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Wo fand die Ardennenoffensive statt?

Wo fand die Ardennenoffensive statt?

Gegen Ende 1944 trug die Ardennenoffensive Hitlers vergebliche Hoffnungen, Antwerpen zurückzuerobern, die alliierten Streitkräfte zu spalten und die Vereinigten Staaten zu Überredungsverhandlungen zu bewegen.

Dieses Ereignis wurde aufgrund des tiefen Eindringens der Deutschen in Belgien in etwas mehr als einer Woche als "Battle of the Bulge" bezeichnet, was zu einer erheblichen Verzerrung der alliierten Frontlinie führte.

In diesem Interview (gefilmt im Sommer 2018) spricht Wing Commander Tom Neil, einer der letzten von 'The Few' und ein RAF-Jagd-Ass, über seine bemerkenswerten Erfahrungen aus dem Zweiten Weltkrieg und wie es war, in der Himmel.

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Der deutsche Angriff

Der Angriff ereignete sich entlang einer hügeligen, dicht bewaldeten 80-Meilen-Strecke mit begrenzter Infrastruktur entlang der deutschen Grenzen zu Belgien und Luxemburg. Dies war wahrscheinlich das schwierigste Gelände an der Westfront, und die Herausforderung, es zu durchqueren, wurde bei schlechtem Wetter noch verschärft.

Am 16. Dezember um 05:30 Uhr mussten die vier kampferschütterten und unerfahrenen amerikanischen Infanteristen, die in der Gegend stationiert waren, in ihren Schützenlöchern in Deckung gehen, als 1.900 deutsche Artilleriegeschütze sie beschossen. Die niedrigen Wolken, Winternebel und Schnee, kombiniert mit dem dichten Wald, bilden eine besonders unheilvolle Kulisse für den Einmarsch der deutschen Infanterie.

Amerikanische Soldaten liegen tot und ihrer Ausrüstung beraubt in Honsfeld, Belgien, 17. Dezember 1944.

Innerhalb eines Tages erbitterter Kämpfe waren die Deutschen durchgebrochen, und die 5. Panzerarmee marschierte rasch auf die Maas zu, die sie am 24. Dezember bei Dinant fast erreichte. Dies wurde teilweise durch die Natur der Landschaft mit dem unteren, offeneren Teil der Region und den wetterbedingten Einschränkungen der Flugzeugbeteiligung bestimmt.

Dan interviewt Romeo Vecht, einen jüdischen Flüchtling, der während des Zweiten Weltkriegs in Spa, Belgien, gefangen genommen und inhaftiert wurde. Diese Episode ist Teil einer Reihe von Filmen, die die Erfahrungen von Kindern während des Holocaust aufzeigen.

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Amerikanischer Widerstand stoppt die Offensive

Obwohl es auch im Norden einen Durchbruch gab, war dieser nicht so tief, wobei Elsenborn Ridge einen der Verteidigungspunkte bot. Der beharrliche Widerstand der Amerikaner gegen Süden sorgte dafür, dass die 7. Panzerarmee wenig Einfluss hatte. So wurden die Schultern des Vormarsches zurückgehalten.

Bastogne, zentral im Straßennetz, wurde während des Vormarsches umzingelt und wurde zum Brennpunkt der amerikanischen Verstärkung und Verteidigung. Die Wetterbedingungen entspannten sich ab dem 23. Dezember und die alliierten Luftstreitkräfte erlangten schnell die totale Vormachtstellung.

Bastogne wurde am 27. Dezember abgelöst und der Gegenangriff wurde am 3. Januar gestartet. In den folgenden Wochen wurde die Strecke bei starkem Schneefall zurückgeschoben und bis Ende des Monats wieder mehr oder weniger auf den ursprünglichen Weg zurückgeführt.

Anfang 1945 zogen die Amerikaner aus Bastogne aus.

Diese Episode bedeutete eine schwere Niederlage für die Deutschen, die ihre letzten Reserven verbrauchten und wird trotz großer Opfer als einer der größten Siege in der amerikanischen Militärgeschichte gefeiert.


Wo fand die Ardennenschlacht statt?

Beschreibung: Als der Erste Weltkrieg endete, war Deutschland sehr stark unterlegen. der Vertrag tötete sie innen noch mehr, weil er das Land im Grunde in zwei Hälften spaltete. Als dies geschah, begann Hitler, die Regierung zu kontrollieren. (Ihr solltet diese Geschichte kennen).

Die Ardennenoffensive erhielt ihren Namen von der Tatsache, dass eine 70 Meilen breite und 80 Meilen tiefe Ausbuchtung in den alliierten Linien entstand, als die Deutschen in die Ardennen einmarschierten und die amerikanischen und britischen Streitkräfte spalteten.

Die Deutschen verloren so viele Soldaten und Ausrüstung/Waffen, dass sie die Alliierten nicht mehr angreifen konnten. Es zerstörte die deutsche Armee und führte zum Ende des Krieges.

Der Zweite Weltkrieg von 1939 bis 1945 wurde zu einem großen Weltkonflikt, da er praktisch alle Kontinente rund um den Globus betraf. Was zunächst als bloße Interessenkonfrontation zwischen europäischen Nationen begann, änderte sich bald, als Hitler und seine Verbündeten weiterhin gierig angriffen und vorrückten und nun nicht nur Europa, sondern den gesamten Planeten bedrohten. Ein solcher Verbündeter, der wirklich lästig und gefährlich wurde, aber an der Pazifikfront war Japan. Da es sich hierbei um mehrere Fragen handelt, lauten die Antworten wie folgt:

1: Die Atlantik-Charta war eine Erklärung zwischen den Führern der USA und Großbritanniens, der wichtigsten und mächtigsten der alliierten Gruppe, gegen Deutschland, Italien und Japan und fand am 14. August 1941 statt die Schritte, die beide Nationen für sich und die Welt in einem Nachkriegsszenario vorsahen. Es setzte die Ziele, aber auch die Grenzen und Grenzen, die von nun an geboren würden.

2. Der Angriff auf Pearl Harbor, der 1941 stattfand und der schließlich zum Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg führte, geschah, weil Japan bestimmte Gebiete im Pazifik erobern und seine Macht ausbauen wollte. Die USA mit ihrem Marinestützpunkt in Pearl Harbor waren eine Bedrohung für ihre Pläne. Während Japan also den USA vorgaukelte, dass sie Frieden wollten, bereiteten sie einen Schleichangriff auf die Basis vor, bei dem fast die gesamte Pazifikflotte zerstört wurde.

3. Nach dem Angriff erklärte Präsident Roosevelt am 8. Dezember 1941 Japan den Krieg, und am 11. Dezember 1941 hatten Deutschland, Italien und die Achsenmächte den USA Roosevelt mit voller Zustimmung des Kongresses und des amerikanischen Volkes den Krieg erklärt , begann eine Finanzpolitik zu entwickeln, um das Geld für den Krieg zu beschaffen, die US-Militärmacht zu sammeln, Männer zu rekrutieren und sowohl an der Pazifikfront als auch im europäischen Szenario einzusetzen.

4. Der Kampf an verschiedenen Fronten betraf alle beteiligten Länder, weil er ihre Kräfte und Kräfte teilte. Als solche würden sich Militärstrategen darauf konzentrieren, Mechanismen zu etablieren, um die schwächeren Seiten der Kräfte anzugreifen, um sie zu durchbrechen. Das ist zum Beispiel mit Deutschland passiert. Sie öffneten zu viele große Fronten: in Nordafrika, Westeuropa und in Russland, und am Ende waren ihre Truppen zu dünn verteilt und konnten den Angriffen der vereinten Alliierten nicht standhalten.

5. Die Ardennenoffensive, auch Ardennen-Gegenoffensive genannt, fand zwischen 1944 und 1945 statt und half dabei, den Krieg zu beenden, denn zu diesem Zeitpunkt sandte Deutschland in einem fast verzweifelten letzten Versuch all seine Kraft, um die Konflikte an der Westfront. Die militärische Macht Deutschlands war jedoch bereits erschöpft, was zu Bruchpunkten führte, durch die die Alliierten beginnen konnten, die Deutschen zurückzudrängen und zu besiegen.


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Schlacht um die Ausbuchtung
Von Cole Barnard

Kompanie B, 63. Panzergrenadierbataillon

Cole Barnard ging 1991 vom State University College in Cobleskill in den Ruhestand, nachdem er 23 Jahre lang als Dekan der Food Service and Hospitality Division tätig war. Er wuchs in Cobleskill auf, wurde 1943 eingezogen und 1946 entlassen. Dieser Artikel ist einer Ansprache entnommen, die Herr Barnard der Cobleskill Historical Society am 15. November 2000 gab.

Ich sehe, dass einige Leute, die ich ziemlich gut kenne, dasselbe durchgemacht haben wie ich, und wir werden sehen, ob ich dem gerecht werden kann, was Sie durchgemacht haben.

