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Der Blitz von Belfast 1941

Der Blitz von Belfast 1941

Belfast erlitt im Frühjahr 1941 eine Reihe von Bombenangriffen, die als "Blitz of Belfast" bekannt wurden. Zu Beginn des Zweiten Weltkrieges hatte sich Belfast vor einem Luftangriff sicher gefühlt, da die Führer der Stadt glaubten, Belfast sei für Luftwaffenbomber einfach zu weit entfernt - vorausgesetzt, sie müssten aus Nazideutschland abfliegen. Die erfolgreiche Nazi-Invasion in Frankreich im Frühjahr 1940 beendete diesen Glauben jedoch, als Luftwaffenstützpunkte in der französischen Region Cherbourg einen Bombenangriff auf Belfast sehr gut ermöglichten.

In Belfast gab es einige sehr wichtige Industrien, die für die Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung waren. Harland und Wolff Werften waren in der Stadt ansässig. Diese beschäftigten 35.000 Menschen und Zerstörer, Flugzeugträger und Minenräumer wurden hier gebaut. Der Flugzeughersteller Short and Harland beschäftigte 20.000 Mitarbeiter und war ebenfalls in Belfast ansässig. Die Fabriken stellten den von Bomber Command eingesetzten Short Stirling-Bomber und den Short Sunderland her, der in der Kampagne gegen U-Boote der Nazis im Atlantik eingesetzt wurde. Der Dockkomplex der Stadt war der letzte vor der Reise über den Atlantik und für die Landung amerikanischer Vorräte vor dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg im Dezember 1941 von entscheidender Bedeutung. Der erste bekannte Aufklärungsflug der Luftwaffe über Belfast fand am 30. November stattth Aufklärungsflüge hatten der Luftwaffe sehr detaillierte Fotos gegeben, welche Fabriken sich wo in der Stadt befanden. Sie zeigten auch, wo sich die 22 Flugabwehrgeschütze befanden, und die Analyse ergab, dass 16 schwere AA-Geschütze waren, während 6 als leicht eingestuft wurden. Zum Vergleich: 100 AA-Kanonen haben Liverpool verteidigt. Die Luftwaffe kam zu dem Schluss, dass Belfast „die am schlechtesten verteidigte Stadt in Großbritannien war“.

Ihre Schlussfolgerung war sehr genau. Die nordirische Regierung hatte lange Zeit die Ansicht vertreten, dass Belfast für die Luftwaffe einfach zu weit entfernt sei. Ein weiterer Glaube war, dass die Luftwaffe wichtigere Ziele auf dem Festland haben würde. Die Bevölkerung teilte diese Selbstzufriedenheit. In der Zeit zwischen dem Beginn des Krieges im September 1939 und dem ersten Bombenanschlag im April 1941 hatte Belfast 22 Luftangriffssirenen-Warnungen erlebt - jede davon eine falsche Warnung. Dies sorgte bei vielen für eine Atmosphäre der Nachlässigkeit, die sich auch auf Dinge wie Stromausfälle erstreckte, die auf dem Festland strikt durchgesetzt wurden. "Die Leute waren sorglos über ihr Licht." (Jimmy Wilton, Belfast ARP). Nur 200 Luftschutzkeller waren für 500.000 Einwohner gebaut worden. Die Regierung in London musste einen Teil der Schuld daran teilen, als sie die Politiker in Stormont aufforderte, sich auf den Bau von Luftwaffenstützpunkten im Gegensatz zu Luftschutzbunkern zu konzentrieren.

Der Frieden in der Stadt wurde am 7. April zerstörtth/8th 1941 startete die Luftwaffe ihren ersten Angriff auf die Stadt - einen Sondierungsangriff, um die Verteidigung der Stadt zu testen. Der Angriff wurde als "The Dockside Raid" bekannt. Mehr als 500 Bomber und Eskorten der Luftwaffe starteten in Nordfrankreich - viele fuhren nach Clydeside und Greenock in Schottland. Allerdings bogen 8 Bomber nach Belfast ab, um die Verteidigung der Stadt zu testen. Bei minimaler Verteidigung warfen sie ungefähr 800 Brandbomben auf den Hafenbereich. Sie fungierten als Marker für andere Bomber zum Angriff. Belfast zahlte einen hohen Preis für seine mangelnde Verteidigung. Traditionell wurden die Häuser der Arbeiter in unmittelbarer Nähe der Fabriken / Docks errichtet, in denen die einzelnen Beschäftigten arbeiteten, um die Reise- und Arbeitszeiten auf ein Minimum zu beschränken. Wenn die Bomben ihre Ziele nur geringfügig verfehlten, würden Häuser getroffen. Folglich zerstörte dieser Überfall viele Häuser. Die Brandbomben zündeten auch große Holzhöfe an. Harland und Wolff Werften wurden getroffen, ebenso wie die Rank Flour Mill. Dreizehn Menschen wurden bei diesem Überfall getötet - zwölf im Hafenbereich. Bei einem Sondierungsangriff fand die Luftwaffe heraus, was sie für wahr hielt. Belfasts Verteidigung sei "schwach und spärlich". Die Luftwaffe plante einen Gegenangriff.

