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Klassenzimmeraktivität: Untergang der Lusitania und Kriegspropaganda.

Klassenzimmeraktivität: Untergang der Lusitania und Kriegspropaganda.

Dieser Kommentar basiert auf der Unterrichtsaktivität: Untergang der Lusitania und Kriegspropaganda

Q1: Studienquellen 1, 4, 7, 21 und 22. Wie viele Menschen sind beim Untergang der Lusitania?

A1: Diese Quellen geben unterschiedliche Zahlen für die Zahl der Menschen an, die infolge des Untergangs der Lusitania. Dazu gehören Quelle 1 (1.260), Quelle 4 (1.272), Quelle 7 (1.450), Quelle 21 (1.100) und Quelle 22 (1.198).

Q2: (a) Wie haben die Deutschen den Untergang der Lusitania? Es wird Ihnen helfen, die Quellen 2, 3, 11, 12 und 14 zu lesen, bevor Sie diese Frage beantworten. (b) Wie trägt Quelle 5 dazu bei, das deutsche Argument zu untermauern?

A2: Die Bundesregierung hatte davor gewarnt, "feindliche Schiffe" würden "vernichtet", wenn sie in das "Kriegsgebiet" eindrangen. Es wies auch darauf hin, dass "Angriffe für feindliche Schiffe neutrale Schiffe treffen können". (Quellen 2 und 3). Das deutsche Oberkommando war überzeugt, dass Schiffe wie die Lusitania diente zum Transport von Truppen und Munition. (Quelle 11) Theobald von Bethmann-Hollweg argumentierte, dass es notwendig sei, die Lusitania um "die Freiheit der Meere zu gewinnen". (Quelle 12) Die deutsche Zeitung, Die Kölnische Volkszeitung, begründete die Versenkung damit, dass die Engländer mit einer Seeblockade "das deutsche Volk dem Hungertod überlassen wollen". Dagegen sei Deutschland "humaner. Wir haben einfach ein englisches Schiff mit Passagieren versenkt, die auf eigene Gefahr und Verantwortung in die Einsatzzone eingedrungen sind". (Quelle 14)

Q3: Erklären Sie die Bedeutung von Quelle 6.

A3: Quelle 6 zeigt Kaiser Wilhelm II. und Uncle Sam (die die Vereinigten Staaten repräsentieren). Dazwischen liegen die Leichen kleiner Kinder, die durch den Untergang der Lusitania. Mit "Hier sind die Fakten" deutet Onkel Sam an, dass Deutschland eine unmoralische Tat begangen hat.

Q4: Lesen Sie die Einleitung und die Quellen 9 und 10 und beschreiben Sie die Probleme, mit denen die Leute auf der Lusitania. Können Sie erklären, warum mehr Frauen als Männer den Untergang der Lusitania.

A4: Es war die Politik, Frauen und Kinder zuerst in die Rettungsboote zu setzen. Leider wurden nur sechs der 48 Rettungsboote erfolgreich zu Wasser gelassen. Es waren hauptsächlich die Menschen in den Rettungsbooten, die überlebten.

Q5: Lesen Sie Quelle 18 und erklären Sie, warum der Untergang der Lusitania Probleme für die in Acton lebende Engländerin?

A5: Ernest Sackville Turner weist darauf hin in Lieber alter Blighty (1980), dass nach dem Untergang der Lusitania die britische Öffentlichkeit wurde Deutschland gegenüber sehr feindselig. Dazu gehörten Angriffe auf britische Frauen, die deutsche Männer geheiratet hatten. Turner illustriert dies mit der Geschichte der Frau in Acton, die von ihrem Vermieter aus ihrem Haus vertrieben worden war, weil sie mit einem Deutschen verheiratet war.

Q6: Verwenden Sie die Informationen in Quelle 22, um Quelle 20 zu erklären.

A6: Martin Gilbert argumentiert, dass "der Untergang der Lusitania schockierte die amerikanische Meinung, aber Präsident Wilson hatte nicht die Absicht, die Neutralität aufzugeben.“ Quelle 20 zeigt, dass Kaiser Wilhelm II. zu Präsident Woodrow Wilson sagte: „Hier ist Geld für Ihre Amerikaner. Ich werde vielleicht noch etwas ertrinken." Der Karikaturist scheint zu sagen, solange die Vereinigten Staaten während des Krieges vom Handel profitierten, würde Wilson Deutschland nicht den Krieg erklären.

Q7: Die Regierungen Großbritanniens und der Vereinigten Staaten nutzten den Untergang der Lusitania antideutsche Propaganda zu produzieren. Studieren Sie die Quellen 8, 13, 17 und 24 und erklären Sie die Botschaft, die diese visuellen Bilder vermitteln. Können Sie erklären, warum Quelle 24 zwei Jahre nach den anderen Quellen produziert wurde?

A7:

(Quelle 8): Dieses von Bernard Partridge produzierte Poster zeigt eine Frau, die Gerechtigkeit vertritt, während im Hintergrund die Lusitania sinkt. Der Titel, Nimm das Schwert der Gerechtigkeit auf, schlägt vor, dass Großbritannien diese Entscheidung rächen muss, ein Passagierschiff zu versenken.

(Quelle 13): Dieses Poster verwendet auch den Ausdruck "Schwert der Gerechtigkeit". Es behauptet, dass "dieses entsetzliche Verbrechen gegen das Völkerrecht und die Konventionen aller zivilisierten Nationen verstieß". Dieses Plakat wurde verwendet, um Männer zu ermutigen, sich den Streitkräften anzuschließen, um "das Schwert der Gerechtigkeit zu ergreifen, um das Werk des Teufels zu rächen".

(Quelle 17): Wie bei Quelle 13 handelt es sich bei dieser Quelle um ein Rekrutierungsplakat. Es richtet sich an die in Irland lebenden Menschen: "Irishmen rächen die Lusitania."

(Quelle 24) Dieses Poster erwähnt nicht die Lusitania. Allerdings hätten die damaligen Menschen die Zeichnung der ertrunkenen Frau mit dem Untergang des Schiffes in Verbindung gebracht. Das Wort "Enlist" zeigt, dass es sich um ein weiteres Rekrutierungsplakat handelt. Es wurde erst 1917 veröffentlicht, da die amerikanische Regierung erst nach Eintritt in den Ersten Weltkrieg die Versenkung der Lusitania Männer für die Streitkräfte zu rekrutieren.

Q8: Quelle 11 behauptet, dass die Lusitania hatte "bei früheren Gelegenheiten kanadische Truppen und Munition an Bord gehabt, darunter nicht weniger als 5.400 Kisten Munition zur Vernichtung tapferer deutscher Soldaten". Finden Sie Beweise in dieser Einheit, um diese Behauptung zu stützen.

