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Gustav: Die größte Waffe der Welt

Gustav: Die größte Waffe der Welt

In einem Mail Call-Video sagt R. Ermey, um diese Frage zu beantworten, musst du zuerst definieren, was du mit groß meinst; Denn wir alle wissen, dass Waffen wie Big Bertha und Anzio Annie groß sind, aber wenn Sie über das Gesamtgewicht und die Größe der Granate sprechen, sind sie nicht die größten. Die von den Deutschen geschaffene Gustav-Kanone macht hier mit einem 80-cm-Lauf den Kuchen. Die Deutschen verwendeten diese Waffe zum ersten Mal im Zweiten Weltkrieg; Es wurde entworfen, um französische Verteidigungsbunker in den frühen Tagen des Krieges zu pulverisieren.


Zeitschrift für Militärgeschichte - Band 12 Nr. 4

    „Größer und besser“ war im Laufe der Jahrhunderte die treibende Kraft des Fortschritts. Für Geschütze würde dies größere und bessere Granaten und eine größere Reichweite bedeuten. Von dem Moment an, als die Entdeckung des Schießpulvers den „neuen Drachen“ hervorbrachte, haben die besten Köpfe der Welt unablässig daran gearbeitet, die Leistung und Reichweite von Waffen zu verbessern. Je größer das Projektil ist und je weiter es geschleudert werden kann, desto größer ist der Schaden für den Feind. Das Problem war, dass auf der anderen Seite des Hügels jemand anderes versuchte, genau dasselbe oder sogar noch besseres zu erreichen. Auf welcher Seite Sie sich auch befanden, es wurden die neueste Technologie und das neueste Know-how eingesetzt, um die Waffe zu verbessern. Und sie haben es verbessert. Ganz logisch stellte sich die Frage: Warum nicht das größte Geschütz der Welt bauen, dann könnte man den Feind wirklich in die Luft jagen? Genau das tat die Bundeswehr 1937. Sie beschloss, das größte Geschütz zu bauen, das die Welt je gesehen hatte. Es wurde benannt Schwerer Gustav (Schwerer Gustav).

Von Anfang an war die deutsche Rüstungsindustrie stolz darauf, hervorragende Waffen zu produzieren. Im Jahr 1867 machte Krupp Steel auf der Pariser Weltausstellung mit einer massiven gusseisernen Kanone auf sich aufmerksam, die eine 454 kg schwere Granate abfeuern konnte. Während des Ersten Weltkriegs verblüfften sie die Welt mit ihrem 420-mm-Kaliber Big Bertha und der 2l0-mm-Paris-Kanone. Letzterer hatte eine Reichweite von 130km.

In den 1930er Jahren nahm die wiedererstarkte deutsche Rüstungsindustrie die Forschung zur Entwicklung von Geschützen mit großer Reichweite und Festungszertrümmerung wieder auf. Im Zweiten Weltkrieg wurden die im Ersten Weltkrieg gewonnenen Erkenntnisse genutzt, um einige bemerkenswerte Artilleriegeschütze herzustellen. Es gab die 210 mm Kanone 12 mit einer Reichweite von 115 km, mit der Kent beschossen wurde, die berühmte 280 mm Anzio Annie mit einer Reichweite von 63 km und die 800 mm schwere Gustav, das größte Geschütz, das je gebaut wurde. Es war jedoch nicht das größte Kaliber. Diese Auszeichnung gehört dem russischen 890-mm-Zaren Puschka, der 1586 gebaut wurde und sich heute im Kreml-Museum in Moskau befindet. Es wurde nie abgefeuert, aus Angst vor einer Explosion des Fasses.

Viele Jahre lang blieb die Geschichte des Heavy Gustav im Dunkeln, da sowohl die Waffe als auch die Blaupausen während des Krieges verloren gingen. Dies führte zu hartnäckigen Gerüchten, das bizarrste war, dass das Fass aufrecht und als Schornstein getarnt aufgestellt worden war, in der Hoffnung, dass es der Aufmerksamkeit der Besatzungsmächte entgehen würde.

In den 1950er Jahren, als Deutschland zur Normalität zurückkehrte, wurden die Geheimnisse der Waffe langsam gelüftet, als die Beteiligten ihre Erfahrungen erzählten. Einer der wichtigsten Beiträge kam von Dr. Ing. H. Böhm, dem Kommandeur des Schweren Gustav-Kontingents während des Krieges. 1959 veröffentlichte er seine Geschichte. Danach wurde die Nürnberger Zeitschrift, Waffen Revue, weiter mit Recherchen zur Vergangenheit des Heavy Gustav. Bald wurde die Geschichte dieser bemerkenswerten Waffe zusammengetragen und gedruckt. Viele der ursprünglichen Daten wurden wiederhergestellt.

Die Idee, diese Monsterkanone zu bauen, entstand 1937, als die Bundeswehr den Bau der massiven Befestigungsanlagen an der französischen Grenze beobachtete. Diese gingen in die Geschichte als Maginot-Linie ein, die auf der Doktrin der „uneinnehmbaren Festung“ beruhte. Ihr Befürworter und Architekt war Andre' Maginot (1877-1932), ein Veteran des Ersten Weltkriegs und französischer Kriegsminister von 1924 bis 1931. Während dieser Zeit initiierte er den Bau dieser befestigten Linie. Zur gleichen Zeit errichteten die Belgier einige massive Festungen an ihren Grenzen, darunter das berühmte Eben Emael, das als völlig uneinnehmbar galt.

Abbildung 2: Schnitt durch ein Maginot Line Fort (I V Hogg, Festungen & Schlösser,1981).

Unglaublich, die Lehren aus dem Ersten Weltkrieg waren nicht gezogen worden! Die Geister der Großen Bertha und der zerstörten Lütticher Festungen müssen immer wieder vor ihnen aufgetaucht sein, aber die Verteidigungsexperten schauten vorsichtig weg und gossen immer mehr Beton in nutzlose Befestigungen. Die Maginot-Linie strotzte vor Geschützen und Forts, die alle aus Stahl und Beton gebaut und so konstruiert waren, dass sie allen bekannten Waffen standhalten. Unterirdisch war ein Labyrinth aus Kommandoposten, Wohnräumen, Lagern und Munitionsdeponien. Es war das letzte Wort in der Verteidigung, scheinbar unempfindlich gegen jede Art von Angriff. Andreacute Maginot wurde als Genie gefeiert, und die Linie wurde stolz nach ihm benannt. Es erwies sich als fragwürdige Ehre.

Die Deutschen kannten die Einzelheiten der Maginot-Forts und machten sich daran, Methoden zu entwickeln, um sie im Kriegsfall auszuschalten. Sie folgten der Gegendoktrin, um eine Waffe zu bekommen, die die uneinnehmbare Festung zerstören konnte. Wie Newtons drittes Bewegungsgesetz, wo jede Aktion eine gleiche und entgegengesetzte Reaktion hat, zeigt die Geschichte, dass für jede Waffe bald eine Gegenwaffe entwickelt wird: Für das Schwert die Pistole für den Panzer, die Panzerfaust und für das Fort das Panzerungspiercing Projektil.