Die Ardennenoffensive war die größte Schlacht an der Westfront während des Zweiten Weltkriegs. Es dauerte 35 Tage und umfasste über eine Million Soldaten. Ich war Schütze in Kompanie B, 63. Panzergrenadierbataillon, 11. Panzerdivision, 3. Armee, und wir waren ganz neu im Kampf.

Eine Panzerdivision bestand damals aus drei Teilen: Panzer, Infanterie und Artillerie. Alle unsere Angriffe erfolgten in Verbindung mit Panzern, einer Panzer-Infanterie-Kombination, und wir waren sehr mobil. Die gesamte Artillerie war selbstfahrend, und die gesamte Infanterie ritt auf Halbketten, das heißt, wann immer wir konnten.

Die Ardennenoffensive fand in einem Teil Südostbelgiens statt. Die Ardennen sind bewaldet, sanfte Hügel, viel offenes Feld und sehen für mich ein bisschen aus wie der nördliche Teil von Schoharie County: kleine Dörfer, Wälder und Felder.

Warum fand die Schlacht hier statt? Den ganzen Sommer über waren alliierte Armeen auf breiter Front durch Frankreich gefahren. Wir griffen überall gleichzeitig an. Ende November hatten wir zwei sehr ernste Probleme. Die erste war Vorräte. Wir konnten den Bedarf nicht decken, denn bis zur Befreiung des Hafens von Antwerpen Ende November 1944 kamen alle Lieferungen über die Strände und über die Häfen in Frankreich an und wurden bis an die Front transportiert. Die Armee konnte mit der Nachfrage nach Nachschub einfach nicht Schritt halten. Das zweite große Problem war Ersatz. Wir hatten große Schlachten um die Städte Metz und Aachen gehabt, und die Schlacht im Hürtgenwald forderte die Infanterie enorm. Der Ersatz konnte mit der Unfallrate nicht Schritt halten. Es wurde beschlossen, bestimmte Angriffe noch durchzuführen, aber einige Teile der Front würden ruhig bleiben.

Die Ardennen wurden lange Zeit von der deutschen Armee genutzt, um ihre Kampftruppen an der Westfront auszuruhen. Die amerikanische Armee begann dasselbe zu tun. Wir würden Divisionen rein und raus mischen. Brandneue Divisionen wurden eingesetzt, um sich den Kampfbedingungen anzupassen. Kampfeinheiten wurden nur für ein paar Tage zur Ruhe gebracht, bevor sie wieder in den Kampf gingen. Wir hatten also eine etwa 80 Meilen lange Front entlang der Ardennen, die nur von etwa drei Divisionen bemannt war. Eine normale Divisionsfront ist vier bis fünf Meilen lang. Daran kannst du rechnen.

Die Militärgeschichte zeigt uns, dass Hitler seit Mittsommer 1944 einen großen Gegenangriff plante, um die Alliierten zu spalten. Er hoffte, dass sie um einen Separatfrieden klagen würden. Er hatte heimlich Divisionen aufgebaut, sie westlich des Rheins stationiert und diesen Großangriff geplant. Einer der Militärhistoriker nannte diese 80-Meilen-Front und das Ein- und Ausschleusen von Divisionen ein "kalkuliertes Risiko".

Die Militärgeschichte zeigt uns eine dritte Sache. Als Hitler 1940 Frankreich, Belgien und Holland überrannte, waren die Ardennen seine Angriffsroute.

Am 16. Dezember 1944 wurde unsere Division von England nach Cherbourg verlegt. Frankreich und vor allem Hitler starteten seinen Angriff. Er startete den Angriff mit vier Panzerkorps, 1200 Panzern und etwa 250.000 Mann gegen die 80-Meilen-Front, die mit nur drei Divisionen dünn besetzt war. Und ich weiß, dass einer von Ihnen im Raum daran beteiligt war.

Am 16. war eine der Divisionen im nördlichen Teil die 106. Infanterie. Sie wurden Ende November nach England gebracht und in der ersten Dezemberwoche auf den Kontinent verschifft und sofort per LKW in den als Schnee-Eifel bekannten Abschnitt der Ardennen verschifft. Schnee Eifel ist ein sehr hügeliger Teil Belgiens. Kammlinien reichen fast bis nach Deutschland und die 106. Division war vor dem Angriff einige Tage dort stationiert.

Als der Angriff stattfand, war es eine völlige Überraschung für die amerikanische Armee. Es war eine überwältigende Situation. Einige Truppen kämpften, bis sie überwältigt wurden, einige Truppen wurden überwältigt, bevor sie kämpfen konnten, und einige Truppen gaben einfach ihre Ausrüstung auf und machten sich auf den Weg. Am 17. Dezember wurde die Schnee-Eifel isoliert und am 20. zwangen die Deutschen die Kapitulation von zwei ganzen Regimentern der 106. Division, etwa 7.000 Mann.

Die Deutschen rückten in Richtung Malmedy vor und nahmen eine Artillerieeinheit gefangen, stellten sie im Feld auf und exekutierten sie alle. Der Mord kam in den Zeitungen als Malmedy-Massaker heraus. Etwa zur gleichen Zeit hatte die Erste Armee im Norden einen Angriff auf die Staudämme des Roer-Flusses begonnen. Die 2. Division und die 99. Division waren an diesem Angriff beteiligt. Am Ende des 17. wurde der Angriff abgebrochen und die beiden Divisionen in die Defensive gedrängt, was sie angesichts des stattfindenden Ansturms ohnehin so ziemlich waren. Als sie zurückfielen und direkt am Elsenborner Rücken entlang, konnten sie eine Verteidigungslinie bilden und beginnen, den deutschen Angriff von Norden abzuwehren.

Der Angriff hat einige interessante Aspekte und einer davon war, dass Hitler eine Spezialbrigade geschaffen hatte, die sich den Führungselementen des Angriffs anschloss, hinter unsere Linien gelangte und die Maas-Brücken eroberte, damit sie diese bis zum Ende halten konnten der Rest der Truppen stieg dort auf. Diese Brigade war mit allen erbeuteten amerikanischen und britischen Panzern ausgestattet. Sie alle hatten amerikanische Waffen erbeutet und trugen amerikanische Uniformen.

Der zweite Aspekt ihres Angriffs war die Bildung von Kommandoeinheiten. Die Kommandoeinheiten bestanden aus vier Männern in einem Jeep, die wiederum mit amerikanischen Waffen und amerikanischen Uniformen ausgestattet waren. Ein Mann in jedem Jeep sprach ausgezeichnetes Englisch. Ihr Ziel war es wieder, hinter unsere Linien zu kommen, Straßenschilder zu ändern, Schilder zu ändern, die auf Minenfelder hindeuteten, starke Punkte hinter unseren Linien zu finden, um die Informationen zurückzufunken, und im Allgemeinen Verwirrung in einer bereits verwirrenden Situation zu stiften, wenn unsere Truppen zurückfielen und kämpfen um ihr Leben unter der überwältigenden Kraft des deutschen Angriffs.

Ein weiterer Aspekt des deutschen Angriffs war ein Fallschirmjägerabwurf. Fallschirmjäger wurden im nördlichen Teil abgesetzt, um die Autobahnen zu blockieren und zu verhindern, dass Verstärkungen nach Süden kommen. Der Wind war jedoch so stark, dass nur sehr wenige Fallschirmjäger ihren Treffpunkt erreichten. Die meisten von ihnen wurden von Teilen der Ersten und der Neunten Armee im Norden gefangen genommen. Einige der Kommandoeinheiten, nicht sehr viele, kamen durch, aber die Geschichte zeigt, dass einige dies taten und einige gefangen genommen wurden, und natürlich erzählten einige den Vernehmern, was ihre Mission war. Als diese Informationen in der gesamten amerikanischen Armee verbreitet wurden, führte dies zu einer enormen Verwirrung.

Die Spezialbrigade war nicht sehr effektiv, wie sich herausstellte. Die Geschichte zeigt uns, dass sie sich festgefahren haben und es nicht geschafft haben, eine der Maas-Brücken zu erobern. Aber all diese drei Dinge, die Fallschirmjäger, die Kommandoeinheiten und die Spezialbrigade in amerikanischen Uniformen, hatten eine weitaus größere psychologische Wirkung, als das Militär jemals gedacht hatte.

Die Gerüchte verbreiteten sich. Jedes Fahrzeug wurde mit vorgehaltener Waffe angehalten und die Insassen mit allen möglichen amerikanischen Trivialitäten befragt, um ihnen beweisen zu können, dass sie GIs und keine Deutschen in amerikanischen Uniformen waren, was zu viel Verwirrung in den hinteren Elementen führte.

Die Elsenborner Rückenlinie wurde durch die 1. Infanteriedivision verstärkt und konnte die Deutschen erfolgreich daran hindern, nach Nordwesten vorzudringen. Irgendwo zwischen Stavelot und Spa lag eine riesige Benzinkippe, die die Deutschen dringend brauchten. Ungefähr 2 Millionen Gallonen Benzin wurden dort gelagert, aber die Verteidiger dieser Gegend gossen Tausende von Gallonen Benzin über die Autobahn, die dorthin führte, und zündeten sie an. Das hinderte die Deutschen daran, in dieser Gegend aufzustehen. Es gab eine gewaltige Schlacht bei Trois Ponts, aber wieder hielt die Linie und sie waren nicht in der Lage, weiter zu gehen.

