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Die Einnahme von Fort Eben

Die Einnahme von Fort Eben

Fort Eben-Emael galt als die stärkste Militärhochburg der Welt. Am 10. Mai 1940 wurde Fort Eben-Emael von den Deutschen im Rahmen ihres Blitzkriegsangriffs auf Westeuropa angegriffen. Die Geschwindigkeit, mit der Eben-Emael fiel und wie der Überfall durchgeführt wurde, war symptomatisch für den verheerenden Blitzkrieg.

Fort Eben-Emael lag nördlich der großen belgischen Stadt Lüttich. Es befehligte den Albert-Kanal und wurde vom belgischen Militär als Haupthindernis gegen Angriffe von ihren östlichen Grenzen aus angesehen. Neben dem Albertkanal hatte das Fort auch eine beherrschende Stellung über den hohen Brücken über den Kanal. Wenn ein Feind diese Brücken erobert hätte, wäre seine Fähigkeit, militärische Fahrzeuge und Truppen zu bewegen, erheblich verbessert worden. Ohne die Kontrolle dieser Brücken wäre eine solche Einreise nach Belgien stark eingeschränkt und die Mobilität, die Blitzkrieg für den Erfolg benötigte, hätte abgemildert.

Das Fort selbst war fantastisch. Es wurde zwischen 1932 und 1935 erbaut und grenzt an den Albert-Kanal in Caster an. Von Norden nach Süden war das Fort 900 Meter lang und von Osten nach Westen waren es 700 Meter. Die Festung war eine Basis für Infanterie- und Artillerieeinheiten, und die Verteidigungsanlagen der Festung waren so angeordnet, dass sie sich gegenseitig bedeckten, falls die Festung angegriffen werden sollte. Das Fort zu betreten wäre sehr schwierig gewesen. Zwei der Wände waren 40 Meter hoch und fast senkrecht. Sie bei einem Angriff zu besteigen, wäre so gut wie unmöglich gewesen. Die anderen Seiten der Festung waren durch einen von Menschenhand geschaffenen Graben geschützt, was jeden Angriff erneut erschwerte. Um einen Angriff noch weiter zu erschweren, wurden Außengräben und weitere Mauern errichtet, von denen die meisten 4 Meter hoch waren.

Die Waffen im Fort waren auch fantastisch. Die Festung enthielt 7,5-cm-Kanonen und 12-cm-Drehkanonen. Maschinengewehre; Scheinwerfer; Panzerabwehrkanonen und Flugabwehrkanonen. Dummy-Waffenstellungen wurden gebaut, um den Feind zu täuschen.

Die Festung selbst war durch eine Reihe von Tunneln mit einer Gesamtlänge von mehreren Kilometern miteinander verbunden. Es gab nur einen Zugang zu diesen Tunneln im Fort 17 im Südwesten des riesigen Komplexes. Das Fort war praktisch autark, da es Baracken, Krankenstationen und ein Kommunikationszentrum enthielt. Der Tunnelkomplex wurde mit einer Lüftungsanlage mit Filtern für den Fall eines Giftgasangriffs errichtet.

Eben-Emael hatte jedoch eine große Schwäche. Es war anfällig für einen Angriff aus der Luft. Das deutsche Oberkommando wusste, dass sie die Brücken über den Albertkanal intakt erobern mussten, wenn Blitzkrieg funktionieren sollte. Sie wussten auch, dass ein Fallschirmjägerangriff - der in Holland so verheerend ist - bei Eben-Emael wahrscheinlich nicht erfolgreich sein würde, da die Verteidiger zu viel Zeit hätten, um zu reagieren, wenn die Fallschirmjäger herabstiegen. Sie entschieden sich daher für eine Angriffsart, die die Verteidiger überraschen würde - den Einsatz von Segelflugzeugen mit Truppen. Die Segelflugzeuge landeten bei Halbdunkel im Inneren der Festung, wodurch ihre Verteidigung zunichte gemacht wurde. Ein solcher Angriff hätte einen hohen Überraschungsfaktor, der mit Fallschirmjägern nicht zu erreichen wäre.

