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Lees Befehle - Geschichte

Lees Befehle - Geschichte

Adjutant und Generalinspekteur

SCHLACHTBERICHT AN DEN SIEBEN TAGEN

Hauptquartier Armee von Nord-Virginia 6. März 1863

Herr:

Nach der Schlacht von Seven Pines ging die Bundesarmee unter General McClellan, die einen Vormarsch auf Richmond vorbereitete, daran, ihre Position am Chickahominy zu befestigen und die Verbindung mit ihrer Versorgungsbasis in der Nähe des Flusses York zu perfektionieren.

Seine Linke wurde südlich des Chickahominy, zwischen White Oak Swamp und New Bridge, errichtet, verteidigt durch eine Reihe von starken Werken, deren Zugang außer durch einige schmale Straßen durch die Abholzung der dichten Wälder davor versperrt war. Diese Straßen wurden über eine große Entfernung von den schweren Geschützen in den Befestigungen befohlen.

Der rechte Flügel lag nördlich der Chickahominy und erstreckte sich über Mechanicsville hinaus, und die Zugänge von der Südseite wurden durch Schanzen stark verteidigt.

Unsere Armee war um Richmond herum, die Divisionen Huger und Magruder, unterstützt von denen von Longstreet und D. H. Hill, vor der Linken des Feindes, und die von A. P. Hill erstreckte sich von Magruders Linker über die Meadow Bridge hinaus. Dem Kommando von Genl Jackson, einschließlich Ewells Division, die im Shenandoah Valley operierte, gelang es, die Armee von McDowell in Fredericksburg davon abzuhalten, sich mit der von McClellan zu vereinigen.

Um diese Ablenkung entschiedener zu machen und seinen Rückzug aus dem Tal zur richtigen Zeit effektiv zu verschleiern, wurde Jackson nach der Niederlage von Fre'mont und Shields von [General William HC] Whitings Division verstärkt, die aus Hoods Texas-Brigade und seiner eigenen bestand unter Col

[Evander M] Law aus Richmond und die von [General Alexander R.] Lawton aus dem Süden.

Die Absicht des Feindes schien darin zu bestehen, Richmond durch regelmäßige Annäherungen anzugreifen. Die Stärke seines linken Flügels machte einen direkten Sturmangriff unklug, wenn nicht undurchführbar. Daher wurde beschlossen, Verteidigungslinien 50 zu errichten, um einem Teil der Armee die Verteidigung der Stadt zu ermöglichen, und den anderen Teil frei zu lassen, um die Chickahominy zu überqueren und am Nordufer zu operieren. Indem man auf dieser Seite den Fluss hinunterfegte und seine Verbindung mit dem York River bedrohte, glaubte man, der Feind würde gezwungen sein, sich zurückzuziehen oder aus seinen Verschanzungen heraus zu kämpfen. Der Plan wurde Seiner Exzellenz dem Präsidenten vorgelegt, der während seiner Ausführung immer wieder auf dem Feld war.

Während der Vorbereitungen wurde eine Kavallerie-Expedition unter General Stuart um den Rücken des Bundesheeres unternommen, um seine Position und Bewegungen zu ermitteln. Dies wurde von diesem versierten Offizier mit großer Anrede und Kühnheit ausgeführt.

Sobald die Verteidigungsanlagen ausreichend vorgerückt waren, wurde General Jackson angewiesen, schnell und heimlich aus dem Tal vorzurücken, um bis zum 24. Juni in der Nähe von Ashland anzukommen. Der Feind schien sich unserer Absicht nicht bewusst zu sein und griff am 25. GenI Huger auf der Williamsburg an

Versandstraße, mit der Absicht, wie von einem von Gen! McClellan, seinen Vorstoß in Richtung Rich . zu sichern

Stimmung.

Der Anstrengung wurde erfolgreich widerstanden und unsere Linie gehalten.

SCHLACHT DER MECHANIKSVlLLE

Nach

zur allgemeinen Schlachtordnung [General Order N0. },

eine Kopie davon ist beigefügt, General Jackson sollte am 25. von Ashland in Richtung Slash Church marschieren, um dort für die Nachtweste der Central Railroad zu lagern, und um 3 Uhr morgens vorrücken. m. am 26. und Bieber Dam abbiegen. A. P. Hill sollte die Chickahominy an der Meadow Bridge überqueren, wenn Jacksons Vorstoß über diesen Punkt hinaus bekannt sein sollte, und direkt nach Mechanicsville vordringen. Sobald die Mechanicsville Bridge

sollten Longstreet und D. Hill aufgedeckt werden

zu überqueren, letztere zur Unterstützung von Jackson zu gehen und erstere zu der von A. P. Hill. Die vier Kommandos wurden angewiesen, die Nordseite der Chickahominy hinunter in Richtung York River Railroad zu fahren, Jackson links und voraus, Longstreet am nächsten zum Fluss und hinten. Huger und Magruder wurde befohlen, ihre Stellungen gegen jeden Angriff des Feindes zu halten, seine Bewegungen zu beobachten und ihm beim Rückzug genau zu folgen.