1937 beauftragte das deutsche Oberkommando Krupp Steel mit der Konstruktion des größten Geschützes, das die Welt je gesehen hatte. Sie spezifizierten ungeahnte Anforderungen: eine Granate, die 1 000 mm Stahlpanzerplatte, sieben Meter Stahlbeton und 30 Meter verdichtete Erde aus einer Reichweite von 45 km durchdringen konnte. Diese Reichweite würde die Waffe außerhalb der Reichweite der feindlichen Vergeltungsartillerie platzieren. Der Transport auf der Schiene war unabdingbar, und dies bedeutete die Zerlegung in Unterbaugruppen mit der endgültigen Montage am Schießplatz. Mögliche Ziele in dieser Phase waren die Maginot-Linie, die belgischen Forts, die Küste Englands und Gibraltar. Die russische Front wurde zu diesem Zeitpunkt nicht berücksichtigt.

Unter der Leitung des Physikprofessors Dr. Ing. Erich Müller machten sich die Krupp-Experten an die Arbeit. Krupp entwarf schließlich eine Waffe, wie sie die Welt noch nie gesehen hatte. Zweifellos wurden die im Krieg von 1914 bis 1918 gewonnenen Erkenntnisse genutzt. Aus Rücksicht auf Artilleristen ist das Abfeuern einer Waffe einfach. Weitaus schwieriger sind die Konstruktion und Konstruktion der Waffe und des Geschosses. Die eigentliche Waffe ist die Granate, die Waffe lediglich das Lieferfahrzeug. Die Herstellung der Waffe und des Projektils erfordert umfassende Kenntnisse in Metallurgie, Stahlherstellung, Sprengstoffen und Ballistik, die alle nur die kombinierten Ergebnisse von angewandter Chemie, Physik und Mathematik sind. Die Waffe wurde mit zwei Konzepten im Hinterkopf entwickelt: Festungen zu zerstören und Langstreckenprojektile zu bewerten. Die Erforschung von Langstrecken- und raketengestützten Granaten war in vollem Gange, und diese Waffe würde ein nützliches Transportmittel sein. Es gibt natürlich einen Kompromiss zwischen Reichweite und Schalengröße. Eine größere Reichweite kann nur mit leichteren Granaten oder mehr Treibladung erreicht werden. Die Gesetze der Physik besagen, dass man nicht beides haben kann. Artillerie ist bei all ihrem Glanz nur angewandte Physik und Mathematik. Ein in die Luft geschleudertes Projektil gehorcht Newtons Gesetzen, und seine Flugbahn kann unter Berücksichtigung der Auswirkungen von Schwerkraft, Luftwiderstand, Temperatur, Wind und Überschallstoßwellen genau berechnet werden. Diese Kräfte wirken zusammen, um das Projektil von seinem anfänglichen geradlinigen Kurs abzulenken. Sie bestimmen auch die Antriebskraft und Laufgröße für ein gegebenes Projektil und eine gegebene Reichweite – vorausgesetzt, diese Parameter liegen im praktischen Rahmen.

Abbildung 3: Maulkorb des schweren Gustav
(J Engelmann, Deutsche Bahngeschütze im Einsatz,
Squadron/Signal Books, Texas, USA, 1976).

  • Dl Schwerer Gustav (Schwerer Gustav): Kaliber 800 mm, gezogen, mit einer Sprenggranate von fünf Tonnen auf 48 km Entfernung und einer panzerbrechenden Granate von sieben Tonnen auf 39 km Entfernung.
  • D2 Schwerer Langer Gustav (Heavy Long Gustav): Kaliber 520 mm mit glattem Aufsatz, mit einer gerippten, explosiven Granate von drei Tonnen und einer Reichweite von 135 km.
  • D3 Langer Gustav (Long Gustav): Kaliber 520 mm mit Glattrohraufsatz und einer raketengestützten Granate von zwei Tonnen und einer Reichweite von über 150 km.

Die Geschütze D2 und D3 verwendeten den 800-mm-Lauf des Dl als Hülse für einen 520-mm-Laufeinsatz. Zu den zu prüfenden Geschossen gehörten die Peenemünde-Pfeilgranate und die raketenunterstützte Rochling-Granate.

Die Waffe wurde offiziell nach Gustav Krupp benannt, dem Direktor von Krupp Steel von 1909 bis 1944, aber in vielen Veröffentlichungen wird der Spitzname „Dora“ verwendet. Dafür gibt es viele Erklärungen, aber ohne Zweifel stammt es aus dem geheimen Codenamen „Implement D“. Die abwechselnde Verwendung der Namen „Gustav“ und „Dora“ erweckte den falschen Eindruck, dass zwei separate 800-mm-Geschütze gebaut wurden.

Der Bau von Dl begann 1937 im Krupp-Rüstungswerk in Essen. Es war keine leichte Aufgabe, da die bestehenden Werkstätten noch nie mit einem solchen Monster umgegangen waren und die Rüstungsindustrie nach dem Waffenstillstand von 1918 für zwei Jahrzehnte geschlossen war. Folglich ging es nur langsam voran, weil es keine Beispiele gab, auf die sich die Arbeit stützen könnte. Als der Krieg ausbrach, war die Waffe nicht einsatzbereit. Nicht, dass dies viel ausmachte, denn ein Jahr später war die Maginot-Linie mit kaum einem Schuss überflügelt worden, und Fort Eben Emael wurde von Truppen von Segelflugzeugen eingenommen, die auf ihrem Dach landeten. Eine Zeitlang schien es, als ob Gustav ein weißer Elefant oder besser gesagt ein weißes Mammut werden würde, aber der Beginn des Krieges gegen die Sowjetunion bot Gustavs besondere Fähigkeiten neue Möglichkeiten.

Die Anatomie von Gustav war in jeder Hinsicht umwerfend. So etwas war noch nie zuvor gesehen worden (siehe Tabellen 1 und 2). Die Azimutverstellung war nur durch Überfahren einer gebogenen Bahnstrecke möglich. Aufzug und andere Funktionen wurden elektrisch angetrieben. Der Umzug dieses Monsters war mit großem Aufwand verbunden und erforderte einen Zug von 28 Spezialwaggons, darunter zwei Portalkräne für die Montage und zwei Diesellokomotiven für den Transport vor Ort. Die Logistik muss atemberaubend gewesen sein.

Der Heavy Gustav feuert auf maximaler Höhe.
(Foto: Bishop und Warner, Deutsche Waffen des Zweiten Weltkriegs,
Grange Books, Kent, 2001).

Dieses Foto erscheint auf der Inhaltsseite des ursprünglichen Journals.

Ebenso wichtig war die Größe der Besatzung, die zum Bedienen der Waffe erforderlich war. Die tatsächliche Zahl der benötigten Soldaten betrug 250, aber es wurden weitere 1 250 Mann benötigt, um es zu errichten, zu warten, zu überholen und zu schützen. Mit dabei war ein Team von Krupp-Ingenieuren und Wissenschaftlern, deren Aufgabe es war, die Leistung jedes Schusses zu bewerten. Am Schießplatz war Bahnpersonal für den Gleisbau und den Umschlag der Waggons erforderlich. Es wurden vier Gleise benötigt, die äußeren zwei für den Laufkran und die inneren zwei für Gustav selbst. Die Einheit wurde von einem Oberst kommandiert.