A8: Howard Zinn, der Autor von Eine Volksgeschichte der Vereinigten Staaten (1980) wies darauf hin: "Die Vereinigten Staaten behaupteten, Lusitania trug eine unschuldige Ladung, und deshalb war der Torpedoangriff eine monströse deutsche Gräueltat. Eigentlich ist die Lusitania war schwer bewaffnet: Es trug 1.248 Kisten mit 3-Zoll-Granaten, 4.927 Schachteln Patronen (1.000 Schuss in jeder Schachtel) und 2.000 weitere Kisten mit Handfeuerwaffenmunition. Ihre Manifeste wurden gefälscht, um diese Tatsache zu verbergen, und die britische und die amerikanische Regierung haben in Bezug auf die Fracht gelogen." (Quelle 23)

Greg Bemis hat die gekauft Lusitania 1968. Als er von der Sonntagszeiten 2002 argumentierte er: „Fakt ist, dass das Schiff in 18 Minuten gesunken ist. Das konnte nur durch eine massive zweite Explosion passieren. Wir wissen, dass es eine solche Explosion gab, und das einzige, was dazu in der Lage ist, ist Munition Es ist praktisch unmöglich, Kohlenstaub und feuchte Luft in der richtigen Mischung zum Explodieren zu bringen, und keiner der Besatzungsmitglieder, die in den Kesselräumen arbeiteten und überlebt haben, sagt nichts von einer Kesselexplosion. Ich denke nicht, dass es eine Dampfleitung gab Explosion, aber das hätte das Schiff nicht bis zu dem Punkt beschädigt, an dem es in 18 Minuten gesunken wäre. Es ist Geschwätz, Teil einer anderen Titelgeschichte." (Quelle 19)

Quelle 25 zitiert einen Brief von Noel Marshall, dem Leiter der Nordamerika-Abteilung des Auswärtigen Amtes, geschrieben am 30. Juli 1982, in dem es heißt: "Aufeinanderfolgende britische Regierungen haben immer behauptet, dass es keine Munition an Bord der Lusitania (und dass die Deutschen daher zu Unrecht das Gegenteil als Entschuldigung für das Versenken des Schiffes behaupteten) ... Tatsache ist, dass sich im Wrack eine große Menge Munition befindet, die zum Teil sehr gefährlich ist. Das Finanzministerium hat beschlossen, im Interesse der Sicherheit aller Beteiligten das Bergungsunternehmen über diesen Umstand zu informieren. Obwohl es in der Presse Gerüchte gab, dass die vorherige Verleugnung des Vorhandenseins von Munition unwahr war, wäre dies die erste Anerkennung der Tatsachen durch HMG.


Lusitania

Am 7. Mai 1915, weniger als ein Jahr nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs (1914-18) in ganz Europa, torpedierte und versenkte ein deutsches U-Boot die RMS Lusitania, einen britischen Ozeandampfer auf dem Weg von New York nach Liverpool, England. Von den mehr als 1.900 Passagieren und Besatzungsmitgliedern an Bord kamen mehr als 1.100 ums Leben, darunter mehr als 120 Amerikaner. Fast zwei Jahre vergingen, bis die Vereinigten Staaten offiziell in den Ersten Weltkrieg eintraten, aber der Untergang der Lusitania spielte eine bedeutende Rolle dabei, die öffentliche Meinung sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Ausland gegen Deutschland zu wenden.


Barbarischer Hunnen: Der Untergang der Lusitania und der Aufstieg der Propaganda

Albinko Hasic ist Doktorand an der Syracuse University, dessen Forschung sich mit Propaganda befasst.

Am 7. Mai 1915 wurde das britische Passagierschiff Lusitania vor der Küste Irlands von wiederholten Torpedoangriffen eines deutschen U-Bootes getroffen. Von den 1.960 Passagieren und Besatzungsmitgliedern an Bord überlebten nur 767. 128 der Verstorbenen waren amerikanische Staatsbürger. Europa befand sich bereits mitten im Ersten Weltkrieg, aber die USA waren immer noch in den Kampf eingetreten, obwohl Hunderte von amerikanischen Männern und Frauen sich freiwillig meldeten, um die alliierten Kriegsanstrengungen zu unterstützen und sogar zum kanadischen Militär eingezogen wurden. Die breite amerikanische Öffentlichkeit, einschließlich des Kongresses, war jedoch tief gespalten, ob das Land offiziell den Krieg erklären sollte. Der Untergang der Lusitania und die daraus resultierende Propagandakampagne haben die öffentliche Meinung schnell zugunsten des Krieges gedreht.

Die Lusitania wurde 1906 offiziell vom Stapel gelassen und war ein britisches Passagierschiff, das von Cunard Lines betrieben wurde. Zum Zeitpunkt ihres Untergangs war das Schiff eines der größten und schnellsten seiner Art der Welt. Der Bau des Schiffes wurde von der britischen Admiralität mit der Vereinbarung finanziert, dass das Schiff in Kriegszeiten militärisch eingesetzt werden konnte. Laut dem Historiker Willi Jasper in seinem Buch Lusitania: Die Kulturgeschichte einer Katastrophe, am 1. Mai 1915, verließ die Lusitania den Hafen von New York City in Richtung Liverpool, England, mit 1.951 Menschen und Militärmunition an Bord. Einige Passagiere müssen gewusst haben, dass die Reise ein gewisses Risiko birgt. Deutsche U-Boote hatten kürzlich mehrere britische Schiffe versenkt, die den Atlantik überquerten, und das deutsche Militär drohte wiederholt, andere Schiffe anzugreifen.

Als sich die Lusitania der Südküste Irlands näherte, zwang dichter Nebel das Schiff zum Verlangsamen. Dort feuerte ein deutsches U-Boot (U-20) einen Torpedo ab, der den Rumpf der Lusitania knapp unterhalb der Wassermarke traf. Dies löste eine interne Explosion aus, die Wasser in das Innere zwang, was das Kippen des Schiffes beschleunigte und die Besatzung daran hinderte, alle bis auf sechs Rettungsboote zu Wasser zu lassen. Der Verlust an Menschenleben war erschütternd: 1.195 Menschen ertranken oder starben an Unterkühlung im kalten Atlantikwasser.

Die Reaktionen variierten, als die Nachricht vom Untergang der Lusitania bekannt wurde. Die Alliierten verurteilten den Angriff schnell als mörderisches Komplott, das von den barbarischen Hunnen ausgeheckt wurde (ein Begriff, der während des Ersten Weltkriegs häufig auf alliierten Kriegsplakaten verwendet wurde). Britische und US-amerikanische Kriegsbefürworter verwandelten die Tragödie schnell in Pro-Kriegspropaganda und schufen alles von Postkarten über Medaillen bis hin zu Postern. Der Schiffbruch und die darauffolgenden Hetzkampagnen beschädigten die amerikanisch-deutschen Beziehungen und brachten die neutralen Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg 1917 in eine offene Konfrontation mit Deutschland.

Deutschlands Reaktion auf die Veranstaltung war ebenso angriffslustig. Nach dem Untergang der Lusitania schuf der Münchner Künstler Karl Goetz eine Medaille zur Erinnerung an das Ereignis. Auf satirische Weise verspottete Goetz britische und US-amerikanische Geschäftsinteressen, das Mitführen von Munition an Bord des Schiffes und die vermeintliche Neutralität der Vereinigten Staaten. Laut Autor Patrick O&rsquoSullivan machte Goetz jedoch einen fatalen Fehler, der schnell und ironisch nach hinten losging. Goetz &lsquos Medaille notierte als Datum des Untergangs des Schiffes den 5. Mai 1915, volle zwei Tage vor dem eigentlichen Ereignis. Dieser Fehler führte zu Anschuldigungen, Deutschland habe das Ereignis geplant, was eine verwirrte Öffentlichkeit weiter verärgerte und Propagandataktiken lieferte, um die Todesfälle noch weiter auszunutzen. Die Briten und die kriegsfreundlichen Amerikaner nutzten diesen Fehler schnell aus, indem sie ihre eigene Version der Medaille in Massenproduktion produzierten, die der begleitenden Propagandaliteratur beilag. Kapitän Reginald Hall vom Royal Naval Intelligence ordnete die Prägung von 300.000 Exemplaren an, die weit verbreitet wurden und die wachsende Wut in der britischen Öffentlichkeit nur noch verstärkten.

