Reisende nach Brüssel, bevor sie nach Köln und Heidelberg in Deutschland weiterging.

1865 eröffnete in der Londoner Fleet Street der allererste Thomas Cook High-Street-Shop. Es wäre das erste von Hunderten von Geschäften, in die britische Urlauber strömen würden, um die Welt zu sehen.

Das Unternehmen unternahm 1866 seine erste Reise nach Amerika, gefolgt von einer Tournee durch Palästina und Ägypten im Jahr 1866. 1873 beendete Cook seine erste Weltreise. Das Abenteuer wurde die Tour von London nach London genannt. It took 222 days, covered more than 29,000 miles and cost around 200 guineas.

Thomas Cook can also be credited with the first iteration of the traveller’s cheque. The company introduced circular notes in 1874 as a simple way for travellers to have access to money in foreign countries.

Along the way, the Thomas Cook logo has seen plenty of different forms:

In 1892, Thomas Cook passed away. His son Mason Cook would follow him to his grave just seven years later. At that point, the company passed to Mason Cook’s three sons who embraced their family’s travel-focussed footsteps. The trio organised the first escorted tour through Africa, a five -month tour that started in Cairo and ended in Cape Town.

Then, one hundred years ago, it was time to take to the skies and the company organised its first air tour, flying passengers from New York to Chicago and throwing in ringside seats for the Dempsey-Tunney heavyweight boxing contest.

Not long after, the Cook family sold the business to the then owners of the Orient Express. By 1950, more than a million British holidaymakers were booking with Thomas Cook to travel abroad each year.

In 2003, the newly branded Thomas Cook airlines was launched and by 2019 the company had 560 stores around the UK. Sadly with today’s announcement it seems that the travels are finally over for Thomas Cook.


Thomas Cook's Leicester

Thomas Cook began his international travel company in 1841, with a successful one-day rail excursion from Leicester to Loughborough on 5 July. This landmark daytrip has earned Leicester the accolade of the ‘birthplace of tourism’ as it was from these humble roots that a whole new kind of travel business developed.

Early years in Market Harborough

Thomas Cook, originally from Derbyshire, moved to Market Harborough to work as a wood-turner in 1832. Whilst there, he joined the congregation of the local Baptist church and became actively involved in the promotion of temperance (the practice of drinking little or no alcohol). On June 9 th 1841, he set out to walk from Market Harborough to Leicester (15 miles) to attend a Temperance Society meeting in the town. On route, an idea occurred to him:

“A thought flashed through my brain – what a glorious thing it would be if the newly developed powers of railways and locomotion could be made subservient to the promotion of temperance”

He suggested hiring a train and carriages from the Midland Railway Company to transport the Leicester Temperance Society members to a temperance meeting in Loughborough the following month and the idea was received with enthusiasm.

History in the making – the first rail excursion

The first railway excursion left Campbell Street Station in Leicester for Loughborough on 5 th July 1841 at the cost of one shilling per passenger. Amongst the 485 passengers was Thomas Cook’s seven year old son John Mason Cook. The party travelled in open tub-style carriages and was accompanied by a band.

After a successful day of marches, speeches, games and tea in the park, the party arrived back at Leicester station at 10:30pm. History had been made. Today, a statue of Thomas Cook stands outside London Road Railway Station in celebration of this landmark event.

A move to Leicester in 1841

Two months after the first excursion to Loughborough, Cook moved to Leicester where he set up a bookselling and printing business at No.1 King Street.

During the next three summers Cook arranged a succession of trips between Leicester, Nottingham, Derby and Birmingham on behalf of local temperance societies and Sunday schools. Although these trips helped to lay the foundations of his future business, Cook made little money from them aside from printing posters and handbills.

Cook’s Rooms in Granby Street

In 1843 Cook and his family moved to 26-28 Granby Street (known as ‘Cook’s Rooms’). He used the building as a hotel, reading room, print works and a booking office for his excursions. It was to be his home for the next 10 years.

As a Baptist, Thomas would have been familiar with the various Baptist chapels in Leicester. Amongst the key ones were the Charles Street Chapel (now Central Baptist Church) built in 1830 and the Belvoir Street Chapel or "Pork Pie Chapel" on Belvoir Street, built in 1845 to a design by Joseph Hansom (inventor of the horse-drawn cab).

Commercial ventures and the Great Exhibition of 1851

Thomas Cook's first commercial venture took place in the summer of 1845, when he organised a trip to Liverpool. By the end of 1850, he had visited Wales, Scotland and Ireland.

In 1850, Sir Joseph Paxton, architect of the Crystal Palace, and John Ellis, chairman of the Midland Railway Company, persuaded Cook to devote himself to bringing workers from Yorkshire and the Midlands to London for the Great Exhibition. By the end of the season Thomas had taken 150,000 people to London, his final trains to the Exhibition carrying 3,000 children from Leicester, Nottingham and Derby.

