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14. Oktober 1943 Aufstand in Sobibor - Geschichte

14. Oktober 1943 Aufstand in Sobibor - Geschichte

Das Vernichtungslager Sobibór wurde in einem sumpfigen Waldgebiet von 80 jüdischen Zwangsarbeitern errichtet, die unmittelbar nach Beendigung ihrer Arbeit ermordet wurden. Während des Bauprozesses setzten die Deutschen die in Bełżec gelernten Lehren in die Praxis um. Die Infrastruktur der Mordeinrichtungen wurde verbessert, insbesondere die Abdichtung der Gaskammertüren. Der Transport von Juden in die Einrichtung wurde besser organisiert, basierend auf einer sorgfältigen Planung für die regionale Bevölkerung. Außerdem wurde beschlossen, einen festen Stamm jüdischer Häftlinge als „Fachpersonal“ zu schaffen, um die Lagerpflege und den Vernichtungsprozess effizienter zu gestalten.

Das Lager in Sobibór nahm eine Fläche von 400 600 Metern ein. Hier wurden etwa 250.000 Juden ermordet.
Das Lager in Sobibór war 18 Monate in Betrieb – viel länger als seine beiden Schwesterlager Bełżec (die acht Monate in Betrieb waren) und Treblinka (die 13 Monate in Betrieb waren).
Die Vernichtungslager im Distrikt Lublin sollten zunächst allein die polnische Juden vernichten, während die aufwändigeren Gaskammern in Birkenau, die im Spätsommer 1942 in Betrieb genommen wurden, vor allem der Vernichtung von Juden aus den anderen Ländern Europas dienten.
Ab Frühjahr 1943 fuhren gemäß der Regionalplanung Dutzende von langen Zügen durch Polen hin und her, um Menschenfracht aufzunehmen, in die Vernichtungslager zu transportieren und zusätzliche Fahrten zu machen. Das Lager Bełżec wurde geschlossen, nachdem es seine Aufgabe der Ermordung der Juden des Lubliner Bezirks und Galiziens erfüllt hatte.
Treblinka begann als Vernichtungslager für das Warschauer Ghetto, dessen jüdische Bevölkerung die der meisten besetzten Länder übertraf. Als gegen Mitte des Sommers 1943 die Zahl der Transporte zurückging, schien eine baldige Schließung des Lagers zunehmend möglich.
In Sobibór, das im Herzen des regionalen Netzes von Zwangsarbeitslagern liegt, fanden im Gegensatz zu Bełżec und Treblinka regelmäßig Arbeitsselektionen für die verschiedenen Lager statt. Aus diesem Grund und trotz der relativ langen Betriebsdauer wurden in Sobibór weit weniger Menschen ermordet als in den beiden anderen Lagern.
Am 5. Juli 1943, nachdem Bełżec bereits geschlossen war und Treblinka geschlossen werden sollte, ordnete Himmler die Umwandlung von Sobibór in ein Konzentrationslager an. Dazu wurde der Zusatztrakt (Lager IV) geöffnet. Häftlinge im Lager, denen diese veränderte Funktion natürlich nicht bewusst war, befürchteten, dass der Bau des neuen Flügels, der Abbau des Areals (zur Verteidigung des zukünftigen Konzentrationslagers vor Partisanenangriffen) und die selteneren Transporte eine Absicht widerspiegeln seitens der Deutschen, das Lager zu schließen und die Hunderte von Juden zu ermorden, die es noch hielt.
Beweise für diese Angst finden sich in den Notizen in der Kleidung der letzten 300 Häftlinge, die aus Bełżec kamen und im Frühsommer 1943 nach der Auflösung des Lagers in Sobibór ermordet wurden. Als in Sobibór die versiegelten Autotüren geöffnet wurden, sprangen die Gefangenen aus den Autos und rannten in alle Richtungen. Alle wurden erschossen, bevor sie die Rampe verlassen konnten. Die in ihrer Kleidung gefundenen Notizen verraten, dass sie fest entschlossen waren, die Gaskammern nicht zu betreten.

Dies ist der allgemeine Hintergrund für die Schaffung eines jüdischen Untergrunds in Sobibór. Während der gesamten Einsatzzeit versuchten die Gefangenen zu fliehen, und einige Versuche waren erfolgreich. Die meisten Flüchtlinge wurden jedoch gefasst, und als Vergeltung führten die Deutschen Dutzende jüdischer Gefangener öffentlich hin. In diesem Zusammenhang beschloss der jüdische Untergrund, einen Aufstand zu organisieren, bei dem alle Häftlinge fliehen sollten, um eine kollektive Bestrafung der im Lager verbliebenen Häftlinge unmöglich zu machen.
Die meisten der in Betracht gezogenen Pläne wurden vom Untergrund wegen mangelnder militärischer Expertise abgelehnt. Aber im September 1943 umfassten die Tramsports von Juden aus Wilna, Lida und Minsk jüdische Kriegsgefangene der Roten Armee, die die U-Bahn mit dem fehlenden operativen Wissen versorgten. Schließlich entwickelte der Untergrund einen gewagten Plan für einen Aufstand, der darin bestand, die SS-Soldaten zu töten, Waffen zu sichern und den Lagerzaun im Kampf in einem nicht verminten Gebiet zu durchbrechen, um allen Häftlingen die Flucht zu ermöglichen. Obwohl der Plan aufgrund unvorhergesehener Entwicklungen auf ernsthafte Schwierigkeiten stieß, wurde der Aufstand durchgeführt, wobei 11 SS-Soldaten und einige Ukrainer ums Leben kamen. Etwa 600 Lagerhäftlinge begannen zu fliehen, aber etwa die Hälfte wurde in den Minenfeldern oder durch deutsches Feuer getötet. Einige der Häftlinge versuchten nicht einmal zu fliehen, teils wegen körperlicher Erschöpfung, teils – meist Nicht-Polen –, weil sie die Umgebung nicht kennen und die Sprache nicht kannten.
Häftlinge, die im Vernichtungsbereich des Lagers arbeiteten, nahmen nicht an dem Aufstand teil, da die anderen Juden im Lager keine Kontaktmöglichkeit hatten und sie nichts von dem Plan wussten. Ungeachtet der aufgetretenen Probleme gelang es etwa 300 Gefangenen, den Wald zu erreichen, obwohl die meisten später während der Verfolgung getötet wurden. Die wenigen Überlebenden wurden nach dem Krieg bei Pogromen in Polen getötet. Von allen Gefangenen von Sobibór überlebten nur 50.
Nach dem Aufstand wurde beschlossen, das Lager zu schließen. Die letzten Juden, die beim Abbau des Lagers mitarbeiteten – insbesondere diejenigen, die im Vernichtungsbereich arbeiteten und die Spuren des Vernichtungsprozesses verwischten – wurden nach Abschluss ihrer Arbeit erschossen.

Eine Zeitleiste der Geschichte von Sobibór

1. März 1942 ... 80 jüdische Zwangsarbeiter aus den Lagern der Region beginnen mit dem Bau des Lagers.
Mitte April 1942 ... Die ersten Morde finden im Lager statt. 250 Juden – meist Frauen aus dem nahegelegenen Arbeitslager Krychów – werden unter der Aufsicht von Christian Wirth (1885–1944) ermordet, der anschließend in allen drei Lagern der Operation Reinhard Gaskammern und Effizienzversuche überwachte.
Ende April 1942 ... Die systematische Vernichtung beginnt.
Mai–Ende Juli 1942 ... Mord an 90–100 Juden (aus dem Bezirk Lublin, Tschechoslowakei-Theresienstadt, Deutschland und Österreich).
Ende Juli–September 1942 ... Reparatur der Bahnstrecke Chełm-Włodawa und Bau zusätzlicher Gaskammern, in denen 1.200 Juden auf einmal getötet werden können. Kleine Transporte von Juden kommen in Waggons, per Lastwagen und zu Fuß im Lager an.
Oktober 1942 ... Der Eisenbahnverkehr wird wieder aufgenommen und das Tempo der Vernichtung beschleunigt sich.
Ende 1942 ... Beginn der Leichenverbrennung zur Beseitigung von Beweisen für das Verbrechen.
Zweite Februarhälfte 1943 ... Himmler besucht das Lager. Eine „Demonstration“ des Vernichtungsprozesses wird mit der Ermordung einiger hundert junger jüdischer Mädchen durchgeführt, die aus eigens für diesen Anlass ausgewählten Arbeitslagern der Region ins Lager geschickt wurden.
März 1943 ... Ankunft von 4.000 Juden aus Frankreich in vier Transporten. Niemand hat überlebt.
März–Juli 1943 ... Ankunft von 34.313 Juden aus Holland in 19 Transporten. 20 Menschen überlebten.
Frühling–Sommer 1943 ... Eintreffen von Sendungen von Juden aus dem Lubliner Bezirk und Ostgalizien (nach der Schließung von Bełżec), Majdanek, Frankreich (vier Sendungen), der Slowakei und Holland (hauptsächlich „ausländische Juden“, aus Polen und Deutschland, die geflohen waren .) nach Holland).
Juni 1943 ... Juden, die das Lager in Bełżec abgebaut hatten, werden nach Sobibór gebracht und rebellieren. Alle werden erschossen. Aus Notizen, die in den Waggons versteckt sind, geht hervor, dass die Juden von Sobibór erfahren haben, was in Bełżec geschah.
5. Juli 1943 ... Himmler befiehlt die Umwandlung des Todeslagers in ein Konzentrationslager. Das Lager wird um einen neuen Abschnitt (Bereich IV) erweitert und ein Lagerhaus für die Lagerung erbeuteter sowjetischer Waffen gebaut.
Sommer 1943... Fluchtversuche nehmen zu und in Sicherheitsgürteln rund um das Lager werden Minen gelegt, um eine Flucht und mögliche Angriffe der Partisanen zu verhindern.
Zweite Julihälfte bis Mitte August 1943 ... Kristallisation eines Untergrunds unter Führung von Leon Feldhendler, Vorsitzender des Judenrats in Żółkiew. Yosef G. Jacobs, ein jüdischer holländischer Marineoffizier, organisiert den Aufstand, wird aber nach seiner Übergabe gefangen genommen. Trotz der Folter gibt Jacobs seine Kameraden nicht auf. Als Vergeltung exekutieren die Deutschen 72 niederländische Juden.
Mitte September 1943... Entdeckung eines Tunnels, der von Häftlingen der „Vernichtungszone“ gegraben wurde. Alle 100-150 Gefangenen werden hingerichtet.
Mitte September 1943 ... Ankunft jüdischer Transporte aus Wilna, Lida und Minsk, darunter 100 jüdische Kriegsgefangene der Roten Armee unter dem Kommando von Alexander Pechersky (Aronovitch) aus Rostow am Don.
12. Oktober 1943 ... Treffen der zehn Untergrundführer in der Zimmermannshütte. Pechersky präsentiert Pläne für die Rebellion.
14. Oktober 1943 ... Die Sobibor-Rebellion.
20. Oktober 1943 ... Ermordung der letzten Juden aus dem Vernichtungslager Treblinka, die nach der Schließung von Treblinka nach Sobibór überstellt worden waren.
23. November 1943 ... Die letzten Juden von Sobibór werden erschossen.
Sommer 1944 ... Die Rote Armee befreit die Region.
6. September 1965–20. Dezember 1966 ... Elf SS-Männer, die in Sobibór gedient haben, werden in Hagen, Deutschland, vor Gericht gestellt. Einer begeht Selbstmord, einer wird zu lebenslanger Haft verurteilt, fünf werden zu 3-8 Jahren Gefängnis verurteilt und vier werden freigesprochen.


Sobibor

Um den Massenmord an Europas Juden durchzuführen, richtete die SS Tötungszentren ein, die ausschließlich oder hauptsächlich der Vernichtung von Menschen in Gaskammern gewidmet waren. Sobibor gehörte zu diesen Tötungszentren. Es war eines von drei Tötungszentren im Zusammenhang mit der Operation Reinhard, dem Plan der SS zur Ermordung von fast zwei Millionen Juden, die auf dem von Deutschland verwalteten Gebiet des besetzten Polens leben, dem sogenannten Generalgouvernement.

Wichtige Fakten

Von April 1942 bis Mitte Oktober 1943 töteten die deutsche SS und ihre Helfer in Sobibor mindestens 167.000 Menschen.

Für die Tötungsaktionen in Sobibor und den anderen Lagern der Operation Reinhard griff die SS auf Mitarbeiter und Erfahrungen aus dem Massenmord an behinderten Patienten im Rahmen des Programms "Euthanasie" (T4) in Deutschland zurück.

Am 14. Oktober 1943 startete der jüdische Widerstand in Sobibor einen Aufstand, bei dem etwa 300 Häftlinge flohen. Die meisten der Geflohenen wurden anschließend gejagt und getötet, aber etwa 50 überlebten den Krieg.

Dieser Inhalt ist in den folgenden Sprachen verfügbar

Im Frühjahr 1942 errichteten deutsche SS- und Polizeibehörden Sobibor. Es war das zweite von drei Tötungszentren, die im Rahmen der Operation Reinhard (auch bekannt als Aktion Reinhard oder Einsatz Reinhard ). Operation Reinhard war der Plan, die Juden des Generalgouvernements zu ermorden ( Generalgouvernement ). Es wurde vom SS- und Polizeiführer in Lublin, SS-General Odilo Globocnik, durchgeführt.

Die Tötungsanstalt Sobibor wurde in der Nähe des kleinen Dorfes Sobibor eingerichtet. Dies war ein dünn besiedeltes, sumpfiges Gebiet etwa fünf Kilometer westlich des Flusses Bug (Buh) und der heutigen Ostgrenze Polens. Es lag etwa 80 Kilometer östlich der Stadt Lublin, 24 Kilometer nördlich der Stadt Chelm und 8 Kilometer südlich der Stadt Wlodawa. Während der deutschen Besetzung Polens im Zweiten Weltkrieg lag dieses Gebiet im Bezirk Lublin des Generalgouvernements .

Das Lager Sobibor wurde an der Eisenbahnstrecke Lublin-Chelm-Wlodawa westlich des Bahnhofs Sobibor errichtet. Ein nahegelegener Sporn verband die Eisenbahn mit dem Lager und wurde verwendet, um Häftlinge aus ankommenden Transporten auszuladen. Ein dichter Kiefern- und Birkenwald schirmte das Gelände ab.

An seiner größten Ausdehnung bedeckte das Lager eine rechteckige Fläche von 1.312 x 1.969 Fuß (eine Fläche, die knapp über 33 Fußballfeldern lag). In den Stacheldrahtzaun geflochtene Äste und ringsum gepflanzte Bäume tarnten das Gelände. Ein 15 Meter breites Minenfeld umgab das Lager.


Aufstand von Sobibor

Unter widrigsten Bedingungen initiierten jüdische Häftlinge in einigen Nazi-Lagern Widerstand und Aufstände. Am 14. Oktober 1943 töteten Häftlinge der Tötungsanstalt Sobibor elf Angehörige der Lager-SS, darunter den stellvertretenden Lagerkommandanten Johann Niemann.

Teilnehmer am Aufstand von Sobibor

Ein Gruppenporträt einiger Teilnehmer des Aufstands in der Tötungsanstalt Sobibor. Polen, August 1944.

Chaim Engel beschreibt Pläne für den Sobibor-Aufstand

Die Deutschen nahmen Chaim, einen Soldaten der polnischen Armee, bei der Invasion in Polen 1939 gefangen. Sie schickten Chaim zunächst zur Zwangsarbeit nach Deutschland, aber als jüdischer Kriegsgefangener wurde er nach Polen zurückgebracht. Schließlich wurde Chaim in das Lager Sobibor deportiert, wo der Rest seiner Familie starb. Beim Aufstand in Sobibor 1943 tötete Chaim einen Wachmann. Er entkam mit seiner Freundin Selma, die er später heiratete. Ein Bauer versteckte sie bis zur Befreiung im Juni 1944.

In diesem Clip bezieht sich Chaim auf [Gustav] Wagner, den stellvertretenden Kommandanten von Sobibor.

Chaim Engel beschreibt seine Rolle beim Aufstand von Sobibor

1939, als Chaims Tournee in der polnischen Armee sich ihrem geplanten Ende näherte, marschierte Deutschland in Polen ein. Die Deutschen nahmen Chaim gefangen und schickten ihn zur Zwangsarbeit nach Deutschland. Als jüdischer Kriegsgefangener wurde Chaim später nach Polen zurückgeführt. Schließlich wurde er in das Lager Sobibor deportiert, wo der Rest seiner Familie starb. Beim Aufstand in Sobibor 1943 tötete Chaim einen Wachmann. Er entkam mit seiner Freundin Selma, die er später heiratete. Ein Bauer versteckte sie bis zur Befreiung durch die sowjetischen Truppen im Juni 1944.

Chaim Engel erinnert sich an den Sobibor-Aufstand und seine Flucht

1939, als Chaims Tournee in der polnischen Armee sich ihrem geplanten Ende näherte, marschierte Deutschland in Polen ein. Die Deutschen nahmen Chaim gefangen und schickten ihn zur Zwangsarbeit nach Deutschland. Als jüdischer Kriegsgefangener wurde Chaim später nach Polen zurückgeführt. Schließlich wurde er in das Lager Sobibor deportiert, wo der Rest seiner Familie starb. Beim Aufstand in Sobibor 1943 tötete Chaim einen Wachmann. Er entkam mit seiner Freundin Selma, die er später heiratete. Ein Bauer versteckte sie bis zur Befreiung durch die sowjetischen Truppen im Juni 1944.