Im Süden hatten sie etwas mehr Erfolg. Ich glaube, ich habe vergessen zu erwähnen, dass das Wetter in den ersten sechs Tagen für einen deutschen Angriff günstig war. Es war bitterkalt, es schneite, es war sehr neblig und unsere Luftwaffe war die ersten sechs Tage komplett am Boden. Wir hatten keinerlei Lufthilfe. Im Süden verlief die Angriffsroute in Richtung Bastogne, einem wichtigen Straßennetz. Am 17. befahl General Dwight Eisenhower der 101. Airborne Division nach Bastogne, um Verteidigungsstellungen aufzubauen. Sie stellten ihre Stellungen auf und am 18. lief die deutsche Armee von beiden Seiten nach Westen. Sie umzingelten Bastogne vollständig und bemühten sich, die Stadt zu erobern, aber erst später.

Nachdem wir am 17. in Sherbourg gelandet waren, wurde uns östlich der Maas befohlen, Verteidigungsstellungen einzunehmen. Nachdem wir etwa 700 Meilen quer durch Frankreich gefahren waren, kamen wir an der Maas an und bezogen ungefähr am 22. Dezember westlich des "Bulge" unsere Verteidigungsstellungen. Dann klarte das Wetter auf und die Luftwaffe konnte abheben. Jagdbomber konnten beginnen, den deutschen Vormarsch zu beschießen und zu bombardieren. Als wir auf der Maas waren, sahen wir Hunderte von C-47-Frachtflugzeugen über uns hinwegfliegen, und es stellte sich heraus, dass sie nach Bastogne flogen, um dringend benötigte Vorräte, Medikamente, Munition und alles andere, was sie waren, abzuladen knapp laufen. Es war ein ziemlicher Anblick. Ich erinnere mich, dass der Donner so laut war, dass er fast den Boden erschütterte, als diese Flugzeuge über ihnen flogen, weil sie nicht sehr hoch waren.

Am 22. war Bastogne dem deutschen Vormarsch ein Dorn im Auge und forderte die Kapitulation aller Truppen in Bastogne. Dies führte zu der wahrscheinlich größten Antwort des Krieges, als General Anthony McAuliffe ihnen "Nuts!" sagte und der 101. weiterkämpfte.

Nachdem die Luftwaffe begonnen hatte, die Luft zu nehmen und zu bombardieren und zu schießen, begann die deutsche Penetration zu stoppen. Sie rückten bis nach Celes vor, das etwa 80 Kilometer vom Ausgangspunkt des Angriffs entfernt war, und das war die tiefste Eindringung, die sie machten.

Als Hitler merkte, dass sein Angriff ins Stocken geraten war, wurde ihm Bastogne noch mehr ein Dorn im Auge. Am 26. hatte er eine umfassende Belagerung angeordnet, um die Stadt Bastogne einzunehmen. Am 26., dem Tag nach Weihnachten, wurde uns befohlen, unsere Verteidigungsstellungen zu verlassen. Wir waren dort stationiert, um dieses Gebiet zu verteidigen, und insbesondere die Maasbrücke, über die wir gekommen waren, und wir sollten die letzten sein, die die Brücke überquerten, bevor die Ingenieure sie sprengten, falls es dazu kam. Zum Glück war es das nicht. Am 26. wurden wir südwestlich von Bastogne, südlich des Bulge im Gebiet der Dritten Armee, beordert. Die Deutschen hatten begonnen, Truppen aus dem nördlichen Teil in Richtung Bastogne zu bewegen, um einen großen Gesamtangriff durchzuführen.

Die dritte Armee hatte am 26. endlich ein Loch in Bastogne gestanzt. Die 4. Panzerdivision von General George Pattons 3. Armee errichtete am Tag nach Weihnachten einen Korridor für Bodenschutz nach Bastogne. Zu diesem Zeitpunkt beschloss die Dritte Armee, einen großen Gegenangriff zu unternehmen, und gleichzeitig beschlossen die Deutschen, dass ihre umfassende Belagerung der Stadt Bastogne beginnen würde. Am 30. trafen beide Angriffe frontal aufeinander.

In der Nacht des 29. war unser Trupp mit der Bewachung des Zeltes des Bataillonshauptquartiers beauftragt worden. Wir standen vor dem Zelt und die Offiziere bogen und gingen, und wir konnten ziemlich gut hören, was im Zelt vor sich ging. Schließlich war es nur eine Leinwandwand. Wir hörten einen Offizier sagen (und ich kann es noch deutlich hören): „Ist das geplant oder werden wir einfach hineingeworfen?“ Wir wussten, dass unsere Feuertaufe nicht mehr weit war.

Am Morgen des 30., vor Tagesanbruch, zogen wir von unserem Biwakplatz in das kleine Dorf Ramagne. Wir fuhren durch dieses kleine Dorf und starteten ein Feld, auf dem sich unsere Fahrzeuge verteilten, und wir stiegen ab und gingen in unsere Angriffsformation. Unser Zug war an diesem Morgen der führende Zug, und wir fuhren über den Hügel hinauf, und was wir oben auf dem Hügel sahen, war ein großes, weites Feld, das, oh, vielleicht etwa eine halbe bis drei Viertel einer Meile hinunter in Richtung eines anderen kleinen Dorfes.

Unser Angriff war in Verbindung mit der 87. Division und wir hatten die 17. Luftlandedivision als Backup. Der Rest des Angriffs der 3. Armee bestand aus der 30. Division, der 26. Division, der 35. Division und natürlich der 4. Panzerdivision, die bereits dieses Loch in Bastogne erreicht hatte.

Nun, wir waren über dieses offene Feld in Richtung dieses anderen Dorfes gegangen, vielleicht 250 oder 300 Meter, ich bin mir nicht sicher, als wir unter einen Mörserangriff und Panzerfeuer gerieten und wir auf dem Boden aufschlugen, den Schnee an dieser Stelle. Es war bitterkalt und es lag viel Schnee auf dem Boden, und wir begannen zu kriechen. Bei dem Mörserangriff war einer der Männer unseres Trupps nicht weit von mir entfernt. Eine Mörsergranate landete direkt neben ihm. Sein Körper flog durch die Luft und er landete direkt auf mir. Um mich herum gab es mehrere Tote und ich erinnere mich, dass ich zur Kammlinie zurückblickte, um zu sehen, ob einer der Panzer vorbeikommen würde, um uns zu helfen. Die Panzer, die über den Grat gekommen waren, waren bereits ausgeschlagen und brannten, so dass wir dort keine Hilfe bekamen.

Wir lagen den ganzen Tag auf diesem Feld. Es gab keine Artillerieunterstützung und es würden keine Panzer mehr über diesen Hügel kommen. Die einzige Hilfe, die wir den ganzen Tag über bekamen, war ein Schwarm Jagdbomber, die vorbeikamen, das Dorf vor uns beschossen und Napalm auf einige Heuhaufen warfen. Sie flogen weg und das war das Ende. Schließlich, in der Abenddämmerung, kam der Befehl, uns zurückzuziehen, und natürlich kamen wir, sobald wir uns in Bewegung setzten, unter ein weiteres Mörserfeuer und erlitten mehrere weitere Verluste, als wir versuchten, über die Kammlinie zurückzukehren.

Wir versammelten uns im Dunkeln wieder, zogen in ein anderes Gebiet und nahmen am nächsten Morgen den Angriff im sogenannten Rechrival Valley wieder auf. Am Ende des Tages hatten wir das Dorf Rechrival geräumt, die Deutschen vertrieben und begannen gerade mit unseren Panzern am Dorfrand einzugraben. Eine beliebte deutsche Taktik war es, Boden aufzugeben und dann, bevor wir unsere Verteidigung aufbauen konnten, sie konterten, also erwarteten wir einen Gegenangriff und bekamen einen.

Ich war nicht weit eingegraben. Einige von Ihnen werden sich an dieses Ding erinnern, das als das Verschanzungswerkzeug für Regierungsfragen bezeichnet wird. Wenn Sie sich vorstellen können, mit diesem Ding in felsenfesten, gefrorenen harten Boden zu graben, um ein Loch zu graben, das tief genug ist, um in den Boden zu gelangen, werden Sie die Schwierigkeiten kennen, die wir hatten. Wir waren noch nicht weit gekommen, als die erste Mörsergranate einschlug. Sie war wahrscheinlich keine 15 Meter von mir entfernt und es war ein Blindgänger, sie explodierte nicht. Fast sofort pfiffen fünf weitere herein, alle im Umkreis von 20 Metern, und keiner von ihnen explodierte. Wie du so etwas erklärst, ist mir schleierhaft. Einer der Burschen, die eingestiegen waren, hatte sein Loch etwas tiefer gegraben als ich, saß sozusagen am Rand und einer dieser Blindgänger landete genau in seinem Loch, genau zwischen seinen Beinen. Das hat ihm noch mehr Angst gemacht, als wir schon Angst hatten, das sage ich Ihnen.

