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Die Verteidigung von Singapur

Die Verteidigung von Singapur

Singapur vertrat den vollen Einfluss Großbritanniens im Osten. Singapur war in erster Linie ein Marinestützpunkt, aber alle drei Einheiten des Militärs waren dort stationiert. Wenn Singapur den Japanern zum Opfer fallen würde, wäre dies ein schwerer psychologischer Schlag für die im Osten stationierten britischen und Commonwealth-Streitkräfte und ein schwerer Schub für das japanische Militär.

Die Ausbreitung der militärischen Fähigkeiten Japans war seit dem Angriff auf die Mandschurei im Jahr 1931 und dem vollständigen Einmarsch in China im Jahr 1937 zu beobachten. Erst dann stellten die Kommandeure in Malaya und Singapur die Frage, wie gut die malaiische Halbinsel bewacht wurde.

1937 untersuchte die GOC Malaya, Generalmajor WGS Dobbie, die Verteidigung sowohl in Singapur als auch in Malaya insgesamt. Er berichtete nach London zurück, dass eine Invasion während der Monsunzeit (Oktober bis März) möglich sei; Tatsächlich könnten die Japaner das Monsunwetter begrüßen, da dies die Luftaufklärung sehr erschweren und die japanischen Truppen- und Schiffsbewegungen verschleiern würde. Dobbie identifizierte die Gebiete, in denen er glaubte, dass eine Invasionstruppe landen würde - Singora in Südthailand und Kota Bharu in Nordostmalaya. Dobbie erklärte klar, dass die Verteidigung Singapurs auf der britischen Fähigkeit beruhte, Malaya zu verteidigen, und dass Verstärkungen sofort in das Gebiet geschickt werden mussten. Es wurde jedoch nur ein Bataillon nach Malaya geschickt und £ 60.000 für Verteidigungsarbeiten ausgegeben, von denen der größte Teil in Johore im Norden von Singapur ausgegeben wurde.

1939, nach Ausbruch des Krieges in Europa, sandten die drei Dienstleiter in Singapur eine gemeinsame Anfrage an die Stabschefs in London. Sie teilten London gemeinsam mit, dass ihrer Ansicht nach die Luftmacht in Singapur erheblich ausgeweitet werden müsse. Sie wollten fast sofort 200 Flugzeuge, aber es wurden insgesamt 566 Flugzeuge angefragt. Sie glaubten, dass mit einer solchen Truppe die Armeepräsenz in Singapur auf 23 Bataillone reduziert und die nicht benötigten Männer neu stationiert werden könnten. Es wurde ihnen mitgeteilt, dass 566 Flugzeuge zu hoch seien und 336 Flugzeuge ausreichen sollten, obwohl die Auslieferung einige Zeit in Anspruch nehmen würde. Die Stabschefs erklärten auch ihre Überzeugung, dass die Armee in der Region erweitert und eine ganze Infanteriedivision aus Indien entsandt werden sollte.

Eine solche Bewegung von Armeeangehörigen hatte jedoch nicht die Unterstützung von Winston Churchill. Er schrieb im Januar 1941 an die Stabschefs:

„Ich kann mich nicht erinnern, diese sehr großen Gewaltumlenkungen gebilligt zu haben. Im Gegenteil, wenn meine Protokolle gesammelt werden, haben sie eine entgegengesetzte Tendenz. Die politische Situation im Fernen Osten scheint nicht die Aufrechterhaltung derart großer Streitkräfte im Fernen Osten zu erfordern, und die Stärke unserer Luftwaffe rechtfertigt dies keineswegs. “

Trotz der Vorbehalte von Churchill, 9th Die indische Division (minus eine Brigade) traf im April 1941 in Singapur ein. Am 7. Augustth, ein neuer GOC Malaya ist angekommen, um seinen Posten einzunehmen - Generalleutnant A E Percival. Er teilte dem Kriegsbüro in London mit, dass Malaya seiner Schätzung nach sechs Divisionen benötige, um sich gegen eine japanische Invasion zu verteidigen.

Percival war auch besorgt über die Ausbildung der in Singapur und Malaya stationierten Truppen. Viele schienen sich mit der Verteidigung der Luftwaffenstützpunkte beschäftigt zu haben, und nur sehr wenige hatten sich, wenn überhaupt, auf den Dschungelkrieg vorbereitet. Letztere wurden jedoch aus kommerziellen Gründen erklärt, da die Eigentümer der Kautschukplantagen selten, wenn überhaupt, die Erlaubnis zur Ausbildung auf ihrem eigenen Land gaben, da dies den Produktionsprozess störte.

Als Singapur im Januar / Februar 1942 bedroht war, erklärte General Wavell gegenüber Percival, er könne nicht verstehen, warum Verteidigungsarbeiten in der Provinz Johore, unmittelbar nördlich von Singapur, nicht durchgeführt worden seien. Er konnte auch keine größeren Verteidigungsarbeiten auf der Nordseite der Insel identifizieren. Der einzige Plan zur Verteidigung Singapurs schien die Zerstörung des Dammes zu sein, der Singapur mit dem malaiischen Festland verband. Dies wurde jedoch im Extremfall durch die einfache Tatsache erschwert, dass es über 1000 Meter lang und 70 Meter breit war. Es erwies sich auch für die Verteidigung Singapurs als wenig wertvoll.

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