Tomasz (Toivi) Blatt beschreibt den Aufstand von Sobibor

Tomasz wurde in Izbica als Sohn einer jüdischen Familie geboren. Nach Kriegsbeginn im September 1939 errichteten die Deutschen in Izbica ein Ghetto. Die Arbeit in einer Garage schützte Tomasz zunächst vor Razzien im Ghetto. 1942 versuchte er mit falschen Papieren nach Ungarn zu fliehen. Er wurde gefasst, konnte aber nach Izbica zurückkehren. Im April 1943 wurden er und seine Familie in die Tötungsanstalt Sobibor deportiert. Tomasz entkam während des Aufstands von Sobibor. Er tauchte unter und arbeitete als Kurier im polnischen Untergrund.

Esther Raab beschreibt Planungen für den Aufstand in Sobibor

Esther wurde in Chelm, Polen, in eine jüdische Mittelschichtfamilie geboren. Im Dezember 1942 wurde sie aus einem Arbeitslager in die Tötungsanstalt Sobibor im besetzten Polen deportiert. Bei der Ankunft in Sobibor wurde Esther ausgewählt, in einem Sortierschuppen zu arbeiten. Sie sortierte Kleidung und Besitztümer der im Lager getöteten Menschen. Im Sommer und Herbst 1943 gehörte Esther zu einer Gruppe von Häftlingen im Lager Sobibor, die einen Aufstand und eine Flucht planten. Leon Feldhendler und Aleksandr (Sasha) Pechersky waren die Anführer der Gruppe. Der Aufstand fand am 14. Oktober 1943 statt. Deutsche und ukrainische Wachen eröffneten das Feuer auf die Häftlinge, die das Haupttor nicht erreichen konnten und so durch das Minenfeld rund um das Lager versuchen mussten, etwa 300 zu fliehen. Über 100 von ihnen wurden wieder gefangen und erschossen. Esther war unter denen, die entkamen und überlebten.

Esther Raab beschreibt den Aufstand in Sobibor

Esther wurde in Chelm, Polen, in eine jüdische Mittelschichtfamilie geboren. Im Dezember 1942 wurde sie aus einem Arbeitslager in die Tötungsanstalt Sobibor im besetzten Polen deportiert. Bei der Ankunft in Sobibor wurde Esther ausgewählt, in einem Sortierschuppen zu arbeiten. Sie sortierte Kleidung und Besitztümer der im Lager getöteten Menschen. Im Sommer und Herbst 1943 gehörte Esther zu einer Gruppe von Häftlingen im Lager Sobibor, die einen Aufstand und eine Flucht planten. Leon Feldhendler und Aleksandr (Sasha) Pechersky waren die Anführer der Gruppe. Der Aufstand fand am 14. Oktober 1943 statt. Deutsche und ukrainische Wachen eröffneten das Feuer auf die Häftlinge, die das Haupttor nicht erreichen konnten und so durch das Minenfeld rund um das Lager versuchen mussten, etwa 300 zu fliehen. Über 100 von ihnen wurden wieder gefangen und erschossen. Esther war unter denen, die entkamen und überlebten.

Kurt Thomas beschreibt den Aufstand von Sobibor

Kurt Thomas wurde 1914 in Brünn in der Tschechoslowakei geboren. Später zog er mit seiner Familie nach Boskovice in die Tschechoslowakei. Kurt arbeitete bis 1936 in der Bekleidungsindustrie, als er in die Armee eintrat. Er wurde im Februar 1939 vor der deutschen Machtübernahme aus der Armee entlassen. Kurt, seine Schwester und seine Eltern wurden im März 1942 nach Theresienstadt deportiert. Im April wurde Kurt in das Ghetto Piaski deportiert, wo er auf einem Bauernhof außerhalb des Ghettos arbeitete. Die anderen Mitglieder seiner Familie wurden nach Sobibór deportiert, wo sie starben. Kurt selbst wurde später ebenfalls nach Sobibór deportiert und entkam während des Sobibór-Aufstands am 14. Oktober 1943. Er kehrte nach Piaski zurück, wo er sich auf dem Bauernhof versteckte, auf dem er zuvor gearbeitet hatte. Dort blieb er bis zur Befreiung und wanderte im Februar 1948 in die USA aus.

In diesem Clip beschreibt Kurt den Angriff auf den stellvertretenden Kommandanten Johann Niemann zu Beginn des Sobibor-Häftlingsaufstands am 14. Oktober 1943.

Jüdischer bewaffneter Widerstand in Ghettos und Lagern, 1941-1944

Zwischen 1941 und 1943 entwickelten sich in etwa 100 jüdischen Ghettos im von den Nazis besetzten Osteuropa unterirdische Widerstandsbewegungen. Ihre Hauptziele waren Aufstände zu organisieren, aus den Ghettos auszubrechen und sich den Partisaneneinheiten im Kampf gegen die Deutschen anzuschließen. Die Juden wussten, dass Aufstände die Deutschen nicht aufhalten würden und nur einer Handvoll Kämpfern die Flucht zu den Partisanen gelingen würde. Dennoch trafen die Juden die Entscheidung, Widerstand zu leisten. Darüber hinaus gelang es jüdischen Häftlingen unter widrigsten Bedingungen, in einigen Konzentrationslagern der Nazis und sogar in den Tötungszentren von Treblinka, Sobibor und Auschwitz Widerstand und Aufstände zu initiieren. Andere Lageraufstände fanden in Lagern wie Kruszyna (1942), Minsk Mazowiecki (1943) und Janowska (1943) statt. In mehreren Dutzend Lagern organisierten Häftlinge Fluchtbewegungen zu Partisaneneinheiten.

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Inhalt

Operation Reinhard

Sobibor war eines von vier Vernichtungslagern, die im Rahmen der Operation Reinhard, der tödlichsten Phase des Holocaust, errichtet wurden. [2] Die Vernichtung der europäischen Juden entstand nicht als einzelne Top-Down-Entscheidung, sondern war eher ein Flickenteppich von Entscheidungen, die in Bezug auf bestimmte besetzte Gebiete getroffen wurden. [3] Nach der Invasion Polens im September 1939 begannen die Deutschen mit der Umsetzung des Nisko-Plans, bei dem Juden aus Ghettos in ganz Europa in Zwangsarbeitslager deportiert wurden, die Lublin-Reservierung. Die Region Lublin District wurde insbesondere wegen ihrer unwirtlichen Bedingungen ausgewählt. [4] Der Nisko-Plan wurde 1940 aufgegeben, [4] [5] aber viele Zwangsarbeitslager setzten ihre Operationen in der Gegend fort, darunter Trawniki, Lipowa 7 und Dorohucza. [6]

1941 begannen die Nazis mit der Vergasung von Juden. Im Dezember 1941 führten SS-Beamte in Chełmno Experimente mit Gaswagen durch und im Januar fanden die ersten Massenvergasungen im Konzentrationslager Auschwitz statt. Auf der Wansee-Konferenz am 20. Januar 1942 kündigte Reinhard Heydrich einen Plan zur systematischen Tötung der Juden durch ein Netz von Vernichtungslagern an. Dieser Plan wurde als Operation Reinhard realisiert. [7]

Über die frühen Planungen insbesondere für Sobibor ist nichts Genaues bekannt. [8] Einige Historiker haben spekuliert, dass die Planung möglicherweise bereits 1940 begonnen hat, basierend auf einer Eisenbahnkarte aus diesem Jahr, die mehrere größere Städte auslässt, aber Sobibór und Bełżec einschließt. [9] Der früheste stichhaltige Beweis für das Interesse der Nazis an der Stätte stammt aus der Aussage lokaler Polen, die im Herbst 1941 bemerkten, dass SS-Offiziere das Gelände gegenüber dem Bahnhof vermessen hatten. [10] Als eine Arbeiterin in der Bahnhofskantine einen der SS-Männer fragte, was gebaut würde, antwortete er, sie würde es bald sehen und es würde "ein gutes Lachen" sein. [11]

Campbau

Im März 1942 SS-Hauptsturmführer Richard Thomalla übernahm die Bauarbeiten in Sobibor, die zu einem unbekannten Zeitpunkt begonnen hatten. Thomalla war ein ehemaliger Bauunternehmer und engagierter Nazi, dessen Dienst als Hilfspolizeikommandant und Berater für jüdische Zwangsarbeit ihm eine hochrangige Position in der Bauabteilung von Odilo Globočnik eingebracht hatte. [12] Nachdem er zuvor den Bau des Vernichtungslagers Bełżec beaufsichtigt hatte, wandte er die dort gewonnenen Erkenntnisse auf Sobibor an. [13] Thomalla wies für Sobibor eine viel größere Fläche zu als für Bełżec, was mehr Spielraum ließ und Platz für alle Einrichtungen des Lagers bot, die innerhalb des Umkreises errichtet werden konnten. [14]

Das Lager umfasste mehrere Gebäude aus der Vorkriegszeit, darunter ein Postamt, ein Forsthaus, ein Forstturm und eine Kapelle. [15] Das Forsthaus wurde zum Lagerverwaltungsgebäude, das Postamt als Unterkunft für die SS (allerdings nicht, wie allgemein berichtet, für den Kommandanten) genutzt. [16] Das ehemalige Postamt in der Nähe der Bahngleise steht noch heute. [17] [15] Die SS passte die bereits vorhandene Eisenbahninfrastruktur an und fügte einen 800 Meter langen Bahngleis hinzu, der innerhalb des Lagers endete. Diese dritte Gleisanlage ermöglichte es, den regulären Bahnverkehr ununterbrochen fortzusetzen, während das Lager Transporte neuer Häftlinge entlud. [14] Einige Baumaterialien wurden von der SS-Zentralbauleitung in Lublin geliefert, andere wurden von örtlichen Sägewerken und Ziegeleien sowie aus den Überresten abgerissener Häuser von Juden beschafft. [17] [18]

Die erste Gruppe von Arbeitern, die das Lager errichteten, waren hauptsächlich Einheimische aus benachbarten Dörfern und Städten. Inwieweit es sich um polnische oder jüdische Zwangsarbeiter handelte, ist nicht bekannt. [19] [20] Nach Thomallas Ankunft wurde dem Judenrat im nahegelegenen Włodawa befohlen, 150 Juden zu entsenden, um beim Bau des Lagers mitzuhelfen. [21] Diese Arbeiter wurden während ihrer Arbeit ständig belästigt und erschossen, wenn sie Anzeichen von Erschöpfung zeigten. [21] Die meisten wurden nach Abschluss der Bauarbeiten getötet, aber zwei flohen zurück nach Włodawa, wo sie versuchten, den Judenrat vor dem Lager und seinem Zweck zu warnen. Ihre Warnungen stießen auf Unglauben. [21] [22]

Die ersten Gaskammern in Sobibor wurden nach dem Vorbild von Belzec gebaut, jedoch ohne Öfen. [23] Um das Kohlenmonoxidgas bereitzustellen, SS-Scharführer Erich Fuchs erwarb in Lemberg einen schweren Benzinmotor, demontiert aus einem gepanzerten Fahrzeug oder einer Zugmaschine. Fuchs baute den Motor in Sobibor in Anwesenheit der SS-Offiziere Floss, Bauer, Stangl und Barbl auf einem Zementsockel auf und verband den Motorauspuffkrümmer mit Rohren, die zur Gaskammer führten. [24] Mitte April 1942 führten die Nazis im fast fertiggestellten Lager experimentelle Vergasungen durch. Christian Wirth, der Kommandant von Bełżec und Inspektor der Operation Reinhard, besuchte Sobibor, um einer dieser Vergasungen beizuwohnen, bei denen dreißig bis vierzig jüdische Frauen getötet wurden, die aus dem Arbeitslager in Krychów gebracht wurden. [25]

Der erste Bau von Sobibor war im Sommer 1942 abgeschlossen, [26] und danach begann ein stetiger Strom von Gefangenen. [18] [27] Das SS-Lager wurde jedoch während seines Bestehens ständig erweitert und renoviert. [28] Bereits nach wenigen Monaten Betrieb hatten die Holzwände der Gaskammern zu viel Schweiß, Urin, Blut und Exkremente aufgenommen, um gereinigt werden zu können. So wurden im Sommer 1942 die Gaskammern abgerissen und neue größere aus Backstein gebaut. [29] Später in diesem Sommer begann die SS auch mit einem Verschönerungsprojekt, das einen regelmäßigeren Reinigungsplan für die Kasernen und Ställe einführte und den Vorlage um ihm das Aussehen eines "Tiroler Dorfes" zu geben, das von späteren Häftlingen viel beachtet wurde. [30] Als Sobibor Mitte 1943 den Betrieb einstellte, war die SS mit dem Bau eines Munitionsdepots beschäftigt, das als Lager IV bekannt war. [31]

Layout

Sobibor war von doppelten Stacheldrahtzäunen umgeben, die mit Tannenzweigen gedeckt waren, um den Blick ins Innere zu versperren. [32] An seiner nordöstlichen Ecke hatte es zwei nebeneinander liegende Tore, eines für Züge und eines für Fußgänger und Fahrzeuge. [33] Die Site wurde in fünf Verbindungen unterteilt: die Vorlage und vier Lager nummeriert I-IV.

Die Vorlage (vorderes Gelände) enthielt Wohnräume und Erholungsgebäude für das Lagerpersonal. Die SS-Offiziere lebten in Hütten mit bunten Namen wie Lustiger Floh (Der fröhliche Floh), Schwalbennest (Das Schwalbennest) und Gottes Heimat (Gottes Eigenheim). [34] Sie hatten auch eine Kantine, eine Bowlingbahn, einen Friseur und einen Zahnarzt, die alle mit jüdischen Häftlingen besetzt waren. [35] [36] Die Wächter, die aus sowjetischen Kriegsgefangenen stammten, hatten separate Kasernen und ihre eigenen separaten Erholungsgebäude, darunter einen Friseursalon und eine Kantine. [37]

Die Nazis legten großen Wert auf das Aussehen der Vorlage. Es war ordentlich angelegt, mit Rasen und Gärten, Außenterrassen, mit Kies gesäumten Wegen und professionell bemalten Schildern. [38] Diese idyllische Erscheinung trug dazu bei, die Natur des Lagers vor Gefangenen zu verbergen, die auf der angrenzenden Rampe eintrafen. Der Überlebende Jules Schelvis erinnerte sich, dass er sich bei der Ankunft durch die Vorlagers "Tiroler Hütten-ähnliche Kaserne mit ihren hellen Gardinen und Geranien auf den Fensterbänken". [39]

Lager I enthielt Baracken und Werkstätten für die Häftlinge. [40] Zu diesen Werkstätten gehörten eine Schneiderei, eine Schreinerei, eine Mechanikerwerkstatt, eine Schildermalerei und eine Bäckerei. [26] [41] Lager I war nur durch das angrenzende erreichbar Vorlage, und seine westliche Grenze wurde mit einem wassergefüllten Graben ausbruchsicher gemacht. [42]

Lager II war eine größere Mehrzweckverbindung. Ein Unterabschnitt namens Erbhof enthielt das Verwaltungsgebäude sowie einen kleinen Bauernhof. [43] Das Verwaltungsgebäude war ein Vorkriegsgebäude, das zuvor von der örtlichen polnischen Forstverwaltung genutzt wurde. [35] Als Teil des Lagers wurde dieses Gebäude zur Unterbringung einiger SS-Offiziere, zur Aufbewahrung von Diebesgut aus dem Gepäck der Opfer sowie einer Apotheke, deren Inhalt ebenfalls aus dem Gepäck der Opfer entnommen wurde, umgebaut. [44] [35] Auf dem Hof ​​züchteten jüdische Häftlinge Hühner, Schweine, Gänse, Obst und Gemüse zum Verzehr durch die SS-Männer. [43]

Außerhalb von Erbhof, Lager II Einrichtungen, in denen Neuankömmlinge auf ihren Tod vorbereitet wurden. Es enthielt die Sortierbaracken und andere Gebäude, in denen Gegenstände aufbewahrt wurden, die den Opfern entnommen wurden, darunter Kleidung, Lebensmittel, Haare, Gold und andere Wertsachen. [41] Am östlichen Ende war ein Hof, wo Neuankömmlinge ihr Gepäck abgenommen und gezwungen wurden, sich auszuziehen. Dieser Bereich wurde mit Blumenbeeten verschönert, um den Zweck des Lagers vor Neuankömmlingen zu verbergen. [45] [46] Dieser Hof führte in den engen, geschlossenen Weg, der Himmelstraße (Weg zum Himmel) oder die Schlauch (Rohr), die direkt zu den Gaskammern in . führte Lager III. [47] [48] Die Himmelstraße war auf beiden Seiten von Zäunen mit Tannenzweigen bedeckt. [47]

Lager III war das Vernichtungsgebiet. Es war vom Rest des Lagers isoliert, zurückversetzt auf eine Lichtung im Wald und von einem eigenen strohgedeckten Zaun umgeben. [49] Gefangene aus Lager I durften nicht in die Nähe und wurden getötet, wenn sie verdächtigt wurden, hineingesehen zu haben. [50] [51] [52] Mangels Zeugenaussagen ist wenig bekannt über Lager III abgesehen davon, dass es Gaskammern, Massengräber und spezielle separate Unterkünfte für die dort arbeitenden Sonderkommando-Häftlinge enthielt. [50] [15] [53]

Lager IV (auch genannt die Nordlager) wurde im Juli 1943 hinzugefügt und befand sich zum Zeitpunkt des Aufstands noch im Bau. In einem stark bewaldeten Gebiet nördlich der anderen Lager gelegen, wurde es als Munitionsdepot zur Verarbeitung von Waffen der Roten Armee entwickelt. [54] [55] [56]