Der Angriff musste sorgfältig koordiniert werden, damit er zeitgleich mit dem Hauptangriff der Wehrmacht über die belgische Grenze stattfand. Auf diese Weise wäre die belgische Armee voll besetzt und es könnten keine Einheiten außerhalb der Festung zu Hilfe kommen.

Der Überfall war voller Risiken. Start und Landung waren mögliche Probleme. Als sich die Segelflugzeuge in Reichweite der Flugabwehrkanonen des Forts befanden, waren sie gefährdet. Um letzteres auszugleichen, war der Angriff bei Dämmerung geplant - was die Aufgabe der Segelflugpiloten noch schwieriger machte, da die Sicht ein zentrales Thema sein würde. Der Plan war, die Segelflugzeuge 20 Kilometer von der Festung in einer Höhe von 2000 Metern freizulassen. Die Piloten, die für den Angriff ausgewählt wurden, galten als die besten und erhielten das Ziel, ihre Segelflugzeuge innerhalb von 20 Metern um das gewählte Ziel zu landen.

Der Angriff wurde der im November 1939 gebildeten Koch-Sturmabteilung anvertraut. Die Hauptabteilung dieser Einheit bestand aus Fallschirmjägern, einschließlich derjenigen, die im Rappen ausgebildet waren. Der eigentliche Angriff auf die Festung selbst wurde von diesen Pionieren unter Oberst Rudolf Witzig ausgeführt.

Die von Witzig angeführte Einheit trainierte sechs Monate für diesen Angriff. Sie sollten 11 Segelflugzeuge einsetzen, und die Segelflugzeugpiloten sollten ebenfalls im Angriff kämpfen. Jeder Schirm sollte sieben oder acht Mann fliegen, ohne den Piloten. Jede Segelfliegereinheit hatte zwei Ziele zum Angriff. Die Pioniere trugen große Mengen Sprengstoff und Waffen wie Flammenwerfer.

Die Angreifer landeten am 10. Mai 1940 um 05.25 Uhr, fünf Minuten vor dem Hauptangriff über die belgische Grenze. Um das belgische Militär in der Gegend zu verwirren, verwendeten die Deutschen auch Dummy-Segelflugzeuge, die in Gebieten rund um den Kanal gelandet waren, aber keinem anderen Zweck dienten, als die Verteidiger zu verwirren. Neun der elf Segelflugzeuge erreichten die Festung - ein Segelflugzeug ging durch Flugabwehrfeuer verloren und eines musste vor den Toren Kölns landen, als sein Abschleppseil gebrochen war.

Die Koch-Sturmabteilung hatte sich nur 60 Minuten Zeit gelassen, um eine Basis in der Festung zu schaffen, die sie verteidigen konnten. In dieser Zeit zerstörten sie viele der Geschützstellungen im Fort und eroberten einen großen Teil davon. Ein Teil des Komplexes blieb in den Händen der belgischen Armee, aber am 11. Mai war der Kampf beendet, als die vorrückende deutsche Armee in Kraft trat. Konfrontiert mit einem Feind im wahrsten Sinne des Wortes innerhalb und umgeben von einer massiven Armee außerhalb, hatten die Verteidiger keine andere Wahl, als sich zu ergeben.

Der Angriff war ein Erfolg für die Deutschen, als die Festung eingenommen und die lebenswichtigen Brücken unversehrt erobert wurden. Die Deutschen verloren 6 von 85 Toten, die mit 15 Verwundeten zum Angriff aufbrachen. Die belgischen Verteidiger verloren 23 Tote und 59 Verletzte.

Der Angriff auf Fort Eben-Emael zeigt, wie Blitzkrieg in einer kleinen Umgebung statt eines Angriffs auf ein ganzes Land funktioniert hat. Das Überraschungsmoment war ebenso ausschlaggebend wie der Einsatz einer Angriffsmethode, die andere westeuropäische Armeen nicht für möglich hielten. Der Einsatz von Truppen, die speziell dafür ausgebildet wurden, Experten für Sprengstoff, Fallschirmspringen usw. zu werden, war ebenfalls von entscheidender Bedeutung. Die Verteidigungsmentalität der belgischen Armee wurde durch den Erfolg des Angriffs auf Fort Eben-Emael entlarvt.


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