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Der Überfall von 1942 auf St. Nazaire

Der Überfall von 1942 auf St. Nazaire

Der Überfall auf St. Nazaire im März 1942 bleibt eine der herausragenden Heldentaten im Zweiten Weltkrieg. Während des Überfalls wurden mehr VCs gewonnen als bei jeder anderen Operation im Zweiten Weltkrieg, die dieselbe Zeit in Anspruch nahm. St. Nazaire an der Westküste Frankreichs hatte Trockendocks, die die Alliierten außer Gefecht setzen mussten, wenn die Schlacht am Atlantik gewonnen werden sollte.

Als die Deutschen die 'Tirpitz' starteten, führten sie einen neuen Schiffstyp in den Seekrieg ein, der das Seedesign revolutionierte. Die 'Tirpitz' war schnell, schwer gepanzert und schwer bewaffnet und hatte das Potenzial, den Nordatlantik zu durchstreifen, was zu Chaos unter den alliierten Konvois zwischen Amerika und Großbritannien führte. Großbritannien hatte kein Marineäquivalent zum 'Tirpitz' und Konvois wären ein leichtes Ziel für seine Waffen gewesen.

Der Tirpitz hatte jedoch eine Schwäche. Das einzige Trockendock an der Atlantikküste, an dem sie repariert und instand gehalten werden konnte, war die Normandie in St. Nazaire - auch bekannt als "Forme Ecluse Louis Joubert". Wenn dieses Trockendock außer Betrieb genommen würde, gäbe es im Nordatlantik keinen Platz, an dem die Tirpitz repariert und gewartet werden könnte. Dies würde die Tirpitz zwingen, in Norddeutschland Trockendocks zu benutzen. Um in den Atlantik zu gelangen, müsste die Tirpitz das Risiko eingehen, den Skaggerak zwischen Dänemark und Skandinavien zu durchqueren, und wäre offen für Angriffe alliierter Flugzeuge. Selbst wenn die Tirpitz unbeschadet durch dieses enge Gewässer gelangt wäre, müsste sie entweder die Nordsee hinauf oder über den Ärmelkanal zum Atlantik fahren - beides gefährliche Reisen. Daher war es sehr sinnvoll, das Trockendock der Normandie in St. Nazaire außer Betrieb zu setzen, da es die Tirpitz effektiv gefangen und sie vom Atlantik ferngehalten hätte.

Für die Alliierten war dies jedoch keine leichte Aufgabe. Das Trockendock der Normandie in St. Nazaire lag nicht am offenen Meer. Um dorthin zu gelangen, mussten Schiffe fünf Meilen die Mündung der Loire hinauf segeln. Große Schiffe mussten auf dieser Route den nördlichen Kanal nehmen, um Sandbänke in der Mitte zu meiden. Solches Segeln hätte jedes Schiff in die Nähe des Landes gebracht - und wäre für jeden Verteidiger sichtbar.

Das Bombardieren der Trockendocks kam nicht in Frage. Die Chance, dass ein Bombenangriff erfolgreich war, war gering. Das Gebiet war von 80 Flugabwehrkanonen umgeben, und ein gezielter Bombenangriff stand noch aus. Eine pauschale Bombardierung des Gebiets hätte keinen Erfolg garantiert und viele zivile Opfer gefordert. Ein Überfall der Marine hätte nicht geklappt, da die Route zum Dock für eine beträchtliche Truppe so schwierig zu navigieren war und eine große Anzahl von U-Boot-Netzen einen Angriff durch U-Boote unmöglich machte.

Die Briten entschieden sich daher für eine Razzia, bei der ein großes Marineschiff mit zahlreichen kleinen und Kommandos kombiniert wurde. Die Razzia trug den Codenamen "Operation Chariot" und stand unter dem Kommando von Combined Operations unter der Leitung von Lord Louis Mountbatten.

Der Plan auf dem Papier war einfach, aber sehr kühn. Ein altes Marineschiff - 'HMS Campbeltown' - fuhr zum mit Sprengstoff beladenen Trockendock der Normandie und rammte die 1500 Tonnen schweren Tore dorthin. Sobald "Campbeltown" in die Tore eingebettet war, gingen Armeekommandos von Bord und zerstörten bestimmte Ziele im Hafenbereich - nämlich das Pumpenhaus und die Wickelhäuser, die erforderlich waren, damit das Trockendock funktionieren konnte. Die Überlebenden würden dann mit den 16 hölzernen Motorstartvorrichtungen, die die Campbeltown zu den trockenen Docks begleitet hatten, nach England zurückkehren.

