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Operation Beggar/ Turkey Bussard (3. Juni-7. Juli 1943)

Operation Beggar/ Turkey Bussard (3. Juni-7. Juli 1943)

Operation Beggar/ Turkey Buzzard (3. Juni-7. Juli 1943)

Operation Beggar or Turkey Buzzard (3. Juni bis 7. Juli 1943) war eine Reihe von Langstreckenflügen, um Horsa-Segelflugzeuge von Großbritannien nach Nordafrika zu schleppen, wo sie an der Invasion Siziliens teilnehmen sollten.

Eine Reihe von Luftlandeoperationen wurden in die Planung für die Invasion Siziliens eingebaut. An der Front der 8. Armee bestand das Ziel darin, wichtige Brücken zwischen der Landezone und Syrakus zu erobern, um zu verhindern, dass Truppen der Achsenmächte sie zerstören. Eine beträchtliche Streitmacht des amerikanischen WACO-Segelflugzeugs war in Nordafrika aufgebaut worden, aber diese waren nicht groß genug, um eine Panzerabwehr- oder Artilleriekanone und den dazugehörigen Jeep in einer einzigen Ladung zu transportieren. Als Ergebnis mussten sie in zwei Segelflugzeugen reisen und es war unwahrscheinlich, dass sie nah genug beieinander landen, um nützlich zu sein. Die naheliegende Lösung bestand darin, den größeren Horsa-Segelflugzeug zu verwenden, aber diese befanden sich alle in Großbritannien, und es gab nicht genug Zeit, um sie nach Nordafrika zu verschiffen.

Das Hauptproblem bei diesem Plan war, dass er einen Flug von etwa 1.350 Meilen erforderte, 50 % mehr als die maximale Schleppweite zu dieser Zeit. Dazu wäre auch ein Flug über den Golf von Biskaya erforderlich, ein Gebiet, das von deutschen Flugzeugen patrouilliert wird. Das Kriegsministerium war skeptisch, aber die 1. Luftlandedivision bestand darauf, dass sie die Segelflugzeuge brauchte, und so wurde No.38 Wing beauftragt, dies zu erarbeiten, wenn es möglich war. Der Flug erforderte drei Etappen. Die erste würde die 1.350 Meilen vom Südwesten Englands bis Sale in Marokko zurücklegen. Es folgte ein 350-Meilen-Flug durch die Wüste nach Froha und schließlich ein 580-Meilen-Flug in 7.000 Fuß Höhe über dem Atlasgebirge, um Kairouan in Tunesien zu erreichen.

Die erste Aufgabe bestand darin, einen Schlepper zu finden, der tatsächlich Nordafrika erreichen konnte. Es wurden Versuche mit einer Handvoll Halifax durchgeführt, die gerade an die No.295 Squadron übergeben worden waren. Diese Flugzeuge wurden mit Horsas von No.1 Squadron, Glider Pilot Regiment abgeglichen. Rund um die britische Küste wurden eine Reihe von Testflügen durchgeführt. Diese ergaben, dass die Langstreckenflüge im Halifax ungewöhnliche Probleme verursachen könnten. Außerdem mussten in den Bombenschächten zusätzliche Treibstofftanks installiert werden. Die Horsa kam mit einem abnehmbaren Fahrwerk und konnte auf einer Kufe unter dem Rumpf landen. Bei normalen Liefermissionen könnte das Fahrwerk tatsächlich beibehalten werden, aber in diesem Fall würde es kurz nach dem Start abgesetzt, um den Luftwiderstand zu verringern, und ein Ersatzsatz für den Einsatz in Nordafrika im Inneren des Segelflugzeugs mitgeführt. Die Segelflugzeuge erhielten auch einen Mechanismus, mit dem sie erkennen können, in welcher vertikalen Position sie sich nachts oder bei schlechter Sicht relativ zu ihrem Schlepper befanden, der als "Angle of Dangle"-Anzeige bekannt ist. Um die erforderlichen großen Reichweiten zu erreichen, musste sich das Segelflugzeug in einer „hohen Schleppposition“ über dem Schlepper befinden.

Die Einarbeitungszeit war nicht ohne Kosten. Zwei der Langstreckenflüge mussten abgebrochen werden und die Segelflugzeuge machten Notlandungen. Am 16. Mai stürzte eine Kombination aus Schlepper und Segelflugzeug nahe der Basis ab, wobei die vierköpfige Besatzung der Halifax und die drei Segelflieger der Horsa verloren gingen.