Wir mussten durch tiefe Wälder und knietiefen Schnee vordringen, mit Schnee überall auf den Bäumen, und natürlich konnten unsere Panzer nicht mit uns gehen, also mussten wir diese selbst räumen. Wir beschlossen, dass die Maschinengewehrschützen die Maschinengewehre in den Händen halten und ungefähr 10 Meter oder so vorwärts pflügen. Sie besprühten alles vor ihnen, während sie gingen, und der Rest von uns ging dorthin, wo sie waren, und dann wiederholten wir diese Aufführung noch einmal, bis wir durch den Wald kamen und unsere Panzer wieder zu uns stoßen konnten.

Es war bitterkalt. Eines Nachts war es so kalt, dass wir befürchteten, dass wir erfrieren würden, wenn wir in den Schützenlöchern blieben, und so standen wir die ganze Nacht auf und bewegten uns ein wenig, stampften mit den Füßen und lassen Sie mich Ihnen sagen, wenn es um 4 Uhr dunkel wird :20 so wie es jetzt ist und erst nach sieben hell wird, das ist eine furchtbar lange Nacht. Am nächsten Morgen begannen wir natürlich gleich nach Tagesanbruch wieder mit dem Angriff. Unsere Kantinen waren gefroren, also aßen wir viel Schnee für Feuchtigkeit. Unsere Rationen waren eingefroren. Das einzige, was wir mehrere Tage lang essen mussten, waren "D" Riegel, energiereiche Schokoladenriegel. Oft waren unsere Mäntel gefroren, weil sie den ganzen Tag vom Schnee nass waren. Nachts friert der Stoff einfach fest. Etwas schwer, das um sich zu wickeln, um warm zu bleiben.

Lassen Sie mich Ihnen einige Statistiken aus unserem periodischen Bericht des Bataillons geben, der den Zeitraum vom 1. bis 3. Januar 1945 abdeckte. Personalverluste: Offiziere, 1 Gefallener, 2 Verwundete. Mannschaften: 17 Gefallene, 15 wahrscheinlich Tote, 53 Verwundete, 18 Gefangene. Nicht-Kampf: Erfrierungen, 31 Mannschaften.

Ich erinnere mich, dass eines Morgens einer der Kameraden zu mir kam und sagte: „Meine Füße tun so weh, dass ich es einfach nicht mehr aushalte, ich gehe zurück zur Verpflegungsstation.“ bis nach dem Krieg von ihm gesehen, aber es stellte sich heraus, dass er dadurch viele Zehen verlor.

Nun, nach einigen Tagen räumten wir das Gebiet und eroberten es fast bis zur Verteidigungslinie der 101st Airborne zurück. In der Nacht zum 11. Januar lösten wir einen Zug 101st Airborne Truppen ab und übernahmen ihre Schützenlöcher, um am nächsten Morgen den Angriff wieder aufzunehmen. Wir sind bis Bertogne gefahren und haben die Deutschen aus ihren Schützenlöchern vertrieben. Am Rande von Bertogne lag nach einem Feuergefecht in der Nähe ein Heuhaufen, den eine Panzergranate in Brand gesetzt hatte. Wir versammelten uns alle um diesen Heuhaufen, um uns aufzuwärmen, aber ich fürchte, wir waren ein zu gutes Ziel. Wir kamen unter ein weiteres Mörserfeuer. Wir kamen schnell wieder in diese deutschen Schützenlöcher und blieben dort den Rest der Nacht.

Wir gingen weiter in Richtung Houffalize. Houffalize war das Ziel, weil die Erste Armee vom nördlichen Rand der Ausbuchtung nach Süden angriff, während die Dritte Armee von Süden angriff. Am 16. Januar nahmen wir die Anhöhe südlich von Houffalize. Wir räumten die Häuser dort, machten einige Gefangene, und eine unserer Patrouillen traf auf die Patrouille der Ersten Armee und sperrte die Ausbuchtung effektiv ab, zumindest das westliche Ende. Der 16. war ein roter Brief für mich, da es zufällig mein 20. Geburtstag war, ein Geburtstag, von dem ich dachte, dass ich ihn nie sehen würde.

Das hat die Ausbuchtung nicht beendet. An dieser Stelle wandten wir uns nach Osten und setzten den Angriff in Richtung der deutschen Grenze fort. Am 21. Januar nahmen wir das Dorf Buret ein und stellten uns zu diesem Zeitpunkt in Reserve. Die Ausbuchtung wurde offiziell für beendet erklärt, da der gesamte Boden, den die Alliierten vor dem deutschen Angriff besetzt hatten, zurückerobert worden war.

Als wir in die Reserve gestellt wurden, bekamen wir warmes Essen, wir bekamen neue Kleidung, wir badeten zum ersten Mal seit wir England verlassen haben, ungefähr einen Monat und ich weiß nicht, wie viele Tage vorher. Wir bekamen unsere Post (alle wichtigen Postanrufe) und wir bekamen auch die Stars and Stripes, die Armeezeitung. Wir haben im Stars and Stripes gelesen, dass das, was wir durchgemacht hatten, als Ardennenoffensive bezeichnet wurde. Das war der erste Hinweis, den wir hatten, was es war. Größtenteils wusste die Infanterie nicht, wohin sie ging oder was sie tat, oder irgendetwas über strategische Teile des Krieges. Wir sind einfach gegangen.

Die Deutschen hatten ein riesiges Wagnis gemacht, das sie verloren. Sie stellten etwa 28 Divisionen, etwa 500.000 Mann, auf und ihre Verluste überstiegen 81.000. Wir hatten etwa 29 Divisionen von etwa 600.000 Mann eingesetzt, und unsere Kausalitäten überstiegen 76.000. Unsere Truppe hatte mit zwölf Mann angefangen und wir waren nur zu viert. Unsere Kompanie hatte mit 250 Mann begonnen und es dürften 70 gewesen sein. Die Entfernung von unserem Angriffspunkt am 30. Dezember bis Houffalize, wo die Ausbuchtung abgeklemmt wurde, beträgt etwa 24 Kilometer Luftlinie. Die Dritte Armee brauchte 18 Tage, um diese 15 Meilen zurückzulegen.

Jede Geschichte sollte etwas Humor haben, aber verdammt, wenn ich viel finden kann. Es gab jedoch einen Vorfall, wenn es nicht lustig war, dann war es zumindest lächerlich. Nach ungefähr fünf Tagen Kampf wurde unsere Kompanie in Reserve zurückgezogen, was bedeutete, dass wir ungefähr eine Meile hinter der Front waren. Weit genug zurück, damit der Küchenwagen uns einholen und uns eine warme Mahlzeit geben konnte, und wir bekamen unseren wichtigen Postanruf. Glauben Sie mir, das hat uns vor allem am Laufen gehalten: die Briefe aus der Heimat.

Wir parkten auf einem offenen Feld und wir konnten Feuer machen, also hatten wir ein großes Lagerfeuer, um uns warm zu halten. Natürlich war man vorne am Kochen, hinten erfroren, aber es war besser, als kein Feuer zu haben. Der Kapitän hatte uns einen der Kompanieköche als Schützen zugeteilt und als er vorbeikam, brachte er zwei große Dosen Ananassaft mit. Er hat diesen Ananassaft mit Schnee vermischt und im Zweifelsfall könnte man ihn Sorbet nennen. Wir standen um dieses Feuer, aßen Essbecher voller Ananas-Sorbet und erfroren gleichzeitig, und nichts hat je besser geschmeckt

Nun, ich glaube, ich habe alles gesagt, was ich sagen kann. Nachdem ich 1946 entlassen wurde, interessierte ich mich für den Gesamtkampf und begann, einige Bücher darüber zu sammeln. Wenn Sie irgendwelche Fragen haben. Ich werde gerne versuchen, sie zu beantworten, und wenn ich sie nicht beantworten kann, werde ich meine Freunde anrufen, die da drüben waren und dasselbe taten wie ich, und vielleicht können sie mir helfen.

F. Sie hatten keine weitere Luftunterstützung durch die Armee, außer dieses eine Mal, nachdem das Wetter angebrochen war?

C.B. Das war ungefähr das einzige Mal, an das ich mich erinnere. Später im Krieg hatten wir viel, aber während der Bulge war das das einzige Mal, dass ich mich an die Jagdbomber erinnere, die herüberkamen.

KOMMENTAR. Einen von Ihnen erwähnten Teil kann ich bestätigen. Am Weihnachtstag sind wir morgens aufgewacht. Wir waren draußen auf dem Feld und es sah aus wie ein Eisenbahngleis am Himmel. Die Flugzeuge fliegen in eine Richtung und die Rückkehr geht zurück. Wie Sie sagen, es war ohrenbetäubend und ab und zu sah man einen großen Zug und eines dieser Flugzeuge verschwand. Ab und zu sah man einen Fallschirm fallen, aber nicht zu oft. Um zu überprüfen, was Sie gesagt haben, es sieht aus wie ein Zuggleis am Himmel, eine Linie geht hinüber und eine Linie zurück.