General Stuart IV. wurde die Kavallerie links von Jackson ausgeworfen, um seine Flanke zu schützen und die Bewegungen des Feindes zu bemerken. Brigadegeneral [William N. Pendleton wurde angewiesen, die Reserveartillerie einzusetzen, um jeder Annäherung des Feindes nach Richmond zu widerstehen, den Teil davon zu beaufsichtigen, der bei den Operationen des Nordufers eingesetzt wurde, und den Rest einsatzbereit zu halten wann es erforderlich sein könnte.

Infolge unvermeidlicher Verzögerungen traf das gesamte Kommando von GenI Jackson nicht rechtzeitig in Ashland ein, um ihm zu ermöglichen, den am 25. festgelegten Punkt zu erreichen. Sein Marsch am 26. war folglich länger als erwartet, und sein Vorrücken wurde auch durch den Feind verzögert, so dass A. Hill seine Bewegung erst um 15 Uhr begann. als er den Fluss überquerte und auf Mechanicsville vorrückte. Nach einem scharfen Kampf vertrieb er den Feind aus seinen Verschanzungen und zwang ihn, in seine Werke am linken Ufer des Beaver Dam, etwa eine Meile entfernt, Zuflucht zu suchen.

Diese Stellung war stark, da die Ufer des Baches vorn hoch und fast senkrecht waren, und der Zugang zu ihm über offene Felder, kommandiert von dem Feuer der auf der gegenüberliegenden Seite verschanzten Artillerie und Infanterie. Die Schwierigkeit, den Bach zu überqueren, war durch das Fällen der Wälder an seinen Ufern und die Zerstörung der Brücken erhöht worden. Da von Jackson erwartet wurde, den Beaver Dam oben zu passieren und den Feind nach rechts abzubiegen, wurde von Genl kein direkter Angriff durchgeführt! Hügel. Eines seiner Regimenter auf der linken Seite seiner Linie überquerte den Bach, um mit Jackson zu kommunizieren, und blieb bis nach Einbruch der Dunkelheit, als es abgezogen wurde. Longstreet und D. Hill überquerten die Mechanicsville Bridge, sobald sie freigelegt und repariert werden konnte, aber es war spät, bis sie das Nordufer des Chickahominy erreichten. D. Hills führende Brigade unter [General Roswell S. j. Ripley rückte zur Unterstützung der Truppen vor und vereinigte sich zu später Stunde mit [General William Dorsey] Penders Brigade von A. Hills Division, um den Feind nach links zu wenden. aber die Truppen waren in der zunehmenden Dunkelheit nicht in der Lage, die Hindernisse zu überwinden, und nachdem sie ein zerstörerisches Feuer von Musketen und Artillerie auf kurze Distanz ertragen hatten, wurden sie abgezogen.

Das Feuer wurde bis etwa 21 Uhr fortgesetzt. als die Verlobung aufhörte. Unsere Truppen behielten den Boden am rechten Ufer, von dem der Feind vertrieben worden war. Ripley wurde um 3 Uhr morgens abgelöst. am 27. von zwei Brigaden von Longstreet, die später verstärkt wurden. In Erwartung von Jacksons Ankunft auf der rechten Seite des Feindes wurde die Schlacht im Morgengrauen erneuert und ungefähr zwei Stunden lang lebhaft fortgesetzt durch die Natur des Baches angehalten.

Sie hielten ihre Position, während Vorbereitungen getroffen wurden, um an einem anderen Punkt näher an der Chickahominy zu überqueren. Bevor sie fertig waren, überquerte Jackson den Beaver Dam oben, und der Feind verließ seine Schanzen und zog sich schnell flussabwärts zurück, wobei er viel Eigentum zerstörte, aber viel in seinen verlassenen Lagern zurückließ.

SCHLACHT DER CHICKAHOMINY

[Gaines' Mühle]

