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Archibald McIndoe und der Guinea Pig Club

Archibald McIndoe und der Guinea Pig Club

Archibald McIndoe erlangte während des Krieges internationalen Ruhm für seine Pionierarbeit mit plastischen Operationen an Kampfpiloten der Luftschlacht um England. Die Fähigkeiten, die McIndoe und sein Team an Mitgliedern des Meerschweinchenclubs entwickelten, setzten Maßstäbe, die bei Verbrennungsopfern während des restlichen Krieges und in Jahren danach angewendet wurden.

Sir Archibald McIndoe

Archibald McIndoe wurde am 4. Mai 1900 in Dunedin, Neuseeland geboren. Er war das zweite von vier Kindern und sein Vater war Drucker. McIndoe wurde an der Otago High School unterrichtet und studierte später Medizin an der Otago University. Nach seinem Universitätsabschluss wurde McIndoe Hausarzt im Waihato Hospital. Von hier aus erhielt er ein neuseeländisches Stipendium zum Studium der pathologischen Anatomie in den Vereinigten Staaten. Während seiner Zeit in Amerika veröffentlichte McIndoe mehrere Artikel über chronische Lebererkrankungen. Für diese Arbeit erhielt er das John William White Stipendium für Auslandsstudien.

1930 kam McIndoe nach London. Er konnte jedoch keine Arbeit finden und auf Vorschlag von Sir Harold Gillies nahm McIndoe eine Stelle als klinischer Assistent in der Abteilung für plastische Chirurgie des St. Bartholomew's Hospital an. Im Jahr 1932 bestand McIndoe seine FRCS-Prüfungen und erhielt eine Stelle als Allgemeinchirurg und Dozent am Krankenhaus für Tropenkrankheiten. Im Jahr 1934 erhielt McIndoe ein Fellowship des American College of Surgeons. McIndoe hatte diese Position bis 1939 inne, als er beratender Chirurg wurde. Im Vorjahr war McIndoe zum Berater der RAF für plastische Chirurgie ernannt worden.

Zu Beginn des Krieges begann McIndoe im inzwischen berühmten Blond-McIndoe-Forschungszentrum im Queen Victoria Hospital in East Grinstead, West Sussex, zu arbeiten. Er selbst wurde berühmt für seine Pionierarbeit mit Piloten, die in ihren Flugzeugen schrecklich verbrannt waren während der Schlacht um Großbritannien. Während der gesamten Zeit im Krankenhaus trug McIndoe keine Militäruniform und war trotz seiner Arbeit für die RAF und mit RAF-Piloten niemals selbst militärischer Disziplin unterworfen.

Sowohl die Hurricanes als auch die Spitfires wurden von leistungsstarken Motoren angetrieben, die beiden Flugzeugen die Geschwindigkeit gaben, die sie während der Schlacht benötigten. Diese Motoren wurden mit Flugbenzin angetrieben und beide Flugzeuge transportierten beträchtliche Mengen dieser leicht entzündlichen Flüssigkeit. Wenn einer der Jäger Feuer fing - was sehr häufig vorkam, wenn er von einem feindlichen Feuer getroffen wurde - breiteten sich die Flammen sehr schnell im Flugzeug aus und verursachten einem Piloten entsetzliche Verletzungen. Diejenigen, die solche Vorkommnisse überlebt haben, könnten schrecklich verbrannt werden. Es war die Arbeit an diesen Männern, die McIndoe - und die Burns Unit - weltberühmt machte. Die Pionierarbeit von McIndoe war derart, dass die Piloten den Spitznamen „Meerschweinchen“ erhielten, nur weil das, was mit ihnen gemacht wurde, so neu war und niemand über den Erfolg der Operationen im Klaren war. Piloten, die sich einer plastischen Operation unterzogen hatten, gehörten dem Meerschweinchenclub an.

McIndoe beschäftigte sich mit tiefen Verbrennungen. Er wusste, dass frühe Transplantate lebenswichtig waren, wenn der Patient nicht an Funktionsverlust und Entstellung leiden sollte. Er wusste auch, dass viele seiner Patienten (oder „seine Jungs“), wie McIndoe sie gern nannte, eine beträchtliche Zeit im Krankenhaus verbringen würden. Einige seiner "Jungs" hatten über dreißig Operationen an ihnen. McIndoes großer "Feind" war die Transplantatabstoßung durch den Patienten. Er lernte aus guten und schlechten Erfahrungen, weshalb seine „Jungen“ „Meerschweinchen“ waren. Für diejenigen, die mit McIndoe gearbeitet haben, war er entweder als "The Boss" oder "The Maestro" bekannt.

McIndoe ist auch an der örtlichen Gemeinde East Grinstead beteiligt. Aufgrund ihrer Entstellung und der Intensität ihrer Operationen konnten sich die sich erholenden Piloten nicht in der Gemeinschaft vermischen. Trotz des Heroismus der verletzten Piloten herrschte allgemein das Gefühl, dass die Öffentlichkeit unter normalen alltäglichen Umständen nicht in der Lage gewesen wäre, mit ihrem physischen Erscheinungsbild umzugehen. Zwei gute Freunde von McIndoe - Neville und Elaine Blond - halfen bei der Entwicklung von mehr Gemeinschaftshilfe und Unterstützung für die Piloten, damit sie sich nicht von den Leuten verdrängt fühlten, die sie als Kampfpiloten beschützt hatten. Die Blondine überredeten einige Familien in East Grinstead, die Piloten, die sich im Krankenhaus erholt hatten, als Gäste in ihre Häuser aufzunehmen. Nach und nach erklärten sich immer mehr Familien bereit, mitzuhelfen, um die Piloten immer mehr in die Gemeinde der Stadt zu holen.

McIndoe beschränkte seine Arbeit nicht nur auf ein medizinisch / physisches Niveau. Er erkannte, dass die verletzten Piloten eine psychologische Rehabilitation benötigten und tat sein Bestes, um dies zu ermöglichen. Nach dem Krieg erhielt McIndoe viele Auszeichnungen für seine Arbeit. Während des Krieges wurde er mit einem CBE ausgezeichnet und 1947 zum Ritter geschlagen. 1949 wurde Sir Archibald McIndoe Mitglied des Rates des Royal College of Surgeons. 1958 wurde er dessen Vizepräsident. McIndoe gründete auch BAPS (die britische Vereinigung der plastischen Chirurgen).

Nur sehr wenige Menschen können behaupten, Pionierarbeit in einer neuen medizinischen Technik geleistet zu haben, aber McIndoe kann zusammen mit seinem Team diese Auszeichnung beanspruchen. McIndoe starb 1960 und ist in der RAF-Kirche St. Clement Danes begraben. Im März 1961 wurde im Queen Victoria's Hospital eine neue Abteilung für Verbrennungsforschung eingerichtet, die zu Ehren der von ihm geleisteten Arbeit die Bezeichnung Blond-McIndoe Unit erhielt.

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