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RAF Manston

RAF Manston

Die Manston RAF-Basis in Kent wurde im Ersten Weltkrieg als Royal Naval Air Station gegründet. Zu Beginn des Zweiten Weltkrieges war in Manston eine Schule für Luftfahrt untergebracht, die jedoch schnell verlegt wurde. Am 10. Septemberth 1939 flog Geschwader Nr. 3 mit Hawker Hurricanes ein. Manston wurde unter das Kommando des No 11 Group Fighter Command gestellt. Blenheims waren Ende Dezember 1939 auch in Manston stationiert. Diese Flugzeuge waren mit einer frühen Form von Luftradar ausgerüstet worden, und es war Aufgabe der Blenheim IV, deutsche Flugzeuge zu finden und zu zerstören, die während nächtlicher Razzien die Themse abbauten.

Manston war einer der nächstgelegenen Flugplätze und spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der Truppen während der Evakuierung von Dünkirchen im Mai 1940.

Während der Luftschlacht um England nutzten viele Staffeln Manston als Luftwaffenstützpunkt. Obwohl unter der Kontrolle des Fighter Command, war die einzige reguläre Staffel, die in Manston stationiert war, die Nr. 600, die Blenheims flog. Diese Flugzeuge hatten stark unter der Me-109 gelitten - dem Hauptkämpfer der Luftwaffe in dieser Zeit - und waren auf nächtliche Patrouillen verlegt worden.

Die Luftwaffe griff zuerst Manston am 12. August anth. Die Kleiderbügel und die Start- und Landebahnen wurden stark beschädigt. Spitfires von No 65 Squadron hoben ab, als die Bomben zum ersten Mal einschlugen. Nachdem die Kämpfe vorüber waren, fanden sie auf dem Boden Platz, um zu landen, bevor sie zu ihrer Heimatbasis in Hornchurch flogen. Es gab über 100 Bombenkrater auf den Start-und Landebahnen, aber sie waren nur für 24 Stunden außer Betrieb, bevor sie als wieder verwendbar angesehen wurden.

Ein zweiter Überfall am 15. Augustth ließ auch die Basis stark beschädigt. Weitere Razzien am 20. Augustth, 22nd und 24th hätte die Basis beinahe zerstört. Bis zum Ende der Razzia am 24thManston hatte keine Möglichkeit, mit anderen zu kommunizieren, und die Landebahnen waren mit nicht explodierten Bomben übersät. Das Group Fighter Command Nr. 11 entschied, dass der Schaden in Manston so groß war, dass die Basis auf ELG herabgestuft werden musste - ein Notlandeplatz.

Es wurden jedoch Reparaturen an Manston durchgeführt, und Anfang September war die Basis in begrenztem Umfang wieder in Betrieb. Zwei Lysander waren dort stationiert, um den Air Sea Rescue-Dienst in Ramsgate zu unterstützen. Spitfires und Hurricanes begannen, Manston wiederzuverwenden, aber nur als Vorwärtsbasis, bevor sie nach Abschluss der Patrouillen zu ihrer Heimatbasis zurückkehrten.

Nach der Luftschlacht um England nahmen Flugzeuge mit Sitz in Manston an Razzien auf der deutschen Schifffahrt im Ärmelkanal teil. Auf Flugzeuge aus Manston entfielen 44.600 Tonnen Schifffahrt, 27.500 Tonnen wurden beschädigt. Der Verlust von Flugzeugen war jedoch inakzeptabel, und die "Channel Stop" -Operationen wurden beendet.

Die Start-und Landebahnen in Manston wurden auch erweitert, um beschädigte Bomber von Razzien in Europa für Notlandungen zurückzukehren.

Manston spielte seine Rolle in der "Channel Dash" - als es drei Großseglern der deutschen Marine im Februar 1942 irgendwie gelang, von Brest über den Ärmelkanal in die Nordsee zu segeln. Die "Scharnhorst", "Gneisenau" und "Prinz" Eugen 'waren sehr große Ziele auf See, auch wenn sie Luftschutz hatten. Aber als Folge vieler Fehler mussten die drei Schiffe nur einen Angriff der in Dover ansässigen MTBs ertragen, der schwer scheiterte, und einen Angriff von sechs mit Torpedos bewaffneten Fairey-Schwertfischen, die von Manston aus starteten. Alle sechs Schwertfische gingen verloren, fünfzehn von achtzehn Männern wurden getötet. Die Schwertfische wurden von nur zehn statt den versprochenen sechzig Kämpfern eskortiert und wussten, dass ihre Überlebenschancen bei einem Angriff minimal waren. Trotzdem führte ihr Anführer, Lieutenant Commander Esmonde, den Schwertfisch in den Angriff gegen die schwer bewaffneten und gepanzerten Schiffe. Esmonde wurde getötet und für seine heldenhafte Führung mit einem posthumen Victoria-Kreuz ausgezeichnet.

Manston galt als so wichtig, dass es ein eigenes Bataillon von Soldaten erhielt, um es vor Fallschirmjägern zu schützen. Manston wurde auch eine sehr spezifische Rolle gegeben - die Verteidigung von Canterbury. Als Herz der Church of England hatte die Canterbury Cathedral einen besonderen Stellenwert in den Herzen vieler Menschen. Die Bombardierung der Kathedrale war zu viel, um darüber nachzudenken, und Manston wurde in Bereitschaft versetzt, um die Stadt zu schützen. Leigh-Mallory, Leiter der Gruppe Nr. 11, schickte Hawker Typhoons zur Basis, die permanent in Bereitschaft war.

Viele in Manston stationierte Kämpfer gaben während der unglücklichen Landung in Dieppe Luftschutz für Bodentruppen. Während die Landungen in Dieppe zu vielen Opfern führten, bedeutete der Erfolg in der Luft, dass Manston-Jäger vierzig Flugzeuge der Luftwaffe mit einem Verlust von neun Spitfires ausmachten.

Manston wurde die Basis für eine Vielzahl von Flugzeugen, die gegen die Kanalschifffahrt und die Küstenverteidigung eingesetzt wurden. Flugzeuge mit Sitz in Manston nahmen auch an Begleitaufgaben für Bomber teil, die das nationalsozialistische Deutschland angriffen.

Im Februar 1944 wurde Manston Teil der 2nd Taktische Luftwaffe (2nd TAF). Die Basis hatte auch eine neue verlängerte Rollbahn, die den vielen beschädigten Bombern, die Manston zunehmend als Notlandebasis benutzten, besser standhielt.

Wie bei anderen Jagdbasen spielte Manston seine Rolle bei den Landungen am 6. Junith 1944. Taifune aus Manston erwiesen sich für die deutsche Armee als großer Feind, als sie versuchte, Panzer und andere Fahrzeuge nach vorne zu bringen. Flugzeuge aus Manston nahmen auch an "Taucher" -Patrouillen teil, die in London abgefeuerte V1-Raketen angriffen und zerstörten.

Bis zum Ende des Krieges in Europa wurden 234 deutsche Flugzeuge zerstört, 123 deutsche Schiffe versenkt und 161 V1 abgeschossen.

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