Die Politiker von Stormont riefen London zu mehr Verteidigung auf. Zum Zeitpunkt des "Osterüberfalls" - nur eine Woche später - erhielt Belfast jedoch nur einen zusätzlichen Suchscheinwerfer, eine zusätzliche Flak und eine Nebelschutzpistole. Die Stadtverteidigung ist in einem gefährlichen Zustand geblieben.

Der Osterüberfall fand am 15. April stattth/16th 1941. Vor dem Überfall waren viele hundert Menschen zu den Hügeln gegangen, die Belfast umgeben. Die Leute nannten es "Ditching" - ähnlich wie "Trekking" in England. Zwischen 150 und 160 Bomber der Luftwaffe griffen Belfast an und warfen rund 200 Tonnen hochexplosive Bomben und Brandbomben ab. Die Stadt hatte insgesamt nur sechzehn Flugabwehrgeschütze im schweren Kaliber und sie machten wenig Eindruck. Rund 56.000 Häuser wurden beschädigt oder zerstört. Die Luftwaffe zielte zunächst auf das Wasserwerk der Stadt. Einige dachten, das Spiegelbild am Stausee hätte die Piloten zu der Annahme verleitet, dass sie sich in der Nähe der Docks befänden. Tatsächlich war das Wasserwerk absichtlich ins Visier genommen worden. Feuerwehrleute stellten fest, dass ihre Schläuche im Inferno von geringem Nutzen waren, da der Wasserdruck sehr niedrig war.

Der Schaden an der Stadt war so groß, dass die Regierung in Stormont die Republik Irland um Hilfe bat. Sie sandten dreizehn Feuerwehrgeräte, die von 71 Freiwilligen besetzt waren. Sie blieben drei Tage, um zu helfen.

In der Percy Street und der Atlantic Avenue wurden Straßenunterstände getroffen - 30 Menschen wurden in der Percy Street getötet.

Stormont hatte sich auf zweihundert Tote vorbereitet. Bei dieser Razzia wurden fast 1.000 Menschen getötet und 1.500 verletzt, 400 schwer. Zwei Krankenhäuser waren getroffen worden, was die medizinischen Einrichtungen der Stadt weiter unter Druck setzte. Auf dem St. George's Market lagen Leichen, um sich identifizieren zu können. Tatsächlich blieben einige unbekannt und wurden in Massengräbern beigesetzt.

Eine echte Panik ging um die Stadt, dass die Luftwaffe zurückkehren würde, um die Stadt zu "erledigen". Der nächste Vollmond war in der Nacht vom 4. Maith/5th und in dieser Nacht kehrte die Luftwaffe zurück - der sogenannte "Fire Raid" auf Belfast.

Über 250 Flugzeuge griffen Belfast an. Die Sirenen begannen um 24.00 Uhr und die ersten Bomben wurden um 01.00 Uhr abgeworfen. Über 230 Tonnen hochexplosive Bomben und 100.000 Brandbomben wurden abgeworfen. Das Hauptziel waren die Docks. Der Schaden war so groß, dass zwei Drittel der Werften von Harland und Wolff zerstört wurden und die Flugzeugfabriken von Short und Harland drei Monate lang außer Betrieb waren. Die Innenstadt wurde ebenfalls getroffen. Das historische Viertel Royal Avenue wurde schwer beschädigt. Bei diesem Überfall wurden mehr als 200 Menschen getötet. Das Tierheim in der Memel Street wurde direkt getroffen. Es dauerte eine Woche, bis Hafenarbeiter den ersten der dreizehn Leichen am Ort des Tierheims gefunden hatten.

Die Docks und Fabriken konnten jedoch nicht dauerhaft gesperrt werden, und Hitler setzte die Bombardierungskampagne gegen Großbritannien aus, damit sich die Luftwaffe auf die bevorstehende Invasion Russlands konzentrieren konnte. Die lebenswichtigen Fabriken in Belfast waren möglicherweise vorübergehend außer Betrieb, aber sie dienten bald wieder den Kriegsanstrengungen. Die Rolle der Bevölkerung von Belfast wurde von Premierminister Winston Churchill am Ende des Krieges in Europa anerkannt, als er an Stormont schrieb:

„Ohne die Loyalität Nordirlands und seine Hingabe an das, was jetzt die Sache von dreißig Regierungen oder Nationen ist, hätten wir mit Sklaverei und Tod konfrontiert werden müssen, und das Licht, das jetzt auf der ganzen Welt so stark scheint, wäre gelöscht worden. "

Nur London erlitt durch einen einmaligen Überfall mehr Schaden und Verluste, so intensiv war der Osterüberfall auf Belfast.


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