Operation Tiger

"Operation Tiger" oder "Übungstiger" war Teil einer Reihe von Landungsübungen, die an den Stränden von Süd-Devon vor den Landungen am D-Day im Juni 1944 durchgeführt wurden. Die "Operation Tiger" ist jedoch am bekanntesten für die Katastrophe Das ereignete sich in Slapton Sands und führte zum Tod von Hunderten von Männern - einige auf See und einige an den Stränden von Slapton Sands. Zehnmal mehr Amerikaner starben in Lyme Bay und auf Slapton Sands als am 6. Juni in Utah Beachth.

Die Strände vor South Devon waren wegen ihrer Ähnlichkeit mit dem Strand von Utah, an dem die Amerikaner am 6. Juni landen würden, für die Operation Tiger ausgewählt wordenth. Die Bevölkerung, die in der Nähe von Slapton lebte, wurde Ende 1943 vertrieben, so dass alle Manöver und Übungen, die in der Gegend durchgeführt wurden, unter strengster Geheimhaltung durchgeführt wurden. Die erste Übungsübung wurde im Dezember 1943 durchgeführt. Die ganze Idee hinter dieser Übungsreihe bestand darin, den amerikanischen Streitkräften ein möglichst ähnliches Training zu bieten. Daher wurden die Übungen im Laufe der Zeit gestaffelt, um sie so realistisch wie möglich zu gestalten. Die Operation Tiger sollte eine der größeren sein und ab dem 22. April dauernnd bis 30. Aprilth.

Die gesamte "Operation Tiger" sollte im großen Stil stattfinden - Tausende von Truppen sollten unter lebendigem Feuer landen - von Eisenhower beauftragt, dies so realistisch wie möglich zu gestalten - und ihre Landungsschiffe wurden von einer kleinen Flottille begleitet Schiffe von zwei Zerstörern geleitet. Die ersten tatsächlichen Landungen fanden am 27. April stattth. Diese waren erfolgreich. In den frühen Morgenstunden des 28. April ereignete sich jedoch eine große Katastropheth das führte zu hunderten von Todesfällen.

Die Kriegsmarine unterhielt eine Flottille von S-Booten in Nordfrankreich, hauptsächlich in Bologna und Cherbourg. Eine weitere Flottille befand sich in Guernsey. Dies waren sehr schnelle, sehr wendige kleine Schiffe, die Torpedos und zwei 20-mm-Kanonen trugen. Die an der Tragödie von Slapton Sands Beteiligten waren mit aufgeladenen Motoren ausgestattet, die ihnen bei guten Bedingungen eine Höchstgeschwindigkeit von 40 Knoten gaben. Sie patrouillierten auf dem Ärmelkanal und griffen jedes Schiff an, auf das sie stießen. Sie arbeiteten an der Theorie, dass die Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit der S-Boote ihnen Probleme ersparen würde. In Großbritannien waren die S-Boote als E-Boote bekannt; 'e' für den Feind.

Der Konvoi verließ Plymouth am 27. Aprilth. Ihr Ziel war "Red Beach" in Slapton Sands in Lyme Bay.

In den frühen Morgenstunden des 28. AprilthNeun S-Boote entdeckten die acht Landungsschiffe in Lyme Bay, die in einer Reihe fuhren und sich daher als einladendes Ziel herausstellten. Die S-Boote waren von einer Korvette der Royal Navy, der HMS Azalea, entdeckt worden, aber der Kapitän ging davon aus, dass das Landungsboot sie ebenfalls entdeckt hatte, und informierte sie nicht direkt über das Vorhandensein von S-Booten.

Der Angriff begann um 01.33 Uhr. Schiffe im Konvoi wurden angewiesen, das Feuer nicht zurückzugeben, da dies ihre Positionen verloren hätte. Die Dunkelheit bot dem Konvoi einen gewissen Schutz, wie die Protokolle der S-Boote später zeigten, als sie davon überzeugt waren, dass sie „Tanker“ getroffen hatten.

Drei Landungsschiffe wurden getroffen. Einer (LST-507) fing Feuer und wurde aufgegeben. LST-289 fing Feuer, schaffte es aber ans Ufer. LST-531 wurde getroffen und sank schnell. Um 02.18 Uhr wurde befohlen, dass der Konvoi die Formation auflöst und einzelne Schiffe sich selbständig vorwärts bewegen sollen. Der Angriff dauerte bis ca. 04.00 Uhr. In dem Chaos, das folgte, verließen die neun S-Boote Lyme Bay ohne Verluste, obwohl HMS Azalea sie angriff.

Die Tragödie hob eine Reihe wichtiger Probleme hervor, die bis zum D-Day gelöst werden mussten. Erstens betrieben das britische Marinehauptquartier und das Landungsboot unterschiedliche Funkfrequenzen und konnten sich daher nicht gegenseitig kontaktieren. Als sich die HMS Azalea bezüglich der Vorgänge mit ihrem Hauptquartier in Plymouth in Verbindung setzte, konnte das Hauptquartier der Marine das Landungsboot nicht direkt kontaktieren, um herauszufinden, was mit ihnen geschah.