Nachdem die Brücken über den Beaver Dam repariert worden waren, nahmen die verschiedenen Kolonnen ihren Marsch so weit wie möglich wie in der Reihenfolge vorgeschrieben wieder auf. Jackson, mit dem sich D. Hill zusammengeschlossen hatte, bohrte sich nach links, um dem Feind Verstärkungen abzuschneiden oder seinen Rückzug in diese Richtung abzufangen. Longstreet und A. Hill rückten näher an die Chickahominy heran. Viele Gefangene wurden auf ihrem Weg gemacht und die Feuersbrunst von Wagen und Lagern markierte den Weg der sich zurückziehenden Armee. Gegen Mittag erreichten Longstreet und Hill die Nähe der New Bridge. Es stellte sich heraus, dass der Feind hinter Powhite Creek Stellung bezogen hatte, bereit, unseren Fortschritt zu bestreiten. Er besetzte eine Hügelkette, wobei seine Rechte in der Nähe von McGehees Haus und die Linke in der Nähe von Dr. Gaines' Haus ruhten, auf einer bewaldeten Klippe, die sich abrupt aus einer tiefen Schlucht erhob. Die Schlucht war voller Scharfschützen, denen ihre Ufer Schutz boten. Eine zweite Infanterielinie war auf der Seite des Hügels hinter einem Baumwall über der ersten stationiert. Ein dritter besetzte den Kamm, verstärkt mit Schützengräben und mit Artillerie gekrönt. Der Anflug auf diese Stellung erfolgte über eine offene Ebene von etwa einer Viertelmeile Breite, die von dieser dreifachen Feuerlinie kommandiert und von den schweren Batterien südlich der Chickahominy gefegt wurde. Vor seiner Mitte und rechts war der Boden im Allgemeinen offen, auf der Seite unserer Annäherung von einem Wald mit dichtem und wirrem Unterholz begrenzt und von einem trägen Bach durchflossen, der den Boden in einen tiefen Morast verwandelte. Die Wälder auf der anderen Seite des Sumpfes waren von Scharfschützen besetzt, und Bäume waren gefällt worden, um den Durchgang zu erschweren und unsere vorrückenden Kolonnen unter dem Feuer der an den Hängen der gegenüberliegenden Hügel versammelten Infanterie und der Batterien auf ihrem Weg zu halten Wappen.

Auf dem Weg zur York River Railroad erreichte der vorauseilende A. Hill gegen 14 Uhr die Nähe von New Cold Harbor. m., wo er dem Feind begegnete. Er bildete sofort seine Linie fast parallel zu der Straße, die von diesem Ort zu McGehees Haus führte, und wurde bald heiß verlobt. Die Ankunft Jacksons zu unserer Linken wurde momentan erwartet, und man nahm an, dass sein Herannahen die feindliche Linie in dieser Richtung verlängern würde. Unter diesem Eindruck wurde Longstreet zurückgehalten, bis diese Bewegung beginnen sollte.

Der Hauptteil der Bundesarmee befand sich jetzt auf der Nordseite des Chickahominy. Hills einzige Division begegnete dieser großen Streitmacht mit dem ungestümen Mut, für den dieser Offizier und seine Truppen ausgezeichnet sind. Sie trieben den Feind zurück und stürmten ihn in seiner starken Stellung auf dem Kamm. Der Kampf tobte heftig und mit wechselndem Glück mehr als zwei Stunden. Drei Regimenter durchbrachen die feindliche Linie und drangen auf den Hügelkamm zu seiner Linken vor, mussten aber vor überwältigender Zahl zurückweichen. Die Übermacht des Feindes, unterstützt durch das Feuer seiner Batterien südlich der Chickahominy, das unaufhörlich auf unsere Kolonnen spielte, während sie die Schwierigkeiten, die ihnen den Weg versperrten, durchdrangen, ließ sie zurückweichen. Obwohl die meisten Männer bis zum Vortag noch nie unter Beschuss gestanden hatten, wurden sie gesammelt und wehrten ihrerseits den Vormarsch des Feindes ab. Einige Brigaden wurden gebrochen, andere hielten hartnäckig ihre Stellungen, aber es zeigte sich, dass der Feind allmählich an Boden gewann.

Da der Angriff zu unserer Linken durch die Länge von Jacksons Marsch und die Hindernisse, auf die er stieß, verzögert wurde, wurde Longstreet befohlen, durch eine Finte auf der linken Seite des Feindes eine Ablenkung zu Hills Gunsten zu machen. Bei dieser Demonstration wurde die große Stärke der bereits beschriebenen Position entdeckt, und General Longstreet erkannte, dass die Finte in einen Angriff umgewandelt werden musste, um die Ablenkung wirksam zu machen. Er beschloß mit der charakteristischen Schnelligkeit, die Höhen im Sturm zu tragen. Seine Kolonne wurde schnell in der Nähe des offenen Geländes gebildet. Als seine Vorbereitungen abgeschlossen waren, traf Jackson ein, und seine rechte Abteilung, die von Whiting, nahm links von Longstreet Stellung. Zur gleichen Zeit bildete sich D. Hill zu unserer äußersten Linken, und nach einem kurzen, aber blutigen Kampf drängte er sich durch den Morast und die Hindernisse und vertrieb den Feind aus den Wäldern auf der gegenüberliegenden Seite. Ewell rückte rechts von Hill vor und griff den Feind wütend an. Die erste und vierte Brigade von Jacksons eigener Division füllten die Pause zwischen Ewe!! und A. Hill. Der zweite und dritte wurden nach rechts geschickt. Die Ankunft dieser frischen Truppen ermöglichte es A. Hill, einige seiner Brigaden zurückzuziehen, die durch ihren langen und mühsamen Kampf erschöpft und reduziert waren. Da die Linie nun fertig war, wurde ein allgemeiner Vorstoß von rechts nach links angeordnet. Auf der rechten Seite rückten die Truppen mit Beständigkeit vor, ungebremst durch das schreckliche Feuer der dreifachen Infanterielinien auf dem Hügel und die Kanonen zu beiden Seiten des Flusses, die auf sie einschlugen, als sie in der Ebene auftauchten. Die Toten und Verwundeten markierten den Weg ihres unerschrockenen Vorrückens, die tapferen Texaner an der Spitze, dicht gefolgt von ihren nicht minder wagemutigen Kameraden. Der Feind wurde aus der Schlucht bis zur ersten Brustwehrlinie getrieben, über die unsere ungestüme Kolonne bis zu den Schanzen auf dem Kamm stürzte. Diese wurden schnell gestürmt, vierzehn Geschütze erbeutet und der Feind in das dahinterliegende Feld getrieben. Frische Truppen kamen ihm zu Hilfe, und er versuchte immer wieder, sich zu sammeln, aber vergebens. Er wurde mit großem Gemetzel zurückgedrängt, bis er die Wälder am Ufer des Chickahominy erreichte, und die Nacht machte der Verfolgung ein Ende.