Das erste Geschütz, Gustav, wurde Ende 1940 fertiggestellt und die Beschussgeschosse wurden Anfang 1941 auf dem Artillerie-Gebiet Rugenwalde abgefeuert. Sowohl Hitler und Albert Speer, sein Rüstungsminister, als auch Dr. Porsche von Volkswagen nahmen an der Gelegenheit teil. Vor Ort waren auch zwanzig Physiker und Ingenieure, die zu Auswertungs- und Forschungszwecken Variablen des Geschützes und der Geschosse maßen. Um Wettereinflüsse zu eliminieren, wurden Infrarot-Messgeräte verwendet. Aus diesen Daten wurden die Waffeneinstellungen und die Ladung für die nächste Runde berechnet. Die Temperatur des Pulvers wurde sorgfältig kontrolliert, da sie die Verbrennungsgeschwindigkeit und damit die Antriebskraft beeinflusste.

Testziele für die panzerbrechende Granate (ohne Sprengkopf) waren sieben Meter dicke Stahlbetonwände und ein Meter dicke Stahlpanzerplatte. Testgeschosse wurden auf kurze Distanz und auf einer flachen Flugbahn abgefeuert. Die Ziele wurden mit Leichtigkeit durchbohrt. Die Stahlplatte hatte ein sauberes Loch, als wäre sie in einer riesigen Presse ausgestanzt worden. Die hochexplosive Granate sprengte einen 12 Meter breiten und 12 Meter tiefen Krater in verdichteter Erde. Die Testergebnisse waren sehr zufriedenstellend und übertrafen die Spezifikationen der Armee. Gustav war einsatzbereit, aber ohne Zielscheiben.

Anfang 1941 galt Gibraltar als potenzielles Ziel, aber Spaniens Diktator General Franco war nicht bereit, Truppenbewegungen durch sein Land zuzulassen, und der Plan wurde fallen gelassen. Dies mag einer der Gründe für die Entscheidung vom November 1944 gewesen sein, die Bestellungen für die Geschütze D2 und D3 zu stornieren, und sie wurden nie abgeschlossen. Nur Dl wurde einsatzbereit, aber nach dem Krieg hielt sich die Legende, dass drei separate Geschütze gebaut worden waren.

Der Krieg gegen Russland bot Gustav plötzlich neue Ziele. Der deutsche Vorstoß auf die Krim wurde durch den russischen Marinestützpunkt Sewastopol bedroht, der alle Bewegungen im Schwarzen Meer beherrschte.

Aufgrund seiner strategischen Bedeutung wurde Sebastopol durch eine Kette von Befestigungsanlagen über einen Umkreis von 40 km mit massiven unterirdischen Bunkern und Munitionsdeponien, die von schwerer Artillerie und Küstenbatterien geschützt wurden, stark verteidigt. Viele der Festungen hatten berühmte Namen wie Fort Molotov, Fort Maxim Gorki, Fort Sibirien und Fort Stalin. Einige der Munitionsdeponien lagen mehr als 30 Meter unter dem Meeresboden und galten als immun gegen das Durchschlagen von Bomben oder Granaten.

Die deutsche Armee musste Sewastopol einnehmen, und ein Angriff wurde vorbereitet. Der erste Angriff erfolgte durch massiven Luft- und Artilleriebeschuss, einschließlich des schweren 600-mm-Mörser „Karl“. Es folgte eine Infanterieinfiltration, die es nicht schaffte, die Verteidiger zu vertreiben, die sich aus der Sicherheit ihrer unterirdischen Bunker hartnäckig wehrten. Es entwickelte sich eine Pattsituation und schließlich wurde Gustav einberufen. Es war eine Wiederholung der Episode Big Bertha und der Lütticher Forts des Ersten Weltkriegs, aber in größerem Maßstab (Siehe SAAACA-Zeitschrift Juli 2000).

Im Mai 1942 verließ der Gustav-Zug Deutschland zum Schießplatz in Bachtschissaray, einem Dorf außerhalb von Sewastopol. Der Standort wurde sorgfältig ausgewählt, um einen optimalen Einsatz der Waffe gegen ausgewählte Ziele zu ermöglichen und gleichzeitig außerhalb der Vergeltungsreichweite zu bleiben. Durch einen Hügel wurde ein acht Meter tiefer Einschnitt ausgehoben, um die gebogene Bahnstrecke aufzunehmen und auch gegen Luft- und Artillerieangriffe zu schützen. Aus der Sicherheit dieser Höhle würde Gustav auftauchen, das Feuer eröffnen und sich zurückziehen, wenn er fertig ist. Es wurde viel Aufwand betrieben, um das Gelände zu tarnen, und einige Kilometer entfernt wurde eine Attrappe-Geschützstellung gebaut.

Zu Ehren der Sicherheitsmaßnahmen kam Gustav nie unter Beschuss aus der Luft oder von Kriegsschiffen der sowjetischen Schwarzmeerflotte, die sich in Reichweite befanden. Die Vorbereitung der Baustelle dauerte vier Wochen, dahinter entstand ein kleiner Rangierbahnhof für die 28 Waggons für das Geschütz samt Zubehör.

Für die Montage der Waffe wurden zwei 110-Tonnen-Laufkräne verwendet, die aufgrund der Vorfertigung der meisten Artikel nur drei Tage in Anspruch nahmen. Anfang Juni 1942 war Gustav einsatzbereit. Die Gesamtzahl der am Schießplatz beteiligten Männer, alle Disziplinen wie Infanterie, Flugabwehrschützen, Sicherheitspolizei, Fährtenleger und Handwerker gezählt, betrug fast 3 800. Es war ein gewaltiges Unterfangen.

Den Heavy Gustav zum Einsatz zu bringen, erforderte übermenschliche Anstrengungen.
Hier werden Brückenkräne verwendet, um die riesige Kanone zu montieren.
(Foto: J. Engelmann, Deutsche Eisenbahngeschütze im Einsatz,
Squadron/Signal Books, Texas, USA, 1976).

Dieses Foto erscheint auf der Inhaltsseite des ursprünglichen Journals.

Am 5. Juni 1942 war alles fertig, und wie ein Großmeister am Schachbrett löschte Gustav mit klinischer Präzision eine nach der anderen seine Zielscheiben aus. Die Art der Befestigung und die beobachteten Ergebnisse bestimmten, ob hochexplosive oder panzerbrechende Granaten verwendet werden sollten. Die Reichweiten variierten von 25 km bis 42 km.

  • Mündungs- und Aufprallgeschwindigkeit - Offensichtlich konnte die Aufprallgeschwindigkeit für operative Schüsse nicht gemessen werden.
  • Flugzeit
  • Pulvermasse und Temperatur
  • Brennkammerdruck
  • Maximale Höhe - nicht möglich für operative Aufnahmen.
  • Reichweite - nicht genau für operative Schüsse.
  • Atmosphärische Bedingungen
  • Verschleiss der Brennkammer und des Gewehrs

Nach dem Waffenstillstand fand die amerikanische Armee Heavy Gustav intakt auf ihren Bahnlinien auf dem Panzerübungsplatz Grafenwöumlhr. Nachdem sie es fotografiert hatten, zerstörten sie es mit Dynamit. Der Grund für diese Tat bleibt nach der Einstellung der Feindseligkeiten unverständlich.