C.B. Ja, es war so kalt, es gab überall Kondensstreifen. In gewisser Weise war es hübsch.

C.B. Dies bezieht sich nicht auf die Ausbuchtung. Wir waren in der Siegfriedlinie, als dies geschah. Wir haben einen neuen Betriebssanitäter, einen Zugsanitäter, und ich glaube, er wollte nicht vorne mit dabei sein, die meisten von uns nicht. Er sagte: "Das erste, was ich denke, ist, jeden auf Grabenfuß zu untersuchen". Also ließ er uns alle unsere Stiefel ausziehen und überprüfte alle auf Trenchfuß. Er stellte eine verdammt lange Liste von Leuten zusammen, die einen Grabenfuß hatten und nach hinten geschickt werden sollten. Nun, die Liste war so groß, dass niemand ganz vorne war. Später an diesem Tag sah ich unseren Zugsergeant und sagte: "Was ist mit den Jungs passiert, die Schützengräben hatten?" und er sagte: "Nun, wir haben stattdessen den Sanitäter nach hinten geschickt." Er sagte, "so war es einfacher."

KOMMENTAR. Erzählen Sie ihnen anschließend von Ihren Erfahrungen mit den Russen.

C.B. Nun, ich weiß nicht, ob ich einer der Glücklichen oder der Pechvogel war. Ich habe den ganzen Krieg durchgemacht, bevor wir in Österreich auf die russische Armee trafen. Nachdem wir sie kennengelernt hatten, freuten sich die Bürger Österreichs schrecklich, uns zu sehen, weil sie einfach nur Angst vor der russischen Armee hatten. Sie hatten geplündert und verbrannt und gestohlen und alles andere. Als sie ankamen, lebten sie ziemlich vom Land. Also sahen sie uns als Beschützer.

Es gab dort ein deutsches Krankenhaus, alle Patienten waren Jugoslawen und sie hatten auf der Seite der Deutschen gegen die Kommunisten gekämpft. Die Russen kamen, um die Leute im Krankenhaus zu belästigen, Vorräte zu stehlen und so weiter. Sie baten uns, das Krankenhaus für sie zu bewachen, und das taten wir. Unser Zug wurde dazu beauftragt. Wir hatten ein paar Tage lang jeweils einen Trupp dort und dann wechselten wir. Als wir an der Reihe waren, sprachen die meisten Slawen gut Englisch. They had an orderly there that spoke excellent English. He told us they needed some supplies, I can t remember for the life of me what kind of supplies they needed, but he knew where they were. He asked if we could take the vehicle and go get them. At that time I was having fun just driving our half-track, so I said sure I ll take a couple of the guys and you come along and we ll go get your supplies for you.

We drove off, and went to the area where he said they were and when we got out of the vehicle, we were in the midst of a Russian regiment. It was their camp! They immediately surrounded the half-track, the accused us of being Germans in American uniforms and they wanted to see our identification papers. We said "We don t have identification papers, we are Americans." They didn t buy that, and pretty soon a colonel came out. He was a cartoon character, of what a Russian colonel ought to look like. He had a scar on his face, he was big and rugged, and just tough looking. The conversation was kind of hard to deal with because we couldn t speak anything but English. We spoke to the orderly who could speak English and he spoke to one of the Russians who could speak German and he translated to the colonel in Russian, so it took awhile to get this conversation back and forth.

It was getting a little hairy, because they weren t buying our story. One of the fellows said "I know what" and he went to the half track and got a carton of Camels and gave it to the colonel, and said "See we are Americans, see Camel cigarettes." At that point something convinced him that we were. The colonel invited us into his headquarters. He brought out some wine and he toasted Truman and so we toasted Stalin and he toasted General Patton and we toasted one of their generals and pretty soon we were toasting the Golden Gate Bridge and anything we could think of. Not to be out done, being good American citizens, we tried to keep up with them. Then he brought out some food. Food that we hadn t seen, and certainly we didn t think the Russian army had, but it was pretty nice. Pretty soon an accordion player and a guitar player came in and they were playing music. We convinced the colonel to do that Russian dance where you squat down and kick your feet out, and he did! We had quite a party there I ll tell you. I m not sure how I got the half-track back to the hospital. I still don t know until this day.

I do remember that as we were leaving the Russian colonel said he wanted to give us some of their cigarettes, so he asked an orderly, and he brought out a box. We put it in the half-track, said thank you very much and went on our merry way, really merry way. When we got back to the hospital one of the guys said "I guess I ll try one of these things." He about died, I don t know what s in there, but they are not cigarettes. So we gave them to the patients, the Yugoslavia patients that were in the hospital. They were in seventh heaven, they thought that was just tremendous, they thought they were great. That s the way that turned out. It was quite an experience.


How the Battle of the Bulge Got Its Name

O n Dec. 16, 1944, more than 200,000 Germans launched a surprise attack on the Allied troops via the Ardennes, the densely forested area of World War II’s Western Front, bordering eastern Belgium, Luxembourg, and northeast France. What began that day &mdash and what is seen now as Nazi dictator Adolf Hitler’s last attempt to turn the tide in his favor &mdash would become the Battle of the Bulge, in which more U.S. troops fought than any other battle in the war’s European theater.

As maps were released of the Allied lines, it was easy to notice a strange shape: a bump, which some experts have described as about 50 miles wide and 70 miles deep, where the German offensive had pushed the line back. According to Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, American war correspondent Larry Newman was shown such maps by Gen. George Patton, and knew he’d have to communicate the development to readers.

The word “salient” &mdash meaning something that projects out &mdash had been used during World War I to describe the arc shape caused by a German assault on the Belgian city of Ypres. Some outlets like the Topeka Daily Capital were referring to the 1944 news with the same word, calling the shape the “Nazi’s Salient Into Belgium.” But Newman wanted to think up something less formal. The solution: it was a “bulge.”

Die Sternenbanner newspaper picked up Newman’s technology, and by mid-January in 1945, newspapers like the Baltimore News-Post were proclaiming “Germans Flee Bulge” as the Americans surprised the Germans back.

However, that’s not the turning point most talked about when the Battle of the Bulge is remembered.

The most famous story came in the walk-up to Christmas. The Americans refused to surrender to the Germans in the town of Bastogne, with American commander Brigadier General Anthony McAuliffe offering a memorable response to the German suggestion that the fight might be over, as TIME reported in the Jan. 8, 1945, issue:

Through the lines on Friday came an enemy envoy carrying a white sheet. He delivered an ultimatum: two hours to decide upon surrender. The alternative: “annihilation by artillery.” The German commander appended a touching appeal to U.S. instincts: “The serious civilian losses caused by this artillery fire would not correspond with the well-known American humanity.”

General McAuliffe did not hesitate. He had been touring the aid stations, had heard the wounded beg him, “Don’t give up on account of us, General Mac.” He sat at a debris-littered desk, printed his reply with formal military courtesy: “To the German Commander&mdashNUTS!&mdashthe American Commander.” So there would be no misinterpretation, an officer translated for the blindfolded German envoy: “It means the same as ‘Go to Hell.'”

The Americans stayed through Dec. 27 to defend the city.

The effort, sometimes called the “Christmas relief” effort, was more of a turning point in terms of morale than military strategy, argues Alex Kershaw, author of The Longest Winter: The Battle of the Bulge and the Epic Story of World War II’s Most Decorated Platoon.

“That’s the story that’s come to dominate, and it became one of the most celebrated moments of the entire war, but the Battle of Bulge wasn’t won through the ‘Christmas relief.’ It was won in the first 48 hours, when small groups of American soldiers stopped [German] strike forces from reaching the Meuse river,” he says. The American soldiers ambushed these tanks on narrow winding roads, causing a traffic jam that slowed down their march and caused a crucial loss in momentum, keeping them from reaching the crucial Belgian city of Antwerp. “Then we had to push the forces back to where they started, so that bitter battle to push the forces back didn’t end until the end of January 1945,” says Kershaw. “Even if the Germans had seized Bastogne, the question was was als nächstes? They wouldn&rsquot have been able to get to Antwerp.”

This huge victory came at a huge cost. There were more than 75,000 American casualties, and nearly 20,000 Americans were killed by the time the month-long campaign ended in mid-January.

“They were facing two enemies: the Germans and the weather,” as Kershaw puts it. “They had to hug each other to share body warmth.”

Back then, TIME reported that 1944 was “the climactic year” of the war against Germany. “It was not the last year of that war, as many had predicted and more had hoped. But it was, beyond all reasonable doubt, the last full year.”

British Prime Minister Winston Churchill said the Battle of the Bulge was “undoubtedly the greatest American battle of the war, and will, I believe, be regarded as an ever famous American victory,” in his January 18, 1945, address to the House of Commons.

History has remembered it similarly 75 years later. As Kershaw puts it, “It was the last great battle fought by the U.S. in Western Europe. It was General Patton’s finest hour. It determined the outcome of last six months and sped up the German defeat.”

The war in Europe would end less than six months later, with the German surrender at Reims on May 7, 1945.