Obwohl auf dem Papier einfach, hatte der Plan eine Reihe sehr realer Probleme:

1) Es gab keine Garantie dafür, dass die "Campbeltown" tatsächlich das Dock erreichen würde. Wenn das Schiff nahe der Nordküste segelte, befand es sich problemlos in Reichweite der deutschen Kanonen, die großzügig an der Küste verteilt waren. Das Nordufer hatte 32 Artilleriegeschütze im Bereich von 20 mm bis 240 mm. Fast 50 Artilleriegeschütze von 20 mm bis 40 mm bewachten das Dock in St. Nazaire. Rund 1000 Mann waren an der Besetzung aller Kanonen rund um den Hafen beteiligt.

2) Wenn es der "Campbeltown" gelang, die Tore zu den Trockendocks zu rammen, gab es keine Garantie dafür, dass die Sprengstoffe auf dem Schiff explodieren würden, oder, falls dies der Fall sein sollte, keine Garantie dafür, dass sie die Tore nach Bedarf zerstören würden.

3) Es gab keine Garantie dafür, dass die 16 Motorstarts, die Campbeltown begleiteten, die Überfahrt nach Frankreich überleben würden, geschweige denn die Rückreise. Alle 16 Boote hatten Treibstofftanks an Deck, was sie sehr anfällig machte. Die Hälfte der Kommandotruppe wurde auf diesen Booten befördert. Sie bestanden aus Holz und hatten ungeschützte Treibstoffvorräte. Sie waren einladende Ziele.

Dokumente aus der Zeit zeigen, dass hochrangige Mitglieder der Royal Navy und der Royal Air Force ihre Unterstützung für die Operation Chariot nicht sonderlich positiv fanden. Die RAF war an dem Plan beteiligt, St. Nazaire zu bombardieren, während die "Campbeltown" zu den Toren dampfte. Ältere RAF-Offiziere waren nicht bereit, die Operation mit den 100 von Mountbatten gewünschten Bombern auszustatten. Die RAF stimmte schließlich zu, 35 Bomber für den Ablenkungsangriff zu liefern. Ironischerweise war es der Angriff dieser Bomber, der die deutschen Verteidiger alarmierte, dass etwas im Gange sein könnte. Es bestand jedoch wenig Vertrauen in die RAF, dass die eingesetzten Bomber effektiv sein würden. Air Vice Marshal Saunby schrieb, die Bomber sollten "über dem Kopf herumhängen und gelegentlich Bomben abwerfen".

Der c / c Plymouth schrieb, dass der Überfall "vernachlässigbare Erfolgschancen" habe.

Nachdem er Falmouth am 26. März in Cornwall verlassen hatteth 1942 fanden die siebzehn Schiffe, begleitet von zwei Zerstörern, das Wetter zu ihren Gunsten, da die Überfahrt glatt verlief. Die Minikraft erreichte die Mündung der Loire mit wenigen Problemen. Die acht Kilometer lange Fahrt zum Ziel war jedoch voller Gefahren. Um nicht zu nahe an der Nordküste zu segeln, versuchte die Campbeltown, zentraler zu segeln und musste buchstäblich über Sandbänke segeln - wobei sie den Schiffsboden verschrottete. Als deutscher Zerstörer der Mőwe-Klasse getarnt, gelang es der Campbeltown, die Artilleriepistolen zu täuschen. Der große Vorteil der Campbeltown war, dass niemand gedacht hätte, dass ein solcher Überfall stattfinden würde. Ein zusätzlicher Bonus war, dass der britische Geheimdienst über eine Kopie der Signale verfügte, die von der deutschen Marine für die Kommunikation von Schiff zu Land oder von Schiff zu Schiff verwendet wurden. Eine Kopie davon wurde an Bord von Campbeltown mitgeführt, und den ersten Waffenlagern wurde "mitgeteilt", dass die Campbeltown zur Notreparatur in den Hafen zurückkehrte. Dies reichte aus, um diejenigen zum Narren zu halten, die die Waffen besetzten.

Es war der ablenkende Luftangriff, der den Deutschen klar machte, dass etwas vor sich ging, und als die Campbeltown 2000 Meter vor dem Tor in Richtung Dock dampfte, wurde sie im Licht der Suchscheinwerfer gefangen und von viel Feuer getroffen. Aber sie war nur eine Meile vom Hafen entfernt, als dies passierte. Campbeltown hatte wenig Zeit, sich zu verteidigen, da der größte Teil ihrer Waffen - und anderer Ausrüstung - abgenommen worden war, um sie so leicht und schnell wie möglich zu machen. Alles, was ihr Kapitän - Lieutenant Commander Stephen Beattie - auf seiner Seite hatte, war die Tatsache, dass die Campbeltown schnell war.