Möglicherweise befürchteten die Amerikaner, dass die Waffe wieder eingesetzt werden könnte, wobei jedoch rätselhaft bleibt, wo, wann und von wem. Alternativ könnten sie beabsichtigt haben, der Welt das Wissen über diese außergewöhnliche Waffe zu verweigern, oder vielleicht war der Grund einfach nur mutwillige Zerstörungswut. In Anbetracht der Zerstörung der völlig harmlosen japanischen Zyklotrons durch die US-Armee nach dem Krieg mag letztere Erklärung durchaus berechtigt sein.

Was auch immer der Grund war, die Welt wurde eines einzigartigen Museumsstücks beraubt - der größten jemals gebauten Waffe. Im Gegensatz dazu wurde Kanone KS, Anzio Annie, intakt gefangen und in das US Army Museum auf dem Aberdeen Proving Ground transportiert, wo es ausgestellt ist.

Was vom Heavy Gustav noch übrig geblieben ist, sind einige träge Projektile, darunter eines im Imperial War Museum in London, wo es die danebenstehenden Zuschauer in den Schatten stellt. Dieses Projektil wurde 1947 von Krupp Steel erworben und ist eines der wenigen noch existierenden weltweit.

ABBILDUNG 4: Ein Gustav-Geschoss, das im Reichskrieg ausgestellt wurde
Museum, London. (Foto vom Autor mit freundlicher Genehmigung des British Imperial War Museum).

Der Bau des Heavy Gustav wurde oft als massive Zeit- und Geldverschwendung beschrieben. In gewisser Weise war es das sicherlich, obwohl die Verteidiger von Sewastopol vielleicht anders gedacht haben. Auf der anderen Seite, wäre die Maginot-Linie nicht umgangen worden und wäre Gibraltar als Ziel verfügbar gewesen, hätte Heavy Gustav möglicherweise eine große Rolle in den deutschen Kriegsanstrengungen gespielt. Viele Waffen, die heute im allgemeinen Gebrauch sind, wurden zu irgendeinem Zeitpunkt ihrer Entwicklung als nutzlos abgetan. Zum Beispiel beschrieb Napoleon das U-Boot als nutzlos, und das Maschinengewehr wurde von General Haig als „viel überbewertete Waffe“ beschrieben. So hatte Heavy Gustav nie wirklich die Chance, sich gegen ein seiner immensen Feuerkraft würdiges Ziel zu beweisen, und da sein Kriegsdienst kaum taktische Vorteile brachte, war der immense personelle und finanzielle Aufwand kaum zu rechtfertigen . Dennoch stellte Heavy Gustav ein einzigartiges Labor für die Bewertung schwerer Geschosse im Flug zur Verfügung, und die so gewonnenen Erkenntnisse trugen wesentlich zur Weiterentwicklung im Bereich Geschütz und Ballistik bei. Es war ein Meisterwerk der Ingenieurskunst.

Tabelle 1
TECHNISCHE DETAILS: PISTOLE
Kaliber 800mm. Vier liegende Männer könnten bequem in den Maulkorb passen
Lauflänge 32,5 Meter, Ein zweiteiliger Lauf in einer Außenhülle.
Tiefe des Ziehens 10 mm
Länge der Brennkammer 8 Meter
Verschlussmechanismus Nutenstein
Rückstoß 3 Meter
Rückstoßdämpfung Vier Hydraulikzylinder
Treibladung Obturationskoffer aus Messing, Pulver in Beuteln. Ein Gerät platziert
hinter der Ladung, um zu verhindern, dass Gas nach hinten entweicht.
Laufmasse (mit Verschluss) 400 Tonnen
Leben des Fasses Ca. 100 Runden
Gewicht in Aktion 350 Tonnen. Der Name „Heavy Gustav“ war also am treffendsten!
Länge des Wagens 43 Meter
Elevation +10 Grad bis +65 Grad
Azimutsteuerung Keiner
Zündung Elektrischer Funke
Maximale Reichweite: Hochexplosiv 48km
Maximale Reichweite: Rüstungsdurchdringend 38km
Maximale Höhe, die von der Shell erreicht wird 12km
Feuerrate 4 Runden/Stunde
Besatzung: Nur Artillerie-Division 250 Männer
Gesamtbesatzung: Alle Divisionen 1 500 Männer

Tabelle 2
TECHNISCHE DETAILS: PROJEKTILE
Mündungsgeschwindigkeit (max. Ladung) Hochexplosiv (HE) Rüstungsdurchdringung
Projektil 820m/s (mach 2,5) 720m/s (mach 2,1)
Flugzeit (max. Reichweite) 120 Sek.
Durchdringung: Stahl 1 000 Meter
Durchdringung: Beton 8 Meter
Durchdringung: Verdichtete Erde 32 Meter
Gewicht 4,8 Tonnen 7,1 Tonnen
Länge 3 Meter 2,4 Meter
Sicherungsposition Nase Base
Masse Sprengkopf 700kg 250kg
Ladungsmasse 2000kg 1850kg
Nasenkegel Nickel-Chrom-Stahl

    HEAVY GUSTAV IN AKTION, SEBASTOPOL, JUNI 1942

5. Juni, Ziel 1: Küstenbatterien
Am 5. Juni 1942 wurde der Feuerknopf gedrückt und der erste Schuss brüllte mit 648m1s davon. Das Projektil erreichte eine Höhe von 12 km, bevor es nach etwa 100 Sekunden in der Luft auf das Ziel prallte. Das Fallen des Schusses wurde von einem Spotter-Flugzeug beobachtet, das die erforderlichen Korrekturen zurücksendete. Nach acht panzerbrechenden Runden lagen die Küstenbatterien in Trümmern.

6. Juni, Ziele 2, 3 und 4: Forts Stalin, Molotow bzw. Kreidefelsen
Nach sechs Schüssen lag Target 2, Fort Stalin, in Trümmern. Ziel 3, Fort Molotov, benötigte sieben Runden für den Abriss. Von Fort White Cliffs, Target 4, war bekannt, dass es ein unterirdisches Munitionsmagazin unter der Severnaya Bay hatte, das als unverwundbar gegenüber konventionellen Waffen galt. Da seine Position dem deutschen Geheimdienst bekannt war, konzentrierte sich Gustav nun auf das Magazin. Acht panzerbrechende Geschosse bohrten sich durch das Meer und durch dreißig Meter Meeresboden, um das Magazin aufzuspüren. Die neunte Granate fand das Ziel und die Festung brach wie ein Vulkan aus.

7. Juni, Ziel 5: Fort South-West Corner
Die Zerstörung dieses Ziels dauerte sieben Runden. Am 7. Juni wurde das Schießen für vier Tage unterbrochen, um die Waffe zu warten.

