Lauf der Geschichte

RAF Hawkinge

RAF Hawkinge

Der Flugplatz Fighter Command in Hawkinge spielte während der Luftschlacht um England eine wichtige Rolle. Kein anderer größerer Jagdflugplatz war dem besetzten Europa so nahe wie Hawkinge, und viele Jagdgeschwader benutzten Hawkinge als Vorposten, um zur Luftwaffe zu gelangen, sobald Radar feindliche Flugzeuge entdeckte, die sich dem Südosten Englands näherten. Hawkinge lag zwischen Folkestone und Dover und war sehr anfällig für Angriffe.

Die Bedeutung, die das Fighter Command Hawkinge beimisst, wurde auch von den hochrangigen Kommandeuren des deutschen Militärs anerkannt, die die "Operation Sealion" planten - die Invasion Großbritanniens. Es wurde geplant, dass Fallschirmjäger den Luftwaffenstützpunkt vorrangig nutzen, damit Flugzeuge der Luftwaffe dort auf dem kürzesten Flug über den Ärmelkanal landen können.

Hawkinge war sowohl Gastgeber von Hurricanes als auch von Spitfires, ist jedoch in erster Linie mit Sidney Camms Hawker Hurricane verbunden. Der erste dieser Kämpfer der 3. Staffel flog am 17. Dezember nach Hawkingeth 1939. Im Februar 1940 wurde das Kommando der Basis an das Kommando Nr. 11 für Gruppenjäger übertragen.

Aufgrund seiner geografischen Lage sollte Hawkinge eine wichtige Rolle bei der Evakuierung der Dunkerque spielen. Sowohl die Hunderte von Schiffen, die den Kanal überquerten, als auch die Männer, die sich an den Stränden von Dünkirchen anstellten, brauchten Deckung. Die in Hawkinge stationierten Hurricanes waren ideal aufgestellt, um diese Unterstützung zu leisten. Als Luftwaffenstützpunkt nutzten viele Staffeln Hawkinge, die im Morgengrauen eintrafen, auftanken und an die Küste Frankreichs weiterflogen. Während die Evakuierung andauerte, kehrten diese Kampfflugzeuge nach Hawkinge zurück, um zu tanken und wieder aufzurüsten und zum Einsatz zurückzukehren. Erst als es zu dunkel wurde, um zu fliegen, kehrten sie endgültig nach Hawkinge zurück, um zu tanken und dann zu ihrer Heimatbasis zurückzukehren. Am folgenden Tag - während die Operation Dynamo fortgesetzt wurde - wiederholten die Piloten den Vorgang. Die Rolle der Bodenteams in Hawkinge für den Erfolg der Evakuierung in Dünkirchen ist nicht zu unterschätzen. Sie ließen die Kämpfer weiter fliegen und diese Luftabdeckung war entscheidend für den Erfolg in Dunkirk.

Nach Dünkirchen gab es echte Angst, dass Hitler einen konzertierten Versuch starten würde, in Großbritannien einzufallen und es zu erobern. Die Südostküste würde buchstäblich an vorderster Front einer Invasion stehen. Hawkinge wurde schnell mehr Schutz vor Angriffen gegeben, als eine Reihe von Hochleistungs-Flugabwehrgeschützen um den Umfang des Flugplatzes platziert wurden.

19. Julith 1940 war einer der dunkleren Tage in der Geschichte von Hawkinge. Boulton Paul Defiants nutzte Hawkinge als Luftwaffenstützpunkt und landete von ihrer Basis in West Malling aus. Kurz nach dem Vormittag machten sie sich auf den Weg, um sich den Me-109 zu stellen. Zwölf Defiants wurden in dem, was als "Schlachten der Unschuldigen" bekannt wurde, erschossen. Ohne Vorwärtsbewaffnung konnten sich die Defiants nicht mit den Me-109 messen, die nur von vorne angriffen. Die Entscheidung, die Defiants zu Nachtjägern zu machen, war eine direkte Folge dieses Vorfalls.

Hawkinge wurde am 12. August zum ersten Mal bombardiertth 1940. Der Stützpunkt wurde schwer beschädigt. Wiederholte Überfälle wurden am 15. August durchgeführtth und 18th und 1. Septemberst.

Während die Basis stark beschädigt war, konnte die Graspiste leichter repariert werden als die beschädigten Gebäude. Da Hawkinge als Forward Air Base genutzt wurde, konnten Hurricanes und Spitfires weiter landen und auftanken / aufrüsten, ohne sich große Sorgen um ihr letztes Tagesziel zu machen - ihre Heimatbasis.

