Chronik der Geschichte

Kommando für Kämpfer der Gruppe 12

Kommando für Kämpfer der Gruppe 12

Gruppe 12, Fighter Command, war in East Anglia und Lincolnshire stationiert. Es war die am meisten zerstreute Kampfgruppe in der Luftschlacht um England. Gruppe 12 spielte eine wichtige Rolle in der Luftschlacht um England und unterstützte Gruppe 11, Fighter Command. Gruppe 12 spielte auch eine entscheidende Rolle bei der Verteidigung von London während des Blitzes.

Das Hauptquartier der Gruppe 12 befand sich in Watnall in der Nähe von Nottingham und wurde während der Luftschlacht um England von Air Vice-Marshal Trafford Leigh-Mallory kommandiert.

Der Hauptflughafen der Gruppe 12 lag in Duxford, Cambridgeshire. Duxford war auch der südlichste Luftwaffenstützpunkt der Gruppe 12. Weitere wichtige Stützpunkte der Gruppe 12 waren Church Fenton, Fowlmere, Coltishall (nahe Norwich), Wittering (nahe Stamford), Digby (nahe Lincoln) und Kirton-in-Lindsey (nahe Lincoln).

Am 4. Augustth 1938 wurde der erste Spitfire an 19 Squadron in Duxford ausgeliefert. Bis Ende 1938 war die 19 Squadron komplett ausgestattet, ebenso die 66 Squadron, die ebenfalls in Duxford stationiert war. Sowohl 19 als auch 66 Geschwader hatten vorgerückte Luftwaffenstützpunkte in Küstennähe, um zusätzliche Flugzeit über der Nordsee zu ermöglichen. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die Konvoischutzpatrouillen die Hauptpriorität der 12 Group.

Während der Evakuierung in Dünkirchen unterstützte die 19 Squadron die Royal Navy und die am Strand gefangenen Männer mit Luft.

Piloten aus Duxford kamen in der sogenannten "dritten Phase" der Luftschlacht um England auf ihre Kosten - als die Luftwaffe speziell auf die Hauptflugplätze der Gruppe 11 abzielte. Am 30. Augustth, North Weald Airbase wurde angegriffen und Piloten von 242 Squadron, 12 Group, flogen, um die Basis zu unterstützen. Sie haben zwölf deutsche Flugzeuge abgeschossen und keines von ihnen verloren.

Der wohl bekannteste Pilot der 12. Gruppe war Douglas Bader. Bis Ende August war er der kommandierende Offizier der Staffel 242. Bader ist mit vielen Dingen verbunden, die dazu geführt haben, dass er die Geschichte geprägt hat. Einer davon war sein Glaube an den 'Big Wing' - ein Großangriff von so vielen Flugzeugen der Gruppe 12, wie für einen Angriff auf eintreffende Luftwaffenflugzeuge angesetzt werden konnten. Die 'Big Wing'-Theorie hatte jedoch einen großen Fehler: Es dauerte zu lange, bis ein Angriff ausgeführt wurde. Während Flugzeuge darauf warteten, dass andere im "Big Wing" eintreffen, verbrannten die bereits in der Formation befindlichen wertvollen Treibstoff, was bedeutete, dass sie weniger Zeit im Kampf gegen die Luftwaffe hatten.

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