11. Juni, Ziel 6: Fort Sibirien
Die Zerstörung von Fort Siberia wurde mit fünf Schüssen bewerkstelligt.

17. Juni, Ziel 7: Fort Maxim Gorki
Die Verwüstung dauerte fünf Runden.

Bischof, C & Warner, A, Deutsche Waffen des Zweiten Weltkriegs (Grange Books, Kent, 2001).
Böhm, H, Die 80cm Eisenbahnkanone "Dora" (Wehrtechnische Monatshefte, 1959)
Fritz R. K., 80cm Eisenbahngeschütz "Dora" (Artikel 2000)
Engelmann, J, Deutsche schwere Artillerie im Zweiten Weltkrieg (Schiffer Militärgeschichte, Atglen USA, 1995).
Englemann, J, Deutsche Eisenbahngeschütze im Einsatz (Squadron/Signal Books, Texas, USA, 1976).
Hogg, Ian V, Geschichte der Artillerie (Hamlyn Books, London, 1974).
Hogg, ich V, Die Waffen, 1939-1945 (Macdonald Books, London, 1969).
Hogg, ich V, Artillerie des 20. Jahrhunderts (Prospero Books, Ontario, Kanada, 2000).
Hogg, ich V, Deutsche Artillerie des Zweiten Weltkriegs (Greenhill Books, London, 1997).
Johnson, Curt, Artillerie (Octopus Books, London, 1975).
Pawlas, Karl R., Waffen-Revue, März/Mai 1973, September/November 1974, Dezember/Februar 1974 (Archiv Für Militär & Waffenwesen, Nürnberg).
Purnell Kriegswaffen (Phoebus Books, London, 1973).
Orbis Kriegsmaschine (Qrbis Bücher, London, 1983).


Eine Waffe, die vielleicht zu mächtig war

Wikimedia Commons Eine einzelne Granate war größer als zwei Männer und doppelt so breit wie einer.

Nachdem die Deutschen die Schwerer Gustav Eisenbahnkanone nur einmal benutzt hatten, erkannten sie, wie unpraktisch sie war. Erstens war die schiere Anzahl von Männern, die man brauchte, um nur eine Munitionsrunde abzufeuern, verrückt. Während der Schlacht war es schwer, so viele Männer nur für eine Aufgabe zu entbehren.

Darüber hinaus brauchten ganze Truppen mehrere Tage, um das riesige Eisenbahngeschütz zu bewegen, eine fast unmögliche Leistung, wenn man es heimlich ausführen wollte. Es war riesig, unmöglich vor Flugzeugen zu verstecken und von fast jeder Höhe aus sichtbar.

Aufgrund der Tatsache, dass die Waffe auf speziell entworfene Spuren verbannt wurde, waren die Deutschen durch das Gelände eingeschränkt. Darüber hinaus mussten die Gleise im Voraus gelegt werden, was es den Achsenmächten unglaublich leicht machte, die Bewegungen der Truppen vorherzusagen.

Schließlich waren die Wartung und die Kosten für Granaten teuer und schwer zu rechtfertigen, wenn kleinere, verdecktere Panzer zur Verfügung standen.

Letztlich entschieden sich die Deutschen, den Schwerer Gustav in den Ruhestand zu setzen. Um sicherzustellen, dass ihre Feinde sie nicht in die Finger bekommen und gegen sie einsetzen können, haben sie die Riesenwaffe demontiert. Der genaue Verbleib der Teile, falls sie nicht vollständig zerstört wurden, ist heute unbekannt.

Nachdem Sie mehr über die Schwerer Gustav Eisenbahnkanone erfahren haben, sehen Sie sich diese anderen verrückten Waffen an, die von den Nazis erfunden wurden. Dann lesen Sie über den Landkreuzer P. 1500, einen deutschen Panzer, der so groß ist, dass er nicht einmal gebaut werden konnte.


Gustav: Die größte Waffe der Welt - GESCHICHTE

Schwerer Gustav: Die größte Waffe der Welt

Die Nazis unter Hitler entwickelten eine Reihe verrückter Waffen. Einige, wie die V-1- und V-2-Raketen, waren Vorboten der Zukunft. Andere, wie die riesigen Schlachtschiffe Bismarck und Tirpitz, waren der Höhepunkt eines bald veralteten Waffensystems. Einige wie die Ratte, ein Panzer von der Größe eines kleinen Bürogebäudes, entpuppten sich als unmögliche Fantasien. Eine, die tatsächlich gebaut wurde, entzieht sich jedoch fast dem Glauben. Es ist die Schwerer Gustav-Kanone. Die größte Kanone, die jemals im Kampf eingesetzt wurde.

Als Hitler in den 1930er Jahren eine mögliche Invasion Frankreichs ins Auge fasste, sah er ein Problem. Die Franzosen hatten entlang ihrer Grenze zu Deutschland massive Verteidigungsanlagen errichtet. Nach dem französischen Kriegsminister Andr Maginot "Die Maginot-Linie" genannt, handelte es sich um eine Reihe von Betonbefestigungen, Hindernissen und Waffenanlagen, die sich entlang der Grenze zur Schweiz, Deutschland und Luxemburg erstreckten. Diese Befestigungen waren für alles, was die Deutschen zu dieser Zeit hatten, undurchdringlich.

Hitler ging zum Munitionshersteller Krupp und bat ihn, dieses Problem zu lösen. Was auch immer die Lösung war, erforderte eine Waffe, die 7 Meter (23 Fuß) Stahlbeton oder 1 Meter (39 Zoll) Stahlpanzerplatte durchschlagen konnte. Krupps Antwort war ein riesiges Eisenbahngeschütz.

Um die nötige Kraft zu haben, müsste die Kanone gigantisch sein. Mit einem Lauf mit einem Innendurchmesser von 80 cm und einer Länge von 107 Fuß (32,5 m) war es weit größer als die der damaligen Schlachtschiffe. Eine einzige Granate allein für dieses Geschütz würde 7 Tonnen wiegen und das Geschütz selbst über 1300 Tonnen. Die hochexplosive Version der Granate würde einen Krater im Boden erzeugen, der 30 Fuß (9,1 m) breit und 30 Fuß tief war. Mit der Fähigkeit, einen Schuss von fast 48 km abzufeuern, konnte er sich sicher außerhalb der Reichweite von Vergeltungsartillerie halten.

Die Pläne für die Waffe wurden Anfang 1937 fertiggestellt und die Herstellung begann Mitte des Jahres. Wie bei anderen großen Geschützen dieser Zeit war geplant, dass Schwerer Gustav (Gustav nach dem Namen des Seniorchefs von Krupp und Schwerer, was aus offensichtlichen Gründen "schwer" bedeutete) ein Eisenbahngeschütz werden sollte. Die Verwendung der Eisenbahn war in dieser Zeit eine offensichtliche Möglichkeit, sehr schwere Waffensysteme zu transportieren, obwohl sie das Gerät nur auf Orte beschränkte, an denen eine Eisenbahnlinie existierte oder gebaut werden konnte.

Hitler inspiziert die große Kanone während der Tests.

Während die meisten Eisenbahngeschütze dieser Zeit schon nach wenigen Stunden einsatzbereit waren, war Schwerer Gustav so groß, dass er nicht nur ein Gleis, sondern zwei parallele Gleise in einem bestimmten Abstand nebeneinander brauchte. Das bedeutete, dass die Waffe, bevor sie eingesetzt werden konnte, mit einem regulären 25-Wagen-Zug zum Einsatzort transportiert, dann zusammengebaut und auf einem Satz speziell vorbereiteter paralleler Gleise platziert werden musste. Der Montagevorgang, die Verlegung des Sondergleises nicht eingerechnet, konnte drei Tage in Anspruch nehmen und war mit dem Verlegen verbunden Ein weiterer Satz paralleler Gleise auf beiden Seiten der beiden für Gustav, um ein Paar Kräne zu tragen.