Am 7. Septemberth Die Luftwaffe griff erneut Hawkinge an. Das Hauptquartier der Basis wurde direkt getroffen, aber einige Bomben trafen auch das Dorf und töteten sechs Dorfbewohner. 15. SeptemberthFighter Command, von vielen als "Tag der Luftschlacht um England" bezeichnet, setzte siebzehn Staffeln in die Luft, um einen großen Angriff der Luftwaffe abzuwehren. Als Luftwaffenstützpunkt mit Tankstellen spielte Hawkinge für Fighter Command eine wichtige Rolle für den Erfolg dieses Tages. Während Spitfires und Hurricanes in der Luft gehalten wurden, konnten sich die Bomber der Luftwaffe nicht auf ihre Hauptaufgabe konzentrieren - den Angriff auf London.

Am 15. Novemberth Nr. 421 Flug kam in Hawkinge an. Dies war eine direkte Reaktion auf die Attacken, unter denen die Basis litt. Die Me-109 kamen unter Radar und bombardierten die Basis, bevor sie sofort zu ihrer Basis in Nordfrankreich zurückkehrten. Dies gab Hawkinge keine Zeit, um seine Kämpfer in die Luft zu bekommen. Nr. 421 hatte sechs Spitfire IIA und es war ihre Aufgabe, einige dieser Spitfire in der Luft zu haben, die den Kanal zu allen Zeiten bei Tageslicht patrouillieren. Ein schneller Funkanruf zur Basis warnte vor einem Angriff eines feindlichen Flugzeugs, unabhängig davon, ob es unter Radarabdeckung hereinkam. Es war Nr. 421, die Hawkinge die erste DFC - Auszeichnung für Flugleutnant B. Drake einbrachte. Im Januar 1941 wurde die Flugnummer 421 in Geschwader Nr. 91 (Nigeria) umbenannt. Die nigerianische Regierung bezahlte und überreichte die Nummer 91 mit fünfzehn Spitfires - daher das Nigeria im Geschwadertitel.

Aufgrund seiner Nähe zum Meer wurde Hawkinge auch zum Stützpunkt für Air Sea Rescue. Lysanders und der konvertierte Boulton Paul Defiants führten diese Aufgabe aus (schließlich zusammen mit Walrossen und Seeottern). Es war nicht ungewöhnlich, dass diese Flugzeuge von Spitfires eskortiert wurden, während sie nach Absturzopfern suchten, da sie langsame und offensichtliche Ziele für das Durchstreifen von Me-109 oder FW 190 waren.

Als der Krieg nach Nazideutschland gebracht wurde, begleiteten in Hawkinge stationierte Kämpfer das Bomberkommando und die USAAF. Die Basis fungierte auch als Notlandebahn für beschädigte Bomber, die von einem Überfall zurückkehrten - obwohl die Start-und Landebahnen verlängert werden mussten, um dies aufzunehmen.

Hawkinge spielte am 6. Juni eine wichtige Rolleth 1944 - D-Day. Tatsächlich hatte Hawkinge im Vorfeld der Invasion in der Normandie zwei Rollen. Der erste Effekt sollte die Deutschen davon überzeugen, dass die Invasion in den Calais-Gebieten stattfinden würde. Daher war in der Umgebung von Hawkinge viel Flugverkehr zu beobachten. Für die eigentliche Invasion hielten Kämpfer aus Hawkinge die Flugrouten offen und stellten sicher, dass es keine U-Boot-Aktivität im Ärmelkanal gab. Aus diesem Grund verwendete die mit Tiefenladung ausgestattete Grumman Avengers Hawkinge.

Spitfires von Hawkinge wurden auch gegen V1 eingesetzt, als sie sich der Küste von Kent näherten.

Der Erfolg des Vormarsches der Alliierten durch Westeuropa führte dazu, dass immer mehr Kampfstützpunkte auf das europäische Festland zogen. Infolgedessen wurde Hawkinge weniger verwendet. Sein letzter Zweck war es, deutsche Kriegsgefangene zu dokumentieren.

Am 3. Septemberrd 1945 schloss die RAF offiziell die Kampfbasis, obwohl sie nach dem Krieg einige kurzfristige Aufgaben hatte - als WAAF-Ausbildungsschule und als Segelflugschule.

Im wahrsten Sinne des Wortes an vorderster Front spielte Hawkinge eine wichtige Rolle für den Erfolg von Fighter Command während der Schlacht um Großbritannien. Ein Beweis für seine Bedeutung war die Häufigkeit, mit der die Luftwaffe die Basis bombardierte.

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