Es wurden auch Literatur und Poster produziert, die sich von der Propaganda-Bonanza nährten. Ein US-Plakat zum Beispiel plädierte für den Kauf zusätzlicher Liberty Bonds mit dem Text &ldquoHelp Crush the Menace of the Seas&ldquo mit einem begleitenden Bild eines blutgetränkten Arms, der einen aus dem Atlantik auftauchenden Dolch hält. Fred Spear vom Bostoner Komitee für öffentliche Sicherheit produzierte ein starkes und emotional bewegendes Poster, das eine junge Mutter zeigt, die ihr Kind umklammert, während sie im Wasser des Atlantischen Ozeans versinkt, mit nur einem begleitenden Wort, &ldquoEnlist.&rdquo

Britische Plakate stellten die Deutschen als blutrünstige Teufel, Plünderer und Mörder dar. Ein beliebtes britisches Plakat, allgemein bekannt als "Freiheit der Meere", zeigte spöttisch die deutsche Version des Prinzips der Seegesetze, während die Lusitania im Hintergrund versinkt. Zahlreiche andere trugen einfach die Botschaft „Erinnert euch an die Lusitania“ in dem Bemühen, die Reihen der Mannschaften zu vergrößern.


Die Anwesenheit des deutschen U-Bootes U-20 sowie anderer U-Boote war der britischen Admiralität bekannt als Lusitania näherte sich den britischen Inseln. U-20 hatte mehrere Schiffe, einige erfolgreich, im allgemeinen Gebiet angegriffen, wo Lusitania war zu durchqueren. Doch die Admiralität tat nichts, um das Linienschiff zu schützen, als es sich näherte. Dem Schiff hätte befohlen werden können, seinen Kurs nach Norden zu ändern und auf dem Weg nach Liverpool die Spitze Irlands zu umrunden. Solche Befehle wurden nicht erteilt. In den Kanalhäfen standen mehrere Zerstörer zur Verfügung, die hätte entsandt werden können, um das Linienschiff durch die Gefahrenzone zu eskortieren. Es wurde keine Begleitung angeboten. Das Schiff wurde in Gewässern, in denen kürzlich bekannt gewordene U-Boot-Aktivitäten aufgetreten waren, sich selbst überlassen.

Der Erste Lord der Admiralität, der Mann, der zu dieser Zeit die Royal Navy leitete, war Winston Churchill. Es war Churchill, der darauf drängte, Kapitän Turner bei den folgenden Ermittlungen die Schuld für den Verlust des Schiffes zu geben, unterstützt von dem First Sea Lord, Admiral Jackie Fisher. Sowohl Churchill als auch Fisher wurden über die U-Boot-Aktivitäten informiert, sie ordneten eine Aufstockung der Eskorten für das Schlachtschiff an Orion, aber keiner für Lusitania. Die Untätigkeit der Führer der britischen Marine führte zu Spekulationen unter Historikern, dass Churchills Handlungen absichtlich waren und zu der großen Katastrophe führten, von der er zuvor bemerkt hatte, dass sie für den Eintritt Amerikas in den Krieg notwendig sein würde.


Erster Weltkrieg - Der Untergang der Lusitania

Im Februar 1915 kündigten die Deutschen an, in den Gewässern um Großbritannien einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg zu führen. Das bedeutete, dass die deutsche Marine sowohl militärische als auch nichtmilitärische Schiffe wie Frachter und Tanker angreifen wollte. Im April 1915 veröffentlichten sie ihre Absichten in Zeitungen in Großbritannien, in ganz Europa und in den Vereinigten Staaten.

Am 22. April 2015 wurden in amerikanischen Zeitungen fünfzig (50) Hinweise veröffentlicht, in denen die Amerikaner vor möglichen Gefahren gewarnt wurden, sollten sie auf britischen Schiffen oder einem ihrer verbündeten Schiffe fahren. Der Hinweis lautete wie folgt:

Kaiserlich Deutsche Botschaft
Washington, D.C. 22. April 1915

Am 7. Mai 2015 wurde das britische Luxus-Passagierschiff Lusitania vor der Küste Irlands von einem untergetauchten deutschen U-Boot (U-Boot) torpediert. Die Lusitania ist in 18 Minuten gesunken. Von den 48 Rettungsbooten an Bord wurden nur sechs erfolgreich zu Wasser gelassen. Über 1.000 Menschen starben. Die Zahl der Todesopfer umfasste über 100 Amerikaner, die Passagiere auf der Lusitania waren.

Der Aufschrei war weltweit zu hören. Ein unbewaffnetes Passagierschiff anzugreifen verstoße gegen das Völkerrecht. Aber Woodrow Wilson weigerte sich 1915, Deutschland wegen des Untergangs der Lusitania den Krieg zu erklären. Er glaubte, dass dies kein ausreichender Grund sei, viele Tausende amerikanischer Menschenleben zu riskieren, sollten die Vereinigten Staaten in die Kriegsanstrengungen gegen Deutschland eingreifen. In Kombination mit anderen Aktionen in den nächsten zwei Jahren trug der Untergang der Lusitania jedoch dazu bei, die USA 1917 dazu zu bringen, sich den Kriegsanstrengungen anzuschließen.

Großbritannien nutzte den Untergang der Lusitania als Propaganda und präsentierte das deutsche Volk als Monster. Diese Propaganda sollte die Unterstützung der Kriegsanstrengungen fördern. Die Briten verbreiteten sogar das Gerücht, dass deutsche Schulkinder einen freien Tag erhielten, um den Untergang der Lusitania zu feiern. Plakate erschienen in ganz Großbritannien - Erinnere dich an die Lusitania. Bei diesen Postern wurden keine Bilder verwendet. Sie benutzten Text und Farbe, um die Tatsache darzustellen, dass die Deutschen vor Gericht gestellt und als böse Mörder befunden worden waren. Es war sehr effektiv. Viele Männer meldeten sich. Der Ruf "Remember the Lusitania" war in ganz Großbritannien zu hören.


Der Untergang der Lusitania

An den Kommandoturm des deutschen U-Boots U-20 gelehnt, schätzte Kapitän Walther Schwieger zweifellos die Neuheit von frischer Luft und Sonnenschein, während sein Schiff über die Meeresoberfläche raste. Als er sich dem Land näherte, konnte er in der Ferne gerade noch die südirische Küste ausmachen. Es war der Morgen des 7. Mai 1915, und seine Mannschaft hatte in der vergangenen Woche britische Handelsschiffe gejagt.

Plötzlich tauchte am Horizont ein potenzielles Ziel auf. Es schien zu schön, um wahr zu sein. Das schlanke Profil mit vier Trichtern war das von Cunards berühmtestem Passagierschiff. Lusitania, auf der letzten Etappe ihrer Heimreise von New York nach Liverpool.