Lange Reihen von Toten und Verwundeten kennzeichneten jeden Widerstand des Feindes in seinem hartnäckigen Widerstand, und das Feld, über das er sich zurückzog, war übersät mit den Erschlagenen. Auf der linken Seite war der Angriff nicht weniger energisch und erfolgreich. Hill stürmte über das offene Gelände in seiner Front, eines seiner Regimenter hatte zuerst tapfer eine Batterie getragen, deren Feuer seinen Vormarsch durchdrang. Von den Truppen zu seiner Rechten tapfer unterstützt, die mit ungebrochener Entschlossenheit vordrangen, erreichte er den Kamm des Kamms, und nach einem blutigen Kampf durchbrach er die feindliche Linie, nahm mehrere seiner Batterien ein und trieb ihn bis zur Dunkelheit verwirrt auf die Chickahominy zu eine weitere Verfolgung unmöglich gemacht. Unsere Truppen blieben in ungestörtem Besitz des Feldes, bedeckt mit den Toten und Verwundeten des Bundes, und ihre gebrochenen Truppen flohen zum Fluss oder wanderten durch die Wälder.

Aufgrund der Natur des Landes konnte die Kavallerie nicht am allgemeinen Gefecht teilnehmen. Es leistete wertvolle Dienste bei der Bewachung von Jacksons Flanke und machte eine große Anzahl von Gefangenen.

Am Morgen des 28. wurde festgestellt, daß nördlich der Chickahominy keiner der Feinde in der Front blieb. Da er vielleicht noch beabsichtige, einen Kampf zu führen, um seine Verbindungen zu erhalten, wurde der 9.

Als die Kavallerie die Versandstation erreichte, zog sich der Feind auf das Südufer des Flusses zurück und brannte die Eisenbahnbrücke nieder. Ewell, kurz darauf auftauchend, zerstörte einen Teil der Strecke. Am Vormittag zeigten Staubkolonnen südlich der Chickahominy, dass das Bundesheer in Bewegung war. Die Aufgabe der Eisenbahn und die Zerstörung der Brücke bewiesen, dass kein weiterer Versuch unternommen werden würde, diese Linie zu halten; aber von der Position, die es einnahm, würden die Straßen, die zum James River führten, es ihm auch ermöglichen, die unteren Brücken über den Chickahominy zu erreichen und sich auf die Halbinsel zurückzuziehen. Im letzteren Fall war es notwendig, dass unsere Truppen am Nordufer des Flusses weitergehen sollten, und zwar bis auf die Absicht von Genl! McClellan wurde entdeckt, dass es unangemessen war, ihre Einstellung zu ändern. Mutterschaf!! wurde daher befohlen, zur Bottom's Bridge zu gehen, um diesen Punkt zu bewachen, und die Kavallerie, um die Brücken darunter zu beobachten. Von unseren Truppen auf der Südseite der Chickahominy wurden keine sicheren Anzeichen für einen Rückzug nach James River entdeckt, und am späten Nachmittag wurde gemeldet, dass die feindlichen Werke voll besetzt seien. Die Stärke dieser Befestigungen hinderte die Generäle Huger und Magruder daran, zu entdecken, was an ihrer Front vorüberzog. Unterhalb der feindlichen Werke war das Land dicht bewaldet und von unpassierbaren Sümpfen durchzogen, die seine Bewegungen sofort verbargen und Erkundungen ausschlossen, außer durch die regulären Straßen, die alle stark bewacht waren. Die Brücken über die Chickahominy im Rücken des Feindes wurden zerstört, und ihr Wiederaufbau war in Gegenwart seiner ganzen Armee und mächtigen Batterien undurchführbar. Wir waren daher gezwungen abzuwarten, bis sein Zweck entwickelt war.