Gefangenenleben

Da Sobibor ein Vernichtungslager war, lebten dort nur die etwa 600 Zwangsarbeiter, die beim Betrieb des Lagers mithelfen mussten. [57] Während Überlebende von Auschwitz den Begriff „selektiert“ verwenden, um für den Tod ausgewählt zu sein, bedeutete „selektiert“ in Sobibor, zumindest vorübergehend zum Leben ausgewählt zu werden. [58] Die harten Bedingungen im Lager kosteten die meisten Neuankömmlinge innerhalb weniger Monate das Leben. [59]

Die Gefangenen arbeiteten von 6 bis 18 Uhr, mit einer kurzen Mittagspause in der Mitte. Sonntage wurden als halbe Tage bezeichnet, aber diese Richtlinie wurde nicht immer eingehalten. [60] [61] Die Häftlingsbevölkerung umfasste viele Arbeiter mit speziellen Fähigkeiten wie Goldschmieden, Malen, Gärtnern oder Schneidern. Während solche Häftlinge offiziell nur zur Unterstützung des Hauptbetriebs des Lagers vom Tod verschont blieben, wurde ein Großteil ihrer Arbeitskraft zur persönlichen Bereicherung der SS-Offiziere umgeleitet. Der bekannte niederländische jüdische Maler Max van Dam wurde nominell als Schildermaler gehalten, aber die SS zwang ihn auch, Landschaften, Porträts und hagiographische Bilder von Hitler zu malen. [62] [63] In ähnlicher Weise wurde Shlomo Szmajzner mit der Maschinenwerkstatt beauftragt, um seine Arbeit bei der Herstellung von Goldschmuck für SS-Offiziere zu verbergen. [64] Gefangene mit speziellen Fähigkeiten wurden als besonders wertvoll angesehen und erhielten Privilegien, die anderen nicht zur Verfügung standen. [65]

Diejenigen ohne spezielle Fähigkeiten übten eine Vielzahl anderer Jobs aus. Viele arbeiteten in der Lager II Sortierbaracken, wo sie das Gepäck von Gaskammeropfern durchkämmen und wertvolle Gegenstände als „Wohltätigkeitsgeschenke“ für deutsche Zivilisten umpacken mussten. [66] Diese Arbeiter konnten auch in die Eisenbahnbrigade einberufen werden, die neue Häftlinge begrüßte. Die Eisenbahnbrigade galt als relativ attraktiver Job, da sie hungernden Arbeitern Zugang zu Gepäck gab, das oft Lebensmittel enthielt. [67] Jüngere Häftlinge arbeiteten üblicherweise als Putzer, putzen für die Nazis und die Wächter und kümmern sich um deren Bedürfnisse. [68] Ein besonders schrecklicher Job war der der „Barbiere“, die den Frauen auf dem Weg in die Gaskammer die Haare schnitten. Dieser Job wurde oft jungen männlichen Gefangenen aufgezwungen, um sie und die nackten Frauen, deren Haare sie schnitten, zu demütigen. Bewaffnete Wächter überwachten den Prozess, um sicherzustellen, dass die Friseure nicht auf die Fragen oder Bitten der Opfer reagierten. [69]

In Lager III, wurde eine Sondereinheit jüdischer Häftlinge gezwungen, bei der Vernichtung mitzuhelfen. Zu seinen Aufgaben gehörten das Entfernen von Leichen, das Durchsuchen von Hohlräumen nach Wertsachen, das Schrubben von Blut und Exkrementen aus den Gaskammern und die Einäscherung der Leichen. Da die Häftlinge, die dieser Einheit angehörten, direkte Zeugen des Völkermords waren, wurden sie streng von anderen Häftlingen isoliert und die SS liquidierte regelmäßig diejenigen Einheitsmitglieder, die nicht bereits den physischen und psychischen Tributen der Arbeit erlegen waren. Da keine Arbeiter aus Lager III überlebt haben, ist nichts über ihr Leben oder ihre Erfahrungen bekannt. [70]

Wann Lager IV Baubeginn im Sommer 1943, stellten die Nazis ein Forstkommando zusammen, das dort Holz für Heizzwecke, Kochen und Feuerbestattungen sägte. [68]

Die Gefangenen kämpften mit der Tatsache, dass sie sich durch ihre Arbeit an Massenmorden mitschuldig machten, wenn auch indirekt und unfreiwillig. [71] Viele begingen Selbstmord. [72] [73] Andere hielten durch und fanden Wege, sich zu widersetzen, wenn auch nur symbolisch. Zu den üblichen symbolischen Formen des Widerstands gehörten das Gebet für die Toten, die Einhaltung jüdischer religiöser Riten [73] und das Singen von Widerstandsliedern. [74] Einige Gefangene fanden jedoch kleine Möglichkeiten, sich materiell zu wehren. Während ihrer Arbeit in der Sortierhalle beschädigte Saartje Wijnberg heimlich feine Kleidungsstücke, um den Versand nach Deutschland zu verhindern. [75] Esther Terner erzählte nach dem Krieg, was sie und Zelda Metz taten, als sie in der Kantine der Nazis einen unbeaufsichtigten Suppentopf fanden: "Wir spuckten hinein und wuschen uns die Hände darin... Fragt mich nicht, was wir sonst noch mit dieser Suppe gemacht... Und sie haben sie gegessen." [76]

Soziale Beziehungen

Den Gefangenen fiel es schwer, persönliche Beziehungen aufzubauen. Dies lag zum Teil an der ständigen Fluktuation der Lagerbevölkerung [59], aber auch an einer Atmosphäre gegenseitigen Misstrauens, die oft durch nationale oder sprachliche Spaltungen noch verstärkt wurde. [77] Niederländische Juden waren wegen ihrer assimilierten Umgangsformen und ihres eingeschränkten Jiddischen besonders verspottet und verdächtigt worden. [78] Deutsche Juden sahen sich dem gleichen Verdacht wie die Niederländer ausgesetzt, mit der zusätzlichen Implikation, dass sie sich mehr mit ihren Entführern als mit ihren Mitgefangenen identifizieren könnten. [79] Wenn sich soziale Gruppen bildeten, beruhten sie im Allgemeinen auf familiären Bindungen oder einer gemeinsamen Nationalität und waren für Außenstehende vollständig verschlossen. [77] Chaim Engel wurde sogar von polnischen Juden gemieden, nachdem er eine romantische Beziehung mit der gebürtigen Niederländerin Saartje Wijnberg begonnen hatte. [80] Diese Spaltungen hatten verheerende Folgen für viele Häftlinge aus Westeuropa, denen wichtige Informationen über das Lagergeschehen nicht anvertraut wurden. [81]

Aufgrund der Erwartung eines unmittelbar bevorstehenden Todes nahmen die Häftlinge eine tagesaktuelle Sichtweise an. Weinen war selten [77] und die Abende wurden oft damit verbracht, alles zu genießen, was vom Leben übrig war. Wie Revolte-Organisator Leon Feldhendler nach dem Krieg erzählte: „Die Juden hatten nur ein Ziel: carpe diem, und darin sind sie einfach wild geworden.“ [82] Gefangene sangen und tanzten abends [83] und sexuelle oder romantische Beziehungen waren häufig. [84] Einige dieser Affären waren wahrscheinlich transaktional oder erzwungen, insbesondere zwischen weiblichen Gefangenen und Kapos, aber andere wurden von echten Bindungen getrieben. [85] Zwei Paare, die sich in Sobibor kennengelernt hatten, heirateten nach dem Krieg. [85] ) Die Nazis erlaubten und förderten sogar eine Atmosphäre der Heiterkeit und gingen sogar so weit, mit vorgehaltener Waffe Gefangene für einen Chor zu rekrutieren. [86] Viele Häftlinge interpretierten diese Bemühungen als Versuche der Nazis, die Häftlinge gefügig zu machen und sie daran zu hindern, an Flucht zu denken. [87]

Gefangene hatten eine Hackordnung, die weitgehend von ihrer Nützlichkeit für die Deutschen bestimmt wurde. Wie der Überlebende Toivi Blatt feststellte, gab es drei Kategorien von Gefangenen: die entbehrlichen „Drohnen“, deren Leben der SS völlig ausgeliefert war, die privilegierten Arbeiter, deren spezielle Jobs einige relative Erleichterungen boten, und schließlich die Handwerker, deren Fachwissen sie unentbehrlich machte und brachten ihnen eine Vorzugsbehandlung ein. [65] Darüber hinaus setzten die Nazis wie in anderen Lagern Kapos ein, um ihre Mithäftlinge in Schach zu halten. [88] Kapos übten eine Vielzahl von Aufsichtspflichten aus und setzten ihre Befehle mit Peitschen durch. [89] Kapos wurden unfreiwillig ernannt und reagierten sehr unterschiedlich auf den psychologischen Druck ihrer Position. Oberkapo Moses Sturm wurde wegen seines queeren Temperaments "Mad Moisz" genannt. Er schlug Häftlinge ohne Provokation fürchterlich und entschuldigte sich später hysterisch. Er sprach ständig von Flucht, manchmal beschimpfte er die anderen Gefangenen nur wegen ihrer Passivität, manchmal versuchte er, umsetzbare Pläne zu formulieren. Sturm wurde hingerichtet, nachdem er von einem niederrangigen Kapo namens Herbert Naftaniel verraten worden war. [90] Naftaniel, genannt "Berliner", wurde zum Oberkapo befördert und wurde zu einer berüchtigten Figur im Lager. Er sah sich eher als Deutscher denn als Jude und begann eine Schreckensherrschaft, die kurz vor dem Aufstand zu Ende ging, als ihn eine Gruppe von Häftlingen mit SS-Oberscharführer Erlaubnis von Karl Frenzel. [91]

Trotz dieser Spaltungen im Lager fanden die Häftlinge Wege, sich gegenseitig zu unterstützen. Kranke und verletzte Häftlinge erhielten heimliche Nahrung [92] [93] sowie aus der Lagerapotheke gestohlene Medikamente und Hygieneartikel. [94] Von gesunden Häftlingen wurde erwartet, dass sie für kranke Häftlinge aufkommen, die sonst getötet würden. [92] Der Lagerkrankenschwester Kurt Ticho entwickelte eine Methode zur Fälschung seiner Aufzeichnungen, damit kranke Häftlinge mehr als die zugeteilte dreitägige Erholungszeit in Anspruch nehmen konnten. [95] Mitglieder der Eisenbahnbrigade versuchten, Neuankömmlinge vor ihrer bevorstehenden Ermordung zu warnen, stießen jedoch auf Ungläubigkeit. [96] Der erfolgreichste Solidaritätsakt im Lager war der Aufstand am 14. Oktober 1943, der ausdrücklich so geplant war, dass alle Häftlinge des Lagers zumindest eine Chance zur Flucht haben. [97]

Gesundheit und Lebensbedingungen

Die Gefangenen litten unter Schlafentzug, Unterernährung und den körperlichen und seelischen Belastungen durch zermürbende Arbeit und ständigen Schlägen. [82] [98] Läuse, Hautinfektionen und Atemwegsinfektionen waren häufig [99] und Typhus fegte gelegentlich über das Lager. [100] Als Sobibor eröffnet wurde, galten Häftlinge als entbehrlich und wurden beim ersten Anzeichen von Krankheit oder Verletzung erschossen. [98] Nach einigen Monaten wuchs die Sorge der SS, dass die enorme Todesrate die Leistungsfähigkeit des Lagers einschränkte.Um die Kontinuität ihrer Arbeitskräfte zu erhöhen und die Notwendigkeit zu verringern, ständig neue Arbeiter auszubilden, führte die SS eine neue Richtlinie ein, die handlungsunfähigen Häftlingen drei Tage Erholungszeit gewährte. Wer nach drei Tagen noch arbeitsunfähig war, wurde erschossen. [101] [95]

Das Essen im Lager war extrem begrenzt. Wie in anderen Lubliner Bezirkslagern erhielten die Häftlinge zum Frühstück etwa 200 Gramm Brot und Ersatzkaffee. Das Mittagessen war normalerweise eine dünne Suppe, manchmal mit Kartoffeln oder Pferdefleisch. Abendessen könnte mal wieder einfach Kaffee sein. [102] Gefangene, die von diesen Rationen leben mussten, stellten fest, dass sich ihre Persönlichkeit aufgrund des Hungers veränderte. [67] Andere ergänzten diese Rationen heimlich, indem sie sich zum Beispiel bei der Arbeit in der Sortierbaracke oder bei der Eisenbahnbrigade aus dem Gepäck der Opfer selbst bedienten. [85] Im Lager entwickelte sich ein Tauschsystem, das nicht nur Häftlinge, sondern auch die Wächter umfasste, die als Vermittler zwischen den Juden und den örtlichen Bauern fungierten und Juwelen und Bargeld aus den Sortierbaracken gegen Lebensmittel und Spirituosen gegen eine große schneiden. [103] [104]

Die meisten Häftlinge hatten wenig oder keinen Zugang zu Hygiene und sanitären Einrichtungen. Es gab keine Duschen in Lager I und sauberes Wasser war knapp. [105] Obwohl Kleidung in den Sortierbaracken gewaschen oder ersetzt werden konnte, war das Lager so stark verseucht, dass es wenig Sinn machte. [106] [107] Einige Häftlinge arbeiteten jedoch in Bereichen des Lagers wie der Wäscherei, was ihnen gelegentlich Zugang zu besserer Hygiene ermöglichte. [108]

Camppersonal

Das Personal in Sobibor umfasste einen kleinen Kader deutscher und österreichischer SS-Offiziere und eine viel größere Gruppe von Wächter, in der Regel sowjetischer Herkunft. [109]

SS-Garnison

Sobibor wurde von einer rotierenden Gruppe von 18 bis 22 deutschen und österreichischen SS-Offizieren besetzt. [110] Die SS-Offiziere stammten in der Regel aus der unteren Mittelschicht und hatten zuvor als Kaufleute, Handwerker, Knechte, Krankenschwestern und Polizisten gearbeitet. [111] Fast alle SS-Offiziere von Sobibor hatten zuvor in Aktion T4, dem NS-Zwangseuthanasieprogramm, gedient. [112] Insbesondere hatte zuvor ein großes Kontingent gemeinsam im Euthanasiezentrum Hartheim gedient. Viele in Hartheim entwickelte Praktiken wurden in Sobibor weitergeführt, darunter auch Methoden zur Täuschung von Opfern auf dem Weg zu den Gaskammern. [113] Vor Beginn der Arbeit in Sobibor hatten sie sich mit Odilo Globočnik in Lublin getroffen und eine Vertraulichkeitsvereinbarung unterzeichnet. [114] Während seines Einsatzes dienten etwa 100 SS-Offiziere in Sobibor. [115]

Als Sobibor zum ersten Mal eröffnet wurde, war sein Kommandant SS-Obersturmführer Franz Stangl, ein akribischer Organisator, der daran arbeitete, die Effizienz des Vernichtungsprozesses zu steigern. [116] [42] Stangl hatte wenig Kontakt mit den Gefangenen, [117] mit Ausnahme von Shlomo Szmajzner, der Stangl als einen eitlen Mann in Erinnerung rief, der sich durch "seine offensichtliche Freude an seiner Arbeit und seiner Situation auszeichnete. Keiner der anderen - obwohl sie auf unterschiedliche Weise so viel schlimmer waren als er – zeigte dies in einem solchen Ausmaß. Er hatte dieses ewige Lächeln im Gesicht.“ [118] Stangl wurde im August 1942 nach Treblinka versetzt und seine Stelle in Sobibor mit SS-Obersturmführer Franz Reichleitner. Reichleitner war Alkoholiker und entschlossener Antisemit, der sich für das, was im Lager abseits des Vernichtungsprozesses geschah, wenig interessierte. [119] [120] SS-Untersturmführer Stellvertretender Kommandant des Lagers war Johann Niemann. [121] [122]

Das Tagesgeschäft wurde in der Regel von SS-Oberscharführer Gustav Wagner, der am meisten gefürchtete und gehasste Mann in Sobibor. Gefangene betrachteten ihn als brutal, fordernd, unberechenbar, aufmerksam und sadistisch. Sie bezeichneten ihn als "The Beast" und "Wolf". [124] [125] Die Berichterstattung an Wagner war SS-Oberscharführer Karl Frenzel, der die Aufsicht Lager I und fungierte als "Justizbehörde" des Lagers. [126] Kurt Bolender und de:Hubert Gomerski betreuten Lager III, das Vernichtungsgebiet, [127] [128] während SS-Oberscharführer Erich Bauer und SS-Scharführer Josef Vallaster leitete typischerweise den Vergasungsprozess selbst. [129] [130]

Die SS-Männer fanden ihren Job reizvoll. In Sobibor konnten sie den Komfort genießen, den Soldaten an der Ostfront nicht hatten. Auf dem Gelände des Offiziers im Lager gab es eine Kantine, eine Kegelbahn und einen Friseurladen. Der "Country Club der Offiziere" war nicht weit entfernt, am nahen Perepsza-See. [111] Jeder SS-Mann erhielt alle drei Monate drei Wochen Urlaub, die er bei Haus Schoberstein, einem SS-eigenen Erholungsort im österreichischen Weißenbach am Attersee. [131] Außerdem könnte der Job lukrativ sein: Jeder Beamte erhielt monatlich 58 Reichsmark Grundgehalt, zuzüglich 18 Mark Taggeld und Sonderzulagen wie z Judenmordzulage (Beilage Judenmord). Insgesamt konnte ein Beamter in Sobibor 600 Mark im Monat verdienen. [132] Neben der offiziellen Entschädigung bot eine Anstellung in Sobibor den SS-Offizieren endlose Möglichkeiten, sich heimlich durch Ausbeutung der Arbeitskraft und den Diebstahl der Habseligkeiten ihrer Opfer zu bereichern. In einem Fall versklavten die SS-Offiziere ein 15-jähriges Goldschmied-Wunderkind namens Shlomo Szmajzner, das ihnen Ringe und Monogramme aus Gold anfertigte, das aus den Zähnen von Gaskammeropfern gewonnen wurde. [133]