Zweitens hatten einige der Todesopfer die Torpedierung tatsächlich überstanden, aber als es darum ging, ihr Schiff zu verlassen, hatten sie ihre Schwimmwesten falsch angelegt. Überlebende sagten später, sie hätten Männer gesehen, die sich in voller Kampfausrüstung befanden, die wegen der Art und Weise, wie sie ihre Schwimmwesten angelegt hatten und ertrunken waren, tatsächlich auf den Kopf gestellt worden waren. Klar bis zum 6. JunithDa Zehntausende von Männern über den Ärmelkanal transportiert würden, musste dies ebenfalls geregelt werden. Glaube wurde an die Kapok Rettungsweste, die nur auf eine bestimmte Weise angezogen werden konnte. Ähnlich wurde ein anderer Lebensretter erlernt. Soldaten in Landungsbooten auf See wurde geraten, ihre Stiefel zu lockern, nachdem ein Befehl zum Verlassen des Schiffes erteilt worden war. Es würde ihre Entfernung im Meer viel einfacher machen. Diejenigen in Lyme Bay würden kaum eine Chance haben, unter vernünftigen Bedingungen durchnässte Militärboote zu entfernen, geschweige denn nachts mit Chaos um sie herum.

Drittens musste die Planung des D-Day fehlerfrei sein, und die Planung hinter der Operation Tiger hatte eindeutig eine Reihe schwerwiegender Kommunikationsprobleme aufgedeckt. Die acht Landungsschiffe sollten von zwei Schiffen der Royal Navy - der HMS Azalea und der HMS Scimitar - begleitet werden. Die Eskorte war jedoch auf eine reduziert worden - Azalea -, als Scimitar zur Reparatur zu den Werften in Plymouth zurückgekehrt war. Den Amerikanern war das nicht gesagt worden. Als bekannt wurde, dass der Konvoi nicht vollständig geschützt war, wurde HMS Saladin geschickt - am 28. April um 1.37 Uhr, vier Minuten nach Beginn der Angriffe. Britische Küstenbatterien hatten die S-Boote gesehen, wurden jedoch angewiesen, nicht auf sie zu schießen, da dies den Deutschen die Tatsache verraten würde, dass die Küste gut verteidigt war.

Das Chaos an den Stränden setzte sich fort, als Männer von HMS Hawkins getötet wurden. Eisenhower hatte die Verwendung von scharfer Munition angeordnet, um die Übung so naturgetreu wie möglich zu gestalten. Weitere 308 Amerikaner wurden jedoch getötet. Insgesamt sollen 946 Männer auf See und an Land gestorben sein. Einige Militärhistoriker glauben jedoch, dass die Zahl viel höher ist und dass dies erklärt, warum die Tragödie auch nach dem Erfolg von D-Day nicht offiziell anerkannt wurde. Über die Tragödie vor dem D-Day schweigen zu müssen, war verständlich, da jede Nachricht darüber, was passiert war, zweifellos die Moral untergraben hätte - insbesondere für diejenigen, die auf den Landungsbooten landeten, die eingesetzt werden sollten. Das Fehlen jeglicher Berichterstattung über die Tragödie nach dem D-Day kann einfach dadurch erklärt werden, dass die Verantwortlichen fest im Blick hatten, was in der Normandie geschah.

Zehn der Todesopfer waren von großer Bedeutung. Als der D-Day geplant war, wurden die Männer, die die Invasion vorher kannten, als "Bigots" bezeichnet. Während der Tag den "Bigots" noch nicht bekannt war, waren es die Landeplätze. Unmittelbar nach der Operation Tiger blieben zehn „Bigots“ unberücksichtigt. Niemand wusste, ob zufällig eines von ihnen von den S-Booten gefangen genommen worden war. Erst nachdem die zehn Leichen berücksichtigt worden waren, wurden die Pläne für den D-Day fortgesetzt.

Offensichtlich wurde nichts von dem, was in Slapton Sands passiert ist, veröffentlicht. Das medizinische Personal von Militärkrankenhäusern, die die Verwundeten behandelten, wurde unter dem Druck des Kriegsgerichts zur Verschwiegenheit verpflichtet, wenn sie den Verletzten auch nur fragten, wie sie ihre Wunden bekommen hatten. In einer Ausgabe von "Stars and Stripes" vom Juli 1944 wurde kurz darauf hingewiesen, aber in diesem Monat war das Interesse sehr groß für das, was in der Normandie geschah.

Am 5. Mai berichtete Konteradmiral John Hall über den immer noch hochklassifizierten Vorfall. Er entschuldigte sich bei den Amerikanern, machte aber die schiere Intensität des Aufbaus zum D-Day für die Sache verantwortlich; Hall argumentierte, dass mit Tausenden von wichtigen Kommunikationssignalen, die täglich gesendet wurden, einige verpflichtet waren, nicht durchzukommen oder darauf zu reagieren. Was in Lyme Bay passierte, wurde als etwas angesehen, das in Kriegszeiten genauso tragisch war wie es war.

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