Als eines der schnellsten jemals gebauten Schiffe verkörperte das Linienschiff die britische Marinedominanz und repräsentierte gleichzeitig ihre Einbildung, trotz des Krieges weiterhin kommerzielle Fahrten zu betreiben. Ein solches Schiff zu versenken wäre zudem eine klare Herausforderung für die britische Seeblockade, die den deutschen Seehandel erstickte.

U-20 rutschte in Angriffsbereitschaft unter die Wellen.

AUSBLICKPFLICHT

Am Bord LusitaniaDie 18-jährige Leslie Morton war als Ausguck im Einsatz. Leslie hatte seit seinem 13. Lebensjahr auf See gearbeitet, aber jetzt, um seinem Land im Krieg zu dienen, hatte er beschlossen, nach Hause zurückzukehren.

Es war ein schöner Tag. Das Meer war wie Glas. Und da wir am nächsten Tag in Liverpool sein würden, waren alle sehr glücklich. Wir hatten der Drohung, sie zu versenken, nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt, weil wir es nicht für möglich hielten.

Die ersten zehn Minuten ging ich auf und ab und hielt Ausschau, und um zehn nach zwei sah ich eine Störung im Wasser, offensichtlich die Luft, die aus einem Torpedorohr aufstieg, und ich sah zwei Torpedos auf das Schiff zulaufen, schräg quer geschossen Kurs, und die Lucy machte zu diesem Zeitpunkt etwa 16 Knoten.

Ich meldete sie mit einem Megaphon, das wir hatten, auf der Brücke, um zu sagen: „Torpedos kommen auf der Steuerbordseite“. Und als ich Zeit hatte, mich umzudrehen und noch einmal nachzusehen, trafen sie sie mittschiffs zwischen den Trichtern Nr. 2 und 3.

Morton blieb sich sicher, dass er zwei Torpedos gesehen hatte, aber nur einer war tatsächlich abgefeuert worden. Dieser Fehler wurde höchstwahrscheinlich durch die beiden anschließenden Explosionen beeinflusst: eine durch den unmittelbaren Aufprall des Torpedos, eine zweite, viel größere Detonation folgte fast unmittelbar danach aus unbekannter Ursache.

Auf jeden Fall, als die 350 Pfund Sprengstoff des Torpedos gegen den Rumpf des Torpedos detonierten Lusitania, riesige Mengen Wasser und Schutt wurden nach oben über das Deck geschleudert.

IM ESSZIMMER

Jane Lewis befand sich mit ihrer Familie im Speisesaal der zweiten Klasse auf Deck „D“, als die erste Explosion stattfand. Die zweite Sitzung zum Mittagessen ging gerade zu Ende, und der Saloon wäre voll von der Hektik der plaudernden Gäste und geschäftigen Kellner gewesen.

Die lebhafteste Szene war, als alles anfing, als die erste Explosion kam… Da waren alle verängstigt und in Panik geraten. Die Leute strömten aus dem anderen Teil des Schiffes durch den Speisesaal. Die Leute sind hingefallen, die Leute sind über sie hinweggegangen … man konnte nichts tun, weil das Boot seitwärts fuhr.

Und wir stiegen zum Glück aus, denn wir waren in der Nähe der Tür. Wären wir nicht an dieser Tür gewesen, wären wir nie rausgekommen, weil der Menschenstrom durch den Speisesaal kam – es folgten andere hinten – und die Leute wurden betreten und betreten. Das war für mich das Schrecklichste. Es hat lange gedauert, bis ich darüber hinwegkommen konnte. Sie konnten sich einfach nicht helfen. Die Menge war zu stark.

Auf der Steuerbordseite folgte eine zweite, größere interne Explosion, und Lusitania begann dramatisch in diese Richtung aufzulisten. Das Schiff war immer noch in Bewegung und tauchte auch nach vorne, was die Liste noch auffälliger machte.

Der Kapitän des Linienschiffs, Kapitän William Turner, befahl sofort einen Kurs hart nach Steuerbord, um sie entschiedener in Richtung der rund 22 Kilometer entfernten irischen Küste zu wenden. Es war klar, dass Lusitania würde sinken, und Turner gab daher den Befehl, das Schiff zu verlassen, hatte jedoch allen Grund zu der Annahme, dass das Linienschiff noch einige Zeit über Wasser bleiben würde, um ihren Passagieren und der Besatzung die Möglichkeit zu geben, zu entkommen.

RETTUNGSBOOT-KATASTROPHE

Innerhalb kurzer Zeit begannen die Passagiere, sich an Deck zu sammeln und ihre Schwimmwesten zu befestigen. Alles schien in Ordnung zu sein, doch der Versuch, die Rettungsboote des Schiffes zu Wasser zu lassen, war mit einem immensen Problem konfrontiert.

Da die Boote bereits auf beiden Seiten des Schiffes ausgeschwungen waren, bedeutete die dramatische Schlagseite nach Steuerbord, dass die auf der Backbordseite jetzt nach innen gegen den Rumpf geschwenkt waren, was ein Zusetzen praktisch unmöglich machte.

Der Liner bewegte sich auch immer noch mit angemessener Geschwindigkeit, seine Triebwerke waren durch die Explosionen beschädigt und reagierten nicht. Turner hielt es daher für das Beste, das Aussetzen der Rettungsboote vorerst zu vermeiden, und ordnete an, die Vorbereitungen zu stoppen.

Für einige Minuten akzeptierten die meisten Passagiere dies, und erst als die Liste auffälliger wurde, begannen sie, die Weisheit des einfachen Herumstehens in Frage zu stellen. Nur wenige erkannten die Gefahr, die mit dem Aussetzen eines Rettungsbootes verbunden war, während das Schiff noch in Bewegung war.

Beunruhigung und allgemeine Verwirrung unter den Passagieren führten leider dazu, dass die Befehle des Kapitäns an Backbord nicht befolgt wurden. Zwei Rettungsboote wurden freigelassen. Beide schwangen scharf und schlugen gegen die Seite von Lusitania, die zufällig auf dem Bootsdeck stehende Passagiere und Besatzungsmitglieder zerquetscht, bevor sie das Deck hinunterrutschen und in den Bereich unmittelbar unter der Brücke krachen.

Dieser tragische und völlig unnötige Vorfall tötete und verstümmelte viele Passagiere und Besatzungsmitglieder, darunter höchstwahrscheinlich eine große Anzahl von Frauen und Kindern, die geduldig auf einen Platz in den Booten gewartet hätten.

Ein weiteres Chaos entstand, als die Beamten verzweifelt versuchten, Passagiere davon abzuhalten, an anderer Stelle in Rettungsboote zu steigen oder sie selbst zu starten. Trotz aller Bemühungen der Besatzung wurden sie von verzweifelten und wütenden Menschen überwältigt, die darauf bedacht waren, vom sinkenden Schiff zu fliehen. Drei weitere Rettungsboote an Backbord erlitten das gleiche Schicksal wie die früheren, schlugen gegen die Schiffswand, bevor sie ins Wasser stürzten oder das Deck hinunterrutschten, um die Splitter und den Verlust von Menschenleben zu erhöhen.

In einem dieser Boote befand sich der Passagier Ambrose Cross.

Ein Steward oder jemand sagte mir, ich solle einspringen und das tat ich. An Deck war überhaupt kein Gedränge. Dann würde sich das Boot nicht bewegen.