Die Generäle Huger und Magruder wurden erneut angewiesen, äußerste Wachsamkeit zu walten und den Feind energisch zu verfolgen, sollten sie feststellen, dass er sich zurückzog. Am Nachmittag und in der Nacht des 28. waren die Anzeichen einer allgemeinen Bewegung sichtbar, und da von den dort beobachteten Truppen keine Anzeichen dafür entdeckt wurden, dass er sich den unteren Brücken der Chickahominy näherte, wurde klar, dass sich General McClellan zurückzog zum James River.

SCHLACHT VON SAVAGE STATION

Am frühen 29. wurde Longstreet und A. Hill befohlen, die Chickahominy an der New Bridge zu überqueren und über die Darbytown zur Long Bridge Road zu fahren. Major R. K. Meade und Lieutenant S. R. Johnston von den Engineers, die der Division von General Longstreet zugeteilt waren und zur Erkundung geschickt worden waren, fanden bei Sonnenaufgang die Arbeiten am oberen Ende der feindlichen Schanzenlinie aufgegeben. Die Generale Huger und Magruder wurden sofort zur Verfolgung befohlen, der erstere über die Charles-City-Straße, um die Bundesarmee in die Flanke zu nehmen, und der letztere über die Williamsburg-Straße, um dessen Rücken anzugreifen.

Jackson wurde angewiesen, die Grapevine Bridge zu überqueren und die Südseite des Chickahominy hinunterzugehen. Magruder und Huger fanden die ganze Reihe von Werken verlassen und große Mengen von Militärlagern jeder Art aufgegeben oder zerstört. Der erstere erreichte gegen Mittag die Nähe der Savage Station, wo er auf die Nachhut der sich zurückziehenden Armee traf. Als er informiert wurde, dass der Feind vorrückte, hielt er an und schickte Verstärkung. Zwei Brigaden der Division Huger wurden zu seiner Unterstützung befohlen, aber später abgezogen, da die Kraft in Magruders Front offensichtlich den Rückzug des Hauptkörpers bedeckte. Jacksons Route führte zur Flanke und zur Rückseite der Savage Station, aber er wurde durch die Notwendigkeit des Wiederaufbaus der Grapevine Bridge verzögert. Am späten Nachmittag griff Magruder den Feind mit einer seiner Divisionen und zwei Regimentern einer anderen an. Eine schwere Aktion folgte und dauerte etwa zwei Stunden, als sie in der Nacht beendet wurde. Die Truppen zeigten große Tapferkeit und fügten dem Feind schwere Verluste zu, aber aufgrund der späten Stunde und der geringen eingesetzten Streitmacht war das Ergebnis nicht entscheidend und der Feind setzte seinen Rückzug im Schutz der Dunkelheit fort und hinterließ mehrere Hundert Gefangene mit seinen tot und verwundet, in unseren Händen. Auf der Savage Station wurden etwa 2500 Männer im Krankenhaus und eine große Menge Besitz gefunden. Wertvolle Vorräte waren zerstört worden, darunter auch die notwendigen medizinischen Vorräte für Kranke und Verwundete. Aber die gewonnene Zeit ermöglichte es der sich zurückziehenden Kolonne, den White Oak Swamp ohne Unterbrechung zu überqueren und die Brücke zu zerstören.

SCHLACHT AUF FRAYSER'S FARM

[Glendale]

Jackson erreichte Savage Station früh am 30. Er wurde angewiesen, den Feind auf der Straße zu verfolgen, die er eingeschlagen hatte, und Magruder wurde angewiesen, der Longstreet auf der Straße nach Darbytown zu folgen. Als Jackson vorrückte, nahm er so viele Gefangene gefangen und sammelte so viele Waffen, dass zwei Regimenter zu ihrer Sicherheit abgelöst werden mussten. Sein Fortschritt wurde im White Oak Swamp festgenommen. Der Feind besetzte die gegenüberliegende Seite und widersetzte sich hartnäckig dem Wiederaufbau der Brücke. Hill, der seinen Vormarsch am 30. fortsetzte, stieß bald auf den Feind, der ungefähr eine Meile von der Kreuzung mit der Charles City Road entfernt über die Long Bridge Road stand. Hugers Route führte rechts von dieser Position, Jacksons nach hinten, und die Ankunft ihrer Befehle wurde erwartet, um den Angriff zu beginnen.