Am 28. März um 01.34 UhrthCampbeltown rammte gegen die Tore des Trockendocks. Der Aufprall mit 20 Knoten brach etwa 12 Meter vor dem Schiffsrumpf zusammen. Die von Campbeltown getragenen Commandos stiegen aus und machten sich an die Arbeit. Die von den hölzernen Motorbooten getragenen Commandos hatten jedoch sehr stark gelitten, als sie mit Campbeltown fuhren. Es war sehr wenig genaues Feuer erforderlich, um diese Boote zu beschädigen, und nur sehr wenige Kommandos dieser Boote schafften es tatsächlich, zu landen. Insgesamt erreichten rund 100 Commandos ihr Ziel. Aufgeteilt in Abbruch- und Schutzteams standen sie einer potenziellen deutschen Truppe von 5.000 Mann gegenüber, die in und um St. Nazaire stationiert war.

Nachdem sie ihre Arbeit ausgeführt hatten, beschlossen die überlebenden Kommandos, dass ihr einziger Ausweg - da nur wenige Motorstarts den Abholpunkt erreicht hatten - darin bestand, aus St. Nazaire auszusteigen und nach Spanien zu gelangen - 350 Meilen entfernt. Die Stadt wurde jedoch von deutschen Truppen überschwemmt und um 10.00 Uhr waren die meisten Kommandos entweder getötet oder verwundet und gefangen genommen worden. Fünf kamen nach Spanien und dann weiter nach Gibraltar.

Während ihres Kampfes mit den Deutschen hatten die Commandos erwartet, dass die Campbeltown explodieren würde. Offensichtlich dachten die Deutschen, das Schiff sei in Sicherheit, da deutsche Soldaten an Bord waren und sich ihre Fotos als Andenken machen ließen. Die gefangenen Kommandos mussten gedacht haben, dass ihr Überfall vergeblich gewesen war, da das Schiff nach ihrer Kapitulation immer noch nicht explodiert war. Die Campbeltown explodierte um 10.35 Uhr - viereinhalb Tonnen Amatol entzündet. Die Explosion tötete ungefähr 250 deutsche Soldaten und der Schaden, der dem Dock zugefügt wurde, war derart, dass es nicht vor 1947 verwendet werden konnte.

"The Greatest Raid of All" war ein großer Erfolg. Die Tirpitz war tatsächlich in norwegischen Küstengewässern gefangen und wurde versenkt, bevor sie selbst ein Schiff versenken konnte.

168 Männer wurden bei der Razzia getötet und 214 als Kriegsgefangene genommen. Stephen Beattie erhielt unter anderem das Victoria-Kreuz für seinen Kapitän in der Campbeltown. Nachdem Beattie die Tore des Docks gerammt hatte, gab er seiner Besatzung bekannt: „Nun, da sind wir; vier Minuten zu spät. “Als die Commando-Kriegsgefangenen nach Kriegsende nach Großbritannien zurückkehrten, waren sie sich alle einig, dass die Deutschen, die sie in St. Nazaire bekämpften und sich ergeben hatten, ihre Komplimente an diejenigen, die daran teilgenommen hatten, einstimmig formulierten Der Angriff.

Der Erfolg der Razzia gab Großbritannien einen großen Vertrauensschub. Es hatte auch Churchills Unterstützung für den "Butcher and Bolt" -Ansatz der Commandos bewiesen. Diese gut ausgebildeten Männer hatten in der Hierarchie der Armee wenig Unterstützung, da die Regimenter ihre besten Männer abschrecken konnten. Mit Churchills Unterstützung wurde die Commando-Idee verwurzelt.

"Ich dachte, wir würden damit durchkommen." Bill Watson, 2 Cdo

„Als wir hörten, dass wir in St. Nazaire Docking-Anlagen in die Luft jagen würden, herrschte Hochstimmung.“ Corran Purdon, 12 Cdo

"Es wird ein Kinderspiel ... wir werden sie für sechs klopfen." Tom Sherman, 2 Cdo

„Es schien kein Zufall zu sein, dass es unmöglich war und dass es gelingen würde. Wir hatten uns freiwillig für die Gefahr gemeldet. «M Burn, 2 Cdo.

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