In Nachkriegsprozessen behaupteten SS-Offiziere aus allen Lagern der Operation Reinhard, sie wären hingerichtet worden, wenn sie nicht an den Tötungen teilgenommen hätten. Die Richter im Treblinka-Prozess konnten jedoch keine Hinweise auf Hinrichtungen von SS-Offizieren wegen Desertion finden, und mindestens ein Sobibor-Offizier (Alfred Ittner) ließ sich erfolgreich versetzen. [134]

Wächter

Sobibor wurde von etwa 400 Wächtern bewacht. [136] Überlebende bezeichnen sie oft als Schwärze, Askaris, oder Ukrainer (obwohl viele keine Ukrainer waren). Sie waren gefangene sowjetische Kriegsgefangene, die sich freiwillig zur SS gemeldet hatten, um den abscheulichen Bedingungen in den NS-Gefangenenlagern zu entkommen. [137] [138] Wächter waren nominell Wächter, aber von ihnen wurde auch erwartet, dass sie Arbeitsdetails beaufsichtigten und Handarbeit einschließlich Bestrafungen und Hinrichtungen verrichteten. [109] Sie nahmen auch aktiv am Vernichtungsprozess teil, entluden Transporte und eskortierten die Opfer in die Gaskammern. [29] [139] Wächter in gemischten Stücken von Nazi-, Sowjet- und polnischen Uniformen, oft schwarz gefärbt (was zu dem Begriff "Blackies" führte). [136] Sie erhielten Sold und Rationen ähnlich denen der Waffen-SS sowie Familienbeihilfe und Urlaub. [140]

Obwohl die Wächter bei den Häftlingen Schrecken auslösten, war ihre Loyalität zur SS nicht unerschütterlich. Sie spielten eine aktive Rolle in der unterirdischen Tauschwirtschaft von Sobibor [103] und tranken reichlich, obwohl dies verboten war. [141] [142] Die SS-Offiziere waren den Wächtern gegenüber misstrauisch und beschränkten ihren Zugang zu Munition. [137] Auch Wächter wurden häufig zwischen verschiedenen Lagern verlegt, um sie daran zu hindern, lokale Kontakte oder Kenntnisse über die Umgebung aufzubauen. [143] Nach dem Häftlingsaufstand befürchtete die SS einen Aufstand der Wächter und schickte sie alle unter bewaffneter Bewachung nach Trawniki zurück. Ihre Befürchtungen erwiesen sich als richtig, als die Wächter ihre SS-Eskorte töteten und flüchteten. [144] [145]

Interaktionen zwischen Gefangenen und Tätern

Die Gefangenen lebten in ständiger Angst vor ihren Entführern. Sie wurden für so belanglose Übertretungen bestraft wie das Rauchen einer Zigarette, [146] Ruhen während der Arbeit [88] und zeigten unzureichende Begeisterung, wenn sie zum Singen gezwungen wurden. [61] Die Bestrafung wurde nicht nur verwendet, um die offiziellen Lagerregeln durchzusetzen, sondern auch die persönlichen Launen der Wachen. [146] Die häufigste Strafe war das Auspeitschen. SS-Offiziere trugen 80 Zentimeter lange Peitschen, die speziell von Zwangsarbeitern aus Leder aus dem Gepäck von Gaskammeropfern angefertigt worden waren. [147] Selbst wenn Auspeitschen an sich nicht tödlich war, würde es ein Todesurteil bedeuten, wenn der Empfänger zu verletzt würde, um zu arbeiten. [148] Viele Überlebende erinnern sich an einen ungewöhnlich großen und aggressiven Bernhardiner namens Barry, den Kurt Bolender und Paul Groth auf Gefangene setzten. [149] [150] Im Sommer 1943 SS-Oberscharführer Gustav Wagner und SS-Oberscharführer Hubert Gomerski bildete eine Strafbrigade, bestehend aus Häftlingen, die im Laufen zur Arbeit gezwungen wurden. Die Gefangenen wurden für einen Zeitraum von drei Tagen der Strafbrigade zugeteilt, aber die meisten starben, bevor ihre Zeit abgelaufen war. [151] [152]

Die SS übte absolute Autorität über die Häftlinge aus und behandelte sie als eine Quelle der Unterhaltung. [132] Sie zwangen die Gefangenen, während der Arbeit, beim Marschieren und sogar bei öffentlichen Hinrichtungen zu singen. [153] Einige Zeugenaussagen von Überlebenden erzählen von Häftlingen, die für die SS nachgestellte Hahnenkämpfe mit auf dem Rücken gefesselten Armen ausführten. Andere berichten, dass sie gezwungen wurden, erniedrigende Lieder wie "Ich bin ein Jude mit einer großen Nase" zu singen. [154] Weibliche Gefangene wurden bei mehreren Gelegenheiten sexuell missbraucht. Zum Beispiel sagte Erich Bauer in einem Nachkriegsprozess aus, dass zwei österreichische jüdische Schauspielerinnen namens Ruth und Gisela in einer SS-Kaserne eingesperrt und von einer Bande vergewaltigt wurden SS-Oberscharführer Kurt Bolender und SS-Oberscharführer Gustav Wagner, unter anderem. [155]

Einzigartig unter den SS-Offizieren, Unterscharführer Johann Klier galt als relativ menschlich, und mehrere Überlebende sagten in seinem Prozess für ihn aus. [156] [157] In einem Interview mit Richard Rashke kommentierte Esther Terner: „Ich weiß nicht einmal, warum er in Sobibor war… sogar die anderen Nazis haben auf ihm rumgehackt“ [158]

Die Häftlinge betrachteten die Wächter als die gefährlichsten unter den Mitarbeitern von Sobibor, deren Grausamkeit die der SS-Offiziere übertraf. [137] Mit den Worten des Historikers Marek Bem: „Man kann sagen, dass der Zynismus der ukrainischen Wachen der Vorsätzlichkeit der SS-Männer in nichts nachstand.“ [159] Einige einzelne Wächter hatten jedoch Verständnis für die Juden, taten im Dienst das Minimum und halfen sogar bei den Fluchtversuchen der Häftlinge. [160] In einem dokumentierten Fall entkamen zwei Wächter namens Victor Kisiljow und Wasyl Zischer mit sechs jüdischen Gefangenen, wurden jedoch verraten und getötet. [161]

Gefangene entwickelten komplexe Beziehungen zu ihren Peinigern. Um extremste Grausamkeiten zu vermeiden, versuchten viele, sich bei den SS-Offizieren einzuschmeicheln, [162] indem sie zum Beispiel auf Befehl zum Singen rührselige deutsche Volkslieder wählten. [163] In anderen Fällen fanden sich Häftlinge unfreiwillig bevorzugt. SS-Oberscharführer Karl Frenzel fand Gefallen an Saartje Wijnberg, lächelte sie ständig an und bezeichnete sie und Chaim Engel neckisch als "Braut und Bräutigam". [164] Er beschützte sie, entschuldigte sie von der quälenden Arbeit an anderen niederländischen Häftlingen [165] und verschonte sie, als er am 11. Oktober 1943 die Krankenbaracke auflöste. [166] Sie kämpfte mit dieser Aufmerksamkeit und war wütend auf sich selbst, als sie bemerkte, dass sie ihm dankbar war. [164] Bei seinem Prozess erklärte Frenzel: "Ich glaube tatsächlich, dass die Juden mich sogar mochten!" [167] obwohl sowohl Häftlinge als auch andere SS-Offiziere ihn als außergewöhnlich grausam und brutal betrachteten. [168] Ebenso Lagerkommandant SS-Obersturmführer Franz Stangl "machte dem 14-jährigen Goldschmied Shlomo Szmajzner ein Haustier" und betrachtete seine Zeugenaussage nach dem Krieg als persönlichen Verrat. Stangl wandte sich insbesondere gegen die Andeutung, dass seine Angewohnheit, am Sabbat Smajzner-Würstchen mitzubringen, ein bewusster Versuch gewesen sei, den hungernden Teenager zu quälen. Szmajzner selbst war sich über Stangls Absichten nicht sicher: "Es stimmt, dass er mich zu mögen schien… trotzdem war es lustig, nicht wahr, dass er es immer an einem Freitagabend mitgebracht hat?" [169]

Tötungsprozess

Am 16. oder 18. Mai 1942 wurde Sobibor voll einsatzfähig und begann mit Massenvergasungen. Züge fuhren in den Gleisanschluss mit der Entladeplattform ein, und den Juden an Bord wurde mitgeteilt, dass sie sich in einem Durchgangslager befänden. Sie wurden gezwungen, ihre Wertsachen abzugeben, wurden nach Geschlechtern getrennt und aufgefordert, sich auszuziehen. Die nackten Frauen und Mädchen, die vor Scham zurückschreckten, wurden von den jüdischen Arbeitern empfangen, die sich innerhalb einer halben Minute die Haare abschnitten. Unter den Friseur (Friseur) waren Toivi Blatt (Alter 15). [170] Die verurteilten Häftlinge wurden zu Gruppen zusammengefasst entlang der 100 Meter langen "Straße zum Himmel" (Himmelstraße) in die Gaskammern, wo sie mit Kohlenmonoxid getötet wurden, das aus den Auspuffrohren eines Panzermotors freigesetzt wurde. [171] Während seines Prozesses SS-Oberscharführer Kurt Bolender beschrieb die Tötungsaktionen wie folgt:

Bevor sich die Juden auszogen, SS-Oberscharführer Hermann Michel hielt eine Rede vor ihnen. Bei diesen Gelegenheiten trug er einen weißen Kittel, um den Eindruck zu erwecken, er sei ein Arzt. Michel kündigte den Juden an, dass sie zur Arbeit geschickt würden. Zuvor müssten sie jedoch baden und sich desinfizieren, um die Ausbreitung von Krankheiten zu verhindern. Nachdem sie sich ausgezogen hatten, wurden die Juden von einem SS-Mann an der Spitze durch die "Röhre" geführt, wobei fünf oder sechs Ukrainer im Hintergrund die Juden eilten. Nachdem die Juden die Gaskammern betreten hatten, schlossen die Ukrainer die Türen. Der Motor wurde von dem ehemaligen sowjetischen Soldaten Emil Kostenko und dem deutschen Fahrer Erich Bauer aus Berlin eingeschaltet. Nach der Vergasung wurden die Türen geöffnet und die Leichen von den Sonderkommando Mitglieder. [172]

Lokale Juden wurden in absolutem Schrecken unter Geschrei und Gehämmer ausgeliefert. Ausländische Juden hingegen wurden mit hinterlistiger Höflichkeit behandelt. Passagiere aus Westerbork, Niederlande hatten eine komfortable Reise. Es gab jüdische Ärzte und Krankenschwestern, die sie betreuten, und im Zug gab es keinen Mangel an Lebensmitteln oder medizinischen Hilfsgütern. Sobibor schien keine echte Bedrohung zu sein. [173] [ bessere Quelle benötigt ]

Zu den nicht-polnischen Opfern gehörten die 18-jährige Helga Deen aus den Niederlanden, deren Tagebuch 2004 entdeckt wurde, die Schriftstellerin Else Feldmann aus Österreich Die niederländische Olympiasiegerin Helena Nordheim, Ans Polak und Jud Simons Turntrainer Gerrit Kleerekoper und Zauberer Michel Vellemann. [174]

Nach der Tötung in den Gaskammern wurden die Leichen von Sonderkommando und in Massengräber gebracht oder im Freien eingeäschert. [175] [ bessere Quelle benötigt ] Die Grabgruben waren ca. 50-60 m (160-200 ft) lang, 10-15 m (30-50 ft) breit und 5-7 m (15-20 ft) tief, mit abfallenden Sandwänden, um das Begraben von Leichen zu erleichtern. [176]

Zahl der Todesopfer

Zwischen 170.000 und 250.000 Juden wurden in Sobibor ermordet. Die genaue Zahl der Todesopfer ist unbekannt, da keine vollständige Aufzeichnung überlebt. Die am häufigsten genannte Zahl von 250.000 wurde erstmals 1947 von einem polnischen Richter namens Zbigniew Łukaszewicz vorgeschlagen, der Überlebende, Eisenbahner und externe Zeugen befragte, um die Häufigkeit und Kapazität der Transporte abzuschätzen. Spätere Forschungen haben die gleiche Zahl erreicht, die auf spezifischere Dokumentation zurückgreift, [177] obwohl andere neuere Studien niedrigere Schätzungen wie Jules Schelvis' Zahl von 170.165 gemacht haben. [178] Laut dem Historiker Marek Bem "zeigt der Umfang der wissenschaftlichen Forschung zu dieser Frage, wie rudimentär unser heutiger Kenntnisstand über die Opferzahlen dieses Vernichtungslagers ist." [179]

Eine wichtige Quelle, die zur Schätzung der Zahl der Todesopfer herangezogen werden kann, ist das Höfle-Telegramm, eine Sammlung von SS-Kabeln, die genaue Zahlen der "aufgezeichneten Ankünfte" in jedem Lager der Operation Reinhard vor dem 31. Dezember 1942 angeben. Identische Zahlen finden sich in der Korherr-Bericht, ein weiteres erhaltenes Nazi-Dokument. Diese Quellen berichten beide von 101.370 Ankünften in Sobibor im Jahr 1942, [180] aber die Bedeutung dieser Zahl ist offen für Interpretationen. Einige Gelehrte wie Marek Bem schlagen vor, dass es sich nur auf Juden bezieht, die aus dem Generalgouvernement kommen. [181] Andere wie Jules Schelvis nehmen es jedoch als Aufzeichnung der Gesamtankünfte in diesem Jahr und kombinieren es daher mit einer Schätzung der Morde im Jahr 1943, um eine Gesamtschätzung zu erhalten. [182]

Weitere wichtige Informationsquellen sind Aufzeichnungen über bestimmte Transporte nach Sobibor. In einigen Fällen sind diese Informationen detailliert und systematisch. Das Archiv des Niederländischen Instituts für Kriegs-, Holocaust- und Völkermordstudien enthält beispielsweise genaue Aufzeichnungen über jeden Transport, der aus den Niederlanden nach Sobibor geschickt wurde, insgesamt 34.313 Personen. [183] ​​In anderen Fällen sind Transporte nur durch zufällige Beweise bekannt, etwa wenn einer ihrer Passagiere unter den Überlebenden war. [ Zitat benötigt ]

Viele der Schwierigkeiten, eine feste Zahl von Todesopfern zu erreichen, ergeben sich aus der Unvollständigkeit der überlebenden Beweise. Aufzeichnungen über Deportationen liegen eher vor, wenn sie mit der Bahn stattfanden, was bedeutet, dass Schätzungen wahrscheinlich die Zahl der Gefangenen, die mit Lastwagen, Pferdefuhrwerken oder zu Fuß gebracht wurden, unterschätzen. [184] Darüber hinaus scheinen sogar Aufzeichnungen von Zügen Lücken zu enthalten. Während beispielsweise ein Brief von Albert Ganzenmüller an Karl Wolff frühere Züge von Warschau nach Sobibor erwähnt, sind keine Reiserouten erhalten. [185] Auf der anderen Seite können Schätzungen eine kleine Anzahl von Personen als Sobibor-Opfer zählen, die tatsächlich anderswo gestorben sind oder möglicherweise sogar überlebt haben. Dies liegt daran, dass gelegentlich kleine Gruppen von Neuankömmlingen ausgewählt wurden, um in einem der nahe gelegenen Arbeitslager zu arbeiten, anstatt wie üblich sofort vergast zu werden. [186] Als Jules Schelvis beispielsweise auf einem Transport mit 3.005 niederländischen Juden nach Sobibor deportiert wurde, war er einer von 81 Männern, die für die Arbeit in Dorohucza ausgewählt wurden, obwohl er als einziger überlebte. [187] Obwohl diese Fälle selten waren und einige gut genug dokumentiert sind, um berücksichtigt zu werden, könnten sie dennoch einen kleinen kumulativen Einfluss auf die Schätzungen der Zahl der Todesopfer haben. [186]

Es wurden andere Zahlen angegeben, die von den zuverlässigen historischen Beweisen abweichen. In Berichten, die unmittelbar nach dem Krieg von der Zentralkommission zur Untersuchung der deutschen Verbrechen in Polen angefordert wurden, tauchen Zahlen von bis zu 3 Millionen auf. [188] Während der Sobibor-Prozesse in den 1960er Jahren nahmen die Richter eine Zahl von 152.000 Opfern an, betonten jedoch, dass es sich hierbei nicht um eine vollständige Schätzung, sondern um ein durch die Beweisverfahrensvorschriften begrenztes Minimum handelt. [189] Überlebende haben eine deutlich höhere Opferzahl vorgeschlagen, als Historiker akzeptieren. Viele erinnern sich an ein Lagergerücht, dass Heinrich Himmlers Besuch im Februar 1943 das millionste Opfer feiern sollte, [190] und andere sprechen von noch höheren Zahlen. Der Historiker Marek Bem weist darauf hin, dass die Schätzungen der Überlebenden mit den Aufzeichnungen nicht übereinstimmen, weil sie „den Zustand ihrer damaligen Emotionen sowie das Drama und das Ausmaß der Tragödie, die in Sobibor passierten“, widerspiegeln. [191] Eine weitere hohe Zahl stammt von einem der Täter, SS-Oberscharführer Erich Bauer, der sich an seine Kollegen erinnerte, die bedauerten, dass Sobibor im Wettbewerb der Lager der Operation Reinhard mit nur 350.000 Todesopfern "Letzter geworden" sei. [192]