Die eigentliche Operation sollte bei RAF Portreath in Cornwall beginnen, dem südwestlichsten RAF-Feld. Das letztendliche Ziel der Operation war es, 21 Horsas und 10 Halifaxes rechtzeitig nach Nordafrika zu bringen, um an der Invasion Siziliens teilzunehmen.

Die ersten vier Kombinationen (der Name für die Paarung von Segelflugzeug und Schlepper, Codename "Turkey Buzzard") wurden am 25. Mai 1943 in Portreath platziert, aber schlechtes Wetter verzögerte dann den ersten Einsatz. Die Operation begann schließlich am 3. Juni 1943 mit gemischten Ergebnissen. Die erste Kombination startete um 0800, lief aber in Nebel und Nebel. Die Schlepperbesatzung versuchte stundenlang, einen Weg durch den Nebel zu finden, musste sich aber schließlich geschlagen geben und umkehren. Sie kehrten nach einem Flug von 7 Stunden und 30 Minuten zur Basis zurück.

Auch die zweite Kombination geriet in Nebel, und die Segelflugzeugbesatzung kämpfte bald darum, die richtige Position gegenüber dem Schlepper zu halten. Schließlich riss das Schleppseil und das Segelflugzeug stürzte ab. Der Schlepper stellte fest, dass das Segelflugzeug verschwunden war und meldete seinen genauen Standort. Coastal Command schickte eine Sunderland, um sie zu retten, aber die See war zu unruhig, und sie mussten zwölf Stunden warten, bis die Fregatte HMS Teviot sie abgeholt.

Die dritte Kombination führte zu einem unmittelbaren Problem, als das Fahrwerk zu früh abgeworfen wurde und sich in der Flügelunterseite verhedderte, was es den Segelfliegern erheblich erschwerte, ihr Flugzeug auf Kurs zu halten. Außerdem bestand die Gefahr, dass sich der auf das Fahrwerk angegriffene Fallschirm bei der Landung auslöste und einen Absturz verursachte. Als das Segelflugzeug in Sale landete, geschah genau dies, aber das Flugzeug überlebte mit nur geringen Schäden.

Die vierte Kombination hatte einen weniger stressigen Flug und das Segelflugzeug machte eine Landung wie aus dem Lehrbuch.

Obwohl nur zwei der vier Segelflugzeuge Nordafrika erreicht hatten, wurde dies als Erfolg gewertet, um die Operation fortsetzen zu können. Eine Reihe der Truthahnbussard-Kombinationen gerieten unter deutschen Angriff, darunter eine, die von der Besatzung der zweiten Kombination im ersten Einsatz geflogen wurde. Schließlich musste der Schlepper das Segelflugzeug loslassen, um ihm eine Fluchtmöglichkeit zu geben. Erneut musste die Crew graben, aber dieses Mal wurden sie elf Tage lang nicht gerettet, als sie schließlich von einem spanischen Fischerboot abgeholt wurden. Sie wurden in Sicherheit gebracht und erreichten schließlich Gibraltar, von wo aus sie nach Hause flogen.

Bis zum 16. Juni hatten achtzehn Horsas Sale erreicht. Bis zum 30. Juni waren es 25 und bis zum 7. Juli 27, mehr als genug, um die geplanten Flugoperationen durchzuführen.

Acht Horsas wurden in der Operation Ladbroke eingesetzt. Von diesen fünf erreichten erfolgreich Sizilien, einer landete im Meer und zwei wurden vermisst. Leider fingen zwei der Segelflugzeuge, die das Land erreichten, Feuer, wobei alle bis auf drei Männer beim ersten und vierzehn Tote beim zweiten verloren gingen.

Elf Pferde wurden in der Operation Fustian eingesetzt. Diesmal blieben zwei vermisst und der Rest erreichte Sizilien. Einige landeten ziemlich nahe an der Landezone, andere mehrere Meilen entfernt. Nicht die gesamte schwere Ausrüstung konnte geborgen werden, und die Zeit, die dafür benötigt wurde, variierte dramatisch, wobei ein Geschütz und ein Jeep in 30 Minuten gezogen wurden und ein anderer neun Stunden dauerte!

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