Ardennenschlacht

In December 1944 and January 1945, the Germans, under the command of Field Marshall von Rundstedt, attempted to mount a definitive counter-offensive against the Allies, with the aim of driving them out of the Ardennes. It became known as the ‘Battle of the Bulge’. The clashes took place in the Belgian province of Luxemburg, in surrounding areas of Luik and Namen, as well as in the Grand Duchy. This, the biggest operation on Belgian soil during World War II, is commemorated in a series of graveyards, monuments, sites and museums, such as Elsenborn Camp, La Gleize, Baugnez 44 and La Roche-en-Ardenne.
In the centre of the historic events is the city of Bastogne, which holds a ‘Nuts Weekend’ every year. It is named for American General McAuliffe’s infamous answer to the German request for surrender, after the city had been surrounded. The Bastogne War Museum occupies a central role in the event, and the Bastogne Barracks is also a popular attraction.


Der wahre Grund, warum Hitler die Ardennenoffensive startete

Unter den Enthüllungen eines neuen Buches: Crystal Meth war die Droge der Wahl der Bundeswehr.

Winston Churchill nannte die Ardennenoffensive des Zweiten Weltkriegs "die größte amerikanische Schlacht des Krieges". Steven Spielberg hat mit Band of Brothers die 6-wöchige Tortur in die populäre Vorstellungskraft eingraviert, die den Angriff auf das Dorf Foy durch drei Kompanien der 101. Luftlandedivision, die Screaming Eagles, dramatisiert.

Jetzt greift der britische Militärhistoriker Peter Caddick-Adams in seinem gerade erschienenen Buch Snow and Steel: Battle of the Bulge 1944-45 auf seine Jahre zurück, die er damit verbracht hat, die epische Schlacht zu rekonstruieren. Von einem britischen Militärstützpunkt in Deutschland aus spricht er über Hitlers Gründe für die Offensive, warum Crystal Meth die Droge der Wahl für die Wehrmacht war und welche Lehren uns die Schlacht heute lehren kann.

Wie kam die Schlacht zu ihrem Namen? Was war die Ausbuchtung?

Zunächst wussten die Soldaten nicht, wie sie die Schlacht nennen sollten. It was a German penetration into the American lines, which the Americans had then surrounded and eventually sealed off. The word for that in the First World War was "salient." But that sounded too formal, perhaps too British. An American journalist was interviewing George Patton. The journalist needed a unique, American-sounding word that could become shorthand for the battle. And the word "bulge" popped into his mind. It was adopted pretty soon after the battle, and it stuck.

Your interest in the battle began with a schoolboy epiphany. Take us back in time.

I had some friends who restored secondhand military vehicles. One summer in the mid-1970s they invited me to return to the area where the Battle of the Bulge had been fought. We drove in these vehicles, and to make it look right, we put on some khaki, then drove through the little villages of the Ardennes.

I was amazed by the older generation, who came out of their houses and could remember what was by then 30 or so years earlier. You could see by their faces how much it had meant to them. Some of them burst into tears the moment they saw a U.S. jeep.

One farmer led us up a small trail to the top of a hill and showed us where the American and German lines had been. I couldn't see anything, which was somewhat of a disappointment. Then I kicked idly at a stone. It turned out not to be a stone but an entrenching tool. All of a sudden beneath the undergrowth, when I looked, there were cartridges, bits of helmet, canteens—all the debris you'd associate with a battle. When you're a teenager, that makes a huge impression.

You say Hitler's decision to launch the Ardennes offensive was more political than military. How so?

I feel I was breaking new ground by asserting that the decision by Hitler to launch the Ardennes attack—and it's his alone—is a political one rather than a military one. The traditional view is that this is an attempt to turn around the military situation as it was at the end of 1944. (See a World War II time line.)

I came to the conclusion that this is rather Hitler's attempt to reassert his personal political control over the German general staff and the entire Nazi hierarchy. It's a reaction to the von Stauffenberg bomb attempt on his life on the 20th of July, 1944. After that, he hides away. He goes into shock. He doesn't know whom to trust. His health goes downhill. The genesis of Hitler's plans to launch the Bulge is his grappling to retain control of the direction of military affairs and prove to the Third Reich that he's still the man at the top.

A fascinating section in your book explains the mythological and cultural significance of forests to the German psyche. How did the Ardennes campaign fit into this?

Again, I think I was breaking new ground here. I wondered why Hitler had specifically chosen the Ardennes. It's his plan, and everything about it had to have significance. Therefore, I wondered if there was more to the Ardennes than simply a region where the Allies were weak. I went back to Hitler's pronouncements, his beliefs, and his fascination with Wagner. In Wagner, a huge amount of the action takes place in woods and forests. This taps into the old Nordic beliefs and gods—that woods are a place of testing for human beings.

If you look at the whole Nazi creed, the false religion that Hitler and the SS created, woods and forests crop up time after time. Even the code name for the offensive, Herbstnebel—Autumn Mist—has all sorts of Wagnerian connotations. Wagner uses mist or smoke to announce the arrival of evil. So it was no accident that the attack against the Americans was launched from large forests, in heavy fog.

Hitler had a very low opinion of the Americans as a fighting force. Wieso den?

Hitler thought the Americans were a mongrel force made up of all sorts of different nations. But that's a blatant misreading of history. For a start, Germany itself is a mixture of all sorts of different nations. Huge numbers of Americans who went to fight in the Ardennes in 1944 had also come originally from Germany. He also overlooks that so many great American figures were originally German. Eisenhower originally came from the Saarland. Pershing, the American general in World War I, is a German name.

All Hitler's knowledge of the United States is from reading cowboy books written by a charlatan writer called Karl May, who'd never actually been to the United States. So Hitler is remarkably ill-equipped to make these sweeping generalizations about the Americans—particularly about their ability to mass manufacture, which is one of the things that bring about his downfall. The Germans are going into battle barely better equipped than they were in 1914, with upwards of 50,000 horses. By contrast, the Americans are fully mechanized.

A figure who strides out of the pages of the book is the cigar-chomping American general, Patton. In what ways did he typify the American character—and fighting tactics?

It's difficult to discuss the Bulge without referring to George Patton, with his cigars and trademark pearl-handled revolvers. He is so American, from a British point of view. What do I mean by that?

Well, he had unbounded confidence. And, I think, one thing that marks out successful captains in history is a superb confidence that almost borders on arrogance. That's something Patton has. He would always say that a perfect plan is not as good as an imperfect plan that's executed violently and immediately.

One of the key aspects of the battle is the speed with which he can reorientate his Third Army, which is to the south of the Bulge, and get them to counterattack the Germans by moving north. To turn a whole army around on its axis by 90 degrees and move north in the middle of winter at almost no notice is almost unheard of.

But Patton achieves this within a couple of days—much to the amazement of the Germans and even more to the amazement of his fellow Allies. He says he will do it. Most people don't believe he can. Yet, my goodness me, he delivers, and delivers in spades.

On the other side, one of the most compelling characters is the German Panzer commander, Joachim Peiper. He was nasty bit of work, wasn't he?

Joachim Peiper was a 28-year-old true believer in the Nazi faith. His whole life had been acted out in the shadow of Hitler and the Third Reich. He'd come to prominence early. He was a colonel in the Waffen SS and worked as an adjutant to Himmler. He was involved in a whole series of war crimes on the eastern front, where he taught his men to regard Russian lives as being worth nothing.

He and his men bring this mentality to the western front when they fight in the Bulge in 1944, and it's they who perpetrate the famous massacre just outside the town of Malmedy.

I also wanted to try and strip the gloss off Joachim Peiper as a brilliant military commander. One of the points I make in the book is that he had passed his best in a military sense. His performance wasn't nearly as good as he claimed it to be. When I went back through the records, I found he'd lied about the progress he'd made during the Battle of the Bulge.

One of the things that most surprised me was your contention that the use of crystal meth was widespread in the German army.

The Germans routinely encouraged their soldiers to take what we would now call crystal meth before battle. It would whip them up into a fury and may explain some of the excesses they committed. It's a way of motivating scared young men. And some of the Germans are very young indeed. I found lots of evidence of 16-year-olds being put into uniform and sent into battle.

So I think you're reaching for every possible technique to exaggerate your soldiers' combat performance. This wasn't just an SS thing. The German army was not below stooping to use drugs to increase its soldiers' effectiveness on the battlefield.

What are the most important lessons, militarily and personally, you took away from studying the battle?

Writing military history is fascinating because you never end up where you think you will. One of the things I took away was how much the Allies deluded themselves as to the situation of their opponents—how much they believed, because they wanted to believe, that the Germans were a spent force. The Battle of the Bulge proved exactly the opposite. And we do this time and time again. We under-appreciate the effectiveness of our opponents even today.

Personally speaking, I was fascinated and humbled by the resilience of the soldiers, particularly the Americans, I met, whether personally or through their letters and diaries. I have seen action in combat zones myself. But I could have no conception of the horrific, freezing conditions that the American soldiers coped with and overcame.