Am 29. GenI hatte Holmes mit einem Teil seiner Division von der Südseite des James River herüberquert. Am 30. zog er, von General Wise mit einer Abteilung seiner Brigade verstärkt, die River Road hinunter und stieß bei Malvern Hill auf die Linie der sich zurückziehenden Armee. Als er Anzeichen von Verwirrung wahrnahm, wurde Genl Holmes befohlen, die Kolonne mit Artillerie zu öffnen. Er entdeckte bald, dass eine Anzahl von Batterien, vorteilhaft aufgestellt, unterstützt von einer Infanterie, die seiner eigenen überlegen war, und unterstützt durch das Feuer der Kanonenboote im James River, diesen Teil der Linie bewachte. Magruder, der die Straße von Darbytown erreicht hatte, erhielt den Befehl, Holmes zu verstärken, aber da er weiter entfernt war als angenommen, erreichte er die Position des letzteren nicht rechtzeitig für einen Angriff.

Huger berichtete, dass sein Fortschritt behindert sei, aber gegen 16 Uhr. In Richtung Charles City Road war Feuer zu hören, das seine Annäherung anzeigen sollte. Longstreet öffnete sofort mit einer seiner Batterien, um seine Anwesenheit zu melden. Dies führte zur Verlobung, aber Huger kam nicht und Jackson war nicht in der Lage, die Passage von White Oak Swamp, Longstreet und Hill zu erzwingen, ohne die erwartete Unterstützung. Die Überlegenheit der Zahl und der Positionsvorteil waren auf der Seite des Feindes. Der Kampf tobte wütend, bis p. Zu diesem Zeitpunkt war der Feind mit großem Gemetzel aus allen Stellungen außer einer vertrieben worden, die er so lange behielt, bis er sich im Schutz der Dunkelheit zurückziehen konnte. Am Ende des Kampfes blieb fast das ganze Feld in unserem Besitz, bedeckt mit den Toten und Verwundeten des Feindes. Viele Gefangene, darunter ein Divisionsgeneral, wurden gefangen genommen und [leere] Artilleriestücke mit einigen Tausend Handfeuerwaffen genommen. Hätten die anderen Kommandos an der Aktion mitwirken können, wäre das Ergebnis für den Feind höchst verheerend gewesen. Nach dem Gefecht wurde Magruder zurückgerufen, um die Truppen von Longstreet und Hill zu entlasten. Seine Männer, die von ihrem langen, heißen Marsch sehr ermüdet waren, trafen in der Nacht ein.

SCHLACHT VON MALVERN HILL

Am frühen 1. Juli erreichte Jackson das Schlachtfeld des Vortages, nachdem es ihm gelungen war, den White Oak Swamp zu durchqueren, wo er einen Teil der feindlichen Artillerie und eine Reihe von Gefangenen eroberte. Er wurde angewiesen, die Verfolgung auf der Willis Church Road fortzusetzen, und fand bald den Feind in einer hohen Entfernung, die sich schräg über die Straße erstreckte, vor Malvern Hill. Auf diese Position von großer natürlicher Stärke hatte er seine mächtige Artillerie konzentriert, unterstützt von Massen der Infanterie, teilweise geschützt durch Erdwälle. Seine linke ruhte in der Nähe von Crews Haus und seine rechte in der Nähe von Binfords. Unmittelbar vor ihm war der Boden offen, variierte in der Breite von einer Viertelmeile bis zu einer halben Meile und fiel allmählich vom Kamm ab, wurde vollständig vom Feuer seiner Infanterie und Artillerie erfasst. Um dieses offene Gelände zu erreichen, mußten unsere Truppen durch ein zerklüftetes und dicht bewaldetes Land vordringen, das fast in seiner ganzen Ausdehnung von einem nur an wenigen Stellen begehbaren und an diesen schwer zugänglichen Sumpf durchzogen war. Das Ganze war in Reichweite der Batterien auf den Höhen und der Kanonenboote im Fluss, unter deren unablässigem Feuer unsere Bewegungen ausgeführt werden mussten.

Jackson bildete seine Linie mit Whitings Division zu seiner Linken und D. Hills zu seiner Rechten, einer von Ewells Brigaden, die die Pause besetzten. Der Rest von Ewells und Jacksons eigenen Divisionen wurde in Reserve gehalten. Magruder wurde angewiesen, rechts von Jackson Stellung zu nehmen, aber vor seiner Ankunft kamen zwei von Hugers Brigaden und wurden neben Hill aufgestellt. Magruder bildete sich später rechts von diesen Brigaden, die ihm mit einem Drittel von Hugers unterstellt wurden. Hill wurde in Reserve gehalten und nahm nicht an der Verlobung teil. In Unkenntnis des Landes, der dichten Wälder, die die notwendige Verbindung erschweren, und der extremen Bodenschwierigkeiten wurde die ganze Linie erst spät am Nachmittag gebildet. Die Hindernisse, die Wald und Sumpf boten, machten es unpraktisch, einen