Jemand fragte, wo das Kriegsbeil sei, und niemand wusste es. Dann gab es einen leichten Ansturm von innen und ich erinnere mich, dass ich einer Dame in einem violetten Kostüm geholfen habe. Dann stürzte sich ein großer Mann mit einem Rettungsring mit großer Wucht auf mich, und das zerriss es.

Unten ging das Boot, aber wir hatten zu diesem Zeitpunkt eine so große Schlagseite an Steuerbord, dass sie gegen das Schiff prallte, und ich denke, sie muss zerschmettert sein, denn nachdem sie eine kurze Zeit unter Wasser verbracht und von anderen Opfern getreten und gestoßen worden war, Ich stieß auf etwas, das wie die Überreste eines Bootes aussah.

Inzwischen war die Liste auf dramatische 25º angewachsen, doch die Besatzung hatte einige kleine Erfolge beim Aussetzen von Rettungsbooten auf der Steuerbordseite. Einige Boote wurden jedoch immer noch zu schnell abgesenkt und zerschmettert, während andere ungleichmäßig abgesenkt wurden, was dazu führte, dass ihre Passagiere ins Meer gekippt wurden.

LETZTE MOMENTE

In diesen letzten Momenten an Bord Lusitania, jeder Passagier nutzte alle Möglichkeiten, um zu entkommen. Jane Lewis war in Begleitung ihres Mannes und ihrer Tochter zu einem der unteren Decks gegangen.

Mein Mann sagte, er sollte besser in die Kabine gehen und Rettungsringe holen. Ich sagte: ‚Nein, du gehst nicht runter… wenn du da runtergehst, wirst du nie wieder aufstehen. Wenn wir gehen, gehen wir alle zusammen.’

Nun, wir blieben dort, und dann war ein Rettungsboot, ein kleines Boot, im Wasser. Es war an etwas gebunden oder befestigt. Dann stiegen wir ins Boot, aber Sie konnten nicht entkommen, und keiner der Männer konnte ein Taschenmesser an ihnen finden. Sie schienen sie alle verloren zu haben.

[Das Seil riss und] so kamen wir endlich davon… Ich wurde ins Boot geworfen, weil wir schnell sein mussten.

Stewardess May Bird entkam, obwohl die Steuerbordliste immer noch den Start der Boote durcheinander brachte.

Natürlich gab es nicht genug Rettungsboote für alle, da wir nur eine Seite benutzen konnten.

Die Leute sprangen über Bord, schnappten sich Liegestühle, Schwimmer und dergleichen. Einige sprangen hinüber, sie warteten nicht darauf, dass die Boote heruntergelassen wurden. Nun, das Boot, in das ich einstieg, war das letzte Boot, und ich war die letzte Person an Deck, die in eines stieg.

Erst die Tatsache, dass der verantwortliche Offizier sie als eine der Stewardessen des Schiffes erkannte, ermöglichte ihr die Flucht.

Als er sah, wer es war, sagte er: „Na, kannst du springen?“ Und es war ein ziemlich langer Sprung, und ich sagte, ich würde es versuchen. Und ich sprang mitten in das Rettungsboot.

Das Rettungsboot war an den Davits vorbeigegangen, und es war natürlich ein sehr großer Sprung. Ich sollte sagen, ungefähr 15 Fuß. Aber ich habe es geschafft.

Der Offizier war das einzige andere Besatzungsmitglied im Rettungsboot. Also fand er das Rudern sehr schwierig und fragte: „Ist hier jemand, der rudern kann?“ Nun, ich war der einzige andere, der rudern konnte, also nahm ich ein Ruder…

Zu diesem Zeitpunkt war das Schiff sehr schlecht und lehnte sich fast über uns, so dass wir sehr, sehr schnell davonrudern mussten. Aber nicht bevor wir mit Ruß aus den Schornsteinen des Schiffes überschüttet wurden. Es überkam uns überall. Aber wir haben es geschafft, sicher zu entkommen.

Natürlich war es ein sehr trauriger Anblick, Hunderte und Aberhunderte von Menschen im Wasser zu sehen, die um Hilfe schreien, an Liegestühlen hängen, sich an irgendetwas festhalten und betteln, ins Boot genommen zu werden, wenn wir es nicht wagen. Hätten wir noch einen aufgenommen, wären wir alle ertrunken. Aber es war ein schrecklicher Anblick, es waren Hunderte von ihnen.

LETZTE FLUCHT

Passagier Archie Donald hatte seine Flucht bis zum letzten Moment verzögert.

Ich blieb einen Moment stehen und überlegte sofort, was ich am besten tun sollte, und ich erinnere mich, dass ich mich fragte, warum ich keine Angst hatte, mein Gehirn schien vollkommen klar zu sein, und die Gedanken schienen sich sofort zu kristallisieren.

Als ich an der Seite des Schiffes entlangschaute, wo alle Boote ausgeschwungen waren, sah ich, dass das Schiff sehr schnell unterging, und dass die Bootsreling und das Wasser sozusagen auf mich zurauschten.

Dann dachte ich, dass es Zeit für mich war, das Schiff zu verlassen, also ließ ich einen Steward, der meinen Rettungsring anschnallte, und steckte mein Geld, das ungefähr 8 Pfund betrug, in meine Socke.

Ich fing an, meine Schuhe auszuziehen, fand aber keine Zeit mehr. Ich sprang ungefähr 12 Fuß ins Wasser, ging natürlich darunter, aber mit dem Auftrieb des Rettungsrings kam ich bald an die Oberfläche.

Als ich nach hinten schaute, sah ich das Schiff – die Propeller und das Ruder waren komplett in der Luft, und dann, mit einer Explosion und dem Rasseln des ganzen losen Materials, das ihr Deck verließ, begann sie den letzten Sprung zu wagen.

Beim seitlichen Überfahren hatte ich große Angst, dass der Mast mich treffen könnte, und mein Gehirn fragte sich, ob die Halteseile aus Hanf und Seil oder Draht waren – eine höchst absurde Vorstellung, aber Details schienen einem in den Sinn zu kommen diese Zeiten. Es verfehlte mich um 15 Meter.

Dann holte mich eine Flutwelle, vielleicht einen Meter hoch, auf und schoss mich ins ruhige Wasser hinaus. Der Sog oder Wirbel zog mich nach unten. Ich kam an die Oberfläche und schoss mir gegenüber einen 8 × 8 Fuß Pfosten und auch eine 2 × 6 Fuß Planke hoch, wenn sie mich getroffen hätten, hätten sie mich höchstwahrscheinlich getötet oder mir ein Glied gebrochen. Ich schien jedoch bewacht zu sein, und sie verfehlten mich um ein paar Meter.

UNTER DEN WELLEN

Lusitania's Vorwärtsbewegung hörte für einen Moment auf, aber dann begann ihr letzter Sprung.

Plötzlich fing sie wieder an, und ich glaube wirklich, sie musste ihren Untergang in Sekundenschnelle abgeschlossen haben. Es war ein schrecklicher Anblick und doch faszinierte es einen, mit welcher Anmut das riesige Ding hereinglitt und zuletzt sein Heck in die Höhe hob. Soweit ich mich erinnere, hörten wir keine Geräusche von dort, wo wir waren.