What I took away is that soldiering is not about planning. It's all about how you react when something goes wrong, when the wheel comes off—how quickly you can turn things around, how resilient and deep your resolve is. That was demonstrated in spades by the U.S. Army at the Bulge. And that is deeply humbling and very instructive.

How many Bulge veterans are alive today?

There are precious few. Of the several hundred thousand that took part in the Battle of the Bulge, only a couple of thousand are now left with us. Most of those are fading fast, which is one of the reasons I wanted to write the book for the 70th anniversary. I knew that if I left it any longer, there'd be no one left around to say, "Yes, that's how it was," or "No, the author's talking a load of rubbish." [Laughs] I wanted to write it as a tribute to those who'd fought in the campaign, while there were still some of them left alive to appreciate my comments.

Simon Worrall curates Book Talk. Follow him on Twitter or at simonworrallauthor.com.

Correction: An earlier version of this story incorrectly stated that the Battle of the Bulge lasted 14-months. The story has been changed to reflect the correct duration, which is 6-weeks.


Eisenhower Came Out of Retirement to Denounce the Movie “Battle of the Bulge”

One of the most beloved war stories ever filmed is that of HBO’s “Band of Brothers” (2001), based on Stephen Ambrose’ 1992 book by the same name. Now, the series was meticulously researched, and not only were military experts consulted on everything from uniforms to hatches to bullets, but the men of Easy Company were there virtually every step of the way.

Look carefully at the scene of Dutch liberation – Edward “Babe” Heffron, E Company veteran, has a cameo as an old man drinking wine at a table.

When Major Dick Winters died a few years ago, Tom Hanks did an interview about him after his service. He related how when initially talking to Winters, Hanks told him that in the best of movies you can hope for maybe twelve percent accuracy. In this case, we were going for seventeen, Hanks said he told the veteran officer.

When the film finally came out, most of the veterans were satisfied, but a number of them pointed out some glaring errors in memoirs they wrote after the series had been out for a time. Still, virtually all of them were satisfied that the overall result depicted their personalities, the events and the sight and sounds accurately enough.

Now, imagine if, after the preview of the first couple of episodes, Dick Winters and the other survivors of E Company had organized a press interview and said something like “We totally disavow this series – it is nothing like what we experienced, and it is a poor excuse for a film.” Virtually no one would have watched it, and the series wouldn’t have the shelf life that it has today as one of the greatest depictions of WWII ever filmed.

That is exactly what happened in 1965 when the movie “The Battle of the Bulge” was released, but instead of a major, the SUPREME ALLIED COMMANDER IN EUROPE and 34 th President of the United States, Dwight D. Eisenhower came out of retirement to denounce the film as “historically inaccurate”. Eisenhower and others (veterans and critics both) criticized virtually everything about the film, from its setting to its equipment to its time-line.

SHAEF commander Gen. Eisenhower walks by an overturned Tiger II. The overlapping, non-interleaved steel-rim roadwheel arrangement is visible.

Even if you don’t know anything about WWII, the film is sub-par. Even taking into account the film making style of the time, the dialogue is stilted, the battle scenes are contrived and very obviously choreographed (there are so many men getting hit by bullets or shrapnel, stopping in their tracks with their hands to their chests or stomachs,without blood, and slowly falling to the ground. If I had a dollar for each one, I would be rich.

It’s clear that the film-makers had no conception of what actual combat was like, and what’s worse, it seems obvious that what technical advisers they did have must have been ignored on this point, if they were consulted at all.

The main technical adviser was an ex-Wehrmacht colonel, Meinrad von Lauchert, and perhaps the film reflects that, spending as much or more time on the Germans than on the Americans. In what is perhaps the best or most memorable scene in the movie, Robert Shaw, who is playing a fictional character of SS Panzer leader Jochen Peiper, leads his despondent men in a rousing version of the “Panzer Lied”, the Wehrmacht tank branches’ fight song. That scene lasts about five minutes – the film is 167 minutes long.

What are some of the inaccuracies in the film?

First, the tanks. The battle involved thousands of tanks and armored vehicles on both sides. On screen, one can’t realistically show that – especially in 1965 before CGI, but enough tanks could be on screen at one time to give the impression of strength. Problem is, most of the tanks are American M-47 Patton tanks that were not produced until…six years nach Zweiter Weltkrieg.

Which means, among other things, that the Germans didn’t have any, but in the film, the German “Tigers” are painted Pattons. There was not even an attempt to use wood to alter their shape. A German insignia was simply slapped on American tanks.

M47 Patton tank in service with the Bundeswehr, 1960.

Secondly – there is virtually no snow. The movie was filmed on the plains of Spain. Of course, the Bulge was fought in December/January 1944-5, in one of the worst winters on record, so there was snow everywhere.

Not in Spain. What “snow” is on film is spray painted on the ground. Also, there are very few trees, except for a couple of scenes. The Battle of the Bulge took place entirely in the Ardennes Forest. Genug gesagt.

U.S. infantrymen of the 9th Infantry Regiment, 2nd Infantry Division, First U.S. Army, crouch in a snow-filled ditch, taking shelter from a German artillery barrage during the Battle of Heartbreak Crossroads in the Krinkelter woods on 14 December 1944.

When Henry Fonda takes to the air to scout German positions, again they are in the desert looking surroundings of Spain, but “snowflakes” swirl around the plane. Furthermore, he is flying in a Cessna L-19 Bird Dog, which was not made until the 1950’s.

In the intro to the film, the narrator states that British Field Marshal Montgomery’s Eighth Army is in the north (of the Bulge) and Patton’s Third Army is to the south.

Some points: Firstly, Montgomery commanded the 21 st Army Group, not just an army. Second: the Eighth Army was fighting in Italy, not northern Europe. Third, the narration implies that Patton’s Third Army was the sole US army to the south of the Bulge. Again, Third Army was just part of the total US force in northern Europe.

General Omar Bradley, General Dwight Eisenhower, and General George Patton, all graduates of West Point, survey war damage in Bastogne, Belgium

Never mentioned is the fact that Eisenhower gave command of the US forces on the north shoulder of the Bulge to Montgomery. Not a popular move among US troops at the time, but a historical fact which the film overlooks.

Towards the end of the film, the German spearhead approaches a huge US fuel depot, which Henry Fonda and others blow up in their faces. In the film, it seems that if the Germans do not capture this one particular depot, their drive is over. This was not the case.

Yes, the Germans were low on fuel, and the movie accurately depicts this, but they never had in mind one particular depot, and did not generally know where the American supplies were kept – they were hoping to overrun them in the course of the battle.

Soldiers of the 161st Chemical Smoke Generating Company, U.S. Third Army, move a barrel of oil in preparation to refilling an M-2 smoke generator, which spews forth a heavy cloud of white smoke. These men are engaged in laying a smoke screen to cover bridge building activities across the Saar River near Wallerfangen, Germany, December 1944

After Eisenhower’s talk, the producers of the film came out to defend it, stating that they wanted to capture the feeling of the battle, not its actual moments. Critics, while generally panning the film, agreed that it was made for younger audiences, who may not have known much about the battle twenty years later, and who wanted “action”.


Where Did The Battle of the Bulge Take Place? - Geschichte

100,000 men
440+ tanks
440+ other tracked AFV
Aircraft: 2,400
Gesamt: 500,000 men

Casualties and Deaths amerikanisch
89,500
(19,000 killed,
47,500 wounded,
23,000 captured or missing)

As even those with a passing knowledge of history will be aware of, there were scores of major battles fought during World War II. These battles raged across several continents. The battles were waged fiercely because winning one, single battle had the potential to shape the course of the war in a particular theater. In some cases, winning a battle could lead to changing the direction of the entire war.

The Battle of the Bulge was the only counteroffensive ordered by Hitler. The goal of this battle was to force the Allies into a position to sue for peace. In essence, this particular battle was sought by Hitler to be the ultimate game changer. He wanted the outcome of the battle to lead to the end of the war. As history shows us, Hitler and Germany did not succeed in their gambit. To some degree, the outcome of the battle may even have emboldened the Allies to continue to press forward and defeat the Axis powers.

Response to the D-Day Invasion

The Battle of the Bulge took place between December 16, 1944 and January 25, 1945. To a certain extent, it can be considered a response to an even more important battle that had impacted Germany in a devastating manner

Among the greatest and most important battles of World War II was the Allied invasion of Normandy, France. The invasion was known as the D-Day invasion and it led to the liberation of France and a major change in the tide of the war.

Hitler and the German army certainly were not ready to concede the war. Therefore, plans were set in motion to launch a counteroffensive that had as its goal a complete change in the tide of the war in the favor of Germany. The counteroffensive was launched on December 16 at the height of a very harsh winter. The attack by Germany would stretch through the Ardennes Mountains, which was located along the forests of Western Front in Belgium, and France and Luxembourg.

The Troops Stationed in the Region

About four divisions of Allied troops were stationed in this forest region. The troops were there primarily for rest, as the 75 mile stretch of forest was not considered for a high probability of battle. There were no roads. It was densely populated and the winter conditions were very harsh. That said, the region was not without strategic value. Pushing through the troops could help Germany eventually reach the English Channel which could have led an outright ground invasion of Great Britain.