Es brauchte 250 Leute, um die Waffe zu führen und über weitere 1000, um sie zu unterstützen.

Der Schwerer Gustav war 1941 kampfbereit, aber der ursprüngliche Grund für den Bau war zu diesem Zeitpunkt nicht mehr vorhanden. Deutschland marschierte 1940 in Frankreich ein, indem es einfach die Maginot-Linie nach Norden umging, wodurch die komplizierten Verteidigungsanlagen nutzlos wurden.

Die Belagerung von Sewastopol

Bis Anfang 1942 fand Gustav ein Ziel. Im Juni 1941 starteten die Deutschen die Operation Barbarossa, die Invasion der Sowjetunion. Im Februar des nächsten Jahres belagerten die Deutschen die Stadt Sewastopol auf der Krim und beschlossen, die große Kanone an ihre Ostfront zu bringen.

Der sowjetische Marinestützpunkt Sewastopol war damals eine der stärksten Festungen der Welt. Es lag auf einer hohen Klippe mit Blick auf die Bucht von Severnaya und die natürliche Lage des Landes erschwerte die Anfahrt aus jeder Richtung. Um die Verteidigung weiter zu stärken, hatte der Sowjet eine Reihe von Stahlbetonfestungen um ihn herum gebaut und alte Schlachtschiffgeschütze darin montiert.

Gustav rollt aus seinem Schutzgraben, um während der Belagerung von Sewastopol zu schießen.

Die sowjetischen Truppen in Sewastopol bereiteten den Deutschen große Kopfschmerzen. Von dort aus gestartete Luftangriffe und der Rest der Krim forderten einen Tribut von den deutsch kontrollierten Ölfeldern in Rumänien, die für die deutschen Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung waren, so dass Hitler befahl, das Gebiet einzunehmen und unter deutsche Kontrolle zu stellen.

Um Gustav nahe genug zu bringen, um von Nutzen zu sein, legten die Deutschen eine 10 Meilen lange Stichleitung von der Haupteisenbahn zu dem Ort, an dem sie das Geschütz platzieren wollten. An dieser Stelle konstruierten sie eine Reihe von gebogenen Doppelschienen, auf denen die Waffe montiert werden konnte.

Schwerer Gustav konnte, wie viele große Eisenbahngeschütze, nur in der Höhe angehoben und abgesenkt, aber nicht nach links oder rechts gedreht (oder überquert) werden. Um diese Art von Eisenbahngeschützen zu zielen, war es notwendig, einen gebogenen Gleisabschnitt zu finden oder zu bauen. Der Lauf konnte dann gezielt werden, indem die Waffe entlang der Kurve hin und her bewegt wurde, bis sie auf das Ziel gerichtet war.

Am 5. Juni 1942 sprach die Waffe zum ersten Mal wütend. Acht Granaten wurden auf eine Reihe von Küstengeschützen und weitere sechs auf Fort Stalin abgefeuert. Am nächsten Tag wurden sieben weitere Granaten auf Fort Molotov abgefeuert, dann nahm Gustav eines seiner schwierigsten Ziele auf, ein unter der Bucht befindliches Unterwassermunitionsmagazin. Obwohl sich das Magazin fast 30 m unter dem Meeresboden befindet und von 10 m Beton geschützt ist, feuerte Gustave 9 Granaten darauf ab, die es vollständig zerstörten (und auch ein Schiff versenken, das zufällig im Weg war).

In den nächsten Wochen würde das schwere Geschütz während der Belagerung 17 zusätzliche Granaten abfeuern. Am 4. Juli kapitulierten die verbliebenen sowjetischen Truppen und die Deutschen übernahmen die Kontrolle über die Stadt und die Überreste der Militäranlagen.

Schwerer Gustav hatte während der Schlacht 48 Schuss abgefeuert. Dies, zusammen mit den während des Tests abgefeuerten Schüssen, reichte aus, um den Lauf zu verschleißen, daher wurde dieser entfernt und durch einen Ersatz ersetzt. Das Original wurde zur Unterfütterung an Krupp zurückgeschickt.

Gustav wurde mit seinem neuen Fass zerlegt und nach Leningrad verlegt, wo die Deutschen damit rechneten, es bei einem Angriff auf die Stadt einzusetzen. Der Angriff wurde jedoch abgebrochen und das schwere Geschütz wurde nie wieder eingesetzt.

Das Ende der großen Waffen

Im April 1945 beschlossen die Deutschen, die Kanone zu zerstören, um eine Eroberung durch alliierte Truppen zu vermeiden. Die Russen interessierten sich für die Überreste und ließen sie zum Studium nach Merseburg verschiffen.

Ein Modell der großen Kanone im Spoorwegmuseum, Utrecht, Niederlande (von Zandcee (Eigene Arbeit) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

So beeindruckend große Geschütze auch waren, sie waren angesichts der Schwierigkeit, sie zu bewegen und zu platzieren, völlig unpraktisch. Aufgrund ihrer großen Größe waren sie auch aus der Luft gut zu sehen und daher anfällig für Angriffe von Flugzeugen. Ihre Masse bedeutete auch, dass sie nicht so leicht in einem praktischen Tunnel wie kleinere Eisenbahngeschütze versteckt werden konnten (siehe unseren Artikel über Anzio Annie).

Als die Flugzeuge leistungsstärker wurden und immer schwerere Bomben tragen konnten, wurde Gustavs Aufgabe, starke Bunker zu durchbohren, immer mehr ihnen überlassen. Flugzeuge hatten eine offensichtlich überlegene Mobilität und günstigere Kosten und konnten die Arbeit genauso gut erledigen. By the end of the war the British bombers were regulary using the 12,000 pound Tallboy "earthqucke" bomb which was just as effective against hard targets as the shells from Schwerer Gustav.


Great Gustav- Nazi created the largest and deadliest gun in the world!

In order to conquer the world, the Nazi had to create superior and devastating weapons, ones that the allies could not match. Naturally, those weapons had to be bigger than anything ever seen. Luckily for the allied troops, some of those weapons were only left as mere plans and never saw the light of the day. However, there are few scary weapons the Nazi managed to produce. One of those is the largest and the deadliest gun the world- the Great Gustav.

Originally called Schwerer Gustav (Heavy Gustaf), this was the biggest artillery weapon ever to be used in combat, and it fired the heaviest shells ever known. Great Gustav was built prior to the occupation of France, and its role was to penetrate the fortified walls of French Maginot Line. The Nazi needed a gun that could punch through one meter of reinforced steel wall, or seven meters of reinforced concrete walls, and be beyond the reach of the French artillery at the same time.

The best producers of weapons had to be hired for the construction of this gun. Krupp, the most prominent and most powerful company at the time, was once again assigned the task. Krupp was a 400 years old company, based in Essen. The company played important roles in both the Wolrd Wars, as one of the biggest producers of artillery, shells, ammunition and other steel products. Krupp’s variety of products were enormous, as they even produced U-boats, battleships, howitzers and hundreds of other items.