Am Nachmittag des 14. Oktober 1943 töteten Angehörige des Untergrunds von Sobibor heimlich die meisten der diensthabenden SS-Offiziere und führten dann rund 300 Häftlinge in die Freiheit. Dieser Aufstand war einer von drei Aufständen jüdischer Häftlinge in Vernichtungslagern, den anderen im Vernichtungslager Treblinka am 2. August 1943 und in Auschwitz-Birkenau am 7. Oktober 1944. [193]

Vorlauf

Im Sommer 1943 machten Gerüchte die Runde, dass Sobibor bald den Betrieb einstellen würde. Die Häftlinge verstanden, dass dies für sie alle den sicheren Tod bedeuten würde, da die letzte Kohorte der Bełżec-Häftlinge in Sobibor nach dem Abbau ihres eigenen Lagers getötet worden war. Die Sobibor-Häftlinge wussten dies, da die Bełżec-Häftlinge Botschaften in ihre Kleidung eingenäht hatten: [194] [195]

Wir haben ein Jahr bei Bełżec gearbeitet und wussten nicht, wohin wir als nächstes geschickt werden. Sie sagten, es wäre Deutschland… Jetzt sind wir in Sobibór und wissen, was uns erwartet. Seien Sie sich bewusst, dass Sie auch getötet werden! Rache uns!“ [194]

Als Reaktion auf diese Gerüchte bildete sich ein Fluchtkomitee. Ihr Anführer war Leon Feldhendler, ein ehemaliges Mitglied des Judenrats in Żółkiewka. Sein Job in der Sortierbaracke verschaffte ihm Zugang zu zusätzlicher Nahrung und bewahrte ihn vor dem Hunger, der anderen Arbeitern ihre geistige Schärfe raubte. [196] Das Fluchtkomitee machte in diesem Sommer jedoch wenig Fortschritte. Angesichts des früheren Verrats und der ständig drohenden Kollektivstrafe mussten sie ihre Diskussionen auf etwa sieben polnische Juden beschränken, aber diese Insellage schränkte ihre Fähigkeit zur Ausarbeitung eines Plans stark ein, da keines ihrer Mitglieder über militärische oder strategische Fähigkeiten verfügte Erfahrung, die für die Durchführung einer Massenflucht erforderlich ist. Ende September waren ihre Diskussionen ins Stocken geraten. [196]

Am 22. September änderte sich die Situation dramatisch, als etwa zwanzig jüdische Kriegsgefangene der Roten Armee mit einem Transport aus dem Minsker Ghetto in Sobibor eintrafen und zur Arbeit ausgewählt wurden. Unter ihnen war Alexander Pechersky, ein Schauspieler, Songwriter und Politkommissar, der die Revolte anführen sollte. Die Mitglieder des Fluchtkomitees näherten sich den neu eingetroffenen Russen mit Aufregung, aber auch Vorsicht. Einerseits waren die Russen Soldaten und verfügten somit über das Know-how, um zu entkommen. Andererseits war nicht klar, ob das gegenseitige Vertrauen ausreichend war. [197] [198]

Feldhendler stellte sich Pechersky unter dem Decknamen „Baruch“ vor und behielt ihn die ersten Tage im Lager im Auge. [79] Pechersky zeichnete sich damals dadurch aus, dass er sich nicht nur gegen die SS-Offiziere stellte, sondern auch diskret vorging. [199] Feldhendler lud Pechersky ein, bei einem Treffen in der Frauenbaracke Neuigkeiten von außerhalb des Lagers zu teilen. Feldhendler war zunächst schockiert, als er Pecherskys begrenzte Fähigkeit entdeckte, Jiddisch, die gemeinsame Sprache der osteuropäischen Juden, zu sprechen. Die beiden konnten sich jedoch auf Russisch verständigen, und Pechersky stimmte der Teilnahme zu. Bei dem Treffen hielt Pechersky eine Rede und beantwortete Fragen, während sein Freund Solomon Leitman ins Jiddische übersetzte. (Leitman war ein polnischer Jude, der sich im Minsker Ghetto mit Pechersky angefreundet hatte.) Feldhendler und die anderen Mitglieder des Fluchtkomitees waren besorgt über Pecherskys unverhohlene kommunistische Propaganda, waren aber dennoch von ihm beeindruckt. [200] Besonders beeindruckte sie Pecherskis Antwort auf die Frage, ob sowjetische Partisanen das Lager befreien würden: „Niemand kann unsere Arbeit für uns erledigen.“ [81] [201]

In den nächsten Wochen traf sich Petscherski regelmäßig mit dem Fluchtkomitee. Diese Treffen fanden in der Frauenkaserne unter dem Vorwand statt, er habe eine Affäre mit einer Frau namens "Luka". [202] [203] [204] Pechersky und Feldhendler waren sich einig, dass die Revolte allen 600 Gefangenen zumindest eine gewisse Fluchtmöglichkeit bieten sollte, obwohl sie später zu dem Schluss kamen, dass sie die fünfzig Sonderkommando-Arbeiter, die unter strenger Isolation gehalten wurden, nicht einbeziehen könnten im Lager III. [205] [202] Pechersky und Leitman diskutierten zunächst einen Plan, einen Tunnel aus der Schreinerei in . zu graben Lager I, die in der Nähe des Südzauns war. Diese Idee wurde als zu schwierig aufgegeben. Wenn der Tunnel zu tief wäre, würde er auf den hohen Grundwasserspiegel treffen und überfluten. Zu flach, und es würde eine der Minen, die das Lager umgaben, explodieren lassen. Darüber hinaus bezweifelten die Organisatoren, dass sie alle 600 Gefangenen durch den Tunnel bringen könnten, ohne erwischt zu werden. [202]

Die endgültige Idee für die Revolte kam Pechersky, als er der Forstbrigade zugeteilt wurde und in der Nähe Holz hackte Lager III. Während der Arbeit hörte er das Geräusch eines Kindes in der Gaskammer, das "Mama! Mama!" schrie. Von seinem Ohnmachtsgefühl überwältigt und an seine eigene Tochter Elsa erinnert, entschied er, dass der Plan keine bloße Flucht sein konnte. Es müsste vielmehr eine Revolte sein. In der nächsten Woche entwickelten Pechersky und Leitman den endgültigen Plan. [206]

Die Revolte

Der Aufstand begann am späten Nachmittag des 14. Oktober 1943. Der Plan bestand aus zwei Phasen. In der ersten Phase lockten die Häftlinge die SS-Offiziere an abgelegene Orte im Lager und töteten sie. Diese verdeckten Tötungen würden in der Stunde vor dem Abendappell stattfinden. Die zweite Phase würde mit dem Abendappell beginnen, nachdem sich alle Häftlinge im Appellhof Lager I versammelt hatten. Die Kapos würden verkünden, dass die SS einen Sondereinsatzkommando im Wald vor dem Lager befohlen habe, und die ganze Gruppe würde ruhig durch das Eingangstor in die Freiheit marschieren. Fänden die Wächter dies ungewöhnlich, könnten sie ihren Verdacht nicht bestätigen oder eine Reaktion koordinieren, da die SS-Männer tot wären. [206]

Verdeckte Tötungen

Um 16 Uhr ritt der stellvertretende Kommandant SS-Untersturmführer Johann Niemann auf seinem Pferd zur Schneiderbaracke des Lagers I. [207] [208] Früher am Tag hatte der Oberschneider einen Termin mit ihm vereinbart, um eine Lederjacke eines ermordeten Juden anfertigen zu lassen. [209] Die Verschwörer hatten der Hinrichtung Niemanns Priorität eingeräumt, da er Kommandant war, während Kommandant Reichleitner beurlaubt war. Selbst wenn der Rest des Plans scheiterte, erwarteten sie, dass allein der Tod Niemanns genug Chaos anrichten würde, um eine Fluchtchance zu ermöglichen. [208] [210] Während er die Jacke bewunderte, entdeckte Niemann einen der russischen Gefangenen, der mit einer Axt bereitstand. Niemann fragte, was er da mache, war aber mit der Erklärung des Oberschneiders zufrieden, er sei nur da, um einen Tisch zu reparieren. [211] Niemann nahm auf Wunsch des Schneiders sein Pistolenhalfter ab und zog die Jacke an. [211] Der Schneider forderte Niemann auf, sich umzudrehen, angeblich um zu prüfen, ob im Rücken Änderungen nötig seien. Als Niemann nachkam, schlichen sich zwei Häftlinge mit Äxten hinter ihn und spalteten ihm den Kopf auf. [211] [212] Niemanns Leiche wurde unter einen Tisch geschoben [211] und sein Blut mit Sägemehl bedeckt. [213]

In der nächsten Stunde wurde etwa alle sechs Minuten ein SS-Offizier getötet. [214] Außer Niemann gehören zu den im Lager I Getöteten SS-Unterscharführer Josef Vallaster, SS-Oberscharführer Siegfried Graetschus, Sturmführer Ivan Klatt, SS-Unterscharführer Friedrich Gaulstich und Fritz Konrad (Rang unbekannt). Zu den Getöteten im Lager II gehören SS-Scharführer Josef Wolf und SS-Oberscharführer Rudolf Beckmann. Unterscharführer Walter Ryba wurde im Vorlager getötet. [215] Weitere getötete Offiziere sind Max Bree, Anton Nowak, Thomas Steffl, Ernst Stengelin. [216] Die Details vieler dieser Morde sind unbekannt. [217]

Die Verschwörer hatten ursprünglich geplant, den SS-Oberscharführer Rudolf Beckmann in einer Lagerbaracke im Lager II zu töten, doch auf dem Weg zum Termin hatte sich Beckmann plötzlich umgedreht und war ins Verwaltungsgebäude zurückgekehrt. [218] Chaim Engel meldete sich freiwillig, Beckmann in seinem Büro zu töten, nachdem er mitbekommen hatte, wie Feldhendler die Situation mit Kapo Hersh Pozyczki, dem jüngeren Bruder von Oberkapo Pozyczki, besprach. [219] Engel und der jüngere Pozyczki gingen gemeinsam in das Verwaltungsgebäude, und Engel erstach Beckmann, während Pozyczki ihn festhielt. Als Engel Beckmann erstach, rief er "Für meinen Vater! Für meinen Bruder! Für alle Juden!" Beckmann wehrte sich, als Engel ihn erstach, was dazu führte, dass Engels Messer abrutschte und sich seine eigene Hand schnitt. [220] Als Beckmann tot war, schoben die beiden Häftlinge seinen Körper unter den Schreibtisch, da sie keine Zeit hatten, ihn besser zu verstecken oder aufzuräumen. [221]

Während der Morde ging Szlomo Szmajzner zum Vorlager, um zusätzliche Geschütze aus der Wachkaserne zu beschaffen. Bei der letzten Organisationssitzung am 12. Oktober hatte er dies selbst angeboten. [222] Als Lagermechaniker wurde Smajzner oft in den Vorlager gerufen, um dort die Öfen zu reinigen und zu reparieren, so dass er mit einem Ersatzofenrohr über der Schulter die Baracke betreten konnte. [223] Er betrat die Wächterkaserne und bediente sich an sechs Gewehren und Munition. Er konnte jedoch nur zwei der Gewehre in das Ofenrohr stecken, also wickelte er die anderen in eine Decke. Als er bereit war zu gehen, entschied er, dass es vielleicht sicherer wäre, sich in den Vorlager zu verkriechen und erst beim Signalhornruf ins Lager I zurückzukehren. Auf diese Weise schien es, als hätte er allein gehandelt, wenn er erwischt wurde. [224] Kurz vor dem Signalhorn um 17 Uhr fand er zwei Kinderhäftlinge und befahl ihnen, die Decke mit den Gewehren zu tragen. Sie hatten Angst, also zwang er sie, es mit dem Messer zu tun. [225] Nach dem Hornruf übergab er die Gewehre an die Russen, verlangte aber, dass sie ihm eines für sich behalten dürfen. [226]

Der Ausbruch

Als der Appell näher rückte, machte sich Petscherski zunehmend Sorgen, dass die Revolte bald entdeckt werden würde. Er war überrascht, dass der Plan bisher erfolgreich war, aber dennoch waren mehrere Morde nicht wie beabsichtigt verlaufen. [227] Während sein Plan eine diskrete Tötung der SS-Männer vorsah, hatte ein impulsiver Häftling Unterscharführer Walter Ryba in der Vorlager-Außengarage getötet. [211] Pechersky erwog, frühzeitig mit dem Ausbruch zu beginnen, zögerte aber, dies zu Lebzeiten des SS-Oberscharführers Karl Frenzel zu tun. Frenzel, der als einer der gefährlichsten Offiziere des Lagers galt, hatte unter der Dusche getrödelt und kam zu spät zu seinem Termin in der Schreinerei. [228] [229] Gegen 17 Uhr beschlossen Pechersky und Leitman schließlich, Frenzel aufzugeben und schickten den Hornisten Judah, um den Försterturm zu besteigen und das Horn zu blasen, um das Ende des Arbeitstages anzukündigen. [230] [231]

Zu diesem Zeitpunkt hatten viele Häftlinge im Lager I bereits ihre Arbeit aufgegeben und standen im Appellhof herum oder versteckten sich in den angrenzenden Gebäuden. [230] [232] Im Lager II waren die Gefangenen durch den frühen Signalton verwirrt und versammelten sich planlos für den Rückmarsch ins Lager I. Feldhendler war besorgt, dass ihre ungewöhnliche und ungeordnete Aufstellung die Aufmerksamkeit der Wachen auf sich ziehen würde, also beschloss er, den Marsch alleine anführen. Er stellte sie auf, und sie marschierten los und sangen die deutsche Sentimentalität Es war ein Edelweiss. [233] Als sich die Häftlinge auf dem Appellplatz versammelten, verbreiteten sich unter ihnen Gerüchte über den Aufstand. [232] Als ein Wächter sie dazu drängte, sich schneller aufzustellen, rief eine Gruppe von Gefangenen "Weißt du nicht, dass der Krieg vorbei ist" und tötete ihn zum Schock vieler anderer direkt im Freien. [230] Als er erkannte, dass der Hof zu einem Pulverfass geworden war, versuchte Pechersky, die Gruppe über die Vorgänge zu informieren. Toivi Blatt erinnerte sich an Pecherskys Rede wie folgt: [234]

Unser Tag ist gekommen. Die meisten Deutschen sind tot. Lass uns ehrenhaft sterben. Denken Sie daran, wenn jemand überlebt, muss er der Welt erzählen, was hier passiert ist! [234]

Als die Gefangenen sich zu zerstreuen begannen, hörten sie Schüsse aus dem Lager II. Diese Schüsse wurden von SS-Oberscharführer Erich Bauer abgegeben, der mit einem Lastwagen voller Wodka aus Chełm zurückgekehrt war. Kurz bevor das Signalhorn ertönte, hatte Bauer zwei Kinderhäftlinge befohlen, den Wodka auszuladen und in den Lagerraum des Verwaltungsgebäudes zu tragen, in dem Beckmann ermordet worden war. Ungefähr in dem Moment, als Pechersky drüben im Lager I seine Rede hielt, lief ein Wächter zu Bauer und rief "Ein deutsch kaput!" Bauer glaubte, die Kinder seien verantwortlich, feuerte seine Pistole ab, tötete eines der Kinder, verfehlte aber das andere. [234] Als die Häftlinge im Lager I diese Schüsse hörten, explodierte der Hof und die Häftlinge rannten in alle Richtungen. [234] Eine Gruppe von ihnen zerrte einen Wachmann von seinem Fahrrad und tötete ihn. [230] Viele Gefangene mussten eine Entscheidung im Bruchteil einer Sekunde treffen, ohne genau zu wissen, was vor sich ging. [235] [236] Der Plan war auf der Grundlage von Need-to-know gehalten worden, so dass selbst diejenigen, die sich der Revolte bewusst waren, nur wenige Details wussten. [230] Pechersky und Feldhendler liefen um den Hof herum und versuchten, Häftlinge hinauszutreiben, aber etwa 175 blieben trotzdem zurück. [235]

Als die Menge vorwärts drängte, gab es einen Moment der Verwirrung, in dem die Wächter in den Türmen nicht reagierten. [237] Itzhak Lichtman berichtete, dass er einige der verbliebenen SS-Männer gesehen habe, die sich versteckt hielten, weil er vielleicht dachte, dass das Lager von Partisanen angegriffen wurde. [237] Nach einem Moment begannen die Wächter in die Menge zu schießen, [237] und einige der Häftlinge schossen mit den von Szmajzner beschafften Gewehren und mit Pistolen, die toten SS-Offizieren entnommen wurden. [220] Szlomo Szmajzner schlug einen Wachmann in einem Turm und erinnerte sich später daran: "Ich habe das nicht getan, was Gott getan hat." [237] [238]