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DIE SIEBEN TAGE

genügend Artillerie, um der außerordentlichen Kraft dieser vom Feind eingesetzten Waffe erfolgreich entgegenzutreten, während das Feld selbst uns nur wenige günstige Stellungen für seinen Gebrauch und keine für seine richtige Konzentration bot. Auf ein gegebenes Signal wurde ein allgemeiner Vormarsch befohlen, aber die genannten Ursachen verhinderten das richtige Zusammenwirken der Truppen. Hill drängte über das offene Feld und griff den Feind tapfer an, brach und trieb seine erste Linie zurück, aber ein gleichzeitiger Vormarsch der anderen Truppen fand nicht statt und er sah sich nicht in der Lage, den Boden, den er gegen die überwältigende Zahl und Zahl gewonnen hatte, zu halten Batterien des Feindes. Jackson schickte ihm seine eigene Division und den Teil von Ewells, der sich in Reserve befand, zu seiner Unterstützung, aber wegen der zunehmenden Dunkelheit und Verwicklung des Waldes und Sumpfes kamen sie nicht rechtzeitig an, um die gewünschte Hilfe zu leisten. Hill war daher gezwungen, einen Teil des Bodens aufzugeben, den er gewonnen hatte, nachdem er schwere Verluste erlitt und dem Feind schweren Schaden zugefügt hatte. Rechts wurde der Angriff galant durch die Befehle von Huger und Magruder ausgeführt. Zwei Brigaden der ersteren begannen die Aktion, die anderen beiden wurden später zur Unterstützung von Magruder und Hill geschickt. Mehrere entschlossene Anstrengungen wurden unternommen, um den Hügel bei Crews Haus zu stürmen. Die Brigaden rückten tapfer über das offene Feld vor, von dem Feuer von hundert Kanonen und dem Musketenfeuer großer Infanterieeinheiten heimgesucht. Einige waren zerbrochen und gaben nach, andere näherten sich den Geschützen, trieben die Infanterie zurück, zwangen die vorgeschobenen Batterien, sich zurückzuziehen, um der Gefangennahme zu entgehen, und vermischten ihre Toten mit denen des Feindes. Aus Mangel an Übereinstimmung unter den angreifenden Kolonnen waren ihre Angriffe zu schwach, um die Bundeslinien zu durchbrechen, und nachdem sie tapfer gekämpft, große Verluste erlitten und angerichtet hatten, wurden sie nacheinander gezwungen, sich zurückzuziehen. Die Nacht nahte, als der Angriff begann, und es wurde bald schwierig, Freund und Feind zu unterscheiden. Das Feuern dauerte bis nach 21 Uhr. m., aber es wurde kein entschiedenes Ergebnis erzielt. Ein Teil der Truppen wurde in seine ursprünglichen Stellungen zurückgezogen, andere blieben auf dem freien Feld, und einige ruhten sich im Umkreis von hundert Metern von den so tapfer, aber vergeblich angegriffenen Batterien aus.

Das allgemeine Verhalten der Truppen war ausgezeichnet, in einigen Fällen heroisch. Die späte Stunde, zu der der Angriff notwendigerweise begann, verschaffte dem Feind den vollen Vorteil seiner überlegenen Stellung und vergrößerte die natürlichen Schwierigkeiten unserer eigenen.

Nach der Einnahme der York River Railroad am 28. Juni und dem Treiben des Feindes über die Chickahominy, wie bereits berichtet, ging die Kavallerie unter General Stuart die Eisenbahn entlang, um festzustellen, ob sich der Feind in dieser Richtung bewegte. Er stieß auf wenig Widerstand und erreichte am 29. die Nähe des Weißen Hauses.

Bei seiner Annäherung zerstörte der Feind den größten Teil der riesigen Vorräte, die sich in diesem Depot angesammelt hatten, und zog sich in Richtung Festung Monroe zurück.

Mit einer Waffe und einigen abgesessenen Männern Genl! Stuart trieb ein Kanonenboot ab, das in der Nähe des Weißen Hauses lag und eine große Menge Eigentum sicherte, darunter mehr als zehntausend Handfeuerwaffen, die teilweise verbrannt waren. Er ließ ein Geschwader im Weißen Haus zurück und kehrte in Übereinstimmung mit seinen Befehlen zurück, um die unteren Brücken der Chickahominy zu bewachen. Am 30. wurde er angewiesen, sich erneut zu überkreuzen und mit General Jackson zusammenzuarbeiten. Nach langem Marsch erreichte er in der Nacht des 1. Juli am Ende des Gefechts den Rücken des Feindes bei Malvern Hill.

Am 2. Juli wurde entdeckt, dass sich der Feind in der Nacht zurückgezogen hatte, den Boden mit seinen Toten und Verwundeten bedeckt zurückließ und seine Route reichlich Beweise für einen überstürzten Rückzug aufwies. Die Verfolgung wurde aufgenommen, General Stuart mit seiner Kavallerie voraus, aber ein heftiger Sturm, der den ganzen Tag über herrschte, verlangsamte unseren Fortschritt sehr. Dem Feind, bedrängt und dicht gefolgt von der Kavallerie, gelang es, Westover am James River und den Schutz seiner Kanonenboote zu gewinnen. Er begann sofort, seine Stellung zu befestigen, die von großer natürlicher Stärke war, auf jeder Seite von einem Bach flankiert, und die Annäherung an seine Front wurde von den schweren Geschützen seiner Schifffahrt zusätzlich zu den in seinen Schanzen montierten befehligt.