Grenade used by Schwerer Gustav, exposed to ‘ Imperial War Museum Photo Credit

The contract was made in 1934, but nothing happened until 1936. until Hitler himself visited the factory in Essen. He needed the gun finished until 1940, and the plans were given by the company in 1937. After the approval of the design by the Nazi, Krupp began the production in the middle of 1937. However, a tank of that enormous size required more time to be built, so it became clear that the product could not be delivered until 1940.

The engineer Erich Müller was put to the task. His calculations said that the Nazi will need a weapon with a caliber of at least 80 cm and could fire a projectile with the weight of 7 tons, fired from a 30 meters long barrel. The weapon’s weight itself would be over 1000 tons, and it had to be mobile at the same time. Krupp designed the weapon as a railway gun because that was the only way to move it. Great Gustav was supposed to move on a selected curved line of rails, and the first plans of Krupp included weapons with the calibers of 70 cm, 80 cm, 85 cm and 1 meter.

Krupp managed to build a test model in 1939 and send it to the testing grounds in Hillersleben. At the test, the 7-ton shell managed to penetrate both the seven meters concrete wall and the 1-meter steel wall. The tests finished in mid-1940, and Adolph Hitler was invited to the last presentation. Krupp named the weapon Gustav, after Gustav Krupp, a senior director in the company. His son, Alfred Krupp personally presented the weapon to Hitler at the Rügenwalde Proving Ground. In early 1941, the production of the weapon was officially accepted.

The Nazi had ordered two guns. The first gun, Gustav, as per Krupp‘s tradition, was to be delivered for free. The second one, named Dora after the senior engineer’s wife, came at the price of seven million Reichmarks.

A shell for the Dora gun (without the sharp ballistic cap) found after the war at the former German firing range near Rügenwalde (today Darłowo), on exhibition in the Polish Army museum in Warsaw Photo Credit

So there it was, the biggest gun the world has ever seen. 47.3 meters long, 7.1 meters wide and 11.6 meters tall, with the weight of 1350 tons, operated by a crew of 250 soldiers. Another 2500 were needed to lay down the tracks for its movement, and two Flak battalions were appointed the task to protect the gun from air attack. Great Gustav could fire the 7 tons rocket to a range of 47 kilometers.

The gun was mounted on a specially designed chassis and moved on two parallel sets of railway tracks, thanks to its 80 wheels. Krupp was also planning to enhance Great Gustav with a super long range missile, that could travel 150 kilometers, but this required the barrel to be extended to unbelievable 84 meters, and the project was never finished.

Great Gustav only saw little action, during the siege of Sevastopol, Russia. It took the Nazi a whole month to install the gun, and they used it to fire around 300 shells. The second use was during the Warsaw uprising when the gun fired around 30 shells.

Pod shell Schwerer Gustav, next to a person for the purpose of perspective
Bildnachweis

On 14th April 1945, Great Gustav was destroyed in order to prevent its capture. A week later, remains of the destroyed weapon were found abandoned in a forest close to Auerbach. In the summer of the same year, Gustav was transferred to Merseburg, where the Soviet specialists took German weapons for further studies. Since then, all trails of the greatest gun ever built are lost.

The second gun, Dora, had the same destiny. Captured by the American army, the gun was taken to Grafenwöhr, where it was destroyed on 19th April 1945. Even the debris from the gun was scrapped five years later.

There was also a third gun, found in the Krupp‘s factory in Essen, but only in parts, as it was never finished. Today, the parts of this gun are placed in the Military History Museum of the Bundeswehr in Dresden.


No, this isn't a modern weapon as may have guessed from these images, but rather one from 1941, the year after France fell. It was at this time German steelmaker and arms manufacturer Friedrich Krupp A.G. company began construction on Hitler's Gustav Gun, which was four-stories tall, 155-feet-long, and weighed in at a massive 1,350 tons, while being able to shoot 10,000-pound shells from its mammoth 98-foot bore.

Gustav was later employed in the Soviet Union at the siege of Sevastopol during Operation Barbarossa, where among other things, it destroyed a munitions depot buried in the bedrock under a bay.

On 14 April 1945, one day before the arrival of US troops, the Gustav gun was destroyed to prevent its capture. On 22 April 1945, its ruins were discovered in a forest 15 kilometres (9.3 mi) north of Auerbach and about 50 kilometres (31 mi) southwest of Chemnitz. In summer 1945 Schwerer Gustav was studied by Soviet specialists and in autumn of the same year was transferred to Merseburg, where the Soviets were gathering German military material. Thereafter, the trail of the gun was lost.


Gustav Gun Specifications

Weight: 1,350 tons (1,490 short tons 1,330 long tons)

80 cm Gustav Railway Gun, date unknown.

Length: 47.3 meters (155 ft 2 in)
Barrel length: 32.5 meters (106 ft 8 in) L/40.6
Width: 7.1 meters (23 ft 4 in)
Height: 11.6 meters (38 ft 1 in)
Gustav Gun Crew: 250 to assemble the gun in 3 days (54 hours), 2,500 to lay track and dig embankments. 2 German Flak battalions to protect the rail gun from Allied Air Attack.
Gun Caliber: 80 centimeters(31 in)
Gun Elevation Max of 48°
Rate of fire: 1 round every 30 to 45 minutes or typically 14 rounds a day
Muzzle velocity: 820 m/s (2,700 ft/s) (HE, High Explosive), 720 m/s (2,400 ft/s) (Armor Piercing)
Maximum Effective range: Approximately 39,000 meters (43,000 yards)
Maximum Range: 47,000 meters (51,000 yd) (HE, high explosive), 38,000 meters (42,000 yd) (AP, armor piercing)


Inhalt

Since Gustave has not been captured, his exact length and weight is unknown, but in 2002 it was stated that he could be "easily more than 18 feet (5.5 m)" long, and weigh more than 2,000 pounds (910 kg). [2] [3] He was estimated to be around 100 years old in order to achieve such outstanding size however, further more careful observation of Gustave revealed a complete set of teeth when he opened his mouth. Since a 100-year-old crocodile "should be nearly toothless" (according to the documentary), he was estimated to be "probably no older than 60, and likely still growing".

Gustave is also known for the three bullet scars on his body. His right shoulder blade was also found to be deeply wounded. Circumstances surrounding the four scars are unknown. Scientists and herpetologists who have studied Gustave claim that his uncommon size and weight impede his ability to hunt the species' usual, agile prey such as fish, antelope and zebra, forcing him to attack larger animals such as hippopotamus, large wildebeest and, to some extent, humans. According to a popular local warning, he was said to hunt and leave his victims' corpses uneaten. [2] The documentary film also stated that since crocodiles can go several months without eating, Gustave could afford to select his prey carefully.

In 2009 Gustave reappeared in Ruzizi River near Lake Tanganyika. [4]

In Capturing the Killer Croc, Patrice Faye and other scientists attempted to capture Gustave. According to the film, Patrice performed two years of investigations before the attempt. Patrice and his team were given two months for their capture attempt thereafter a change of government would risk plunging the country into civil war. First, a trap cage weighing a tonne and nearly 9 meters (30 feet) in length was developed. The team then located Gustave and installed and baited the trap, placing a hidden infrared camera inside as well. Several kinds of bait were used, yet none of them attracted Gustave or any other creature. The scientists then installed three giant snares on strategic banks to increase their chances of capture although smaller crocodiles were caught by the traps, Gustave was not.