The Temperance Hotel and Temperance Hall, Granby Street

1853 saw the opening of Cook’s Commercial and Family Temperance Hotel and the adjoining Temperance Hall in Granby Street. Their neighbours either side were pubs, The Nag’s Head on one side and The Wagon and Horses on the other, and Cook frequently clashed with their landlords.

Expansion into Europe

Whilst continuing to expand his business in Britain, Cook was determined to venture into Europe too. He managed to negotiate a route between Harwich and Antwerp, opening up the way for a grand circular tour to include Brussels, Cologne, the Rhine, Heidelberg, Baden-Baden, Strasbourg and Paris, returning to London via Le Havre or Dieppe. By this route, during the summer of 1855, Thomas escorted his first tourists to Europe. The success of these European tours led to the development of two important travel systems: the hotel coupon of 1868 (to pay for hotel accommodation and meals abroad) and the circular note of 1874 (a form of travellers’ cheque which enabled tourist to obtain local currency in exchange for a paper note issued by Thomas Cook).

World Tours

Building on his successes in Europe, Thomas made an exploratory trip to North America in 1865 and set up a system of tours covering 4,000 miles of railways. Four years later, in 1869, he hired two steamers and conducted his first party up the Nile. Conducted world tours soon followed and became annual events.

John Mason Cook

Whilst Thomas was travelling round the world, his son, John Mason Cook, was building the company back home, moving the firm to a new head office at Ludgate Circus in London. John, the more commercially minded of the two, regularly argued with his father over the direction the company should take and by 1878 their partnership had ended.

Leicester and Thomas Cook’s local legacy

With the ending of the business partnership with his son, Thomas had more time to devote to his life in Leicester and built his retirement home 'Thorncroft' at 244 London Road. In 1877 he was a founder member of the Leicester Coffee and Cocoa Company Ltd., which set up 14 coffee and cocoa houses in the town to provide alternatives to pubs. Although now with alternative uses, many of these buildings still survive including the Victoria Coffee House (38 Granby Street), East Gates Coffee House (12-14 East Gates) and High Cross Coffee House (103-105 High Street).

The death of a great travel pioneer

Thomas Cook died in 1892 and was interred in Welford Road Cemetery with his wife and daughter. John Mason Cook continued to take the business from strength to strength, opening new offices in Leicester in 1894. The Thomas Cook Building at 5 Gallowtree Gate was intended as a celebration of the company with tiled friezes on its exterior telling the story of the first 50 years of Thomas Cook & Son.

John Mason Cook died just seven years after his father in 1899. Many of the objects he acquired on his travels over the years were given to the Town Museum (now Leicester Museum & Art Gallery). The business was inherited by John's three sons and during the first quarter of the 20 th Century, the firm of Thomas Cook and Son dominated the world travel scene.


Who was Thomas Cook?

In 1842 Thomas Cook, a former Baptist preacher, organised the first excursion on a steam train from Leicester to Loughborough for supporters of the teetotal Temperance Movement.

By 1855 he had started to organise trips overseas.

Thomas Cook was a social idealist. When he created the travel company, his goal was to improve society.

Thomas Cook archivist Paul Smith told Travel Weekly in 2016: “For Thomas Cook, travel was about social improvement. If people drank less, became better educated and did more with their time and money, society would benefit. Travel was a catalyst for improving society.

“If he could persuade trains to offer cheaper fares, he could promote them and enable more people from a lower class, the middle classes, to travel. In those days people did not travel for leisure only those who were very wealthy. He was trying to make travel easier, cheaper and safer.”

When Cook opened his first shop, Thomas Cook & Son, at 98 Fleet Street, London, in 1865, he claimed to have booked one million passengers on his trips.

The shop sold railway tickets, tours, including to Paris, Italy and Switzerland, as well as luggage, guidebooks and telescopes.

Thomas and his son John Mason Cook both died during the 1890s and the business was inherited by John’s three sons: Frank Henry, Ernest Edward and Thomas Albert.

In the first quarter of the twentieth century Thos Cook and Son dominated the travel market.

But in 1928, Frank and Ernest sold the business to the Belgian Compagnie Internationale des Wagons-Lits et des Grands Express Européens, which operated the Orient Express.

During the war its Paris headquarters were taken over by occupied forces and the business came close to collapsing. Its assets were requisitioned by the British government and it was later sold to Britain’s four main railway companies.

When these were nationalised Thomas Cook became state owned in 1948.

The business went on to flourish in the post-war boom and in 1965 reported profits in excess of £1 million.

In 1972 Thomas Cook became privately owned again and went on to survive the recession of that decade which had laid claim to a number of travel firms.

In the 1980s and 1990s Thomas Cook grew its long-haul touring programme, and expanded its retail network.