Dann kam das Schlimmste. Wir waren allein. Der Raum, den unser luxuriöses Zuhause vor wenigen Augenblicken einnahm, war eine grauenhafte Leere aus fast stillem Wasser. Die durch das Sinken verursachten Dünungen rollten auf uns zu, und mit ihnen kamen die Leichen.

Wenn Lusitania unter den Wellen gerutscht waren, waren nur noch sieben ihrer insgesamt 22 Rettungsboote im Wasser. Um 14.28 Uhr war sie schließlich gesunken.

Von dem Moment an, als der Torpedo sie traf, war das Schiff nur 18 Minuten über Wasser geblieben, und diese Tatsache würde mehr als alles andere für den enormen Verlust an Menschenleben verantwortlich sein. Von insgesamt 1.960 Passagieren und Besatzungsmitgliedern hatten nur 763 überlebt.

Unter den vermissten Passagieren, die vermutlich ertrunken waren, befand sich auch der 29-jährige Medizinstudent Richard Preston Prichard.

Preston war aus Kanada angereist, um seine Familie in Ramsgate zu besuchen. Seine Leiche gehörte nicht zu denen, die nach dem Untergang sofort geborgen wurden. Seine Familie sollte das nächste Jahr damit verbringen, nach Antworten auf ihre Fragen zu seinem Schicksal zu suchen.

Die Verlusterfahrung der Familie Preston und ihr Widerwillen, sich der Wahrheit zu stellen, sind repräsentativ für das Leiden so vieler trauernder Familien nach der Lusitania Untergang. Dieses schreckliche Ereignis hat sie für immer geprägt.

Anthony Richards ist der Autor von Der Sinken der Lusitania: Augenzeugenberichte von Überlebenden, herausgegeben von Greenhill Books. Anthony arbeitet als Leiter für Dokumente und Ton am Imperial War Museum und hat mehrere Bücher geschrieben, die auf persönlichen schriftlichen Zeugnissen basieren, darunter Die Somme: eine visuelle Geschichte und In ihren eigenen Worten: Unzählige Geschichten aus dem Ersten Weltkrieg.

Dieser Artikel wurde in der Mai 2019 Ausgabe von . veröffentlicht Angelegenheiten der Militärgeschichte. Um mehr darüber zu erfahren, wie Sie das Magazin abonnieren können, klicken Sie hier.


Der Untergang der Lusitania

Am Nachmittag des 7. Mai 1915 entdeckte ein deutsches U-Boot unter Führung von Walther von Schweiger vor der irischen Küste einen vierstöckigen Ozeandampfer. Schweigers U-Boot, die U-20, hatte Deutschland eine Woche zuvor verlassen, um Schottland zu umgehen und dann nach Süden in Richtung Irland zu fahren, um englische Schiffe zu jagen, die Truppen aus Liverpool transportieren. Schweiger war jung – gerade mal 30 Jahre alt – und hatte sein Kommando erst ein Jahr zuvor erhalten. Auf dieser speziellen Reise traf er sofort auf Paydirt, bestieg und versenkte einen kleinen Schoner südlich von Cork. Aber das war nichts im Vergleich zu der Fülle, die er durch sein Fernglas sah. U-20 tauchte ab, und der Kapitän glaubte eine Weile, das Schiff, das er beäugt hatte, zu schnell, zu weit außer Reichweite. Als der Ozeandampfer jedoch seinen Kurs änderte und sich unbewusst auf U-20 zubewegte, schloss sich die Lücke schnell. Mit nur vierhundert Metern Abstand zwischen ihm und seiner Beute feuerte Schweiger einen Torpedo in die Steuerbordseite des Schiffes.

Dieser Ozeandampfer war natürlich der Lusitania. nicht so wie Titanic, die nur drei Jahre zuvor sank, die Lusitania blieb nicht dramatisch an der Oberfläche. Nein, sie war in 18 Minuten unter Wasser. Über 1200 Menschen starben, darunter 128 Amerikaner, einige mit Namen wie Vanderbilt und Frohman.

Dieser Angriff kam nicht ganz unerwartet. Die deutsche Regierung hatte Passagiere gewarnt, dass Reisen an Bord britischer Ozeandampfer ein gefährliches Unterfangen seien. Mehrere Amerikaner waren bereits an Bord britischer Schiffe gestorben, und zwei amerikanische Schiffe, die Cushing und der Schießerei, war Anfang des Jahres angegriffen worden. Die Deutschen argumentierten, die Lusitania war ein legitimes Kriegsziel. Immerhin trug es Munition.

Das Ausmaß des Angriffs schockierte die amerikanische Öffentlichkeit. Der ehemalige Präsident Theodore Roosevelt verglich es mit der Piraterie der Barbary Coast. However President Woodrow Wilson would not marshal the troops over the torpedoed vessel. He declared: “Peace is the healing and elevating influence of the world.”

Many Americans disagreed with Wilson’s neutrality, showing their willingness to fight through the familiar medium of the propaganda poster. Yes, propaganda posters: those crude calls for war bonds and volunteerism. H. R. Hopps’s enlistment poster Destroy This Mad Brute, for example, showed a gorilla wearing a German helmet and holding a bloodied club. He carried a topless white woman onto the shores of America. Not only did the poster dehumanize Germans, it also conjured American fears of the “Black Male Rapist.”

Destroy This Mad Brute. H.R. Hopps, 1917 (Photo: California Digital Library)

But not all propaganda took the coarse road. In fact, the sinking of the Lusitania spurred one of the era’s most haunting posters, a work of romantic art. It came from the paintbrush of Fred Spear. His poster Enlist did not explicitly refer to the Lusitania. He didn’t have to. It was tattooed on the public’s consciousness. Instead, he showed a familiar Madonna and child image. The mother, dressed in white, clutches her baby as they sink to the ocean floor. Bubbles float from her mouth, paralleling her outstretched hair, as if is she is still alive, as if there is a chance to save her and her child. Meanwhile, the ocean life in the background shows there is little hope for a happy outcome. Yet, all was not lost. There was something men could do: Enlist.

Enlist. Fred Spear, 1915 (Photo: Library of Congress)

In June of 1915, just a month after the sinking of the Lusitania, the Boston Committee of Public Safety published Spear’s poster. It would be one of the first of many such American images not only to use the sinking of the Lusitania as a battle cry, but to do so, like Destroy this Mad Brute, with an image of the feminine victim. However, unlike the horror of the latter, Enlist used Christian imagery, turning the sinking of the Lusitania into a religious cause, one that forced its audience to empathize for the victims rather than simply demonize the perpetrators. There was no mention of U-20, no call for the head of Walther von Schweiger or his Kaiser leader. None of that. It was simple. A woman and child are drowning, so act not out of fear but out of grace.

Or as Roosevelt put it mere days after the attack, in a call evoking similar Christian imagery: “We earn as a nation measureless scorn and contempt if we follow the lead of those who exalt peace above righteousness, if we heed the voices of those feeble folk who bleat to high Heaven that there is peace when there is no peace. For many months our government has preserved between right and wrong a ‘neutrality’ which would have excited the emulous admiration of Pontius Pilate – the arch-typical neutral of all time.”

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About the Author

Michael Keenan Gutierrez is the author of The Trench Angel (October 2015) and earned degrees from UCLA, the University of Massachusetts, and the University of New Hampshire. He teaches writing at the University of North Carolina.

