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Spitfire Girls

Spitfire Girls

Im Februar 2008 gab die Regierung bekannt, dass die "Spitfire Girls" endlich eine Anerkennung für ihre Arbeit im Zweiten Weltkrieg erhalten würden. Männer und Frauen der Air Transport Auxiliary kämpften nicht im Kampf, sondern fuhren mit Jagd- und Bomberflugzeugen zu RAF-Stützpunkten, wo sie im Zorn eingesetzt werden konnten. Während Männer und Frauen in der Air Transport Auxiliary für das Fliegen von Spitfires und Hurricanes bekannt sind, ist es weniger bekannt, dass sie auch Lancaster-Bomber zu Bomber Command-Stützpunkten flogen.

Die ATA wurde 1938 gegründet und lieferte während des Zweiten Weltkriegs 130 verschiedene Flugzeugtypen an verschiedene RAF-Stützpunkte. Bis 1945 hatte die ATA 650 Piloten aus 22 Ländern. Männliche Mitglieder der ATA waren ausnahmslos Männer, die aus medizinischen Gründen nicht als Piloten in die RAF gekommen waren. Die Logik hinter der ATA war einfach: Nicht kämpfende Piloten lieferten die Flugzeuge zu den Flugplätzen, sodass die Piloten sich ausruhen und von ihren zahlreichen Einsätzen erholen konnten - nirgendwo traf dies besser zu als in der Luftschlacht um Großbritannien. Diejenigen in der ATA mussten ihre Flugzeuge dorthin fliegen, wo sie bei jedem Wetter gebraucht wurden. 173 ATA-Piloten und Ingenieure wurden bei dieser Arbeit getötet - hauptsächlich Opfer von schlechtem Wetter und Motorschaden.

„Das Wetter war unser größter Feind. Wir hatten keinen Funkkontakt zum Boden und es gab ein paar Mal, als ich dachte, ich hätte eines meiner neun Leben verloren. “Joy Lofthouse, ATA.

„Ich hatte oft Angst, besonders bei schlechtem Wetter. Oft habe ich mich gefragt, ob ich den Flugplatz jemals wieder sehen werde. “Freydis Sharland, ATA

Das wohl berühmteste Mitglied der ATA war Amy Johnson, die 1940 dazukam. 1941 wurde sie in der Themse-Mündung getötet, nachdem sie bei sehr schlechtem Wetter von einer Basis in Nordengland geflogen war. Was mit ihr und ihrem Flugzeug passiert ist, bleibt ein Rätsel, aber es wird angenommen, dass Johnson bei sehr schlechtem Wetter desorientiert wurde und dann ihr Motor ausfiel. Sie stieg in die Themse aus und wurde möglicherweise von den Propellern eines vorbeifahrenden Schiffes getroffen.

Die Bedeutung des ATA wurde von Churchills Regierung anerkannt. Ein Kabinettsminister sagte:

"Sie waren Soldaten, die im Kampf genauso vollständig kämpften, als wären sie an der Front beteiligt."

Am 20. Februarth 2008 erklärte Premierminister Gordon Brown dem Unterhaus:

"Es ist richtig, dass wir Anerkennung für die weiblichen Spitfire-Piloten haben, die während des Krieges so viel für den Schutz und die Verteidigung der Flughäfen und anderer Militärdienste getan haben."

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