In 1992 Thomas Cook was sold by Midland Bank to German bank, Westdeutsche Landesbank, and charter airline LTU Group.

In 2001, German travel group C&N Touristic AG became the sole owner of Thomas Cook changing its name to Thomas Cook AG.

Six years later in 2007, Thomas Cook Group was formed by the merger of Thomas Cook AG and MyTravel Group plc.

It went on to sign a joint venture with The Co-operative Group increasing its shop network to 1,200. Thomas Cook’s Going Places branded branches were rebranded under the Co-operative’s brand.

More recently, Thomas Cook has faced competition in the package holiday market from the likes of Jet2holidays, which became the second-largest Atol-holder in the UK in 2017 – a spot held by Cook for years.

It closed several hundred shops over the last three years with its store network reduced to around 550.
It began expanding its own-brand hotel portfolio hoping it would build future success.

But last summer’s extended heatwave, Brexit and a £1.1 billion write-down of its MyTravel business in May this year have contributed to its eventual demise.


A Brief History of Tourism and Thomas Cook

Thomas Cook (1808-92), a book salesman, Baptist preacher and tract distributor of Derbyshire, was a pioneer in the tourist industry. The map discussed in this exhibit was created by his company "Thomas Cook & Son," which is in its 175th year of business today.

According to Paul Smith, the company's archivist, Thomas Cook's son John was the one that was more "commercially minded" and consequently "internationalised" the company with offices in the US, Egypt and India. These are two of the over 10,000 brochures currently in the firm's archive.

Before delving into a deeper analysis of the map, it is necessary to discuss the historical context of Thomas Cook, the map&rsquos creator, and the industry of tourism. This historical overview will provide us with a greater understanding of the map&rsquos larger context, purpose and physical details that make it unique as a form of rhetoric and identify why it may be a &ldquoselective view of reality[1]&rdquo under the direction of its subjective creator.

The beginning of modern tourism is often traced back to the Grand Tour, a trip around the European continent, which was directed primarily at the wealthy classes. The Grand Tour flourished mainly from the late 16 th century until the advent of large-scale rail transit in the 1840&rsquos. The Tour and other trips of similar kind were mainly associated with the nobility, wealthy gentry and wealthy youth of Western and Northern European nations[2], until around the mid-19 th century during which the availability of rail and steamship travel extended the practice to more of the middle class[3].

In 1841, Thomas Cook, a book salesman, Baptist preacher and tract distributor of Derbyshire, was inspired to take a group of over 500 temperance campaigners from Leicester to Loughborough and back for a delegate meeting on the Midland Counties Railway[4]. This soon became the first privately chartered excursion train to be public advertised, and the first of many more organized mass excursions to follow. Utilizing his initiative and organizing skills, Cook planned more and more trips that grew in demand, much of which was enabled via the revolution in transport technology. Eventually Cook established the Thomas Cook & Son Company with his son John Mason Cook, and grew tremendously in power and influence that nearly came to match that of the government. Eventually Cook began to expand his business beyond the European continent and extended his reach to America, Egypt, and India[5]. The nature of his tours also experienced a great shift as he moved beyond Europe into the less industrialized nations, in large part under his more &ldquocommercially minded&rdquo son[6] &ndash his enterprise in Egypt, for example, was more commercialized, luxurious and ultimately imperial. While Thomas Cook&rsquos early European tours of the 50&rsquos and 60&rsquos were aimed to be democratic and philanthropic missions, motivated by an idea of moral and social improvement and extending &ldquothe privilege of upper classes to the bourgeois and petit bourgeois of the industrialised nations[7]&rdquo so that the tours can be &lsquoan agent of &lsquoHuman Progress&rsquo, the tours of the 1880&rsquos in the dependencies and colonies of the British Empire reverted to a rich man&rsquos business, a tourism for aristocrats and colonials through &ldquopalatial hotels and houseboats[8].&rdquo This latter form reinforced &ldquorigidly hierarchic distinctions between white ruling classes and coloured subject peoples it [was] entirely dedicated to the convenience and amusement of aristocrats and colonials[9].&rdquo By this point Thomas Cook & Son became an institution of the British Empire &ndash both representative of and essential to the empire&rsquos operation, and deviating largely from the moral and social principles upon which the tours were originally founded[10].

[1] Mark S. Monmonier, Mapping It Out: Expository Cartography for the Humanities and Social Sciences (Chicago: University of Chicago Press, 1993), 21.

[2] Sorabella, Jean. "The Grand Tour." The Met's Heilbrunn Timeline of Art History. The Metropolitan Museum of Art, Oct. 2003. Web. 22 Nov. 2016.

[3] "The Grand Tour and Development of Tourism, 1600 to 1900." Osher Map Library - Smith Center for Cartographic Education. University of Southern Maine, 4 Oct. 2011. Web.

List of site sources >>>


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