Eine Gruppe von Häftlingen lief hinter der Schreinerei her. Die Zimmerleute hatten Leitern, Zangen und Äxte im Unkraut neben dem Südzaun liegen gelassen, als Backup-Plan für den Fall, dass das Haupttor im Vorlager nicht zugänglich war. [239] [240] Diese Gefangenen kletterten über den Zaun, überquerten den Graben und rannten durch das Minenfeld in Richtung Wald. Während sie rannten, explodierten die Minen, töteten einige der Flüchtigen und zogen die Aufmerksamkeit der Wächter in den Türmen auf sich, die mit dem Schießen begannen. [241] Esther Raab spürte, wie eine Kugel ihren Kopf über ihrem rechten Ohr streifte. Sie rannte weiter, fühlte aber, wie sie an Kraft verlor. Sie streckte die Hand aus, um eine Frau neben ihr festzuhalten, aber die Frau stieß sie weg und rief "Lass mich in Ruhe!" [242]

Eine größere Gruppe von Häftlingen steuerte auf den Vorlager zu. [237] Diese Gefangenen versuchten, durch das Haupttor oder über den Südzaun zu fliehen, während eine Gruppe sowjetischer Gefangener versuchte, die Waffenkammer zu überfallen. [237] [243] . [244] Dort trafen sie auf Frenzel, der zu diesem Zeitpunkt aus der Dusche gestiegen war und sich in der Kantine einen Drink vor dem Appell holte. Von dem Tumult angezogen, hatte Frenzel sich ein Maschinengewehr geschnappt und war nach draußen gerannt. Als er die Menge der Gefangenen zum Haupttor sah, eröffnete er das Feuer und besprühte die Menge der Gefangenen. [239] Pechersky feuerte mit Vallasters Pistole auf Frenzel, verfehlte aber. [239] [245] Eine Gruppe von Häftlingen versuchte, das Haupttor zu stürmen, wurde aber dort von einem anderen SS-Offizier getroffen, der in die Menge schoss. Einige zerstreuten sich, andere wurden von der Kraft ihrer Hintermänner nach vorne gedrängt. Sie zertrampelten das Haupttor und überschwemmten das Tor. [239]

Andere im Vorlager versuchten über den Stacheldraht hinter der SS-Offizierskaserne zu fliehen, da sie richtig vermuteten, dass es dort weniger Minen geben würde. Viele Häftlinge, die auf diese Weise herauszukommen versuchten, blieben am Stacheldraht stecken. [246] [241] Unter diesen Gefangenen war Thomas Blatt, der überlebte, weil der Zaun über ihm einstürzte. Als er am Boden lag, sah er, wie die Gefangenen vor ihm in die Luft gesprengt wurden, als sie das Minenfeld überquerten. [246] [241] Blatt befreite sich, indem er seinen Mantel, der am Stacheldraht klebte, auszog und über die explodierten Minen in den Wald lief. [239] [247]

Etwa 300 Häftlinge flüchteten in den Wald. [248] [249]

Nachwirkungen

Unmittelbar nach der Flucht folgte Pechersky im Wald eine Gruppe von fünfzig Gefangenen. Nach ein paar Tagen verließen Pechersky und sieben weitere russische Kriegsgefangene das Land und behaupteten, sie würden mit Essen zurückkehren. Stattdessen verließen sie jedoch den Bug, um den Fluss Bug zu überqueren und Kontakt mit den Partisanen aufzunehmen. Nachdem Pechersky nicht zurückgekehrt war, teilten sich die verbliebenen Häftlinge in kleinere Gruppen auf und suchten getrennte Wege. [250]

1980 fragte Thomas Blatt Pechersky, warum er die anderen Überlebenden im Stich gelassen habe. Petscherski antwortete:

Meine Arbeit war erledigt. Sie waren polnische Juden in Ihrem eigenen Terrain. Ich gehörte zur Sowjetunion und betrachtete mich immer noch als Soldat. Meiner Meinung nach waren die Überlebenschancen in kleineren Einheiten besser. Den Leuten direkt zu sagen: "Wir müssen uns trennen" hätte nicht funktioniert. Sie haben gesehen, sie folgten jedem meiner Schritte, wir würden alle zugrunde gehen. [. ] Was kann ich sagen? Du warst da. Wir waren nur Menschen. Die Grundinstinkte kamen ins Spiel. Es war immer noch ein Überlebenskampf. Dies ist das erste Mal, dass ich von Geldeintreibung höre. Es war ein Aufruhr, es war schwer, alles zu kontrollieren. Ich gebe zu, ich habe das Ungleichgewicht bei der Verteilung der Waffen gesehen, aber Sie müssen verstehen, dass sie lieber sterben würden, als ihre Waffen aufzugeben.— Petscherski [251]

Der niederländische Historiker und Sobibor-Überlebende Jules Schelvis schätzt, dass 158 Häftlinge bei der Sobibor-Revolte ums Leben kamen, von den Wachen oder in den Minenfeldern um das Lager getötet wurden. Weitere 107 wurden entweder von SS-, Wehrmachts- oder Orpo-Polizeieinheiten getötet, die die Flüchtlinge verfolgten. Etwa 53 Aufständische starben zwischen dem Tag der Revolte und dem 8. Mai 1945 aus anderen Gründen. Es gab 58 bekannte Überlebende, 48 männliche und 10 weibliche Arbeitshäftlinge Häftlinge, die Sklavenarbeit für den täglichen Betrieb von Sobibor leisten. Ihre Zeit im Lager reichte von mehreren Wochen bis zu fast zwei Jahren. [252] [ Seite benötigt ]

Liquidation und Abriss

Als die Schießerei aufhörte, sicherte die überlebende SS das Lager. Sie hielten die verbleibenden Gefangenen in Lager I mit vorgehaltener Waffe [253] und exekutierte diejenigen, die sich in anderen Bereichen des Lagers versteckten. [237] Sie suchten nach Niemann, der während der Ferien von Kommandant Reichleitner das Lager leitete. [253] Nach Sonnenuntergang wurde die Suche im Dunkeln fortgesetzt, da die Häftlinge die Stromleitungen durchtrennt hatten. [253]

Gegen 20 Uhr wurde Niemanns Leiche in der Schneiderkaserne gefunden und Frenzel übernahm das Kommando. Sein erstes Unternehmen bestand darin, Verstärkung herbeizurufen, da er dachte, dass die verbleibenden Gefangenen Widerstand leisten würden, und befürchtete, dass die Flüchtigen einen zweiten Angriff starten könnten. [253] Nachdem er entdeckt hatte, dass die Häftlinge die Telefonleitungen gekappt hatten, ging er zum Bahnhof Sobibór, der sich wenige Meter außerhalb des Lagers befindet, um das Telefon zu benutzen. [253] [254] Er rief mehrere SS-Außenposten in Lublin und Chełm sowie ein nahe gelegenes Bataillon von Wehrmachtssoldaten an. [255] Die Verstärkungen wurden durch bürokratische Verwirrung sowie die Sprengung der Bahnlinien durch Partisanen verzögert. [256] Später in der Nacht traf jedoch eine Gruppe von SS-Beamten ein, darunter Gottlieb Hering und Christian Wirth. [257] Wirth befahl Erich Bauer, die Sicherheitspolizei aus Chełm persönlich, da Frenzel sie telefonisch nicht erreichen konnte. Bauer sträubte sich, weil er befürchtete, unterwegs angegriffen zu werden. [258]

In der Nacht durchkämmte die SS das Lager nach versteckten Häftlingen. Viele waren bewaffnet und schlugen zurück. [249] Jakub Biskubicz, der Putzer auf wen Bauer während der Revolte geschossen hatte, war Zeuge dieses Teils der Suche vor der Flucht:

Bis Mitternacht lag ich auf der Erde. Ich konnte Rufe und Schreie aus allen Richtungen hören. Um Mitternacht hörte ich Schüsse in meiner Nähe und die Stimmen der Deutschen sagten: "Niemand ist hier." Sie gingen… ich erreichte [Lagerbier] NS. Ich sah die offene Tür eines Wachturms. Niemand war in der Nähe. Ich kletterte die Leiter des Turms hoch und sprang über die Zäune und Minen hinaus. Ich fiel auf die Eisenbahn und flüchtete in den Wald. [259]

Früh am nächsten Tag, dem 15. Oktober, schlossen sich der Sobibor-SS zahlreiche SS an, darunter Hermann Höfle [257] sowie achtzig Wehrmachtssoldaten. [260] Sie marschierten die verbleibenden 159 Gefangenen zu Lager III und erschossen sie. [261] [262] Die Nazis starteten eine Fahndung, weil sie befürchteten, dass die vorrückende Rote Armee die polnische Landschaft mit Zeugen ihrer Verbrechen übersät vorfinden würde. [263] SS-Offiziere, Wehrmachtssoldaten und Flugzeuge der Luftwaffe fegten die Umgebung, [263] [264] während den Einheimischen Kopfgelder für ihre Hilfe angeboten wurden. [263] Mehrere an der Fahndung beteiligte SS-Offiziere wurden für ihre "einschneidende Aktion" um Orden ausgeschrieben. [265]

Aus erhaltenen deutschen Dokumenten geht hervor, dass am 17. und 18. Oktober 59 Flüchtlinge in den nahe gelegenen Dörfern Sobibór und Różanka gefasst wurden. Die Deutschen beschafften ihnen Waffen, darunter eine Handgranate. [266] Wenige Tage später, am 21. Oktober, wurden bei Adampol weitere fünf Juden von Wehrmachtssoldaten ermordet, weitere acht in Sawin. [266] Insgesamt weisen Aufzeichnungen darauf hin, dass mindestens 107 Flüchtlinge speziell von den Deutschen getötet wurden, während weitere 23 bekanntermaßen von Nichtdeutschen getötet wurden. Jules Schelvis schätzt, dass etwa 30 vor Kriegsende auf andere Weise gestorben sind. [267]

Am 19. Oktober, SS Häuptling Heinrich Himmler ordnete die Schließung des Lagers an. [248] [261] Jüdische Zwangsarbeiter wurden von Treblinka nach Sobibor geschickt, um das Lager aufzulösen. [268] Sie rissen die Gaskammern und die meisten Lagergebäude ab, hinterließen jedoch mehrere Baracken zur späteren Nutzung durch den Baudienst. [269] Die Arbeiten waren Ende Oktober abgeschlossen und alle aus Treblinka gebrachten Juden wurden zwischen dem 1. November und 10. November erschossen. [270] [1]

Überlebende

Mehrere tausend Deportierte nach Sobibor blieben von den Gaskammern verschont, weil sie bei ihrer Ankunft in Sobibor in Zwangsarbeiterlager im Lubliner Reservat überführt wurden. Diese Leute verbrachten mehrere Stunden in Sobibor und wurden fast sofort zu Sklavenarbeitsprojekten wie Majdanek und dem Flugplatzlager Lublin gebracht, wo die von den Vergasten geplünderten Materialien für den Transport nach Deutschland vorbereitet wurden. Andere Zwangsarbeitslager waren Krychów, Dorohucza und Trawniki. Die meisten dieser Gefangenen wurden beim Massaker Operation Harvest Festival im November 1943 getötet oder kamen auf andere Weise vor Kriegsende ums Leben. [252] [ Seite benötigt ] Von den 34.313 Juden, die laut Zugfahrplan aus den Niederlanden nach Sobibor deportiert wurden, haben 18 den Krieg überlebt. [271] Im Juni 2019 starb der letzte bekannte Überlebende der Revolte, Simjon Rosenfeld, der in der Ukraine geboren wurde, im Alter von 96 Jahren in einem Altersheim in der Nähe von Tel Aviv, Israel. [272]

Versuche

Die meisten Täter der Operation Reinhard wurden nie vor Gericht gestellt. Es gab jedoch mehrere Sobibor-Prozesse nach dem Krieg. [273] SS-Oberscharführer Erich Bauer war der erste SS-Offizier aus Sobibor, der vor Gericht gestellt wurde. Bauer wurde 1946 festgenommen, als ihn zwei ehemalige jüdische Häftlinge aus Sobibor, Samuel Lerer und Esther Terner, auf einem Rummelplatz in Berlin-Kreuzberg erkannten. Am 8. Mai 1950 wurde Bauer wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit zum Tode verurteilt, jedoch in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt. [274] [275] [276] Terner sagte gegen Bauer aus und erinnerte sich später daran, "This nichts hatte diese Macht?" [277] Kurz darauf kam es zu den zweiten Sobibor-Prozessen gegen Hubert Gomerski und Johann Klier. Gomerski wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, während Johann Klier freigesprochen wurde, teilweise aufgrund der günstigen Aussage von Esther Terner. [278] "I Ich weiß nicht einmal, warum er in Sobibor war", erinnerte sie sich später, "sogar die anderen Nazis haben auf ihm herumgehackt." [277]

Die dritten Sobibor-Prozesse waren die Hagen-Prozesse, die in Westdeutschland stattfanden. Zu den zwölf Angeklagten gehörten Karl Frenzel und Kurt Bolender. Frenzel wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, weil er 6 Juden persönlich getötet und an dem Massenmord an weiteren 150.000 beteiligt war. Bolender beging vor der Verurteilung Selbstmord. Fünf weitere Angeklagte wurden zu Freiheitsstrafen von weniger als acht Jahren verurteilt, der Rest wurde freigesprochen. [273]

In den 1970er und 1980er Jahren wurden mehrere SS-Männer erneut vor Gericht gestellt. Gomerski wurde schließlich aus prozessualen Gründen freigelassen, da er als zu krank erachtet wurde, um an dem Verfahren teilzunehmen. Anschließend wurde Frenzels lebenslange Haftstrafe nach einem Wiederaufnahmeverfahren bestätigt, in dem Gomerski aussagte. [279]

In der Sowjetunion gab es mehrere Prozessrunden gegen Sowjetbürger, die in Sobibor als Wächter gedient hatten. Im April 1963 verurteilte ein Gericht in Kiew elf ehemalige Wächter zu zehn zum Tode und einem zu 15 Jahren Gefängnis. Im Juni 1965 wurden in Kiew weitere Wächter aus Sobibor verurteilt. [273] Weitere sechs wurden in Krasnodar hingerichtet. [18]

Im Mai 2011 wurde John Demjanjuk wegen Beihilfe zum Mord an 28.060 Juden verurteilt, während er als Wachmann in Sobibor diente. [280] Er wurde zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, aber bis zur Berufung freigelassen. Er starb am 17. März 2012 im Alter von 91 Jahren in einem deutschen Pflegeheim, während er auf die Anhörung wartete. [281]

Der Standort

Die Deutschen wurden im Juli 1944 aus dem Gebiet vertrieben. [282] Im August fotografierte Oberstleutnant Semion Volsky von der Roten Armee die Stätte und erstellte einen Bericht, der im Zentralarchiv des russischen Verteidigungsministeriums archiviert ist. [283] Nach dem Ende der deutschen Besatzung wurden die verbliebenen Baracken des Lagers kurzzeitig zur Unterbringung ukrainischer Zivilisten genutzt, die auf ihre Umsiedlung warteten. Diese Deportierten bauten mehrere verbliebene Gebäude ab, um sie als Brennholz zu verwenden. [269] [282] Teile des Vorlager wurden anschließend an Privatpersonen verkauft, der Großteil des Lagers ging jedoch an die polnische Forstverwaltung zurück. [282]

Ein Bericht der polnischen Behörden vom September 1945 stellte fest, dass die Einheimischen die meisten der verbliebenen Lagergebäude demontiert und Teile davon in ihren eigenen Häusern wiederverwendet hatten. Dieser Bericht wurde 2010 bestätigt, als ein Bewohner des nahegelegenen Żłobek Duży bei einem Renovierungsprojekt ungewöhnliche Holzarbeiten entdeckte. Da sie wussten, dass der Vorbesitzer des Hauses in der Nähe des Lagers gearbeitet hatte, alarmierten sie Forscher des Sobibor-Museums, die zu dem Schluss kamen, dass die Holzarbeiten von der Außenseite einer Lagerbaracke stammten. [269] Der Ort war auch ein Ziel für Totengräber, die den Ort nach Wertsachen durchkämmten, die die Opfer des Lagers hinterlassen hatten. [268] [284] Als die Hauptkommission zur Verfolgung von Verbrechen gegen die polnische Nation 1945 die Stätte untersuchte, fanden sie Gräben, die von Schatzsuchern gegraben worden waren, deren Oberfläche mit Asche und menschlichen Überresten übersät war. [282] Das Graben wurde in der Gegend trotz mehrerer Anklagen in den 1960er Jahren fortgesetzt. [285]

In den ersten zwanzig Jahren nach dem Krieg war das Lagergelände praktisch menschenleer. [286] Ein Journalist, der die Stätte in den frühen 1950er Jahren besuchte, berichtete, dass "in Sobibor nichts mehr übrig ist". [287] Als Gitta Sereny das Gelände im März 1972 besuchte, fuhr sie zunächst unbewusst daran vorbei. [288] Sie bemerkte später, sie sei beeindruckt von "der Stille, der Einsamkeit, vor allem der Weite des Ortes, der alles der Phantasie überließ" [289]

1965 wurden auf dem Gelände die ersten Denkmäler für die Opfer von Sobibor errichtet. Diese wurden vom Rat zum Schutz von Kampf- und Martyriumsstätten errichtet und bestanden aus einer Gedenkmauer, einem die Gaskammern symbolisierenden Obelisken, einer Skulptur einer Mutter mit ihrem Kind, und ein Mausoleum namens "Memory Mound". [287] [285] Die Gedenkwand führte Juden ursprünglich nur als eine der in Sobibor verfolgten Gruppen auf, aber die Gedenktafel wurde 1993 überarbeitet, um den allgemeinen historischen Konsens widerzuspiegeln, dass alle oder fast alle Opfer von Sobibor Juden waren. [290] [285]