3 Kommentare

Michael,
I really enjoyed this article. You captured both the essence of the horrific event and also the social periphery of the times. Your choice of graphics is excellent, it’s my understanding that the Enlist poster, when first introduced, induced fainting in some women.
Bart

Michael Keenan Gutierrez says:

Bart, Thank you for the kind words. I hadn’t heard that story of the Enlist poster. I’m curious where it was hung as well (train stations, alleyways, etc…)
Michael

I, too, loved this piece. The intersection of history, art, and culture really hit me in a way that the Lusitania story in its stark facts never had before. Nicely done.

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March 26 – Propaganda during the Great WarFirst World War Centennial Speaker Series

On March 26, 2019, historians Marie-Eve Chagnon and Guillaume Marceau of the collective “Les échos de l’Histoire” spoke with guests at the Chateau Ramezay in Montreal about Propaganda during the Great War. These two experts analyzed the historiography surrounding the issue of atrocities in Belgium and the Manifesto of 93, a German document published in October 1914, and examined the importance given to the Canadian side in concept of atrocities in propaganda.

Marie-Eve Chagnon is an independent researcher. She completed her Ph.D. at Concordia University in Montreal in April 2012 and was a Postdoctoral Researcher at the Canadian Center for German and European Studies at the Université de Montréal from 2012-2014. Her research focuses on the history of international scientific relations and more specifically on the impact of the First World War on the German and French scientific communities. Her current research analyzes the role played by the American scientific community in the process of reconciliation after the First World War. Since 2019, she co-founded the Echoes of History with Guillaume Marceau.

Guillaume Marceau is a lecturer, independent researcher and lecturer (Concordia, UQÀM, UQO, UdeM). He completed a Master’s degree in History at UQÀM in 2007. His research focuses on the world wars of the 20th century and more specifically on the relationship of liberal democracies with the phenomenon of propaganda between 1914 and 1950. His current work analyzes the issues of cultural myths in international relations and the impact of globalization on the national historical memory. Since 2019, he has co-founded Echoes of History with Marie-Eve Chagnon, PhD.

As the Canadian War Museum notes, “All combatant nations use propaganda in wartime to encourage citizens to make sacrifices and contributions to hasten victory or endure defeat. Governments and private organizations produce or commission posters and other items to support recruitment, promote military production, inform citizens about proper conduct, and assure people that their governments are taking appropriate action.”

Type of dummy used in Canadian Forces for instructing troops in Bayonet fighting, designed and constructed by Q.M.S. E. Drake 4th Reserve Battalion. Lt.-Col. H.G. Mayes Canadian Army Gymnastic Staff. Kanada. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/ PA-004782. (modified from the original).

As R.H. Thomson writes in They Fought in Colour, “So why did they do it? Why did all those young Canadians head off to war? Some did it because they believed the jingoistic slogans of the day. “For King and Country” was the favourite, especially for those newly arrived from Britain who had just started a new home on our side of the Atlantic. Others did it because they needed a job — and this one paid relatively well, plus there was the promise of “room and board.” Still others did it because their pals were doing it. They all did it because when the call went out in August 1914, everyone believed the war would be wrapped up and won by Christmas and they’d all be home for the holidays. But no, that’s not what happened.” (p. 262)

Enlist! New Names in Canadian History : recruitment campaign. Library and Archives Canada. Item number 2894450.

Recruitment and morale were important themes throughout the propaganda efforts of the First World War. Watch as Guillaume Marceau speaks at length about the ways different events are presented and remembered by various groups during the First World War. In this case, he looks at the sinking of the Lusitania in 1915.

This wartime recruitment poster (CWM 19670086-007) demonstrates how the British transformed the sinking of the passenger ship Lusitania by a German U-Boat on 7 May 1915 into a wide spread propaganda campaign.

Here, we see the German postcard of the sinking of the Lusitania that Guillaume Marceau referred to in his lecture above:

Not only was propaganda a tool for recruitment, food and factory production, and donations, but during the First World War in particular, atrocity propaganda was widespread. Exaggeration and invention of atrocities often becomes the main staple of the propaganda efforts, and during the early stages of the war it played a major role in creating the waves of patriotism that characterized 1914/1915.

Marie-Eve Chagnon spoke about the wartime events taking place in Belgium, and the different ways that these actions were reported on and reacted to in Germany versus Britain, in particular the form of spontaneous propaganda, rather than official state-issued news and posters.

Belgium, a neutral state, was forced into the First World War by a German ultimatum. What is referred to as “the Rape of Belgium” was the German mistreatment of civilians during the invasion and subsequent occupation of Belgium during the First World War. British and Allied media reported widely on the atrocities taking place at the hands of German soldiers.

But in response, German intellectuals produced the ‘Manifesto 93’ of October 1914. This was a proclamation endorsed by 93 prominent German scientists, scholars and artists, declaring their unequivocal support of German military actions in the early periods of the war. It begins, “As representatives of German Science and Art, we hereby protest to the civilized world against the lies and calumnies with which our enemies are endeavoring to stain the honour of Germany in her hard struggle for existence — in a struggle that has been forced on her.”

While the events that took place in Belgium were clearly reported differently on both sides, after the war it is more the traumatic experience of the soldiers in the trenches that take precedence over our collective memories of the war, according to Marie-Eve Chagnon. It is not until the 1990s with the renewed interest in addressing war crimes in the Balkans and violence in the Canadian residential school system that there is again interest in looking at the controversial issue of the atrocities of 1914.

Discussion questions and activities:

– Peruse the collection of propaganda posters of the Canadian War Museum. Do you see any common themes emerge? Choose one poster that speaks strongly to you and analyze the words and images. Who is this poster trying to influence? Why would the designer have chosen those particular words or images? Do you think this would have been an influential poster during the First World War? Warum oder warum nicht?

– As discussed in our previous First World War Centennial Speaker Series, photography of the First World War was another important way of controlling and disseminating information from the war front to the home front. Look through the selection of images online at the Vimy Foundation’s First World War in Colour collection. What messages were the photographers trying to convey to people back in Canada with these images? Do you think they would have been successful in motivating peoples’ emotions?

– Using newspaper archive sources like Google, can you find news articles from May and June 1915 about the sinking of the Lusitania? Are there particular images or words used by the newspapers to emphasize the wartime atrocity?

– Overall, do you think that propaganda changed the course of the war? If so, why and how? If not, why not?

– Do you think propaganda can be found in our society today? Although propaganda takes many forms, it can recognized by its use of techniques that activate strong emotions, simplify ideas, respond to audience needs, and attack opponents. Consider social media, news media, and other sources. Brainstorm with your classmates some recent examples of propaganda.

Thank you to our supporters of the First World War Centennial Speaker Series: The Government of Canada and the R. Howard Webster Foundation.


Sinking of the Lusitania

On May 7, 1915, a German U-boat torpedoed and sunk the Lusitania.

The British built the RMS Lusitania to be the fastest ocean liner afloat. Completed in 1906, it was the world’s largest passenger ship for a brief time as well. Die Lusitania set out on its maiden voyage in September 1907, with a crowd of 200,000 there to see it off. Nicknamed the “Greyhound of the Seas,” the Lusitania earned the Blue Riband for the fastest Atlantic crossing that October.