In the last week before being forced to leave the country, the team placed a live goat in the cage. Nothing happened until one night, the camera failed due to stormy weather. The next morning, the cage was found partially submerged and the goat had disappeared. The team speculated that the rising waters helped the goat to escape, or that the cage had failed, but due to the absence of a camera recording, no conclusion could be drawn. [1] [2]

In 2019 article about travel in Burundi, a writer for Travel Africa Magazine recalled learning that Gustave had been killed. [5] It is not said how he was killed or by whom.

Gustave was the basis of the film Primeval (originally titled Gustave). [6]


The Great Gustav: The largest Nazi gun in the world, designed by Krupp, could penetrate a 23-foot concrete wall

The Nazis attempted to create superior and devastating weapons, ones that the Allies could not match. Naturally, those weapons had to be bigger than anything ever seen. Luckily for the Allied troops, many of the German weapons never made it out of the planning stage. However, there are a few frightening weapons the Nazi armed forces did manage to produce. One of those is the largest and the deadliest gun the world–the Great Gustav.

Named Schwerer Gustav in German after Gustav Krupp, who was at that time head of the manufacturers Friedrich Krupp AG, it was the biggest artillery weapon ever to be used in combat, and it fired the heaviest shells. Great Gustav was built prior to the occupation of France, and its role was to penetrate the fortified walls of French Maginot Line. Hitler needed a gun that could punch through 39 inches of reinforced steel wall, or 23 feet of reinforced concrete wall, and be beyond the reach of the French artillery at the same time.

The best producers of weapons had to be hired for the construction of this gun. Krupp AG, the most prominent steelworks and munitions company in Germany, was assigned the task. Krupp was a 400-year-old company based in Essen. The company played important roles in both the world wars as one of the biggest producers of artillery, shells, ammunition, and other steel products. Krupp’s variety of products were enormous, as they produced U-boats, battleships, howitzers, and hundreds of other items.

Gustav model railway gun Photo Credit Zandcee CC BY-SA 3.0

The Wehrmacht first approached the company in 1934 to provide information about a “hypothetical” gun, but nothing happened until 1936, when Hitler himself visited the factory in Essen, requesting fabrication of the huge weapon. He wanted the gun finished by 1940, and the plans were completed by the company early in 1937. After approval of the design by the Nazi leader, Krupp began production in the middle of 1937. However, as a weapon of that enormous size required a great deal of time to be built, it became clear that the product could not be delivered until 1941.

The engineer Erich Müller was put to the task. His calculations was that the Nazis would need a weapon with a caliber of 31.5 inches, capable of delivering a projectile with the weight of 7 tons, fired from a 107-feet-long barrel. The weapon’s weight itself would be more than 1,000 tons, and it had to be mobile. Krupp AG designed the weapon as a railway gun because that was the only way to move it. Great Gustav was moved on a selected curved section of rails in order to aim it.

Grenade used by Schwerer Gustav, Imperial War Museum .Photo Credit Riottoso – CC BY-SA 3.0

A test model of Great Gustav was fired at the Hillersleben testing grounds in 1939. At the test, the 7-ton shell successfully penetrated both a 23-foot concrete wall and 39 inches of steel armor plate. The tests were finished in mid-1940, and Adolph Hitler was invited to the last presentation. Gustav Krupp’s son, Alfred Krupp, personally presented the weapon to Hitler at the Rügenwalde Proving Ground. In early 1941, the production of the weapon was officially accepted.

The Nazis had ordered two guns. The first gun, Gustav, was delivered for free to the Führer as Krupp’s contribution to the war effort. The second one, named Dora after the senior engineer’s wife, came at the price of 7 million Reichmarks.

Model of the Dora Photo Credit Scargill – CC BY-SA 3.0

So there it was, the biggest gun the world has ever seen. It was 107 feet long, 23 feet wide, and 38 feet tall, with the weight of 1,350 tons, operated by a crew of 250 soldiers. Another 2,500 were needed to lay down the tracks for its movement, and two Flak battalions were appointed the task of protecting the gun from air attack.

The gun was mounted on a specially designed chassis and moved on two parallel sets of railway tracks, thanks to its 80 wheels. Krupp was also planning to enhance Great Gustav with a long-range missile that could travel more than 90 miles, but this required the barrel to be extended to an unbelievable 275 feet, and the project was never finished.

A shell for the Dora gun (without the sharp ballistic cap) found after the war at the former German firing range near Rügenwalde (today Darłowo), on exhibition in the Polish Army Museum in Warsaw Photo Credit Halibutt CC BY-SA 3.0

Great Gustav only saw a little action, during the siege of Sevastopol, Russia. It took the German Army a whole month to install the gun, and they used it to fire around 300 shells. The second use was during the Warsaw uprising when the gun fired around 30 shells.

Pod shell Schwerer Gustav, next to a person for the purpose of perspective
Photo Credit Johan Fredriksson CC BY-SA 3.0

On April 14, 1945, Great Gustav was destroyed in order to prevent its capture. A week later, remains of the destroyed weapon were found abandoned in a forest close to Auerbach. In the summer of the same year, Gustav was transferred to Merseburg, where the Soviet specialists took German weapons for further studies. Since then, all trails of the greatest gun ever built are lost.

The second gun, Dora, had the same destiny. Captured by the American army, the gun was taken to Grafenwöhr, where it was destroyed on April 19, 1945. Even the debris from the gun was scrapped five years later.

There was also a third gun, found in the Krupp’s factory in Essen, but only in parts, as it was never finished. Today, the parts of this gun are on display in the Bundeswehr Military History Museum in Dresden.


World War II was the twilight of railborne artillery

War trains dominated combat for more than 100 years. Massive rail-borne artillery shelled the enemy while trains unloaded troops and supplies. For a brief moment, the terrifying machines were the most powerful weapon on the battlefield. But technology advanced.

Improvements to tanks, cars and planes during World War II marked the twilight of the war train. The great trains of the First World War still dominated the imagination, however, and the Nazis built impressive — but impractical — railborne cannons.

The German Heavy Gustav was the largest gun ever built. It was more than 150 feet long, 40 feet tall and weighed almost 1,500 tons. The steel giant Krupp A.G. made only two, and neither worked well.

The weapon derived from experience. After witnessing the success of other railway guns, the German High Command asked Krupp’s engineers to design a weapon to destroy the French border fortifications along the Maginot Line.

The Gustav’s barrel allein was more than 100 feet long and fired 31-inch-wide, 12-foot-long shells at an effective ranges of 20 miles. The ammo came in two varieties — a five-ton explosive round and a seven-ton armor piercer.

But the impressively massive superweapons were dinosaurs. It was too bulky, took too long to fire and required hundreds of troops to operate. For centuries, better artillery meant bigger artillery, but that changed during World War II.

Above — one of the K-5 guns that fired on American forces in Italy, 1944. Jeffrey Jung photo. At top— Hitler inspects the Heavy Gustav in 1941. Public domain photo List of site sources >>>


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