1993 übernahm das Museum Włodawa die Gedenkstätte von der Forstverwaltung. Sie gründeten das Sobibór-Museum, das am 14. Oktober 1993, dem 50. Jahrestag der Revolte, eröffnet wurde. [291] Das Museum war in einem Nachkriegsgebäude auf dem ehemaligen Gelände des Lagers II untergebracht, das zuvor als Kindergarten diente. [292] [293] Im Jahr 2012 wechselte das Denkmal erneut den Besitzer und fiel diesmal unter die Kontrolle des Staatlichen Museums Majdanek, das einen von den Regierungen Polens, Israels, der Niederlande und der Slowakei gesponserten Designwettbewerb veranstaltete. [294]

2018 wurden die Massengräber im ehemaligen Lager III mit weißen Steinen bedeckt und mit dem Bau eines neuen Museumsgebäudes begonnen. [292] Der größte Teil des Geländes befindet sich jedoch noch immer in Privatbesitz oder unter der Kontrolle der Forstverwaltung, und die Ankunftsrampe des Lagers wurde noch 2015 zum Verladen von Holz genutzt. [296] [292] Seit der Forstwirtschaft Turm wurde 2004 abgerissen (nachdem er fast bis zum Einsturz verfallen war), [15] das einzige noch erhaltene Gebäude des Lagers ist das grüne Postamt. Dieses Gebäude ist in Privatbesitz. [296] [292]

Forschung

Unmittelbar nach dem Krieg wurden mehrere Untersuchungen durchgeführt. Ab 1945 untersuchten die Hauptkommission zur Verfolgung von Verbrechen gegen die polnische Nation und das Zentralkomitee der polnischen Juden Sobibor, befragten Zeugen und vermessen das Gelände. [269] Im Jahr 1946 veröffentlichte Nachman Blumental eine Studie mit dem Titel "Das Todeslager - Sobibór" im Jahr 1946, die auf Arbeiten der anderen Untersuchungen aufbaute, und Informationen über Sobibor wurden für das Schwarzbuch des polnischen Judentums gesammelt. [269]

Bis in die 1990er Jahre war über den physischen Standort des Lagers nur wenig bekannt, außer an das, was Überlebende und Täter erinnern konnten. Die archäologischen Untersuchungen in Sobibor begannen in den 1990er Jahren. [271] Im Jahr 2001 untersuchte ein Team um Andrzej Kola von der Nicolaus-Kopernikus-Universität in Toruń das ehemalige Gebiet von Lager III, das sieben Gruben mit einem Gesamtvolumen von rund 19.000 Quadratmetern vorfindet. Während einige dieser Gruben anscheinend Massengräber waren, wurden andere möglicherweise für die Einäscherung im Freien verwendet. [297] Das Team fand auch in Bäume eingebettete Stacheldrahtstücke, die sie als Überreste des Umzäunungszauns des Lagers identifizierten. So konnten sie den bisher unbekannten Umfang des ehemaligen Lagers teilweise kartieren. [298]

Im Jahr 2007 begannen zwei Archäologen namens Wojciech Mazurek und Yoram Haimi mit kleinen Untersuchungen. Seit 2013 wird das Lager von einem gemeinsamen Team polnischer, israelischer, slowakischer und niederländischer Archäologen unter der Leitung von Mazurek, Haimi und Ivar Schute ausgegraben. Nach jüdischem Recht wurden bei diesen Ausgrabungen Massengräber vermieden und von polnischen Rabbinern beaufsichtigt. Ihre Entdeckung der Fundamente der Gaskammern im Jahr 2014 erregte weltweite Aufmerksamkeit der Medien. Zwischen 2011 und 2015 fanden die Teams Tausende von persönlichen Gegenständen von Opfern. An der Rampe wurden große Müllkippen mit Haushaltsgegenständen gefunden, darunter "Brillen, Kämme, Besteck, Teller, Uhren, Münzen, Rasierer, Fingerhüte, Scheren, Zahnpasta", aber nur wenige Wertsachen Schute deutet an, dass diese Gegenstände auf die Hoffnungen der Opfer hinweisen, als Zwangsarbeiter überleben. In Lager III, dem Vernichtungsgebiet, wurden keine Haushaltsgegenstände gefunden, sondern "Goldfüllungen, Zahnersatz, Anhänger, Ohrringe und ein Goldring". Schute merkt an, dass solche Objekte von nackten Personen hätten versteckt werden können und argumentiert, dass dies ein Beweis für die "Verarbeitung" von Körpern an diesem Ort ist. [271]

Im Jahr 2020 erwarb das United States Holocaust Memorial Museum eine Sammlung von Fotografien und Dokumenten von den Nachkommen Johann Niemanns. Diese Fotos zeigen den Alltag des Camppersonals. Viele zeigen, wie die Täter miteinander trinken, musizieren und Schach spielen. Diese Fotos sind von Bedeutung, da von Sobibor während seines Betriebs bisher nur zwei Fotos bekannt waren. Diese Materialien sind in einem deutschsprachigen Buch und E-Book im Metropol Verlag mit dem Titel . erschienen Fotos aus Sobibor. Die Fotos erhielten umfangreiches Presseecho, weil zwei von ihnen John Demjanjuk im Lager zu zeigen scheinen. [299] [300] [301]

Dramatisierungen

Die Mechanik des Vernichtungslagers Sobibor war Gegenstand von Interviews, die vor Ort für den Dokumentarfilm von 1985 gedreht wurden Shoah von Claude Lanzmann. 2001 kombinierte Lanzmann ungenutzte Interviews mit der Überlebenden Yehuda Lerner, die während der Dreharbeiten gedreht wurden Shoah, zusammen mit neuem Filmmaterial von Lerner, um die Geschichte der Revolte und der Flucht in seiner Folgedokumentation zu erzählen Sobibor, 14. Oktober 1943, 16 Uhr [302]

Eine stark fiktionalisierte Version der Sobibor-Revolte wurde in der amerikanischen TV-Miniserie von 1978 dargestellt Holocaust.

Die Revolte wurde im britischen Fernsehfilm von 1987 dramatisiert Flucht aus Sobibor, unter der Regie von Jack Gold und nach dem Buch von Richard Rashke. Zu den Beratern des Films gehörten die Überlebenden Thomas Blatt, Shlomo Szmajzner und Esther Raab.

In jüngerer Zeit wurde die Revolte im russischen Film von 2018 dargestellt Sobibor, Regie: Konstantin Khabensky. Der Film präsentiert Sasha Pechersky als russische patriotische Figur, eine Darstellung, die unter anderem von Garry Kasparov kritisiert wird. [283]


Veranstalter beschreibt die Revolte von Sobibor

. Wie auf Befehl erschienen mehrere Äxte, die unter Mänteln versteckt waren und auf seinen Kopf geschlagen wurden. In diesem Moment näherte sich der Konvoi aus dem zweiten Lager. Einige Frauen, die von dem, was sie sahen, erschrocken waren, begannen zu schreien, einige fielen sogar in Ohnmacht. Einige begannen wie verrückt zu rennen, ohne nachzudenken und ohne Absicht. Von Ordnung und Ordnung war in dieser Situation keine Rede, und deshalb rief ich aus vollem Halse: „Vorwärts, Genossen!“

»Vorwärts!«, hallte rechts hinter mir jemand wider.

"Für das Vaterland, für Stalin, vorwärts!"

Die stolzen Schreie kamen wie Donner vom klaren Himmel im Todeslager. In einem Moment vereinten diese Losungen die Juden Russlands, Polens, Hollands, der Tschechoslowakei und Deutschlands. Sechshundert misshandelte und erschöpfte Männer brachen in „Hurra!“-Rufe nach Leben und Freiheit aus.

Der Angriff auf das Waffenlager scheiterte. Maschinengewehrfeuer versperrte uns den Weg.

Die meisten Leute, die fliehen wollten, wandten sich in Richtung des Haupttors. Dort, nachdem sie die Wachen erledigt hatten, warfen sie im Schutz des Feuers der Gewehre, die einige von ihnen hatten, Steine ​​und verstreuten Sand in die Augen der Faschisten, die ihnen im Weg standen, durchbrachen das Tor und eilten in die Richtung von der Wald.

Eine Gruppe von Gefangenen wandte sich nach links. Ich sah, wie sie den Stacheldrahtzaun angriffen. Doch nachdem sie dieses Hindernis beseitigt hatten, mussten sie noch ein etwa 15 Meter breites Minenfeld überqueren. Viele von ihnen sind sicherlich hierher gefallen. Ich wandte mich mit einer Gruppe von Gefangenen dem Offiziershaus zu, wir durchtrennten dort den Stacheldraht und machten eine Öffnung. Die Annahme, dass das Gebiet in der Nähe des Offiziershauses nicht abgebaut würde, erwies sich als richtig.

Drei unserer Kameraden fielen in der Nähe des Stacheldrahtes, aber es war nicht klar, ob sie auf Minen traten oder von Kugeln verwundet wurden, da aus verschiedenen Richtungen Salven auf uns abgefeuert wurden.

Wir sind bereits auf der anderen Seite des Zauns und das Minenfeld liegt hinter uns. Wir sind schon 100 Meter gegangen, dann noch 100. schnell, noch schneller. wir müssen den kahlen, offenen Bereich durchqueren, in dem wir den Kugeln der Mörder ausgesetzt sind. schnell, noch schneller, wir müssen in den Wald, zwischen die Bäume, in Schutz. und schon stehen wir im Schatten der Bäume.

Ich hielt kurz inne, um zu Atem zu kommen und warf einen Blick zurück. Erschöpft, mit letzter Kraft, gebückt nach vorne rennend. Wir waren in der Nähe des Waldes. Wo ist Loka? Wo liegt Schlomo?

* * *

. Wie viele Menschen aus dem Lager geflohen sind, ist schwer zu sagen. Auf jeden Fall ist klar, dass die große Mehrheit der Häftlinge entkommen ist. Viele fielen auf die offene Fläche zwischen Lager und Wald. Wir waren uns einig, dass wir nicht im Wald verweilen, sondern uns in kleine Gruppen aufteilen und in verschiedene Richtungen gehen. Die polnischen Juden flohen in Richtung Chelm. Sie wurden durch ihre Kenntnisse der Sprache und der Gegend dorthin gezogen. Wir, die Sowjets, wandten uns nach Osten. Besonders hilflos waren die Juden, die aus Holland, Frankreich und Deutschland gekommen waren. In dem weiten Gebiet, das das Lager umgab, gab es niemanden, mit dem sie eine gemeinsame Sprache hatten.

Die Schüsse aus Maschinengewehren und Gewehren, die von Zeit zu Zeit hinter uns rasselten, halfen uns, die Richtung zu bestimmen, die wir brauchten. Wir wussten, dass die Schießerei aus dem Lager kam. Die Telefonleitung war gekappt, und Franz hatte keine Möglichkeit, um Hilfe zu rufen. Das Echo der Schüsse wurde weiter entfernt und verschwand.

Es begann bereits dunkel zu werden, als wir wieder weit entfernte Schüsse hörten. Wahrscheinlich kamen sie von unseren Verfolgern.

Von Zeit zu Zeit kamen von der einen oder anderen Seite neue Leute dazu. Ich fragte sie alle, ob sie Loka oder Shlomo gesehen hatten. Niemand hatte sie gesehen.

Wir kamen aus dem Wald. Wir gingen 3 Kilometer über offene Felder, bis wir einen offenen Kanal von etwa 5 oder 6 Metern Breite erreichten. Der Kanal war sehr tief und konnte nicht zu Fuß überquert werden. Als ich versuchte, um ihn herumzugehen, beobachtete ich eine Gruppe von Menschen in einer Entfernung von etwa 50 Metern von uns. Wir ließen uns flach auf den Boden fallen und schickten Arkadiosh zur Erkundung aus. Zuerst kroch er auf dem Bauch, aber nach einer Minute stand er auf und rannte auf die Leute zu. Ein paar Minuten später war er wieder da.

"Sasha, sie gehören zu unseren Leuten. Sie haben Baumstämme neben dem Kanal gefunden und überqueren sie auf die andere Seite. Kalimali ist dabei."

So überquerten wir den Kanal.

Quelle: A. Peczorski (Sasha), "Ha-Mered be-Sobibor" ("Der Aufstand in Sobibor"), Yalkut Moreschet, Nr. 10 (1969), S. 30-31.
Der Autor Alexander Peczorski, ein jüdischer sowjetischer Kriegsgefangener, war einer der Organisatoren des Aufstands im Lager Sobibor am 14. Oktober 1943.
Yad Vashem


  • Weissmann, Gary (2020). "Yehuda Lerner's Living Words Translation and Transcription in Sobibór, 14. Oktober 1943, 16 Uhr.". In McGlothlin, Erin Prager, Brad (Hrsg.). Die Konstruktion des Zeugnisses: Claude Lanzmanns Shoah und ihre Outtakes. Wayne State University Press. ISBN978-0-8143-4735-5 .

Dieser Artikel, der sich auf einen französischen Film der 2000er Jahre bezieht, ist ein Stummel. Sie können Wikipedia helfen, indem Sie es erweitern.

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1943: Gefangene ziehen erfolgreichen Aufstand in Sobibor . ab

Nur etwa 60 überlebten den Krieg nach Sobibor, einer von nur zwei erfolgreichen Aufständen von KZ-Häftlingen.

Der Bahnhof Sobibor in Polen, abgebildet am 1. Dezember 2009. Reuters

An diesem Tag im Jahr 1943 kam es im Vernichtungslager Sobibor im deutsch besetzten Ostpolen zu einem Aufstand von Häftlingen.

Zusammen mit den Lagern Belzec und Treblinka wurde Sobibor im besetzten Ostpolen speziell als Tötungszentrum für Juden errichtet, die aus einem Großteil des von den Nazis besetzten Europa eingeführt wurden, darunter Angehörige der Roma und jüdisch-russische Kriegsgefangene. Seine Gaskammern wurden im Mai 1942 in Betrieb genommen. (John Demjanjuk wurde 2011 in seinem letzten Prozess in Deutschland vorläufig wegen Mittäterschaft bei der Ermordung von 28.000 Juden in Sobibor verurteilt. Er starb, bevor er gegen die Verurteilung Berufung einlegen konnte annulliert.)

Gefangene wurden aus einem Großteil der von den Nazis besetzten Gebiete in Europa nach Sobibor gebracht und per Bahn aus Polen, der Tschechoslowakei, Frankreich, Deutschland und den Niederlanden transportiert. Das Lager hielt auch sowjetische Kriegsgefangene, viele von ihnen jüdisch.

Die einzigen Häftlinge, die bei ihrer Ankunft im Lager nicht sofort in den Tod geschickt wurden, waren diejenigen, die als Arbeiter eingesetzt wurden, um das Lager am Laufen zu halten. Dazu gehörten die Sonderkommando-Arbeitseinheiten, die unter anderem bei den eigentlichen Mordaktionen eingesetzt wurden.

Die Arbeit für die Lagerkommandanten war keine Garantie: Die Nazis waren ihren Gefangenen gegenüber nicht optimistisch und achteten darauf, ihre Sonderkommandos häufig zu töten und zu ersetzen, damit sie nicht Vertrauen gewinnen und Rebellion in Betracht ziehen. Eine andere Durchsetzungsmethode war die Ermordung von zehn Insassen für jeden, der entkommen war.

Die Gefangenen riechen das Ende

Im Frühjahr 1943 war den Häftlingen von Sobibor klar, dass das Lager auslaufen und ermordet werden würde.

Zusammen mit neu angekommenen sowjetischen Kriegsgefangenen organisierten sie eine Widerstandsgruppe. Am 14. Oktober, als es in Sobibor nur noch 600 Häftlinge gab, begann ein Aufstand.

Angeführt wurden die Aufständischen von dem polnisch-jüdischen Gefangenen Leon Feldhendler und dem sowjetisch-jüdischen Kriegsgefangenen Alexander Perchesky, der Offizier bei der Roten Armee gewesen war und dem Aufstand das Element militärischer Erfahrung hinzufügen konnte.

Feldhendler hatte Erfahrungen im Umgang mit den Nazis gesammelt. Bevor er in Sobibor inhaftiert wurde, leitete er den Judenrat, der nach der deutschen Invasion in seinem Dorf Zolkiewka gebildet wurde. Tatsächlich war Feldhendler in einen früheren Versuch verwickelt gewesen, Sobibor zu entkommen, indem er die Wachen vergiftete, ein Plan, der fehlschlug.


Flucht und Überleben

Die Himmelstraße, wie die Nazis den Weg zu den Gaskammern von Sobibor nannten.

Zu dieser Zeit befanden sich fast 600 Häftlinge im Lager. Mehr als 100 von ihnen entschieden sich nicht, an der Revolte teilzunehmen. Von denen, die es taten, starben 265, entweder durch die Lagerwachen, die sie verfolgten, oder auf dem Minenfeld, als sie versuchten zu fliehen. Von denen, die fliehen konnten, kamen bis Kriegsende weitere 53 auf andere Weise ums Leben. Von den Überlebenden, die das Kriegsende überlebten, waren 48 Männer und 10 Frauen.

Feldhendler selbst entkam und tauchte unter. Fast zwei Jahre später, nur wenige Monate vor Kriegsende, wurde er erschossen. Pechersky konnte nicht nur entkommen, sondern konnte auch in die Sowjetunion zurückkehren, wo er später im Alter von 80 Jahren starb.

Der in der Ukraine geborene Semion Rosenfeld war der letzte bekannte Überlebende des Aufstands von Sobibor. Im Juni 2019 starb Rosenfeld in einem Altersheim unweit von Tel Aviv, Israel. Er war 96.