Es wurde als unzweckmäßig angesehen, ihn anzugreifen, und angesichts des Zustandes unserer Truppen, die sieben Tage lang unter schwierigsten Umständen fast ununterbrochen marschiert und gekämpft hatten, war man entschlossen, sich zurückzuziehen, um ihnen die Ruhe zu verschaffen, die sie stand so sehr in Not. Mehrere Tage wurden damit verbracht, Waffen und anderes vom Feind zurückgelassenes Eigentum einzusammeln, und in der Zwischenzeit wurden einige Artillerie und Kavallerie unter Westover geschickt, um seine Transporte zu ärgern.

Am 8. Juli kehrte die Armee in die Nähe von Richmond zurück. Unter normalen Umständen hätte das Bundesheer vernichtet werden müssen. Seine Flucht war auf die bereits genannten Ursachen zurückzuführen. Dazu gehört insbesondere der Mangel an korrekten und zeitnahen Informationen. Diese Tatsache, die hauptsächlich dem Charakter des Landes zuzuschreiben ist, ermöglichte es Genl McClellan, seinen Rückzug geschickt zu verbergen und viel zu den Hindernissen hinzuzufügen, mit denen die Natur den Weg unserer Jagdkolonnen heimgesucht hatte.

Aber das Bedauern, dass nicht mehr erreicht wurde, weicht der Dankbarkeit gegenüber dem Souveränen Herrscher des Universums für die erzielten Ergebnisse. Die Belagerung von Richmond wurde aufgehoben und das Ziel eines Feldzugs, das nach monatelanger Vorbereitung mit enormem Aufwand an Mann und Geld verfolgt worden war, völlig vereitelt. Mehr als zehntausend Gefangene, darunter Offiziere von Rang, zweiundfünfzig Geschütze und mehr als fünfunddreißigtausend Handfeuerwaffen wurden gefangen genommen. Die Vorräte und Vorräte jeder Art, die uns in die Hände fielen, waren an Menge und Wert groß, aber klein im Vergleich zu denen, die der Feind vernichtete. Seine Verluste im Kampf überstiegen unsere eigenen, wie die Tausende von Toten und Verwundeten auf jedem Feld bezeugen, während seine anschließende Untätigkeit zeigt, in welchem ​​​​Zustand die Überlebenden den Schutz erreichten, in den sie flohen.

Die beigefügten Tabellen enthalten die Listen unserer Opfer in der Reihe von Gefechten. Unter den Toten werden viele gefunden werden, deren Namen immer mit den großen Ereignissen in Verbindung gebracht werden, an denen sie alle einen so ehrenvollen Anteil hatten. Für diese sowie für die Namen ihrer nicht minder ausgezeichneten überlebenden Kameraden, die sich die hohe Ehre der besonderen Belobigung verdienten, wo alle ihre Pflicht so gut erfüllten, ist unbedingt auf die beiliegenden Berichte zu verweisen. Aber ich kann es mir nicht verkneifen, meine Bewunderung für die edlen Eigenschaften auszudrücken, die mit seltenen Ausnahmen von Offizieren und Mannschaften unter Umständen gezeigt wurden, die die Ausübung jeder soldatischen Tugend erforderten.

Den Offizieren, die Divisionen und Brigaden befehligen, gebührt das Verdienst der Führung ihrer Truppen im Einsatz. Die Ausdehnung der Schlachtfelder, die Beschaffenheit des Bodens und die Dichte der Wälder machten mehr als allgemeine Anweisungen undurchführbar.

Den Offizieren meines Stabes bin ich für die ständige Hilfe während der gesamten Zeit zu Dank verpflichtet. Colonels [Robert H.] Chilton und [Armistead L.] ​​Long, Majors [Walter H.] Taylor, [Charles S.] Venable, [Thomas M. R.] Taleott und [Charles] Marshall sowie Captain [A. P.] Mason war ständig bei mir im Feld. General Pendleton, Chef der Artillerie; Oberstleutnant [James L.] Corley, Oberquartiermeister; Oberstleutnant [Roger G.] Cole, Hauptkommissar; Lieut Col [Edward P. ] Alexander, Chief of Ordnance; Surgeon [Lafayette] Guild, Medical Director; Col [George W. ] Lay and Lieut Col [Edwin J. ] Harvie, Inspectors General, and Lieut Col [Walter H. ] Stevens, Chief Engineer, attended unceasingly to their several departments. To the whole medical corps of the army I return my thanks for the care and attention bestowed on the wounded.

I am very respectfully, your obt servt

RELEE

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