The German Army saw this as an opportunity for an easy victory and believed that the tide of the war could be swayed by such a victory. A massive offensive was set in motion where 200,000 German troops along with 1,000 tanks invaded the area, seeking to overtake the battle weary soldiers by surprise.

The Strategic Value of the Battle of the Bulge

The goal of the German Army was not to merely defeat the Allied troops located in the forests. The goal was also to break the Allied front lines that were protecting the Western Front. Maps of the Allied troops made them appear to bulge outwards and this colloquialism would contribute to the eventual nickname of the events that unfolded as the Battle of the Bulge. Splitting the American and British troops would have been a huge victory for Germany.

The German troops were successful in their first day of battle and were able to greatly flummox the Allied troops. Germany’s brief victory was critical from a strategic perspective. The American front was broken and splintered after the first day of fighting. Major crossroads were captured and the Germany army was able to position itself so that it could continue an unabated forward march into the more populated areas of Belgium and France. Again, the Army felt it could once again reposition itself in such a way it could eventually overtake large segments of Western Europe.

Much of the civilian population was terrified of the German advance because they well remembered the devastation the German troops brought forth during successful invasions of 1940. The situation on the ground, however, had changed dramatically in 1945 and the German army was facing much tenacious opposition than it had in 1940.

The American Troops Go on the Offensive

The American troops did suffer major losses during the early days of the battle. However, the troops were able to hold off the German advance long enough so that reinforcements were able to reach the region by December 26. The goal of the German troops was to reach the Meuse River. They were stopped before they could actually reach it.

Also, on December 26, reinforcements reached the besieged American soldiers at Bastogne. The German attack did take many American casualties, but it was going to achieve its goals. In fact, when the full American reinforcements did reach the region, the German troops began to suffer massive losses. At the end of the Battle of the Bulge, 80,000+ American troops had been killed, but well over 100,000 German casualties had been suffered. At one point it did look bleak and the assumption was the German Army would come out of the Battle of the Bulge victorious. The main reason they did not was because the American troops were able to fight gallantly and prevent the onward march of the Germans before they reached their strategic goals.

To a great extent, the fighting spirit of the American troops along with the British helped prevent the tide of the war from changing. Instead, the events were a bitter loss for Hitler and a very demoralizing one. For the Allied troops, a great psychological and tactical victory was gained.

The Losses for Germany

Germany endured devastating losses. In addition to the massive casualties, the German reserves were no more, the aerial warfare wing of the German troops was equally devastated and the German Western Front Line soldiers were pushed even further back. In a very short time after this battle, the war would be over and Germany would be defeated.


December 16, 1944

In a quick glance at the situation maps from October to December 1944 the eye is drawn to an area with few unit symbols along the Allied and German front lines in the Ardennes. During the autumn of 1944, the American front line was typically held by four or fewer divisions. The December 16th situation map shows the front line in this sector thinly held by the U.S. Army VIII Corps comprised of the 106th Infantry Division, 28th Infantry Division, the reduced 9th Armored Division, and the 4th Infantry Division arrayed from north to south. The VIII Corps headquarters was located in Bastogne. The VIII Corps was holding the southern edge of the U.S. First Army front lines adjacent to the U.S. Third Army. Also notice that throughout the autumn until December 15, the maps show a similarly small number of German infantry divisions behind the Siegfried Line opposing VIII Corps. By 12:00pm on the first day of the attack, December 16, there were twice as many German divisions, including two panzer divisions, identified in the sector moving against VIII Corps. During the next four weeks the situation maps show many interesting developments as the battle progressed.

December 18, 1944

Two distinct German advances appear. One in the north and one in the center of the sector. The northern advance is along the edge of VIII Corps' area of operations adjoining V Corps. The advance in the sector's center is pointed at VIII Corps' headquarters in Bastogne.

December 19, 1944

The German drive towards Bastogne has almost reached the town while the VIII Corps headquarters has relocated to Neufchateau. Notice that the 101st Airborne Division is shown in Bastogne and the 82nd Airborne Division has moved to blunt the northern German advance.

December 21, 1944

The German main advance through the center of the Ardennes sector has moved in a narrow corridor northwest to Marche after bypassing Bastogne. The 84th Infantry Division has moved to block the German northwestern advance.

December 23, 1944

Bastogne's envelopment begins as the German main advance widens and moves north and south of the town. However, the 4th Armored Division, 10th Armored Division, 26th Infantry Division, and the 80th Infantry Division from General Patton's Third Army have moved against the southern flank of the German main advance.

December 25, 1944

The 101st Airborne Division is shown as encircled in Bastogne with three German infantry division and one panzer division deployed around the town. The distinct bulge in the American front lines that gave the battle its name has formed.

December 27, 1944

The encirclement of Bastogne is broken as the 4th Armored Division moves up from the south. With American units pushing from the north and south, the German advance stops and bulge is contained.

January 1, 1945

The reinforced British 6th Airborne and 53rd Infantry Division are shown moving against the western tip of the German advance. Notice that some German units that were identified in the bulge on earlier maps have begun to be listed as Unlocated in a box on the right portion of the map near Frankfurt.

January 3, 1945

Three German Panzer divisions are shown withdrawing from the front lines toward the interior of the bulge.

January 15, 1945

As the bulge is further reduced, notice the nine German divisions concentrated in western tip of the bulge.

January 18, 1945

The bulge caused by the German advance has been reduced to a slight curve in the front lines.


Where Did The Battle of the Bulge Take Place? - Geschichte


Jagdpanzer 38 Hetzer
– GER | TANK DESTROYER

M4A3E2 Sherman “Jumbo” – USA | TANK

M16 Half-Track / M45 Quadmount – USA | PERSONNEL CARRIER/ANTI-AIRCRAFT

M5 3-inch Gun – USA | ANTI-TANK GUN

M5A1 13 ton High-Speed Tractor – USA | ARTILLERY TRACTOR

M8 Scott – USA | HOWITZER MOTOR CARRIAGE

After the breakout from Normandy at the end of July 1944, and the Allied landings in southern France on August 15th, 1944, the Allies advanced toward Germany’s borders very quickly. But then a rapid thrust into the Netherlands was blocked by recovering German forces, compelling the Allies to retreat out of Holland. The British slowly retook the Scheldt estuary to allow use of the key port of Antwerp. Canadians advanced a second time into the Netherlands in hard winter fighting. American and French armies attacked the fortified Siegfried Line and Metz farther south, while other Americans bogged down in close and bloody fighting in the Huertgen Forest. The nearby Ardennes Forest, where Americans had fought Germans in WWI in 1918, looked to be a quiet sector. It soon turned into a bloody battle zone when the German Army launched a surprise counterattack.

The Battle of the Bulge, named for the bulge in American lines created by the German attack, is also known as the Ardennes Offensive. It was the last major German offensive campaign on the Western Front during World War II. It took place from December 16th, 1944 to January 25th, 1945. It was launched through the densely forested Ardennes region of eastern Belgium, northeast France, and Luxembourg. The offensive was intended to stop Allied use of the Belgian port of Antwerp and to split the Allied lines, allowing the Germans to divide the Allied armies and stave off looming defeat for a little while longer. If the attack were to succeed in capturing Antwerp, four complete armies would be trapped without supplies behind German lines. Unfortunately for German ambitions, they did not have the tanks, aircraft, fuel or offensive punch left to even reach Antwerp. Still, many men would die trying while others died to stop them, then force defeat on the Nazi regime.

American forces bore the brunt of the attack and incurred their highest casualties of any operation during the war. The battle also severely depleted Germany’s armored forces and all but eliminated the last of its air forces (Luftwaffe). The Germans’ initial attack involved 410,000 men just over 1,400 tanks, tank destroyers, and assault guns 2,600 artillery pieces 1,600 anti-tank guns and over 1,000 combat aircraft. Around 98,000 Germans were killed, missing, wounded in action, or captured. For the Americans, out of a peak of 610,000 troops, 89,000 became casualties. Over 19,000 were killed. The “Bulge” was one of the largest and bloodiest single battle fought by the United States in World War II and the third-deadliest campaign in American history (behind the Battle of Normandy 1st, and the Meuse–Argonne offensive that was a major part of the final Allied offensive of World War I that stretched along the entire Western Front).

During World War II, most U.S. black soldiers in Europe still served only in maintenance or service positions, or in segregated units, although a black combat division saw extensive action against the Japanese in Burma. Because of troop shortages during the Battle of the Bulge, Eisenhower decided to integrate the service for the first time. This was an important step toward a desegregated United States military, although that did not formally take place until after the war ended. More than 2,000 black soldiers volunteered to carry rifles and go to the front. Others served a vital role as drivers of supply trucks that ran 24 hours a day in the “Red Ball Express.” The 761st tank battalion was the first African American tank battalion to see combat in World War II. The “Black Panthers” received nearly 400 combat decorations, fighting in France, in Belgium during the Bulge, and ending the war in south Germany and Austria.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
568 Main Street
Hudson, MA 01749

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