Inhalt

Am 14. Oktober 1943 gelang es Mitgliedern des Untergrundwiderstands des Lagers Sobibor, elf deutsche SS-Totenkopfverbände und eine Reihe von ukrainischen und volksdeutschen Sonderdiensten heimlich zu töten. Von den 600 Häftlingen im Lager entkamen etwa 300, obwohl alle bis auf 50–70 später wieder gefangen und getötet wurden. [9] Nach der Flucht ordnete SS-Chef Heinrich Himmler die Schließung des Vernichtungslagers an. Es wurde demontiert, unter der Erde planiert und mit Bäumen bepflanzt, um es zu bedecken. [10]

Der Film beginnt mit einer neuen Zugladung polnischer Juden, die zur Bearbeitung in Sobibor ankommen. Der deutsche Kommandant hält eine Begrüßungsrede und versichert den Neuankömmlingen, dass es sich um ein Arbeitslager handelt. Andere SS-Offiziere bewegen sich entlang der versammelten Häftlingsreihen und wählen eine kleine Anzahl aus, die über handwerkliche Fähigkeiten verfügt (wie Goldschmiede, Näher, Schuhmacher und Schneider). Die restlichen Häftlinge werden in einen anderen Teil des Lagers geschickt, aus dem Tag und Nacht eine Rauchsäule aufsteigt. Es dauert eine Weile, bis die neuen Häftlinge erkennen, dass Sobibor ein Vernichtungslager ist, alle anderen Juden in Gaskammern ausgerottet und ihre Leichen in großen Öfen eingeäschert werden. Die wenigen Häftlinge, die im anderen Teil des Lagers am Leben gehalten werden, haben den Auftrag, die Habseligkeiten der Ermordeten zu sortieren und dann die Schuhe zu reparieren, die Kleidung zu recyceln und Silber oder Gold einzuschmelzen, um Schmuck für die SS-Offiziere. Trotz ihrer Nützlichkeit ist die Existenz dieser überlebenden Gefangenen prekär, und es kann jederzeit zu Schlägen und Morden kommen.

Gustav Wagner ist der klügste und sadistischste deutsche Offizier. Als zwei Häftlinge aus einem Arbeitskommando im nahen Wald fliehen, zwingt Wagner die restlichen 13 Häftlinge der Arbeitskolonne, jeweils einen anderen Häftling auszuwählen, der mit ihnen stirbt (unter der Androhung, dass er 50 tötet, wenn sie sich weigern) und dann hinrichten alle 26.

Der Anführer der Häftlinge, Leon Feldhendler, erkennt, dass das Lager seine Nützlichkeit überlebt haben wird, wenn die Züge schließlich nicht mehr kommen, und alle verbleibenden Juden werden ermordet. Er entwirft einen Fluchtplan für jeden Häftling, indem er die SS-Offiziere und Unteroffiziere nacheinander in die Häftlingsbaracken und Arbeitsbaracken lockt und sie so leise wie möglich tötet. Wenn alle Deutschen tot sind, werden sich die Gefangenen zu Kolonnen zusammenschließen und einfach wie auf Befehl aus dem Lager marschieren, und es wird gehofft, dass die ukrainische Garde, die nicht weiß, was vor sich geht, und keine Deutschen mehr am Leben sind Befehle zu erteilen oder Alarm zu schlagen, wird nicht eingreifen. Eine neue Gruppe von Gefangenen trifft ein: russische Juden, die Soldaten der Sowjetarmee waren. Ihr Anführer Sasha Pechersky und seine Männer schließen sich bereitwillig der Revolte an, wobei ihre militärischen Fähigkeiten von unschätzbarem Wert sind.

Der Lagerkommandant reist für mehrere Tage ab und nimmt Wagner mit, was sich als Vorteil erweist, da die listigsten SS-Offiziere in Sobibor fehlen werden. Am 14. Oktober 1943 tritt der Plan in die Tat um. SS-Offiziere und Unteroffiziere werden nacheinander in Fallen gelockt, die von Häftlingsgruppen mit Messern und Knüppeln aufgestellt werden. Elf Deutsche werden getötet, aber ein Offizier, Karl Frenzel, weicht seinen Mördern unwissentlich aus, entdeckt die Leiche eines seiner Kollegen und schlägt Alarm. Inzwischen haben sich die Häftlinge auf dem Exerzierplatz versammelt, und als Pechersky und Feldhendler erkennen, dass der Plan aufgedeckt wurde, drängen sie die Häftlinge zum Aufstand und zur Flucht aus dem Lager. Die meisten der 600 Gefangenen stürmen zu den Umzäunungen, einige der Juden schießen sich mit erbeuteten Gewehren durch die ukrainischen Wachen. Andere Wachen eröffnen mit Maschinengewehren von Aussichtstürmen aus das Feuer und schlagen viele der fliehenden Gefangenen nieder, und andere Möchtegern-Flüchtlinge werden auf dem Minenfeld rund um das Lager getötet. Aber über 300 Juden erreichen den Wald und fliehen.

Während die Überlebenden tiefer in den Wald fliehen, erzählt der berühmte Nachrichtensprecher Howard K. Smith die Erfahrungen und Schicksale einiger Überlebender, auf denen der Film basiert. Von den 300 geflohenen Häftlingen überlebten nur etwa 50 das Kriegsende 1945. Pechersky kehrt zu den sowjetischen Linien zurück und schließt sich der Roten Armee an, überlebt den Krieg, und Feldhendler erlebt das Kriegsende, ist aber kurz darauf bei einem Zusammenstoß mit antisemitischen Polen getötet. Nach dem Aufstand, der größten Flucht aus einem Gefangenenlager jeglicher Art in Europa während des Zweiten Weltkriegs, wurde Sobibor dem Erdboden gleichgemacht und Bäume wurden auf dem Gelände gepflanzt, um jegliche Spuren seiner Existenz zu beseitigen.


Revolte in Sobibor: Als die Nazi-Opfer ein Todeslager übernahmen

In Sobibor hatte bereits eine Untergrundbewegung Fuß gefasst, aber es fehlte ihr an einer effektiven Führung. Der Hauptorganisator, Leon Feldhendler, war ein polnischer Jude und ehemaliger Beamter des Judenrats. Die Judenraten waren lokale jüdische Ad-hoc-Regierungen, die innerhalb der Ghettos organisiert waren und deutschen Beamten oft dabei halfen, Juden für den Transport nach Osten zu identifizieren und zu organisieren. Alle Beamten des Judenrats arbeiteten unter Zwang – viele in Unkenntnis dessen, was die Deutschen beabsichtigten. Andere erkannten offenbar, dass sie andere Juden in ihren Untergang schickten, und rationalisierten dies als einen Versuch, die Zurückgebliebenen zu retten, einschließlich sich selbst und ihrer Familien. Wie auch immer Feldhendler vor seiner Ankunft nach Sobibor verstand, wusste er jetzt sicherlich um die deutschen Absichten und das Schicksal, das ihn und seine Mitgefangenen erwartete.

Sobibor hatte auch viele niederländische jüdische Gefangene, ein Nebenprodukt von Sobibors Status als Hauptvernichtungszentrum für Juden aus den Niederlanden. Ironischerweise erwiesen sich die niederländischen Juden, die zu den wohlhabendsten, assimilierten und „germanischen“ in Europa gehörten, für die Nazis als leichte Beute. Ordentlich und den Deutschen mehr vertrauend als den Polen, gingen die niederländischen Juden oft bis zum letzten Moment ruhig und ahnungslos in den Tod.

Mai 1943 brachte Joseph Jacobs, einen ehemaligen niederländischen Marineoffizier und Veteranen des spanischen Bürgerkriegs, ins Lager. Nicht zufrieden damit, ruhig in den Tod zu gehen, organisierte er schnell eine Gruppe niederländischer Gefangener und plante einen Aufstand oder eine Flucht, wobei er sich zumindest teilweise mit Feldhendlers Gruppe koordinierte. Im August war Jacobs 'Plan weit fortgeschritten, aber sehr anfällig für Entdeckungen. Wie der gescheiterte Plan von Chorazycki verließ sich Jacobs auf die Zusammenarbeit einiger ukrainischer Wachen, die helfen sollten, Waffen für die Gefangenen zu beschaffen und eine Flucht zu ermöglichen. Zwangsläufig verrieten die Ukrainer Jacobs. Die SS folterte ihn gnadenlos und verlangte, dass er seine Mitverschwörer preisgibt. Jacobs würde jedoch nicht brechen. Also ermordete ihn die SS einfach zusammen mit 72 anderen niederländischen Juden, mit denen er zusammenarbeitete oder verkehrte. Nach der SS-Logik diente dies sowohl der Eliminierung anderer Verschwörer als auch als Warnung. Aber Feldhendler und seine Organisation blieben intakt.

Die Sowjets von Sobibor

Sobibor wurde ähnlich wie die anderen Vernichtungslager gebaut, und es ist wichtig, seinen grundlegenden Aufbau zu kennen, um zu verstehen, was später geschah. Es war von doppelten und an einigen Stellen dreifachen Stacheldrahtzäunen sowie einem einzigartigen Minenfeld umgeben, und das Innere des Lagers war durch Drahtzäune in vier verschiedene Außenlager unterteilt. Lager I enthielt Häftlingsbaracken und Geschäfte für Handwerker wie Schneider, Tischler und Mechaniker. Daneben befanden sich das SS-Offizierslager und die Wachkaserne. Lager II enthielt einen Ausziehhof, in dem die Opfer ihre Kleidung und Wertsachen abgegeben hatten, und einen Komplex von Lagerhäusern, um die Beute zu sortieren und zu lagern. Zwischen den Lagern I und II stand ein hoher Forstturm, der zwar älter als das Lager war, aber nicht zu den regulären Wachtürmen des Lagers gehörte. Lager III, das am stärksten isoliert und am stärksten bewacht, beherbergte die Gaskammern und ein Krematorium im Freien. Hier lebte und arbeitete das Sonderkommando isoliert von den anderen Juden im Lager. Lager IV, manchmal auch Nordlager genannt, enthielt weitere Lagerhäuser, eine zusätzliche Hinrichtungsstätte in einem alten Gebäude der katholischen Kapelle und viele Bäume, die von Arbeitergruppen geerntet wurden, um das Krematorium zu befeuern.

Mitte September 1943 baute das Sonderkommando im Lager III einen Fluchttunnel. Die Deutschen entdeckten es vor der Fertigstellung, und das gesamte Kommando wurde erschossen. Der Vorfall war eine weitere Warnung an die verbleibenden Gefangenen und demonstrierte die Schwierigkeit eines erfolgreichen Tunnelbaus, der bei denen, die an Flucht dachten, immer ein beliebter Plan war.

Am 23. September 1943, kurz nach der gescheiterten Flucht aus Lager III, traf ein Transport aus Minsk ein. Wie üblich wurden fast alle Ankömmlinge ermordet, aber 80 Mann blieben für schwere Bauarbeiten im Lager IV verschont. Die meisten dieser Männer waren Gefangene der jüdischen Sowjetarmee. Unter ihnen waren zwei Offiziere. Der höhere Rang, ein Major, war melancholisch und mutlos. Der zweite, Leutnant Alexander „Sasha“ Pechersky, erwies sich als cooler, harter und inspirierender Anführer. „Wir sind auf uns allein gestellt“

Die sowjetischen Kriegsgefangenen hoben sich von den anderen Gefangenen ab. Organisiert, diszipliniert und kampferprobt akzeptierten sie Petscherski als ihren Anführer. Entsetzt über das, was sie in Sobibor vorfanden, begannen Pechersky und seine Männer schnell, Pläne für Flucht oder Revolte zu formulieren. Dies hob die Moral der anderen Juden und gab einen Hoffnungsschimmer. Pechersky brachte auch Nachrichten von deutschen militärischen Rückschlägen, aber er war ein Realist. Die Deutschen hatten schwere Rückschläge erlitten, aber die Rote Armee war noch Hunderte von Meilen entfernt. Er wusste, dass die Gefangenen weder auf die örtlichen Partisanen zählen konnten noch den Ukrainern trauen konnten. Er sagte seinen Mitjuden im Wesentlichen: „Wir sind auf uns allein gestellt und müssen unsere eigenen Probleme lösen.“

Pechersky begann sich vorsichtig mit Feldhendler abzustimmen, aber die beiden waren sich gegenseitig misstrauisch. Polnische und russische Juden, wie ihre nichtjüdischen Gegenstücke, teilten normalerweise wenig Vertrauen oder Freundschaft. Schließlich legten beide Männer ihre Vorbehalte beiseite. In Sobibor zählte nur, dass sie Juden waren.

Feldhendler lieferte Pechersky wichtige Informationen. Der Pole kannte die Stärken der Nazi-Garnison und ihre Verwundbarkeiten. Pechersky nutzte Feldhendlers Informationen, um taktische und strategische Optionen auf eine Weise zu analysieren, die Feldhendler nicht konnte. Zu den Schwächen, die Feldhendler bei den SS-Truppen ausmachte, gehörten ihre Gier und eine wachsende Mattigkeit. Die SS benahm sich, als wäre das Lager ihr eigener privater Flohmarkt, auf dem alles auf Null reduziert war. Sie bestellten regelmäßig Sonderanfertigungen bei erfahrenen Handwerkern, die nur für das Recht auf Atem arbeiteten. Da die Zahl der Transporte zurückging, nutzten die Deutschen auch jede Gelegenheit, um auf Diensturlaub, für Außeneinsätze oder zur Naherholung aus dem Lager zu fliehen. Hier war die Achillesferse der Nazis, und um sie auszunutzen, entwickelte Pechersky einen kühnen Plan.

Der einzige sichere Weg, das Lager ohne Minen zu verlassen, bestand darin, das Haupttor zu verlassen, und genau das schlug Pechersky den Häftlingen vor. Die SS-Truppe war relativ klein und angreifbar. Pechersky hoffte, dass, wenn die Häftlinge die SS schwächen oder beseitigen könnten, die ukrainischen Hilfskräfte wirkungslos würden und die Häftlinge einfach durch das Haupttor gehen könnten. Er schlug vor, die SS auszulöschen, indem er sie in Tötungszonen lockte, wo sie aus nächster Nähe überfallen werden konnten, hauptsächlich von seinen Kriegsgefangenen, die mit selbstgebauten Äxten und Messern bewaffnet waren. Die Juden streikten an einem Tag, an dem viele SS-Männer bereits im Dienst, im Urlaub oder in der Freizeit das Lager verlassen hatten. Dieser Tag war der 14. Oktober 1943.

Wie in Treblinka teilten sich die Gefangenen in Sicherheits- und Kampfzellen auf. In den Werkstätten stellten Juden heimlich Waffen her, während Pechersky und Feldhendler genau zusammenarbeiteten, wie man die Hinterhalte anlegt und die SS einzieht. Sie planten auch, einige Gewehre aus der ukrainischen Kaserne zu stehlen und die Hauptwaffenkammer zu überfallen.

Um den Plan umzusetzen, gewannen die Leiter die Zusammenarbeit von zwei Kapos des Lagers, Czepik und Pozyczka. Die Kapos waren umstrittene Persönlichkeiten: Juden, die der SS halfen, ihre Mithäftlinge zu kontrollieren und zu bestrafen. Obwohl einige Kapos echte Kollaborateure waren, waren die meisten einfach Opfer der Umstände wie alle anderen. Mit ihrer Zusammenarbeit würde die Sicherheit erhöht, und Pechersky würde in der Lage sein, seine Killerteams im Lager zu bewegen, da die Kapos relativ frei von einem Außenlager zum anderen gelangen könnten. Die einzigen anderen Häftlinge, die zwischen den Außenlagern durchkommen konnten, waren die sogenannten Putzer, Teenager, die die SS-Kasernen säuberten und Besorgungen machten. Kapo Czepik kontrollierte die Putzer, und Pechersky konnte sie nutzen, um Nachrichten zu übermitteln, die Deutschen in einen Hinterhalt zu locken und ukrainische Gewehre zu stehlen.

Der Aktionsplan

Der 14. Oktober erwies sich als besonders günstiger Tag für den Aufstand. Unter denen, die an diesem Tag im Lager abwesend waren, befanden sich der Kommandant Oberstürmführer (1. Leutnant) Franz Reichleitner und sein Feldwebel. Einige ukrainische Wachen machten einen Schwimmausflug zum nahe gelegenen Fluss Bug. Eine bessere Gelegenheit dürften die Verschwörer nicht haben.

Die Operation sollte am späten Nachmittag beginnen. Da es Mitte Oktober war, brach die Dämmerung früh ein, und Pechersky hoffte, den Häftlingen so die Möglichkeit zu geben, durch die das Lager umgebenden Wälder zu fliehen. Der Plan sah vor, dass sich die Kill Teams ab 15 Uhr in den Lagern I und II verteilen sollten. Feldhendler würde die Aktion im Lager II kontrollieren, Pechersky im Lager I. Lager III und die Sonderkommandos wurden nicht in den Plan einbezogen. Die Kapos würden helfen, die Killerteams zu bewegen, die sich als Arbeitstrupps ausgeben. Die Putzer überbrachten Nachrichten und halfen dabei, die SS-Männer in einen Hinterhalt zu locken.

Die SS sollte einzeln in verschiedene Werkstätten und Lagerräume eingeladen und zwischen 3:30 und 4:30 Uhr leise eliminiert werden. Während dieser Zeit versuchte einer der Putzer, die ukrainischen Gewehre zu stehlen. Nachdem die SS getötet worden war, unterbrach ein jüdischer Elektriker die Telefonleitungen und den Strom des Lagers, während ein Überfalltrupp versuchte, die Waffenkammer zu erobern. Dann, nach dem üblichen Appell um 17 Uhr, gingen die Gefangenen durch oder stürmten durch das Haupttor.

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