Two years later, in 1909, the Lusitania joined in the Hudson-Fulton Celebration in New York City. The celebration marked the 300 th anniversary of Henry Hudson’s trip up the river named in his honor, as well as the 100 th anniversary of Robert Fulton’s steamboat, the Clermont. Die Lusitania stood as the shining example of modern steamship technology.

U.S. #372 – The Lusitania attended the Hudson-Fulton Celebration, which this stamp marked.

After the world went to war five years later, the Lusitania was converted into an armed merchant cruiser. It had gun mounts and carried ammunition below the deck. At first many feared that the ship would be a target. Die Lusitania was painted a drab gray to hide its identity and make it harder to see. When it appeared that the Royal Navy was sufficiently keeping the German Navy in check, concerns were relieved and the Lusitania continued booking passenger cruises.

Though not valid for postage, many affixed propaganda stamps like this to their mail.

In late April 1915, the German embassy in Washington warned that Americans traveling on Allied ships in war zones did so at their own risk. Several New York newspapers published the warning, which you can see here. In one paper, the announcement was placed on the same page as an advertisement for an upcoming sailing of the British-owned Lusitania ocean liner, which was scheduled to travel from New York to Liverpool.

A French Cinderella in honor of the Lusitania.

On May 1, 1915, the Lusitania departed New York, destined for Liverpool as advertised. Scheduled to pass through a war zone, the ship was only at half its capacity – 1,962 passengers and crew. On May 7, at 2:10 p.m. near Ireland, a torpedo from a German submarine struck the Lusitania. Another explosion from within the hull followed shortly after. The crew hurried to prepare lifeboats, but the ship ripped apart.

A 2015 Ireland souvenir sheet marking the 100th anniversary of the sinking.

Of the 48 lifeboats aboard, only six launched successfully. Within 18 minutes, the Lusitania disappeared into the sea and only 764 of its passengers survived the wreck. Americans, who had lost 128 of their own in the attack, were outraged.

A Lusitania medal from Mystic President Don Sundman’s personal collection. Click the image to read more about the medal’s design.

Britain expected the U.S. to join the war immediately, but President Woodrow Wilson believed that would be an overreaction. He claimed that, “There is such a thing as a man being too proud to fight. There is such a thing as a nation being so right that it does not need to convince others by force that it is right.”

Henry Hudson medal from Don Sundman’s personal collection.


The German first issue ‘Lusitania Medallion’

A description of Goetz’s original medallion underlines the capacity of such pieces to convey a powerful political message. Goetz’s standpoint is clear – he assumes the correctness of Germany and castigates the duplicitous indignation of the Allies.

The circular coated iron piece is 56.5 mm in diameter and varies in thickness between 2 and 3 mm depending on the model used in making the cast (Figure 2). It depicts on its obverse the stricken liner sinking, its stern submerged to left while its bow, laden with armaments, rises clear out of the water – an image contradicting eye-witness accounts which stated that the ship went down bow first. The bow is depicted as being ram-shaped, a reference to the configuration of warships of the period and possibly a reminder that the British Admiralty had ordered merchant vessels to attempt to ram German submarines. Smoke billows from the vessel’s four funnels.

The obverse text, ‘DER GROSS-DAMPFER LUSITANIA DURCH EIN DEUTSCHES TAUCHBOOT VERSENKT 5. MAI 1915’, translates to ‘The liner Lusitania sunk by a German submarine 5 May 1915’.

The reverse design shows Death, in the form of a skeleton, behind the ticket office counter of the Cunard Line in New York, issuing tickets to a crush of passengers (Figure 3). Above the window are the words ‘CUNA LINIE’. Arranged vertically and below the counter are the words ‘FAHRKARTEN AUSGABE’ (‘ticket office’). At the extreme left of the crowd a man reads a newspaper bearing the headline ‘U BOOT GEFAHR’ (‘U-boat danger’) and standing next to him is a top-hatted and bearded figure, a representation of the German Ambassador to the USA Count Johann-Heinrich von Bernstorff, raising a warning finger. The significance of this reference is that on 1 May 1915, the day Lusitania sailed from New York, a German-sponsored announcement appeared next to the Cunard advertisement in all New York papers reminding passengers that Germany was at war with Britain and her allies and that the war zone included the waters around the British Isles, and that vessels flying the flag of Great Britain, or any of her allies, were liable to destruction in British waters. The reverse text along the upper edge, ‘GESCHÄFT ÜBER ALLES’, translates to ‘Business above all’. The initials of the designer, ‘KG’, can be seen in the space along the bottom.

It is probable that the coin, currency and medal dealer Schulman, based in neutral Amsterdam, helped spread awareness of Goetz’s medallion outside Germany. His catalogues contained photographs, and actual specimens were clearly obtained by British Intelligence in time for their use in the propaganda campaign of mid-1916. The exact number of medallions produced by Goetz is not known, but numbers apart it was not so much the satirical tone and imagery of the piece itself as its very existence and especially the chronological error which served to frustrate Goetz’s aims. British Intelligence seized upon the medallion to give a new lease of life to the propaganda impact of the original sinking, and the date mistake made easier their efforts to exploit it for their own purposes. Goetz’s intentions were obscured by claims that the piece was nothing more than a perverse celebration of a singular atrocity.

Some 300,000 British copies of Goetz’s original medallion were made on the instructions of Captain Reginald Hall RN, Director of Naval Intelligence. The logic behind the duplication was straightforward. The date error could be used to imply ‘advance planning’ and that the fate of the Lusitania was sealed before her departure from New York, her sinking being premeditated and pre-arranged – although obviously some unspecified circumstance had prevented its accomplishment on the ordained date. Goetz’s piece was thus placed on a par with a German ‘commemorative’ medallion struck in anticipation of the capture of Paris in September 1914, ‘Einzug D. Deutschen truppen in Paris’ (Art.IWM MED 734) – a work which was hastily suppressed after the Battle of the Marne.

The British were happy to further mislead public opinion about the status of Goetz’s medallion. They blurred the traditional distinction between ‘medal’ as an official award in respect of some act of gallantry or special service and ‘medallion’, regarded as an unofficial work of art produced for sale and profit. They also contrived to represent Goetz’s satirical censure of the British as if it were patriotic German celebration by focussing attention on the caption-like text and its date, rather than on the slogan-like text incorporated in the designs. British propaganda thus originated the myth that Goetz’s ‘Lusitania Medallion’ was an official commemorative of the sinking and in the process implied national approval for the act itself.

The widespread distribution of the British copies, with accompanying propagandist literature, undoubtedly prolonged the effect of the original sinking in influencing neutral opinion against Germany. It helped also to deflect attention from the contentious issue of the British naval blockade of Germany and its allies, the interception and searching of neutral vessels on the high seas, as well as from other British actions that were harming her standing in neutral (and especially American) eyes – the brutal suppression of the Dublin ‘Easter Rising’ in 1916 and the summary execution of its leaders being a case in point. Although Goetz in a subsequent satirical medallion endeavoured to undo some of the damage by ridiculing British propaganda efforts, the success of Captain Hall’s project was difficult to deny. In January 1917 the Bavarian War Office ordered that the manufacture of the original medallion be forbidden and that all available pieces should be confiscated.

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Schau das Video: Der Untergang der Lusitania Tragödie eines Luxusliners Doku über die Lusitania Teil 2 (Januar 2022).